République des Deux Nations

ancien État 1569 à 1795
République des Deux Nations
Rzeczpospolita Obojga Narodów
Regnum Serenissimum Poloniæ
Abiejų tautų respublika

1er juillet 1569 – 25 novembre 1795
(226 ans, 4 mois et 24 jours)

Drapeau
Drapeau
Blason
Armoiries
Description de cette image, également commentée ci-après
La République des Deux Nations en vert.
Informations générales
Statut monarchie élective
Capitale Cracovie (1569-1596)
Varsovie (1596-1795)
Langue(s) Polonais, ruthène, lituanien et latin
Religion Catholicisme, protestantisme, orthodoxie, judaïsme, islam
Monnaie Złoty de Pologne-Lituanie (d)
Démographie
Population ~ 6 500 000 habitants (1582)
~ 10 500 000 habitants (1618)
Superficie
Superficie 815 000 km2 (1582)
990 000 km2 (1618)
Histoire et événements
Union
1er partage
Constitution
2e partage
3e partage
Roi
(1er) 1569-1572 Sigismond II
(Der) 1764-1795 Stanislas II

Entités précédentes :

La République des Deux Nations (en polonais : Rzeczpospolita Obojga Narodów, en latin : Res Publica Utriusque Nationis, en lituanien : Abiejų tautų respublika), scellée par l'union signée le à Lublin, est un État qui a existé jusqu'en 1795, formé par l'union du royaume de Pologne (aussi appelé « la Couronne », Korona) et du grand-duché de Lituanie. Les deux pays, liés par un monarque commun, élu à vie par une Diète commune, avaient un statut égal. Le grand-duché conservait donc ses propres institutions : trésor, armée, dignités (chancelier, hetman, etc.), indépendantes de celles du royaume de Pologne. C'était une sorte de fédération avant la lettre.

Sur le plan institutionnel, la République des Deux Nations était une monarchie élective, caractérisée par les limites imposées au pouvoir monarchique, encadré par des lois renouvelées à chaque début de règne et soumis au contrôle de la Diète (Sejm), et par le rôle prédominant de la noblesse (szlachta), seule catégorie sociale ayant des droits politiques.

La République couvrait les territoires actuels de la Pologne et d'une grande partie de l'Ukraine (royaume de Pologne), de la Lituanie, de la Biélorussie et de l'extrémité ouest de la Russie (grand-duché de Lituanie), de la Lettonie et d'une partie de l'Estonie (voïvodie de Livonie, qui relevait directement de la République). C'était un des plus grands États d'Europe qui, pendant des siècles, a résisté aux attaques de l'ordre Teutonique, de la Russie, des Ottomans et des Suédois.

Sur le plan linguistique, les langues officielles étaient le latin et le polonais ; le polonais était la langue commune de la noblesse et des personnes cultivées. Mais les échanges quotidiens se faisaient dans les nombreuses langues vernaculaires : lituanien, ruthénien (biélorusse et ukrainien), letton, prussien (jusqu'en 1600), bas allemand, yiddish, tatar et arménien[1].

Sur le plan religieux, la religion prédominante était le catholicisme ; mais une partie des populations était catholique de rite grec ou orthodoxe et il existait une minorité importante de protestants. La liberté religieuse avait été garantie par la confédération de Varsovie du 28 janvier 1573[2], mais au cours du temps, la tendance a été au durcissement en faveur du catholicisme. La République comptait aussi un grand nombre de juifs, qui y avaient trouvé refuge à la fin du Moyen Âge.

La République des Deux Nations est aussi remarquable pour avoir établi, en 1773, le plus ancien ministère de l'Éducation nationale (Komisja Edukacji Narodowej), et, quelques années plus tard, la première constitution en Europe et la seconde au monde après celle des États-Unis : la Constitution du 3 mai 1791[a]. Cette constitution, ainsi que la loi de 1573, sont inscrites dans le registre international « Mémoire du monde » de l'UNESCO.

La Constitution de 1791 n'a pas pu être appliquée très longtemps : cause de la guerre russo-polonaise de 1792, elle a été abrogée de fait dès juillet 1792 et de droit en 1793. Peu après, à la suite du deuxième partage de la Pologne (1793), puis du troisième (1795), la République des Deux Nations a cessé d'exister, ses territoires ayant été intégralement annexés par la Russie, la Prusse et l'Autriche.

La République des Deux Nations est officiellement considérée comme la Première République de Pologne[b], la République créée en 1918 ayant été appelée « Deuxième République ».

HistoireModifier

La création (1569-1572)Modifier

La République des Deux Nations est une extension de l'union de Pologne-Lituanie, en place depuis le traité de Krewo de 1386, accord politique et dynastique entre la reine de Pologne, Hedwige d'Anjou (Jadwiga Andegaweńska) et le grand-duc de Lituanie, Ladislas II Jagellon (Władysław II Jagiełło, Jogaila Algirdaitis).

La création de la République des Deux Nations, actée par le traité d'union signé à Lublin en 1569, marque la fin du règne du dernier roi de la dynastie Jagellon, Sigismond II de Pologne. Sa mort sans descendance en 1572 est suivie d'un interrègne de trois ans pendant lequel sont réalisés des ajustements au système constitutionnel établissant une monarchie élective et augmentant la puissance à la noblesse. Ainsi, le XVIe siècle est considéré comme le Siècle d'or polonais.

Le XVIIe siècle : apogée et début du déclinModifier

Le nouvel État atteint son apogée dans la première moitié du XVIIe siècle. La République des Deux Nations évite de s'impliquer dans la guerre de Trente Ans (1618-1648) qui dévaste la majeure partie de l'Europe. Elle doit cependant défendre ses propres intérêts face à la Suède, à la Russie et aux vassaux de l'Empire ottoman ; elle mène même des contre-offensives parfois réussies, par exemple contre la Russie lorsque ses troupes parviennent à occuper Moscou du au , jusqu'à ce qu'elles en soient chassées par un soulèvement populaire.

La puissance de la République s'affaiblit progressivement au cours du XVIIe siècle. Un premier coup lui est porté en 1648 par le soulèvement de Khmelnitski, la plus grande rébellion cosaque de l'histoire. Ils demandent la protection du tsar de Russie en 1654. C'est le début de l'ingérence russe dans les affaires polonaises.

Un second coup lui est porté par l'invasion suédoise de 1655 (connue dans l'histoire de la Pologne comme « le Déluge », soutenue par les troupes du voïvode de Transylvanie, Georges II Rákóczi, et par celles de Frédéric Ier, électeur de Brandebourg (dans le Saint-Empire) et duc de Prusse (donc vassal à ce titre du roi de Pologne).

Malgré cela, sous le règne de Jean III Sobieski, la République vient au secours de Vienne assiégée par les Turcs et les oblige à lever le siège. Ce combat victorieux contre l'offensive d'une puissance musulmane dans le centre de l'Europe vaut à la République le titre d’Antemurale Christianitatis (« rempart du christianisme »). Mais c'est son dernier exploit militaire.

La période des rois saxons (1697-1763)Modifier

À partir de la mort de Jean III en 1696, la République des Deux Nations devient un État soumis aux influences étrangères, celle des puissances voisines (Russie, Prusse, Autriche) ou plus lointaine (France). Le règne des rois saxons, Auguste II (1697-1704 et 1709-1733) et Auguste III (1733-1763), est synonyme d'une déliquescence de l’État que la déstabilisation du système politique mène au bord de l'anarchie.

Durant cette période, elle subit, au début de la grande guerre du Nord (1700-1721), une longue occupation suédoise, accompagnée de la mise en place d'un roi sous protectorat, Stanislas Leszczynski, de 1704 à 1709. La défaite de Charles XII de Suède face à la Russie de Pierre le Grand en 1709 permet le rétablissement d'Auguste II, mais comme protégé de la Russie.

L'interrègne de 1733 est marqué par un conflit entre le fils d'Auguste II (candidat de la Russie) et Stanislas Leszczynski (candidat de la France, sa fille Marie étant devenue reine de France en 1725) et aboutit à la guerre de Succession de Pologne, remportée, en Pologne[3], sans grande difficulté par la Russie.

Le règne de Stanislas II et les partages de la Pologne (1764-1795)Modifier

La triste situation du pays amène des penseurs et des hommes politiques (dont la faction des princes Czartoryski, la Familia) à envisager des réformes de renforcement du pouvoir de l'État, afin d'échapper à l'emprise russe et à la menace prussienne[4].

Le début du règne du roi élu en 1764, Stanislas II Poniatowski est marqué par des réformes, annulées dès 1767 par la diète de Repnine (Repnine est l'ambassadeur de Russie à Varsovie) ; par la révolte nobiliaire de la confédération de Bar (1768-1772), dont l'échec est suivi par le premier partage de la Pologne (Russie, Prusse et Autriche) ; par de nouvelles réformes (notamment la création de la Commission de l'Éducation nationale) qui trouvent leur sommet lors de la Grande Diète de 1788-1792. Ses travaux aboutissent à la Constitution polonaise du 3 mai 1791, qui met fin à l'élection royale et diminue les pouvoirs détenus par la noblesse.

Pour la Russie de Catherine II, c'est un casus belli : en 1792, a lieu la guerre russo-polonaise, remportée par la Russie, qui fait abroger la constitution ; accessoirement, la Prusse obtient un deuxième partage de la Pologne (avec la Russie) ; le dernier sursaut, l'insurrection de Kosciuszko de 1794, aboutit au troisième partage (Russie, Prusse et Autriche), qui met fin à l'existence de la République des Deux Nations.

Le territoire de la RépubliqueModifier

Évolution généraleModifier

  • 1582 : après la paix de Jam Zapolski, la République des Deux Nations couvre approximativement 815 000 km2 avec une population de 6,5 millions d'habitants.
  • 1618 : après la trêve de Deulino, la superficie est de 1 000 000 km2 et la population de 11 à 11,5 millions de personnes, dont environ 4,5 millions de Polonais au sens strict.
  • 1655 : à la suite de l'invasion suédoise, la République a perdu :
    • la Livonie au nord de la Daugava, sauf la province de Latgale ;
    • la région russe de Smolensk ;
    • en Ukraine, la rive gauche du Dniepr, et la rive droite jusqu'à , ainsi que Kiev et ses alentours.
  • 1772 : la superficie initiale est de 733 000 km² ; après le premier partage, elle est de 522 000 km² : la Pologne perd 211 000 km², répartis entre la Russie (92 000 km² : région de Vitebsk et de Mscislaw, rive droite de la Daugava), la Prusse (36 000 km² : Prusse royale, avec Dantzig) et l'Autriche (83 000 km² : la « Galicie », avec Lwow).
  • 1793 : la superficie initiale est de 522 000 km² ; après le deuxième partage, elle est de 217 000 km² : la Pologne perd 305 000 km², répartis entre la Russie (une bande à l'est du pays) et la Prusse (la Posnanie)

Le royaume de Pologne et le grand-duché de LituanieModifier

 
Territoire de la République des Deux Nations tel qu'il était en 1619, superposé aux frontières nationales actuelles.

Les territoires qui ont appartenu à la République des Deux Nations sont aujourd'hui répartis entre plusieurs pays d'Europe centrale et orientale : principalement la Pologne, la Lituanie, la Lettonie, l'Ukraine, la Biélorussie et la Russie, secondairemnt l'Estonie, la Slovaquie et la Moldavie.

La République des Deux Nations était formé principalement de deux entités réunie en 1569 :

  • le royaume de Pologne, aussi appelé « la Couronne » (Korona, par exemple, dans les fonctions : « hetman de la Couronne » (hetman koronny), « grand chancelier de la Couronne » (kanclerz wielki kononny)) ; la capitale du royaume de Pologne était Cracovie ;
  • le grand-duché de Lituanie, dont la capitale était Wilno (actuelle Vilnius).

Le terme de « Pologne » est souvent utilisé pour désigner la République des Deux Nations tout entière (par exemple dans les formules « partages de la Pologne », guerre de Succession de Pologne), tandis que « Lituanie » désigne couramment le grand-duché (« hetman de Lituanie » , hetman litewski, « grand chancelier de Lituanie », kanclerz wielki litewski).

La capitale de la République est d'abord Cracovie, puis le siège du gouvernement est transféré à Varsovie, mais Cracovie reste capitale historique, en général lieu du couronnement des rois de Pologne.

ProvincesModifier

La Couronne comprenait deux grandes provinces :

Le Grand-duché de Lituanie formait une troisième province.

États vassauxModifier

 
Carte de l'Europe au XVIe siècle par Gerardus Mercator.

D'autres régions historiques étaient inféodées à la République (c'est-à-dire que leurs détenteurs étaient vassaux du roi de Pologne, mais se succédaient selon les règles propres à ce territoire) :

  • la duché de Prusse ou « Prusse ducale » (capitale : Königsberg) : issu du territoire détenu par l'ordre Teutonique, sécularisé en 1525 par son grand-maître, moyennant la reconnaissance de la suzeraineté du roi de Pologne ; cette vassalité dure jusqu'en 1660, et par la suite, le duché de Prusse sera étigé en « royaume de Prusse », associé à l'électorat de Brandebourg par union personnelle, puis formelle (il restera cependant extérieur au Saint-Empire) ; la Prusse royale (Prusy Królewskie), en revanche, est incorporée à la Couronne en 1569, au moment de la création de la République.
  • le duché de Livonie (Inflanty), issu de la sécularisation de l'ordre de Livonie en 1561, situé au nord de la Daugava (Dvina); il sera annexé par la Suède en 1620, puis en 1660, puis par la Russie (1721) ;
  • le duché de Courlande (Kurlandia), plus exactement « duché de Courlande et de Sémigallie », de même origine, situé juste au sud de la Dvina ;
  • la Silésie (Śląsk) ne faisait pas partie de la République, mais de petits territoires appartenaient aux rois de la Pologne; en particulier, les rois de la dynastie Vasa étaient ducs d'Opole de 1645 à 1666.

En outre, un pays orthodoxe, le voïvodat de Moldavie[c], gouverné par des hospodars élus par les boyards locaux, a été à deux reprises (1387-1455 et 1597-1623) vassal de la Couronne polonaise, en concomitance avec la couronne hongroise puis avec la « Sublime Porte » ottomane. C'était ainsi une « principauté-tampon » entre ses voisins, par laquelle ceux-ci pouvaient commercer et négocier même lorsqu'ils étaient en guerre. Traditionnellement, les boyards et lettrés moldaves tels Miron Costin ou Grigore Ureche, faisaient leurs études chez les jésuites de Bar en Pologne (aujourd'hui en Ukraine)[5],[6].

La création d'un duché de Ruthénie, fut envisagée à différentes époques, particulièrement en 1648 pendant l'insurrection cosaque contre la souveraineté polonaise en Ukraine. Le duché, comme cela a été proposé dans le traité de Hadiach en 1658, aurait été un membre de la République, qui serait devenu une république tripartite Pologne-Lituanie-Ruthénie ou république des Trois Nations, mais en raison de l'opposition de la szlachta, des souvenirs de l'invasion moscovite et la division parmi les Cosaques, le projet n'a jamais abouti, tout comme d'ailleurs, les projets de république de Pologne-Lituanie-Moscovie durant la guerre de Pologne-Moscovie de 1605-1618, lorsqu'un prince polonais (futur roi Ladislas IV Vasa) fut brièvement élu tsar de Moscovie.

Géographie de la RépubliqueModifier

Au XVIe siècle, l'évêque et cartographe polonais Martin Kromer a publié un atlas intitulé : Pologne : de Son Emplacement, Ses Gens, Sa Culture, Ses Administration et la République polonaise, qui a été considéré comme le guide le plus complet sur le pays.

Les travaux de Kromer et des autres cartographes contemporains, telles que Gerardus Mercator, montraient la République comme étant surtout composée de plaines. La partie sud-est était célèbre pour ses steppes. Les montagnes des Carpates formaient la frontière méridionale, avec plus haut, la chaîne des Tatras, et la Baltique formait la frontière septentrionale. Comme la plupart des pays européens de ce temps, la République avait une vaste couverture forestière, surtout à l'est. Aujourd'hui, les restes de la forêt de Białowieża constituent la dernière forêt primaire d'Europe.

La Couronne avait une population deux fois plus importante que la Lituanie et cinq fois plus de ressources financières.

L'organisation administrative des territoires : liste des voïvodiesModifier

Le territoire de la République était divisée en unités administratives appelée voïvodies. (Quelques sources utilisent encore le terme ancien calqué du latin : palatinat plutôt que voïvodie.)

Chaque voïvodie était gouvernée par un voïvode (palatin). Chaque voïvodie était elle-même divisée en châtellenies dirigées par les castellans (châtelains).

Grande-PologneModifier

 
Voïvodies de la République des Deux Nations.

Petite-Pologne (et territoires d'Ukraine)Modifier

Grand-duché de LituanieModifier

Prusse royaleModifier

La Prusse royale est issue d'un démembrement du territoire des chevaliers Teutoniques en 1466 (traité de Thorn), à la suite de la guerre de Treize Ans : uni au royaume de Pologne, ce territoire de tradition germanique est divisé de la façon suivante :

Duché de LivonieModifier

Les institutionsModifier

La République polono-lituanienne est fondée sur un système étatique insolite à cette époque, bien qu'on trouve des systèmes politiques similaires dans les cités-États du Moyen Âge, comme la république de Venise.

Alors que la plupart des pays européens tendent vers la monarchie absolue et subissent les guerres de religion et les guerres dynastiques, la République des Deux Nations expérimente la décentralisation, le parlementarisme, la tolérance religieuse et même le pacifisme[7], ce qui la distingue profondément des pays d'Europe occidentale.

Les lois fondamentalesModifier

La constitution Nihil novi (1505)Modifier

 
L’Union de Lublin de 1569
huile sur toile de Jan Matejko, 1869, musée national de Varsovie.

La doctrine politique de la République des Deux Nations a été parfaitement résumée par le grand chancelier et grand hetman de la Couronne, Jan Zamoyski (1542-1605) : « Rex regnat et non gubernat » (« Le roi règne et ne gouverne pas »).

Cette doctrine a été mise au point en 1505, donc avant la création de la République des Deux Nations par la noblesse polonaise lors de la diète de Radom, durant laquelle a été votée la constitution Nihil novi, dont le paragraphe principal stipule que : « Rien de nouveau ne pourra être décrété par Nous [c'est-à-dire le roi] et par Nos successeurs, en ce qui concerne le droit en général et la liberté publique, sans le consentement commun des sénateurs et des députés »[8]. Elle stipule donc que le pouvoir législatif appartient à la Diète, composée de la Chambre des députés (Izba poselska), du Sénat (Senat) et du roi.

Elle exclut de la diète les délégués du clergé et des villes, à l'exception des représentants de Cracovie, et postérieurement de ceux de Wilno et de Lwów, mais sans droit de vote.

Elle interdit à la noblesse de se livrer aux occupations généralement pratiquées par la bourgeoisie, c'est-à-dire le commerce et l'industrie, à l'exception du commerce des céréales et du bétail.

L'acte de la confédération de Varsovie (28 janvier 1573)Modifier

Après la mort du dernier roi Jagellon, la noblesse polonaise, réunie à Varsovie se forme en confédération et vote deux principes pour le gouvernement du pays :

  • le caractère électif de la monarchie polonaise ;
  • le respect de la tolérance religieuse et le refus de toute guerre de religion.

L'acte de confédération ainsi établi va ensuite être légalisé par la diète et entrer dans le texte que devra jurer le roi élu avant d'être couronné.

Les Articles henriciens (septembre 1573) et les Pacta ConventaModifier

Un peu plus tard, après que la diète a choisi pour roi le prince français Henri de Valois, elle rédige un texte en 21 articles qui doit lui être soumis : les Articles henriciens, qui incluent les stipulations de l'acte de la confédération de Varsovie.

Par la suite, les Articles henriciens sont soumis à tous les rois élus, mais des dispositions plus spécifiques peuvent être ajoutées, appelées Pacta Conventa (« conventions »).

Les Articles henriciens de 1573 et les Pacta Conventa étaient le cadre légal et la base du système politique de la République. Ils incluaient aussi des garanties de liberté religieuse sans précédent, stipulées dans l'acte de Confédération de Varsovie de 1573. De facto, ils constituaient une constitution qui garantissait :

  • l’élection libre et directe du roi par tous les nobles souhaitant y participer ;
  • la tenue de la Diète tous les deux ans, la Diète étant la seule à pouvoir valider toute création d'impôts ou de nouvelles taxes, déclarer la guerre ou conclure la paix ;
  • le droit de la noblesse de former une rébellion (rokosz) contre un roi qui violerait ses libertés ;
  • le droit de veto individuel, liberum veto (« j'interdis librement »), que chaque député à la Diète peut opposer à une résolution commune ;
  • la Confédération (en), permettant de former une organisation dans un but politique.
 
La République au zénith de sa puissance. Liberté dorée. L'élection du roi de 1573, par Jan Matejko.

Ainsi ce système politique vit la prédominance de la noblesse sur les autres classes sociales et sur la monarchie, avec la disparition de la dynastie jagellonne en 1572,

Organisation du gouvernementModifier

Le roiModifier

La Diète : Sénat et Chambre des députésModifier

Les hauts dignitairesModifier

Ce sont principalement les hetmans, les chanceliers, les trésoriers, soit de la Couronne, soit de Lituanie.

Ce ne sont pas des ministres : ils sont nommés sans limite de temps, mais peuvent être soit promus à une charge plus importante à leur yeux, soit déchus.

La décentralisationModifier

Sauf la Diète et le souverain, communs au grand-duché de Lituanie et au royaume de Pologne, ces deux entités avaient chacune son armée, sa trésorerie et ses institutions propres, notamment ses propres dignitaires de l'État.

Les provinces de la République avaient un certain degré d'autonomie[9].

Chaque voïvodie avait sa propre diète, appelée « diétine » (sejmik), qui exerçait un véritable pouvoir politique, incluant le choix de ses députés siégeant à la Diète nationale, avec des instructions de vote spécifiques.

Les limites du systèmeModifier

La faiblesse du pouvoir exécutifModifier

Les dignitaires ne forment pas un gouvernement : chacun agit selon les compétences de sa charge, sans être tenu de se plier à une politique d'ensemble. Légalement, le roi n'a pas le pouvoir de leur imposer quoi que ce soit.

Les excès du pouvoir législatif et la question du liberum vetoModifier

La puissance croissante de la noblesseModifier

À chaque fois que la noblesse avait l'occasion de pourvoir au trône, elle s'assuraient de nouveaux privilèges, afin que le nouveau souverain ne serait pas tenté d'affirmer son pouvoir ou toucher à la position des nobles. Cette politique produisit quelques monarques qui étaient soit inefficaces, soit en conflit constant avec la noblesse. De plus, à part les exceptions notables telles que Stefan Batory (15761586), les rois d'origine étrangère avaient tendance à subordonner les intérêts de la République à ceux de leur pays d'origine. Cette tendance fut visible dans les politiques et les actions des deux premiers rois élus de la dynastie suédoise des Vasa, dont la politique amena la République à un conflit avec la Suède, qui finit par l'invasion, passée dans l'histoire sous le nom de Déluge. Elle était encore plus évidente avec les rois de Saxe, Auguste II et Auguste III qui résidaient plus souvent à Dresde qu'à Varsovie.

La rébellion de Zebrzydowski (16061607), marqua un accroissement substantiel du pouvoir des aristocrates et la transformation de la démocratie nobiliaire en oligarchie des magnats.

Les ingérences étrangèresModifier

Le système politique de la République était vulnérable aux interventions venant de l'extérieur. Ceci sapa la République et la plongea dans la paralysie et l'anarchie politique, du milieu du XVIIe siècle à la fin du XVIIIe siècle, pendant que ses voisins réglaient leurs problèmes internes et augmentaient leur puissance militaire.

Les efforts de réformeModifier

La pensée politique réformatriceModifier

Au XVIIIe siècle, plusieurs penseurs publient des ouvrages proposant des réformes du système politique, en particulier Stanislas Konarski (1700-1773), Hugo Kołłątaj (17501812) et Stanisław Staszic (17551826).

On peut aussi citer pour une période antérieure :

Les réformateurs et leurs adversaires sous le règne d'Auguste III (1733-1763)Modifier

À partir de la fin du règne d'Auguste II, la volonté de réforme s'incarne politiquement dans la famille Czartoryski et dans la faction qu'elle dirige, la Familiia. Au départ favorable à la France (et à Stanislas Leszczynski en 1733), la Familia se rapproche d'Auguste III après l'abdication de Stanislas (janvier 1736) et renonce à l'alliance française manifestement inefficace au proofit de la Russie. Parmi les membres de la Familia, se trouvent notamment les familles Zamoyski et les Poniatowski.

Durant le règne d'Auguste III, qui va décevoir les réformateurs, la Familia se heurte au conservateurs regroupés dans le « parti de l'hetman » (partia hetmanska), c'est-à-dire Jan Klemens Branicki, qui d'ailleurs finira (à titre personnel) par se rallier aux Czartoryski.

L'avènement en 1762 de Catherine II comme tsarine de Russie permet l'accès au trône de Pologne de son ancien amant, Stanislas Antoine Poniatowski (1732-1798), élu en 1764 avec l'appui de l'armée russe. Avec lui, la Familia arrive au pouvoir. Mais la politique de réformes va très vite se heurter aux limites de la tolérance du gouvernement russe, prêt à s'allier aux adversaires de la Familia pour arriver à ses fins.

Les réformes de 1764 et leur abrogation (1768)Modifier

Duant l'interrègne, la Familia s'assure un contrôle sur le processus électoral et la diète de convocation (mai 1764) prend un certain nombre de mesures réformatrices, prolongées après l'élection de Stanislas par la diète de 1766. L'ambassadeur de Russie Nicolas Repnine va alors susciter plusieurs confédérations, notamment la confédération de Radom, puis faire convoquer une diète extraordinaire, tenue en 1767-1768, et qui vote l'abrogation de toutes les mesures prises depuis 1764.

La Grande Diète (1788-1792) et la constitution de 1791Modifier

 
Constitution du
Huile sur toile de Jan Matejko, 1891. Palais royal de Varsovie.

La République entreprit, tardivement, un effort prodigieux pour réformer son système politique, adoptant en 1791 la Constitution du 3 mai 1791, deuxième constitution nationale de l'Époque moderne en Europe, après la Constitution corse de 1755, et la troisième au monde après la Constitution des États-Unis, entrée en vigueur deux années auparavant (si on oublie les constitutions de 1776 et 1777 des États américains, à la suite de son indépendance). Cette Constitution révolutionnaire faisait à nouveau de la république de Pologne-Lituanie un état unitaire avec une monarchie héréditaire. La nouvelle constitution :

Ces réformes venaient trop tard, cependant, alors que le territoire était envahi de tous côtés par ses voisins, qui réagirent énergiquement aux tentatives du roi Stanislas Poniatowski et autres réformateurs de fortifier le pays. La Russie craignait que les réformes du 3 mai n'eussent des implications révolutionnaires, et voyait d'un mauvais œil la perspective que la République ne regagnât sa place au rang des puissances européennes ; Catherine de Russie considérait la constitution de mai comme néfaste à son influence, la qualifiant de jacobine. Pendant ce temps, la Prusse et l'Autriche craignaient que la Pologne fortifiée n'eût de nouvelles ambitions territoriales ; le ministre prussien Ewald von Hertzberg accusa la constitution de vouloir porter un coup à la monarchie de Prusse.

Finalement, la Constitution du ne fut jamais entièrement appliquée et la République cessa complètement d'exister quatre années après son adoption.

CultureModifier

 
L'alchimiste Michał Sędziwój, huile sur bois par Jan Matejko (musée d'arts de Łódź).

Célèbre pour son système politique — quasi démocratique — loué par les philosophes tels qu'Érasme de Rotterdam, et pour la tolérance religieuse au moment de la Réforme et la Contre-Réforme, la République est le creuset du développement d'idées modernes, sociales et politiques. Juifs, catholiques, orthodoxes, protestants, musulmans y coexistent pacifiquement. Des mouvements religieux comme l'Église réformée mineure polonaise (Bracia Polscy) s'y développent, engendrant les églises unitaristes, anglaises et américaines.

ÉducationModifier

Selon les historiens polonais, en 1550-1580, 25 % de la population sait lire et écrire, ce qui est un pourcentage exceptionnel en Europe. L’Université de Cracovie fondée en 1364, une des plus vieilles universités au monde, puis des académies laïques fondées par l'évêque Grzegorz de Sanok à Lwów et l'évêque Jan Lubrański à Poznań donnent encore leur enseignement en latin, mais dans des écoles secondaires créées par les protestants, à l’Académie calviniste à Pińczów, l'un des centres du calvinisme en Pologne appelé "Athènes des Sarmates", à l'Académie des antitrinitaires polonais à Raków et aux gymnases luthériens de Gdansk, Toruń, Elbląg, l’enseignement s’effectue en polonais. Les jeunes Polonais fréquentent les Universités de Padoue et de Bologne pour le droit, de la Sorbonne pour la théologie, et les centres protestants de Tübingen et de Bâle.

Dans la communauté juive, les écoles talmudiques de Cracovie, Lublin et Vilnius sont célèbres en Europe et publient beaucoup d'ouvrages.

En 1583, le grand chancelier de la Couronne Jan Zamoyski fonde l'Académie de Zamość où ses enseignants comprennent des Juifs, des Arméniens et des Turcs.

La Commission de l'Éducation nationale (polonais : Komisja Edukacji Narodowej), formée en 1773, peut être considérée comme le premier ministère de l'Éducation nationale laïc dans le monde.

SciencesModifier

Parmi les scientifiques de République on peut citer :

LittératureModifier

Les grands noms de la littérature :

Plusieurs nobles ont écrit leurs mémoires et journaux intimes. Peut-être les plus fameux d'entre eux sont les Mémoires de l'histoire de la Pologne d'Albert Stanisław Radziwiłł (15951656) et les Mémoires de Jan Chryzostom Pasek (16361701).

Les aristocrates ont souvent entrepris des projets de construction de monuments : églises, cathédrales et palais, comme le palais Koniecpolski construit par l'hetman Stanisław Koniecpolski (aujourd'hui siège officiel de la présidence de la République de Pologne). Les plus grands projets ont impliqué des villes entières. Parmi les plus célèbres, celui de la ville de Zamość, fondé par Jan Zamoyski et conçu par l'architecte italien Bernardo Morando.

Le « sarmatisme »Modifier

 
Le chancelier et grand hetman Jan Zamoyski dans la delia poupre et le żupan de soie bleue, tenant le bâton de hetman (buława hetmańska).

Le sarmatisme est une conviction imprégnant une partie importante de la culture de la noblesse polonaise et façonnant son identité. Le sarmatisme (dont le nom se réfère aux Sarmates antiques) exaltait la tradition, la vie de manoir loin de villes, de l'égalité entre les membres, de la paix et du pacifisme, privilégiant l'habit d'inspiration orientale (żupan (en), kontusz (en), sukmana (en), pas kontuszowy (en), delia (en), szabla (en)), et a servi à intégrer la noblesse multi-ethnique, en créant un sentiment élitiste d'unité et de fierté dans la « Liberté dorée » de la szlachta.

Dans sa forme initiale et idéaliste, le sarmatisme a représenté un mouvement culturel positif : il a soutenu la conviction religieuse, l'honnêteté, la fierté nationale, le courage, l'égalité et la liberté. Avec le temps, cependant, il s'est aussi métamorphosé en extrémisme, tournant à l'intolérance, à la rigidité et la naïveté politique, à l'arrogance, et parfois à l'anarchie.

Un pays pluriethnique et pluriconfessionnelModifier

 
La colonne du roi Sigismond, érigée en 1644 devant le palais royal de Varsovie.

Polonais et non PolonaisModifier

La population de la République des Deux Nations n'a jamais été majoritairement ni catholique ni polonaise. Nobles polonais et paysans slaves s'y mêlaient aux bourgeois allemands et aux marchands juifs ou arméniens. La cour royale parlait italien sous Zygmunt II August et Bona Sforza, français sous Henri de Valois, latin sous Stefan Batory et allemand sous les Vasa et les Saxe, alors que les langues liturgiques comprenaient le latin, le slavon, le haut-allemand, l'hébreu et l'arabe[10].

La République comprend principalement quatre nations : Lituaniens, Polonais, Ukrainiens et Biélorusses, ces deux derniers confondus à l'époque sous la dénomination de Ruthènes.

En 1618, la population de la République comprend 11,5 millions d'individus, pouvant être répartis à peu près en :

  • Polonais : 4,5 millions ;
  • Lituaniens : 0,75 million ;
  • Ukrainiens : 3,5 millions ;
  • Biélorusses : 1,5 million ;
  • Prussiens : 0,75 million ;
  • Livoniens : 0,5 million.

En Podolie, Volhynie et Lituanie, les Polonais ethniques (identifiés par la langue polonaise et la religion catholique) étaient une minorité distincte. Au début de la République, être Polonais dans les terres non polonaises était souvent synonyme de l'appartenance à la noblesse terrienne. Considérée comme la partie de la République la plus avancée culturellement, la Couronne représentait un attrait pour la noblesse non polonaise. Ainsi au fil du temps, la noblesse polonaise intègre beaucoup de non-polonais qui font carrière au sein de l'État, se convertissent au catholicisme et se polonisent.

Les juifsModifier

La République abrite aussi la plus importante communauté juive qui jouit de la protection royale et des privilèges.

Les protestantsModifier

La période de la RéformeModifier

Le pays est habitué depuis longue date à une cohabitation du catholicisme, de l'orthodoxie, du judaïsme, du mahométisme des Arméniens et à la Renaissance, beaucoup de familles adoptent la religion réformée. Les doctrines luthériennes gagnent rapidement et deviennent très populaires auprès des bourgeois de souche germanique, en particulier dans les villes de la Prusse royale (Gdańsk, Toruń, Elbląg). Aussi les anciens chevaliers teutoniques se convertissent en masse et leur dernier grand-maître Albrecht von Hohenzollern est obligé de transformer le territoire qui restait encore à l'ordre en un fief séculaire du Royaume de Pologne. Le calvinisme attire surtout la noblesse dont les magnats lituaniens les plus puissants du Royaume[11]. Les Radziwiłł, Sapieha, Wiśniowiecki, Czartoryski passent à la réforme. Le calvinisme polonais connait aussitôt un schisme et donne naissance aux Frères polonais (appelé aussi Ariens Antitrinitaires ou Sociniens).

La République offre également refuge aux frères tchèques, hussites de Bohême, anabaptistes et mennonites des Pays-Bas, schwenfeldiens allemands de Silésie.

Un sixième des paroisses de la République des Deux Nations passent à la Réforme entre 1562 et 1591, et en 1572, les protestants ont déjà une majorité absolue parmi les membres laïques au Sénat.

Le protestantisme exerce une grande influence sur la culture polonaise. En 1563 est publiée la première bible calviniste en polonais (Bible de Brest), en 1610 paraît le catéchisme de Raków. Les réformés et catholiques mènent toute leur controverse en polonais, controverse qui s’effectue dans un climat de tolérance, exceptionnel dans l’Europe du XVIe siècle.

Le progrès de la Réforme en République des Deux Nations aboutit à l'union des confessions protestantes par le Consensus de Sandomierz signé en 1570.

La Contre-réformeModifier

Avec l’enseignement jésuite pendant la Contre-Réforme, l'Église catholique regagne de l'influence. En 1556, le premier collège jésuite a ouvert à Braunsberg (aujourd'hui Braniewo). Plus d'une cinquantaine d'autres ont suivi. Ils doivent leur succès davantage à la qualité de leur enseignement qu'à la piété religieuse. Ces collèges ont servi plus tard de fondations mères aux universités plus tardives de Vinlius, Lwów et Dorpat[12]. Ils ont influencé également l’enseignement orthodoxe. L'Académie de Piotr Mohyla fondée en 1632 à Kiev avait modelé son programme sur un collège jésuite local (à l'époque la ville faisait partie de la Couronne). La tradition de liberté religieuse de la République perdure et cette période est très paisible comparée aux excès de la guerre de Trente Ans qui ravagent alors le reste de l'Europe.

Après l'invasion suédoise de 1655 que le pays a vécu comme une croisade protestante, la noblesse devient presque exclusivement catholique, bien que le catholicisme ne soit pas la religion majoritaire du pays (l'Église catholique et Église orthodoxe comptent approximativement chacune 40 % de la population, pendant que les 20 % restants sont de confession juive ou membres de diverses églises protestantes).

Les orthodoxesModifier

Dans les territoires de l'Est, la noblesse polonaise ou polonisée dominait une paysannerie dont la grande majorité était biélorusse, ukrainienne et majoritairement orthodoxe. Les principes de liberté religieuse caractéristiques de la Couronne n'y sont pas toujours bien appliqués et violés à de nombreuses reprises par la noblesse à l'égard de leurs sujets chrétiens orthodoxes. Ces derniers sont en effet l'objet de discriminations, les autorités considérant à plusieurs reprises que le seul moyen d'établir une domination de long terme sur les régions majoritairement orthodoxes du pays est l'assimilation par la conversion au catholicisme[13],[14] .

Ainsi, dans le sillage de l'Union de Lublin, fut conclue en 1596 à Brest l'Union des Églises catholique et orthodoxe de Pologne. L'Église orthodoxe reconnaissait la suprématie du pape, tout en gardant la liturgie orientale et une hiérarchie ecclésiastique séparée (bulle de Clément VIII). L'Union de Brest divisa la communauté chrétienne orientale en uniates et en orthodoxes. (À partir du XVIIIe siècle, les autorités tsaristes eurent une attitude hostile envers les uniates, et l'Église fut formellement interdite. A l'opposé, les uniates qui vivaient au sein an Autriche-Hongrie ou, après la Première Guerre mondiale, en Pologne, ne furent pas inquiétés.)

L'économieModifier

 
Le Camp des pêcheurs de la Vistule (1858) de Wilhelm August Stryowski (en).

Le primat de l'agricutltureModifier

L'économie de la République était fondée sur l'agriculture. Typiquement la propriété terrienne d'un noble comprenait une grande ferme exploitée par des serfs, dont le produit était destiné au commerce national et international. Le commerce du grain était particulièrement prospère sur le territoire de la République. Cependant la situation du pays s'est dégradée vers la fin du XVIIe siècle, quand les propriétaires terriens ont cherché à compenser la baisse des prix du grain en augmentant la somme de travail des paysans. Pendant ce temps, l'urbanisation et l'industrie prenaient du retard sur le reste de l'Europe.

Bien que la République ait été le plus grand producteur de grain de l'Europe, elle consommait la majeure partie de sa production. En 15601570, la consommation en grain de la Pologne et de la Prusse, était estimée à environ 113 000 tonnes de blé. La production annuelle dans la République, était de 120 000 tonnes, dont 6 % était exporté. Les villes en consommaient environ 19 %, le reste était consommé dans les campagnes. Les exportations satisfaisaient probablement environ 2 % de la demande du grain en Europe de l'Ouest, alimentant 750 000 personnes. Le grain pouvait devenir un enjeu important en période de faibles productions, comme dans les années 1590 à 1620, lorsque les gouvernements de l'Europe méridionale durent en importer de grandes quantités pour couvrir leurs déficits.

 
Cité royale de Gdańsk, pièce de 1589.

Le grain était la principale source d'exportation. Les marchands de Gdańsk contrôlaient 80 % du commerce intérieur. Les propriétaires terriens devaient donc leur livrer le grain. Des ports, des greniers, toute une infrastructure, se sont développés sur les berges de la Vistule, et des rivières Pilica, Bug, San, Nida, Wieprz, et du Niémen, utilisées pour expédier le grain vers la Baltique. Une fois parvenu à Gdańsk les péniches et les radeaux étaient revendus pour leurs bois.

De Gdańsk, les bateaux transportaient le grain, le plus souvent destiné aux Pays-Bas et à la Flandre, dans les ports d'Anvers et Amsterdam, transportant ainsi de 2 à 10 % de ce commerce maritime. Les autres exportations étaient surtout le bois et les produits dérivés tel que le goudron.

Par la route, le pays exportait des peaux, des fourrures, du chanvre, du coton (surtout de Grande-Pologne) et du lin vers les États allemands du Saint-Empire notamment les villes de Leipzig et Nuremberg. Des grands troupeaux (d'environ de 50 000 têtes) de bétail transitaient vers le sud par la Silésie.

La République importait des épices, des denrées de luxe, des vêtements, du poisson de la bière et des produits industriels comme le métal et les outils. Des navires fluviaux apportaient à Gdańsk du vin et des fruits. Entre le XVIe siècle et le XVIIe siècle, la balance commerciale de la République est passée du positif au négatif.

À l'époque des grandes découvertes, beaucoup d'échanges commerciaux comme le commerce de l'ambre de la Baltique contre les épices et les soieries du monde ottoman venues par la mer Noire, ont perdu de l'importance. Les caravanes qui traversaient le pays pour aller de l'Europe vers l'Asie, empruntèrent d'autres routes, pendant que des nouveaux échanges se créaient entre la République et la Russie. Mais malgré des améliorations dans l'échange de technologies, la République est restée un lien important entre l'Occident et l'Orient, et beaucoup d'articles et objets culturels sont passés d'une région à un autre via la République. Par exemple, les tapis persans importés à travers la République sont connus maintenant, à l'ouest, comme « tapis polonais ». Aussi, le prix des épices de l'Est était, en Pologne, souvent plus bas que dans les ports de l'Ouest, ce qui a permis le développement d'une cuisine polonaise spécifique, mélange d'influences d'Occident et d'Orient.

La monnaie de la République était le złoty et le grosz. La ville de Gdańsk avait le privilège de battre sa propre monnaie.

Le problème du servageModifier

Les guerres du XVIIe siècle, en ruinant les paysans, ont fait diminuer la superficie des tenures. Les grands propriétaires ont racheté les terres des laboureurs ; ceux-ci sont remplacés par des « closiers », salariés. La population rurale se prolétarise, notamment dans les régions de Chełm, de Lwów et de Sanok, où les paysans sont obligés de travailler sur la réserve du seigneur pour survivre. Le servage atteint son point culminant dans la première moitié du XVIIIe siècle. Trois éléments le caractérisent : l’attachement à la glèbe (servitude personnelle) ; la limitation des droits sur la terre et l’obligation de corvées sur la réserve du seigneur ; la limitation des droits judiciaires (le seigneur a autorité pour juger les serfs). La réserve seigneuriale, exploitée par la corvée des serfs et des salariés, se développe en Podolie en raison des débouchés sur la mer Noire par le Dniestr et le Boug méridional ; elle est très limitée dans les régions montagneuses des Carpates. La corvée s’est alourdie au cours du XVIIe siècle, passant de 26 jours à 312 jours par an pour certaines exploitations. Dans ce cas, les serfs se cotisent pour payer un homme spécialement prévu pour ce travail. Au XVIIIe siècle, des réformes remplacent dans certains villages de Lituanie la corvée, jugée peu productive, par des redevances en argent qui permet de développer le travail rémunéré d’ouvriers agricoles ; en même temps on morcelle la réserve, donnée en jouissance moyennant un tiers de la récolte[15].

Les armées de la RépubliqueModifier

 
Hussard de la République par Józef Brandt.

Les armées de la République étaient commandées par deux grands hetmans.

Elles comprenaient :

  • Wojsko kwarciane (en) : unités régulières dont les salaires étaient payés par des impôts ;
  • Wojsko komputowe (en) : unités semi régulières créées pour la durée de la guerre (en 1652 ces unités furent incorporées avec les wojsko kwarciane dans une nouvelle armée permanente) ;
  • Pospolite ruszenie (en) : levée en masse de la szlachta ;
  • Piechota łanowa (pl) et piechota wybraniecka (en) : unités de paysans recrutés ;
  • Cosaques enregistrés (en) : troupes formées par des cosaques, utilisées surtout à l’infanterie, rarement à la cavalerie (avec des tabors) recrutés jusqu'en 1699 ;
  • Garde royale (en) : petite unité, initialement créée pour escorter les monarques et les membres de leur famille ;
  • Mercenaires : comme avec la plupart des autres armées, engagés pour compléter les unités régulières ;
  • Armées privées : en temps de paix, petits régiments composés d'une centaine d'hommes, payés et équipés par les magnats ou les villes. En temps de guerre, leurs unités ont été portées à un millier d’hommes, payés par l'État.

Quelques unités incluaient :

  • des hussards : cavalerie lourde armée de lances. Leur charge était extrêmement efficace jusqu'aux progrès des armes à feu vers la fin du XVIIe siècle et de la puissance de l'infanterie ;
  • des pancerni : cavalerie, armée de sabres ou plus tard de pistolets. C'était la deuxième plus importante unité de cavalerie ;
  • des « Cosaques » : nom générique des chevaux-légers, même si ces cavaliers n'étaient pas tous d'origine cosaque. Ils constituaient des troupes rapides et manœuvrables, à l'instar des unités de cavalerie orientales de l'Empire ottoman, mais manquaient de puissance de feu en comparaison avec la cavalerie européenne (la cavalerie suédoise, par exemple, était armée de pistolets) ;
  • le tabor : unité chargée de l'approvisionnement des armées.

La Marine de la République était réduite et a joué un rôle relativement mineur dans l'histoire de la République.


Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. La première constitution française date de septembre 1791.
  2. La Deuxième République est l'État reconstitué en 1918, et de nouveau envahi et partagé par le IIIe Reich et l'Union Soviétique en 1939 ; la Troisième République est le régime parlementaire actuel, en place depuis la fin de la République populaire de Pologne en 1989-1990.
  3. Il ne faut pas confondre un voïvodat, soit l'une des principautés danubiennes, avec une voïvodie, soit l'une des provinces polonaises, comme le font certains ouvrages et cartographes - voir [1] et [2].

RéférencesModifier

  1. Norman Davies, Histoire de la Pologne, Fayard, , 542 p. (ISBN 978-2-213-01694-8), p. 345
  2. « La Confédération de Varsovie du 28 janvier 1573 : garantie de la tolérance religieuse », sur unesco.org
  3. En revanche, à l'ouest, la France est largement vainqueur de l'Autriche, sur le Rhin et en Italie : cela permet à Louis XV de placer Stanislas sur le trône ducal de Lorraine (1737-1766), en attendant d'annexer le duché à sa mort (traité de Vienne, 1738).
  4. L'électeur de Brandebourg devient roi de Prusse en 1701, et a des visées sur les territoires polonais situés entre le Brandebourg et le royaume de Prusse (capitale : Königsberg), ce qu'on appellera ensuite « Prusse orientale ».
  5. Jean Nouzille, La Moldavie, Histoire tragique d'une région européenne, Bieler, , 440 p. (ISBN 978-2-9520012-1-2 et 2-9520012-1-9).
  6. Traian Sandu, Histoire de la Roumanie, Perrin, .
  7. Tadeusz Wyrwa, « La genèse du parlementarisme polonais. Contexte socio-économique et interférence des idées européennes », Revue d’études comparatives Est-Ouest, vol. 8, no 1,‎ , p. 131-164
  8. Charles Forster, La voix du peuple. Une histoire des assemblées au Moyen Âge, PUF,
  9. (en) James T. McHugh et James S. Pacy, Diplomats Without a Country [« Diplomates sans pays »], (lire en ligne), p. 18.
  10. Norman Davies, L'histoire de la Pologne, Fayard, , 542 p. (ISBN 978-2-213-01694-8), « L'héritage multiculturel », p. 345-347
  11. Norman Davies, L'Histoire de la Pologne, Fayard, , 542 p. (ISBN 978-2-213-01694-8), p. 324
  12. Norman Davies, L'Histoire de la Pologne, Fayard, , 542 p. (ISBN 978-2-213-01694-8), p. 348
  13. (en) Stephen Rapawy, The Culmination of Conflict: The Ukrainian-Polish Civil War and the Expulsion of Ukrainians After the Second World War, Columbia University Press, 2016, p. 20
  14. http://www.pravenc.ru/text/153419.html
  15. Georges Castellan, Histoire des peuples d'Europe centrale, Fayard, , 528 p. (ISBN 978-2-213-63910-9, présentation en ligne), p. 144.

Voir aussiModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

 
Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : République des Deux Nations.

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  • Suzanne Champonnois, François de Labriolle, Dictionnaire historique de la Lituanie, Crozon, Éditions Armeline, 2001. (ISBN 2-910878-17-1)
  • Suzanne Champonnois, François de Labriolle, Estoniens, Lettons, Lituaniens. Histoire et destins, Crozon, Éditions Armeline, 2004. (ISBN 2-910878-26-0)
  • Yves Plasseraud, Les États baltiques. Des sociétés gigognes. La dialectique majorités-minorités, 2e éd., Brest, Éditions Armeline, 2006. (ISBN 2-910878-23-6)

Liens externesModifier