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Article labellisé du jour

Christopher Kraft en 1979.

Christopher Columbus Kraft, Jr., dit Chris Kraft, né le à Phoebus et mort le à Houston, est un ingénieur et responsable de la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Il joue un rôle important dans la gestion du centre de contrôle de mission de la NASA.

Après ses études à l'Institut polytechnique et université d'État de Virginie en 1944, Christopher Kraft est embauché par le National Advisory Committee for Aeronautics (Naca), le prédécesseur de la NASA. Il travaille pendant plus d'une décennie dans la recherche aéronautique avant de rejoindre en 1958 le groupe de travail sur l'espace, une petite équipe chargée d'envoyer le premier Américain dans l'espace. Affecté à la division des opérations de vol, Kraft devient directeur de vol de la NASA. Il est en service au cours de missions historiques comme celles du premier Américain dans l'espace (Mercury-Redstone 3), du premier vol orbital américain (Mercury-Atlas 6) et de la première sortie extravéhiculaire (Gemini 4).

Au début du programme Apollo, Christopher Kraft prend sa retraite comme directeur de vol pour se concentrer sur la gestion et la planification des missions. En 1972, il devient directeur de ce qui deviendra le centre spatial Lyndon B. Johnson, en suivant les traces de son mentor Robert Gilruth. Il occupe le poste jusqu'à sa retraite de la NASA en 1982. Pendant celle-ci, Christopher Kraft est consultant pour de nombreuses entreprises dont IBM et Rockwell International et il publie une autobiographie intitulée Flight: My Life in Mission Control (2001).

Plus que toute autre personne, Christopher Kraft est responsable de la formation de l'organisation du centre de contrôle de mission de la NASA. Le centre de contrôle de mission du centre spatial Lyndon B. Johnson de Houston — le centre de contrôle de mission Christopher C. Kraft Jr. — est baptisé en son honneur le .

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Kaïs Saïed.

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