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Le Reichsgau Wartheland en 1944.

Le Reichsgau Wartheland, à l'origine appelé « Reichsgau Posen », est une circonscription territoriale allemande constituée à partir d'une partie des territoires polonais annexés par le Reich en 1939.

Composé à partir de la province prussienne de Posnanie dévolue à la Pologne en 1919, le Reichsgau Wartheland, parfois nommé Warthegau, est créé le 1er novembre 1939 en application du décret signé par Hitler le 26 octobre 1939 qui organise les territoires polonais échus au Troisième Reich. Couvrant une surface de 43 905 km2 pour 4 693 700 habitants en 1941, le Gau est majoritairement peuplé de Polonais, mais comporte une minorité allemande significative.

Confié à Arthur Greiser, ancien président du Sénat de Dantzig, le Reichsgau vit sous un régime légal spécifique aux territoires annexés au Reich. Dans ce cadre, le programme racial nazi est appliqué avec fanatisme : expulsion et extermination des Juifs et des Polonais, destruction des synagogues et des églises polonaises, ainsi que des bibliothèques hébraïques et polonaises, en prélude à la colonisation par des Allemands du Reich ou des Volksdeutsche rapatriés.

Relativement épargné par les combats et les bombardements alliés durant la majeure partie de son existence, le Gau s'enfonce dans le chaos lors de l'offensive soviétique, lancée à partir du 12 janvier 1945 et disparaît de fait à la suite des succès soviétiques de la fin du mois. Les populations allemandes, que les responsables mis en place en 1939 abandonnent à leur sort, fuient dans le désordre vers l'Ouest, au prix de nombreux morts dus au froid et aux violences de la guerre, tandis que la ville de Posen, encerclée, subit un siège pendant près d'un mois.

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Yoshihide Suga en 2013.

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