Capitale

ville où siège le pouvoir d'un pays

Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs, ou, par extension, une ville ayant une prééminence dans un domaine particulier (social, culturel, économique, sportif, religieux, touristique...). Dans ce dernier cas, on parlera plus volontiers de « métropole ».

En rouge, les pays dont la capitale n'est pas la plus grande ville.
  • Pays dont la capitale est côtière
  • Pays dont la capitale n'est pas côtière
  • Pays non côtiers
Countries with multiple capitals
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En tant que tel, le terme « capitale » désigne très souvent la capitale d'un État, c'est-à-dire la ville où siègent généralement les pouvoirs nationaux. Cependant, dans certains pays, la capitale constitutionnelle[1] (qui peut également être appelée la capitale « officielle » ou capitale « de droit »[2]) n’est pas le siège des institutions. En effet, prenons comme exemple la Constitution néerlandaise qui, en tant que loi fondamentale des Pays-Bas, donne officiellement le statut de capitale à la ville d'Amsterdam, alors que la quasi-totalité des institutions nationales (résidences officielles, Parlement, Cour suprême, Conseil d'État...) et internationales (Cour internationale de justice, Cour pénale internationale, Organisation pour l'interdiction des armes chimiques...) siègent à La Haye.

En ce qui concerne un État fédéral, les États fédérés, entités politiques qui disposent de compétences propres (voir l'article « Autonomie territoriale ») et donc d'un pouvoir de décision exclusif dans les domaines qui relèvent de sa compétence (administration (en) et législation), tout en s'articulant avec les institutions de la fédération[3], ont leur propre capitale et le pays a une capitale fédérale, nommée « ville fédérale »[4]. Ainsi, dans le cas des États-Unis, Sacramento est la capitale de la Californie (qui est un État fédéré des États-Unis), tandis que Washington, D.C. est la ville et la capitale fédérale du pays, comme la Ville de Québec est la capitale du Québec (qui est une province du Canada) et Ottawa, la capitale fédérale du Canada ; en Suisse, État fédéral d'Europe occidentale dont les États fédérés (au nombre de vingt-six) sont appelés « cantons », Berne est à la fois la ville et capitale fédérale, et le chef-lieu du canton de Berne.

Dans de nombreux pays, notamment ceux du monde anglo-saxon, la capitale politique est loin d'être la ville la plus peuplée. C'est le cas aux États-Unis, tant au niveau fédéral que fédéré, mais aussi au Canada, en Australie ou en Nouvelle-Zélande. Washington est ainsi bien plus petite que New York, Sacramento que San Francisco ou Los Angeles, Tallahassee que Miami, Bâton-Rouge que La Nouvelle-Orléans, Ottawa que Toronto ou Montréal, Canberra que Sydney, Wellington que Auckland. D'ailleurs, à propos de ce phénomène, certains parlent de « capitales administratives » ou « capitales à l'américaine »[réf. nécessaire].

Dans certains pays, le terme « chef-lieu » est également employé pour désigner la capitale d'une subdivision administrative.

Origine des capitalesModifier

 
Skopje - la ville la plus peuplée et la capitale de la Macédoine du Nord.
 
Helsinki - la ville la plus peuplée et la capitale de la Finlande.

Les anciens empires du Croissant fertile peuvent être considérés comme les « inventeurs » de la capitale. En effet, ces premiers royaumes avaient besoin d'une administration nombreuse et centralisée pour diriger leur territoire. Le pouvoir politique s'est naturellement installé au même endroit, notamment car les fonctionnaires étaient avant tout chargés de collecter les impôts et de garder le trésor ainsi collecté. C'est ainsi que sont apparues les premières capitales : Ur, Babylone, etc.

Les rois étant associés de près au culte religieux, l'un des éléments fédérateurs de ces États puisque chacun avait son dieu tutélaire, les temples s'installèrent dans les capitales. Grâce à cette organisation centralisée, les empires grandirent, et la capitale se répandit de par le monde. Jérusalem, à l'époque du roi d'Israël Salomon, reproduit le même schéma, puis les capitales chinoises successives et Rome (la capitale moderne n'a cependant pas toujours existé : dans l'Europe médiévale occidentale, une forme migratoire de gouvernement était plus commune — la cour itinérante).

Les capitales sont également généralement la ville que les pays qui entretiennent des relations avec cet État choisissent pour implanter leur ambassade.

Capitales externes à un territoireModifier

En de rares occasions, la capitale ne se trouve pas sur le territoire qu'elle administre. Notamment :

Notes et référencesModifier

NotesModifier

RéférencesModifier

  1. Une capitale est dite « constitutionnelle » lorsque son statut de capitale est désigné par le vote du Parlement et inscrit dans la Constitution du pays.
  2. « Capitale — Géoconfluences », sur geoconfluences.ens-lyon.fr (consulté le )
  3. « Quelles sont les formes de l'État ? », sur vie-publique.fr (consulté le )
  4. Par ailleurs, il est à noter que les États fédérés peuvent changer de dénomination selon le pays. Par exemple, un État fédéré d'Allemagne porte le nom de « Land », un État fédéré de Suisse porte le nom de « canton », un État fédéré d'Éthiopie porte le nom de « région », etc. Pour plus d'exemples et/ou d'informations, voir la partie intitulée « Quelques dénominations d'entités fédérées » de l'article nommé « État fédéré ».

Voir aussiModifier

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