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500 miles d'Indianapolis

Course automobile disputée à Indianapolis
(Redirigé depuis Indianapolis 500)
Indianapolis 500
Logo de l'épreuve
Vue aérienne de l’Indianapolis Motor Speedway en 2001.
Généralités
Sport Compétition automobile
Création 1911
Autre(s) nom(s) Indy 500
Organisateur(s) IndyCar
Éditions 102
Périodicité annuelle
Lieu(x) Indianapolis Motor Speedway
Participants 33
Site web officiel www.indy500.com

Palmarès
Tenant du titre Drapeau : France Simon Pagenaud
Plus titré(s) Drapeau : États-Unis A.J. Foyt
Drapeau : États-Unis Al Unser
Drapeau : États-Unis Rick Mears
Meilleure nation Drapeau : États-Unis États-Unis (74)
Crystal Clear app kworldclock.png
Pour la dernière compétition voir :
500 miles d'Indianapolis 2019

Les 500 miles d'Indianapolis (Indianapolis 500 ou « Indy 500 ») est une course automobile américaine qui se tient chaque année depuis 1911 le week-end du Memorial Day sur l'Indianapolis Motor Speedway à Speedway (une petite ville enclave, complètement entourée par Indianapolis, la capitale de l'État) dans l'État de l'Indiana. L'événement, considéré par certains comme « le plus grand spectacle de compétition automobile » (The Greatest Spectacle in Racing[1],[2]), est l'une des trois courses les plus prestigieuses au monde avec le Grand Prix de Monaco et les 24 Heures du Mans.

HistoireModifier

 
Affiche pour la première année d'existence du circuit.

L'Indianapolis Motor Speedway est créé en 1909 par quatre entrepreneurs de l'Indiana : Carl Fisher, James Allison, Arthur Newby et Frank Wheeler. Après avoir organisé quelques épreuves mineures, le revêtement est modifié à l'automne pour un pavage de briques[3] (d'où le surnom du circuit, The Brickyard[4] ou « La briqueterie » en français) et il est rapidement décidé de limiter l'exploitation de l'IMS à une seule épreuve par an afin de lui conférer un caractère d'exception : une course de 500 miles, que les propriétaires espèrent voir rapidement devenir l'un des événements majeurs du sport automobile américain. Les 500 miles d'Indianapolis voient le jour en 1911, et comme l'espéraient ses créateurs, devient rapidement la référence des courses américaines, sa durée exceptionnelle ainsi que le caractère du circuit (un long quadrilatère de 2,5 miles recouvert de briques) en faisant un test impitoyable pour les machines. Mieux, dès 1913, l'Indy 500 devient une étape incontournable pour les constructeurs étrangers désireux d'y affirmer la suprématie de leurs machines. Citons notamment Peugeot, Delage, Fiat, Mercedes.

Au sortir de la Première Guerre mondiale, le fossé se creuse entre les sports automobiles européens et américains, et l'Indy 500 redevient une compétition purement américaine, vis-à-vis de laquelle les pilotes et constructeurs européens ne manifestent guère d'intérêt. Il faut attendre les années 1960 pour que la course retrouve un caractère international, grâce à l'offensive britannique menée par Lotus (qui révolutionne l'épreuve en imposant pour la première fois une monoplace à moteur arrière). Dans le sillage de Lotus (et de son pilote fétiche Jim Clark), la plupart des ténors de la Formule 1 des années 1960 tenteront également leur chance, avec plus ou moins de réussite.

L'internationalisation de l'épreuve a repris de plus belle dans les années 1980, période au cours de laquelle le CART (dont l'Indy 500 était l'épreuve majeure) était un refuge de plus en plus prisé des anciens pilotes de Formule 1. La scission CART/IRL de 1996, en partie motivée par la volonté de Tony George (héritier de la famille Hulman, propriétaire du circuit depuis 1945) de donner la priorité aux pilotes et aux constructeurs locaux, n'a pas enrayé ce phénomène. Cette scission, très déstabilisatrice pour l'ensemble des courses de type monoplace aux États-Unis, a surtout eu pour effet d'affaiblir l'Indianapolis 500, dont l'audience est désormais moindre que certaines épreuves de Nascar.

ChampionnatsModifier

Épreuve phare du sport automobile américain, l'Indianapolis 500 a à plusieurs reprises été au cœur des luttes d'influence. De 1911 à 1955, l'Indy 500 était organisé sous l'égide de l'Association américaine des automobilistes (AAA). Après 1955 (année marquée par la catastrophe des 24 Heures du Mans), l'AAA préfère se retirer de l'organisation des compétitions sportives et cède la place à l'United States Auto Club (USAC). En 1979, les principales écuries du championnats USAC décident de faire scission et de créer leur propre compétition, le CART. La plupart des épreuves du calendrier rejoignent le CART à l'exception notable de l'Indianapolis 500, qui maintient sa fidélité à l'USAC. Le championnat USAC disparaissant rapidement, l'Indianapolis se court alors hors-championnat pendant plusieurs années, sans effet sur le prestige de l'épreuve, puisque les équipes du championnat CART continuent d'y participer. À partir de 1983, bien que toujours placé sous l'égide de l'USAC, l'Indy 500 intègre enfin le calendrier du championnat CART.

Une nouvelle scission intervient en 1996, avec la création par Tony George, le propriétaire de l'IMS, de l'Indy Racing League, un nouveau championnat qui vise à concurrencer le CART et dont l'Indy 500 devient évidemment l'événement majeur. Contrairement à ce qui s'était passé lors de la scission CART/USAC, il devient alors très compliqué pour les équipes et les pilotes du CART de participer à l'Indianapolis 500 en raison des conflits de date et de la réglementation technique radicalement différente entre les deux championnats.

De 1950 à 1960, l'Indianapolis 500 a également compté pour le championnat du monde de Formule 1. Mais cette présence au calendrier de la F1 était essentiellement symbolique et destinée à cautionner l'étiquette « mondiale » du championnat du monde naissant. Disputés selon des règlements techniques et sportifs différents de ceux en vigueur le reste de la saison, les 500 Miles d'Indianapolis n'ont que rarement attiré les habitués du championnat du monde. Paradoxalement, c'est à partir du début des années 1960 (alors même que l'épreuve avait été retirée du calendrier) que certains pilotes de F1 ont fait des 500 Miles d'Indianapolis un objectif majeur de la saison.

 
Le circuit vu du ciel.

Traditions et déroulement de l'épreuveModifier

Contrairement à une épreuve classique qui dure un week-end, les 500 Miles d'Indianapolis s'étalent traditionnellement sur l'ensemble du mois de mai (depuis 2006, les organisateurs ont décidé de raccourcir à trois semaines la durée des festivités).

  • L'épreuve commence début mai par le rookie test (officiellement dénommé « Rookie Orientation Program ») qui permet aux organisateurs d'évaluer la capacité des débutants à affronter les 2,5 miles du speedway. Ce test, qui est généralement une simple formalité, consiste en des exercices de régularité, à quatre paliers de vitesse différents. Même les pilotes les plus prestigieux, quand bien même seraient-ils auréolés de titres de champion du monde de F1, doivent s'y soumettre.
  • Après le rookie test, a lieu l'opening day, première séance d'essais libres. Pendant un certain temps, le fait d'être le premier pilote à prendre la piste lors de l'opening day était chargé d'un certain prestige et assurait à son pilote (et à ses sponsors) un mot dans les médias le lendemain. Les pilotes méconnus et les petites équipes trouvaient là une chance unique de faire parler d'eux. Cette tradition a culminé dans les années 1970, jusqu'à donner lieu à de véritables courses d'accélération dans l'allée des stands, dès l'ouverture de la séance d'essais. À la suite d'un accident sérieux (au cours duquel un commissaire fut gravement blessé), il fut décidé par mesure de sécurité de réduire la publicité faite autour de cet événement. Aujourd'hui, la course à l'ouverture est pratiquement tombée dans l'oubli.
  • Deux semaines avant la course, a lieu le premier week-end de qualification. La journée du samedi, appelée « pole day », permet comme son nom l'indique de déterminer l'auteur de la pole position et des premières places sur la grille.
  • Une semaine avant la course, le long processus de qualification se termine par le bump day, séance durant laquelle le pilote qualifié qui possède le moins bon des 33 chronos (ce pilote n'est pas forcément le 33e qualifié puisqu'à Indianapolis, la grille est composée en fonction des chronos mais également de la journée au cours de laquelle le chrono a été établi) court le risque d'être délogé de la grille par un pilote encore non-qualifié.
 
La monoplace de Scott Dixon en 2008 lors du Community Day, journée ouverte au public.
  • Le mercredi précédant la course, appelé « Community day », la piste et les stands sont ouverts au public et les pilotes sont à la disposition des amateurs d'autographes.
  • Le jeudi précédant la course, ultime séance d'essais libres, en configuration course, appelée « carburation day ».
  • Le dimanche de la course, après le traditionnel défilé des pilotes et l'hymne américain, les 33 concurrents démarrent leur moteur en entendant le fameux « Gentlemen, start your engines » (« Messieurs, démarrez vos moteurs »), prononcé par un membre de la famille Hulman. La présence de femmes au départ de la course a amené les organisateurs à amender cet ordre, qui devient si besoin est « Lady and gentlemen, start your engines » ou même « Ladies and gentlemen, start your engines ». Les 33 pilotes se placent alors derrière la pace car et forment onze lignes de trois voitures en attendant que la course soit lancée.
  • Le vainqueur de la course rejoint Victory Lane avec sa voiture. Victory Lane est le cercle des vainqueurs, où seul le premier et son équipe sont autorisés à accéder. Dans les courses américaines, et tout particulièrement à Indianapolis, le podium n'existe pas, et seul le vainqueur est honoré.
  • Le vainqueur reçoit le Borg-Warner Trophy, grande coupe sur laquelle sont sculptés les visages de tous les précédents vainqueurs de la course.
  • Le vainqueur reçoit également une bouteille de lait dont il boit quelques gorgées. Cette tradition remonte à 1936 et à la victoire de Louis Meyer, qui avait bu un verre de lait battu après la course, les producteurs locaux de produits laitiers, voyant là une belle opportunité publicitaire ont offert du lait aux vainqueurs depuis lors. Aujourd'hui, la firme qui est sous contrat avec les organisateurs pour fournir le lait, demande à chaque pilote avant l'épreuve quel type de lait il souhaite boire en cas de victoire. En 1993, Emerson Fittipaldi avait fait scandale en remplaçant la bouteille de lait par une bouteille de jus d'orange afin de faire la promotion de la plantation d'agrumes dont il est propriétaire au Brésil.

PalmarèsModifier

Liste des vainqueursModifier

Pilotes vainqueursModifier

 
La Marmon 32 version Wasp, vainqueur de la 1re édition de 1911 avec Ray Harroun (et première voiture à disposer d'un rétroviseur).
 
Le Borg-Warner Trophy aux têtes ciselées, remis annuellement au vainqueur.
Tableau synthétique des vainqueurs des 500 miles d'Indianapolis
Année Vainqueur Voiture Écurie Championnat Résultat
1911   Ray Harroun   Marmon Nordyke & Marmon Company AAA Résultat
1912   Joe Dawson   National National Motor Vehicle Company AAA Résultat
1913   Jules Goux   Peugeot 7.3l Peugeot AAA Résultat
1914   René Thomas   Delage Louis Delâge Company AAA Résultat
1915   Ralph DePalma   Mercedes E.C. Patterson AAA Résultat
1916   Dario Resta   Peugeot 7.3l Peugeot Auto Racing Company AAA Résultat
1917-1918 Annulées
1919   Howdy Wilcox   Peugeot 7.3l I.M.S. Corporation AAA Résultat
1920     Gaston Chevrolet[Note 1]   Frontenac William Small Company AAA Résultat
1921   Tommy Milton   Frontenac Louis Chevrolet AAA Résultat
1922   Jimmy Murphy   Duesenberg-Miller James Anthony Murphy AAA Résultat
1923   Tommy Milton   Miller H.C.S. Motor Company AAA Résultat
1924   Lora Corum (en)
  Joe Boyer
  Duesenberg Duesenberg AAA Résultat
1925   Peter DePaolo   Duesenberg Duesenberg AAA Résultat
1926   Frank Lockhart   Miller Peter Kreis (en) AAA Résultat
1927   George Souders   Duesenberg William S. White AAA Résultat
1928   Louis Meyer   Miller Alden Sampson, II AAA Résultat
1929   Ray Keech   Miller M. A. Yagle AAA Résultat
1930   Billy Arnold   Summers-Miller Harry Hartz AAA Résultat
1931   Louis Schneider   Stevens-Miller B. L. Schneider AAA Résultat
1932   Fred Frame   Wetteroth-Miller Harry Hartz AAA Résultat
1933   Louis Meyer   Miller Louis Meyer AAA Résultat
1934   Bill Cummings   Miller H. C. Henning AAA Résultat
1935   Kelly Petillo   Wetteroth-Offenhauser Kelly Petillo AAA Résultat
1936   Louis Meyer   Stevens-Miller Louis Meyer AAA Résultat
1937   Wilbur Shaw   Shaw-Offenhauser Wilbur Shaw AAA Résultat
1938   Floyd Roberts   Wetteroth-Miller Lou Moore AAA Résultat
1939   Wilbur Shaw   Maserati Boyle Racing Headquarters AAA Résultat
1940   Wilbur Shaw   Maserati Boyle Racing Headquarters AAA Résultat
1941   Floyd Davis (en)
  Mauri Rose
  Wetteroth-Offenhauser Lou Moore AAA Résultat
1942 à 1945 Annulé
1946   George Robson   Adams-Spark Thorne Engineering AAA Résultat
1947   Mauri Rose   Deidt-Offenhauser Lou Moore AAA Résultat
1948   Mauri Rose   Deidt-Offenhauser Lou Moore AAA Résultat
1949   Bill Holland   Deidt-Offenhauser Lou Moore AAA Résultat
1950   Johnnie Parsons   Kurtis-Offenhauser Kurtis Kraft AAA et F1 Résultat
1951   Lee Wallard   Kurtis-Offenhauser Murrell Belanger AAA et F1 Résultat
1952   Troy Ruttman   Kuzma-Offenhauser J. C. Agajanian AAA et F1 Résultat
1953   Bill Vukovich   Kurtis-Offenhauser Howard B. Keck AAA et F1 Résultat
1954   Bill Vukovich   Kurtis-Offenhauser Howard B. Keck AAA et F1 Résultat
1955   Bob Sweikert   Kurtis-Offenhauser John Zink AAA et F1 Résultat
1956   Pat Flaherty   Watson-Offenhauser John Zink USAC et F1 Résultat
1957   Sam Hanks   Epperly-Offenhauser George Salih USAC et F1 Résultat
1958   Jimmy Bryan   Epperly-Offenhauser George Salih USAC et F1 Résultat
1959   Rodger Ward   Watson-Offenhauser Leader Cards USAC et F1 Résultat
1960   Jim Rathmann   Watson-Offenhauser Ken-Paul USAC et F1 Résultat
1961   A.J. Foyt   Trevis-Offenhauser Bignotti-Bowes Racing USAC Résultat
1962   Rodger Ward   Watson-Offenhauser Leader Cards USAC Résultat
1963   Parnelli Jones   Watson-Offenhauser J. C. Agajanian USAC Résultat
1964   A.J. Foyt   Watson-Offenhauser Ansted-Thompson Racing USAC Résultat
1965   Jim Clark   Lotus-Ford Team Lotus USAC Résultat
1966   Graham Hill   Lola-Ford Mecom Racing Team USAC Résultat
1967   A.J. Foyt   Coyote-Ford Ansted-Thompson Racing USAC Résultat
1968   Bobby Unser   Eagle-Offenhauser Leader Cards USAC Résultat
1969   Mario Andretti   Hawk-Ford STP Corporation USAC Résultat
1970   Al Unser   Colt-Ford Vel's Parnelli Jones Racing-Ford USAC Résultat
1971   Al Unser   Colt-Ford Vel's Parnelli Jones Racing-Ford USAC Résultat
1972   Mark Donohue   McLaren-Offenhauser Roger Penske Entreprises USAC Résultat
1973   Gordon Johncock   Eagle-Offenhauser Patrick Racing USAC Résultat
1974   Johnny Rutherford   McLaren-Offenhauser Bruce McLaren Motor Racing USAC Résultat
1975   Bobby Unser   Eagle-Offenhauser All American Racers USAC Résultat
1976   Johnny Rutherford   McLaren-Offenhauser Bruce McLaren Motor Racing USAC Résultat
1977   A.J. Foyt   Coyote-Foyt A. J. Foyt Enterprises USAC Résultat
1978   Al Unser   Lola-Ford Chaparral Racing USAC Résultat
1979   Rick Mears   Penske-Ford Penske Racing USAC Résultat
1980   Johnny Rutherford   Chaparral-Ford Jim Hall Racing USAC Résultat
1981   Bobby Unser   Penske-Ford Penske Racing USAC Résultat
1982   Gordon Johncock   Wildcat-Ford Patrick Racing USAC Résultat
1983   Tom Sneva   March-Ford Bignotti-Cotter Racing CART Résultat
1984   Rick Mears   March-Ford Penske Cars CART Résultat
1985   Danny Sullivan   March-Ford Penske Cars CART Résultat
1986   Bobby Rahal   March-Ford Truesports CART Résultat
1987   Al Unser   March-Ford Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1988   Rick Mears   Penske-Chevrolet Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1989   Emerson Fittipaldi   Penske-Chevrolet Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1990   Arie Luyendyk   Lola-Chevrolet Doug Shierson Racing CART Résultat
1991   Rick Mears   Penske-Chevrolet Penske Racing CART Résultat
1992   Al Unser Jr.   Galmer-Chevrolet Galles-Kraco Racing CART Résultat
1993   Emerson Fittipaldi   Penske-Chevrolet Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1994   Al Unser Jr.   Penske-Mercedes Penske Racing, Incorporated CART Résultat
1995   Jacques Villeneuve   Reynard-Ford Team Green CART Résultat
1996   Buddy Lazier   Reynard-Ford Hemelgarn Racing IndyCar Résultat
1997   Arie Luyendyk   G-Force-Aurora Treadway Racing IndyCar Résultat
1998   Eddie Cheever   Dallara-Aurora Team Cheever (en) IndyCar Résultat
1999   Kenny Bräck   Dallara-Aurora A. J. Foyt Enterprises IndyCar Résultat
2000   Juan Pablo Montoya   G-Force-Aurora Chip Ganassi Racing IndyCar Résultat
2001   Hélio Castroneves   Dallara-Aurora Penske Racing IndyCar Résultat
2002   Hélio Castroneves   Dallara-Chevrolet Penske Racing IndyCar Résultat
2003   Gil de Ferran   Panoz G-Force-Toyota Penske Racing IndyCar Résultat
2004   Buddy Rice   Panoz G-Force-Honda Rahal Letterman Racing IndyCar Résultat
2005   Dan Wheldon   Dallara-Honda Andretti Green Racing IndyCar Résultat
2006   Sam Hornish Jr.   Dallara-Honda Penske Racing IndyCar Résultat
2007   Dario Franchitti   Dallara-Honda Andretti Green Racing IndyCar Résultat
2008   Scott Dixon   Dallara-Honda Chip Ganassi Racing IndyCar Résultat
2009   Hélio Castroneves   Dallara-Honda Penske Racing IndyCar Résultat
2010   Dario Franchitti   Dallara-Honda Chip Ganassi Racing IndyCar Résultat
2011   Dan Wheldon   Dallara-Honda Bryan Herta Autosport IndyCar Résultat
2012   Dario Franchitti   Dallara-Honda Chip Ganassi Racing IndyCar Résultat
2013   Tony Kanaan   Dallara-Chevrolet KV Racing Technology IndyCar Résultat
2014   Ryan Hunter-Reay   Dallara-Honda Andretti Autosport IndyCar Résultat
2015   Juan Pablo Montoya   Dallara-Chevrolet Penske Racing IndyCar Résultat
2016   Alexander Rossi   Dallara-Honda Andretti-Bryan Herta Autosport IndyCar Résultat
2017   Takuma Satō   Dallara-Honda Andretti IndyCar Résultat
2018   Will Power   Dallara-Chevrolet Penske Racing IndyCar Résultat
2019   Simon Pagenaud   Dallara-Chevrolet Penske Racing IndyCar Résultat

Victoires par piloteModifier

Victoires Pilotes Années
4   A.J. Foyt 1961 1964 1967 1977
  Al Unser, Sr. 1970 1971 1978 1987
  Rick Mears 1979 1984 1988 1991
3   Louis Meyer 1928 1933 1936  
  Wilbur Shaw 1937 1939 1940
  Mauri Rose 1941 1947 1948
  Johnny Rutherford 1974 1976 1980
  Bobby Unser 1968 1975 1981
  Hélio Castroneves 2001 2002 2009
  Dario Franchitti 2007 2010 2012
2   Tommy Milton 1921 1923  
  Bill Vukovich 1953 1954
  Rodger Ward 1959 1962
  Gordon Johncock 1973 1982
  Emerson Fittipaldi 1989 1993
  Al Unser Jr. 1992 1994
  Arie Luyendyk 1990 1997
  Dan Wheldon 2005 2011
  Juan Pablo Montoya 2000 2015

Note : Harry Hartz est le seul pilote trois fois second -en six participations- qui n'a jamais réussi à s'imposer.

Victoires par pays (pilotes)Modifier

Victoires par pays (pilotes)
Nombre Pays Dernière
75   États-Unis 2016
8   Royaume-Uni 2012
7   Brésil 2013
4   France[Note 1] 2019
2   Canada 1995
  Pays-Bas 1997
  Colombie 2015
1   Italie 1915
  Suisse[Note 1] 1920
  Suède 1999
  Nouvelle-Zélande 2008
  Japon 2017
  Australie 2018

Note : Gil de Ferran est également de nationalité française, et Louis Meyer est d'ascendance française.

Victoires par écuriesModifier

Victoires Écurie Années
18   Penske Racing 1972 1979 1981 1984 1985
1987 1988 1991 1993 1994
2001 2002 2003 2006 2009
2015 2018 2019
6   Team Green/Andretti Green Racing/
Andretti Autosport/Andretti Herta Autosport
1995 2005 2007 2014 2016
2017  
5   Lou Moore 1938 1941 1947 1948 1949
4   A. J. Foyt Enterprises 1964 1967 1977 1999
  Chip Ganassi Racing 2000 2008 2010 2012
3   Leader Cards Racing 1959 1962 1968
  Patrick Racing 1973 1982 1989
2   Peugeot Auto Racing Company 1913 1916
  Duesenberg Automobile & Motors Company 1924 1925
  Harry Hartz 1930 1932
  Louis Meyer 1933 1936
  Boyle Racing Headquarters 1939 1940
  Howard B. Keck 1953 1954
  John Zink 1955 1956
  George Salih 1957 1958
  J.C. Agajanian 1952 1963
  Vel's Parnelli Jones Racing 1970 1971
  McLaren 1974 1976
  Chaparral Cars 1978 1980

Victoires par constructeursModifier

Victoires Constructeur Années
19*   Dallara 1998 1999 2001 2002 2005
2006 2007 2008 2009 2010
2011 2012 2013 2014 2015
2016 2017 2018 2019  
7   Penske 1979 1981 1988 1989 1991
1993 1994  
6   Miller 1923 1926 1928 1929 1933
1934  
  Watson 1956 1959 1960 1962 1963
1964  
5   Kurtis Kraft 1950 1951 1953 1954 1955
  March 1983 1984 1985 1986 1987
4   Duesenberg 1922 1924 1925 1927  
  Wetteroth 1932 1935 1938 1941
  Panoz 1997 2000 2003 2004
3   Deidt 1947 1948 1949  
  Peugeot[Note 2] 1913 1916 1919
  Eagle 1968 1973 1975
  McLaren Racing 1972 1974 1976
  Lola 1966 1978 1990
2   Frontenac 1920 1921  
  Stevens 1931 1936
  Maserati 1939 1940
  Salih 1957 1958
  Colt 1970 1971
  Coyote 1967 1977
  Reynard 1995 1996
1   Marmon 1911  
  National 1912
  Delage 1914
  Mercedes-Benz 1915
  Premier 1919
  Summers 1930
  Shaw 1937
  Adams 1946
  Kuzma 1952
  Trevis 1961
  Lotus 1965
  Brawner Hawk 1969
  Chaparral 1980
  Wildcat 1982
  Galmer 1992
* Unique constructeur depuis 2012

Liste de polemenModifier

Par annéeModifier

 
L'une des courses les plus rapides au monde

En 1911 et 1912, la grille de départ était établie en fonction de l'ordre dans lequel les inscriptions parvenaient à l'organisateur. En 1913 et en 1914, c'est un tirage au sort qui déterminait l'ordre de départ. Ce n'est qu'à partir de 1915 que les qualifications sont apparues.

De nos jours, les qualifications des 500 Miles d'Indianapolis se tiennent sur plusieurs jours, chaque journée servant à qualifier une partie de la grille. La pole position se joue le samedi du premier week-end de qualification, dans une journée appelée le « pole day » et qui se tient généralement deux semaines avant la course. Les qualifications se poursuivent le lendemain, puis reprennent le week-end suivant et s'achèvent par le « bump-day », ultime séance de qualification dans laquelle le « pilote qualifié le moins rapide » (ce qui n'est pas forcément synonyme de « dernier qualifié » compte tenu de la particularité du système de qualifications) peut se voir éliminé par un nouveau concurrent.

Les places sur la grille étant attribuées en fonction de la journée de qualification au cours de laquelle le chrono a été établi, le pilote le plus rapide des qualifications peut être amené à démarrer loin sur la grille s'il n'a pas réalisé son chrono lors du « pole day ». Ce fut le cas de Arie Luyendyk qui réalisa en 1996 lors du deuxième jour de qualifications la meilleure moyenne jamais réalisée sur l'ovale en 4 tours (381,392 km/h) mais ne s'élança qu'en vingtième position.

Les qualifications se font sur quatre tours chronométrés. Chaque concurrent s'élance seul sur l'ovale pour réaliser ses quatre tours de suite (six en réalité avec le tour de sortie et celui de retour aux stands), le chiffre retenu est la vitesse moyenne établie sur une série de quatre tours soit la distance de 10 miles (16,093 km).

Par paysModifier

  • 2018 -   (80)
  • 2010 -   (7)
  • 1999 -   (3)
  • 2017 -   (4)
  • 2019 -   (3)
  • 2016 -   (2)

Liste des « Rookie of the Year »Modifier

Depuis 1952, un collège de spécialistes vote à l'issue de la course pour décerner le trophée du meilleur débutant de l'année (le Rookie of the Year). Cette récompense revient au pilote qui a fait la plus belle impression tout au long des essais et de la course, et n'est donc pas nécessairement attribuée au pilote le mieux placé à l'arrivée. L'exemple le plus célèbre date de l'édition 1966 ; victorieux dès sa première participation, Graham Hill s'était vu préférer son compatriote Jackie Stewart qui avait dominé la course avant d'abandonner en vue de l'arrivée.

Par annéeModifier

Par paysModifier

Vainqueurs du
Rookie of the Year award
Nombre Pays Dernier
45   États-Unis 2019
4   Australie 1976
  Royaume-Uni 1993
  Brésil 2012
  Colombie 2015
3   Canada 2018
2   Italie 1987
  Mexique 1989
  Japon 2004
1   Pays-Bas 1985
  Suisse 2010
  Espagne 2017

AnecdotesModifier

En 1909, Barney Oldfield effectua un show de présentation lors de l'ouverture du circuit, sur sa Blitzen Benz (Benz éclair); il fut ensuite le premier pilote dans l'histoire de l'Indianapolis Motor Speedway à couvrir un tour de l'ovale à la moyenne de 100 miles par heure, et le premier conducteur d'une voiture américaine lors de l'édition 1914 de la course, derrière deux Delage et deux Peugeot.

Une référence ironique à la course se trouve dans le tube Fun, Fun, Fun, des Beach Boys, qui met en scène une adolescente ayant emprunté la T-Bird de son père et la conduit à un train d'enfer pour épater les garçons de son âge : « She makes the Indy 500 look like a Roman chariot race now » (elle conduit si vite qu'« elle fait passer le Grand Prix d'Indianapolis pour une course de chars romains »).

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. a b et c Gaston Chevrolet, vainqueur en 1920, est né en France de parents suisses.
  2. Peugeot a présenté en 2016 son concept-car Peugeot L500 R HYbrid pour les 100 ans de sa victoire
  3. a et b Le coureur américain George Stewart, double poleman en 1925 et 1928 sur Miller et surnommé The Flying Frenchman bien que non français, changea de nom et devint Leon Duray, en hommage au pilote franco-américain d'ascendance belge Arthur Duray deuxième en 1914.
  4. Bien que premier triple vainqueur de l'American Championship car racing (1913, 1915 et 1917), Earl Cooper ne parvint jamais à remporter la course.
  5. a b c et d Bien qu'auteur de 4 pole positions, Rex Mays ne parvint jamais à remporter la course.
  6. Bien que triple vainqueur consécutif de l'American Championship car racing au sortir de la guerre (1946, 1947 et 1948), Ted Horn ne parvint jamais à remporter la course.
  7. En 1996, l'auteur de la pole position, Scott Brayton, a trouvé la mort quelques jours plus tard dans une séance d'essais libres. C'est Tony Stewart qui s'est élancé en tête le jour de la course.

RéférencesModifier

AnnexesModifier

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