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500 miles d'Indianapolis 1959

course automobile
500 miles d'Indianapolis 1959
Tracé de la course
Données de course
Nombre de tours 200
Longueur du circuit 4,023 km
Distance de course 804,600 km
Conditions de course
Météo temps couvert, chaud et sec
Affluence environ 200 000 spectateurs
Résultats
Vainqueur Drapeau : États-Unis Rodger Ward,
Watson-Offenhauser,
h 40 min 49 s 20
(vitesse moyenne : 218,621 km/h)
Pole position Drapeau : États-Unis Johnny Thomson,
Lesovsky-Offenhauser,
min 1 s 683
(vitesse moyenne : 234,817 km/h)
Record du tour en course Drapeau : États-Unis Johnny Thomson,
Lesovsky-Offenhauser,
min 1 s 89
(vitesse moyenne : 234,009 km/h)

Les 500 miles d'Indianapolis 1959 (XLIIIrd Indianapolis Motor Sweepstakes), courus sur l'Indianapolis Motor Speedway et organisés le samedi 30 mai 1959, ont été remportés par le pilote américain Rodger Ward sur une Watson-Offenhauser.

L'épreuve comptait pour le championnat national américain (USAC) mais également pour le championnat du monde des pilotes, dont elle constituait la soixante-dix-septième épreuve courue depuis 1950, et la deuxième manche de la saison.

Sommaire

Contexte avant la courseModifier

Le championnat du mondeModifier

Bien que réservée aux monoplaces américaines suivant la réglementation Indycar, l'épreuve des 500 miles d'Indianapolis constitue néanmoins une manche du championnat du monde de formule 1. En général, seuls les pilotes américains y participent, rares étant les protagonistes des grands prix de F1 ayant tenté leur chance sur la piste ovale. Parmi les plus célèbres, Alberto Ascari avait tenté sa chance en 1952, sans succès, alors qu'en 1958 Juan Manuel Fangio avait participé aux entraînements préliminaires avant de renoncer, faute de disposer d'une monoplace capable de s'imposer. Alors que les moteurs de F1 sont limités à 2500 cm3, les roadsters américains disposent de moteurs atmosphériques de 4200 cm3 ou de moteurs suralimentés de 2800 cm3.

Le circuitModifier

Article détaillé : Indianapolis Motor Speedway.
 
L'anneau d'Indianapolis, avec ses quatre virages relevés.

L'autodrome d'Indianapolis fut créé en 1909 à l'initiative de l'homme d'affaires Carl Fisher[1]. Initialement en pierres compressées, le revêtement de ce circuit rectangulaire (comportant quatre virages relevés) fut rapidement remplacé par des briques, jugées moins glissantes. Environ trois millions de briques furent utilisées pour recouvrir les quatre kilomètres de piste. En 1935, le circuit fut recouvert d'asphalte sur sa majeure partie, à l'exception de la ligne droite des stands[2]. Le revêtement fut entièrement renouvelé en 1956, l'asphalte recouvrant l'intégralité de la piste à l'exception d'une symbolique bande de briques matérialisant la ligne de départ. Le record de la piste est détenu par Dick Rathmann, qui s'est qualifié à près de 235 km/h de moyenne en 1958.

Contrairement au Grands Prix de formule un le départ est de type lancé, les pilotes devant accomplir deux tours de circuit derrière la voiture de sécurité (cette année un cabriolet Buick Electra) avant que la course soit ouverte.

Monoplaces en liceModifier

Pour exploiter au mieux les spécificités des courses sur ovale, les constructeurs américains ont développé des monoplaces à moteur décentré sur la gauche et utilisent des pneumatiques conçus à cet effet. Bien qu'étant toujours les plus nombreux, les roadsters Kurtis Kraft sont en perte de vitesse, supplantés depuis 1956 par les Watson et Epperly. Presque tous les concurrents font confiance au moteur 4 cylindres atmosphérique Offenhauser, malgré sa puissance inférieure à 400 chevaux contre près de 600 pour le V8 Novi à compresseur mécanique, qui permet une bien meilleure vitesse de pointe mais se révèle par contre nettement plus lourd, gourmand en carburant et moins fiable.

Coureurs inscritsModifier

Liste des pilotes inscrits[3],[4]
no  Pilote Écurie Monoplace (nom officiel) Constructeur Châssis Moteur Pneumatiques
1   Tony Bettenhausen Hoover Motor Express Hoover M.E. Spl. Epperly Epperly Indy Roadster Offenhauser L4 F
3   Johnny Thomson Racing Associate Racing Associates Spl. Lesovsky Lesovsky Offenhauser L4 F
5   Rodger Ward Leader Card 500 Leader Card Spl. Watson Watson Indy Roadster Offenhauser L4 F
6   Jimmy Bryan George Salih Belond AP Spl. Epperly Epperly Indy Roadster Offenhauser L4 F
7   Jud Larson Bowes Seal Fast Racing Bowes Seal Fast Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500H Offenhauser L4 F
8   Len Sutton Wolcott Memorial Racing Wolcott Spl. Lesovsky Lesovsky Offenhauser L4 F
9   Don Branson Bob Estes Bob Estes Spl. Phillips Phillips Offenhauser L4 F
10   A. J. Foyt Dean Van Lines Dean Van Lines Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
12   Ralph Liguori El Dorado Italia El Dorado Spl. Maserati Maserati 420M Offenhauser V8 F
15   Don Freeland Jim Robbins Jim Robbins Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
16   Jim Rathmann Lindsey Hopkins Simoniz Spl. Watson Watson Indy Roadster Offenhauser L4 F
17   Johnny Kay Safety Auto Glass Safety Auto Glass Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
19   Eddie Johnson Bryant Heating Racing Associates Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
21   Earl Motter Dean Van Lines Dean Van Lines Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
24   Jack Turner Ernest Ruiz Travelon Trailer Spl. Christensen Christensen Offenhauser L4 F
25   Bill Cheesbourg Hardwood Door Hardwood Door Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
33   Johnny Boyd Bignotti Bowes Seal Fast Spl. Epperly Epperly Indy Roadster Offenhauser L4 F
34   Dempsey Wilson Novi Racing Novi Foundry Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500F Novi V8s F
37   Duane Carter Smokey Yunick Smokey's R-T Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500H Offenhauser L4 F
38   Paul Russo Novi Racing Novi Foundry Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500F Novi V8s F
39   Rex Easton Joseph Massaglia Massaglia Hotel Spl. Lesovsky Lesovsky Offenhauser L4 F
41   Ralph Liguori
  Jimmy Davies
Chapman Root Sumar Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
42   Bill Homeier C.O. Prather Go-Kart Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
43   Johnnie Tolan H.A. Chapman Chapman Spl. Lesovsky Lesovsky Offenhauser L4 F
44   Eddie Sachs Peter Schmidt Peter Schmidt Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
45   Paul Russo Fred Gerhardt Bardhal Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
47   Chuck Weyant Roy McKay Roy McKay Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
48   Bobby Grim Chapman Root Sumar Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
49   Ray Crawford Ray Crawford Mirror Glaze Spl. Elder Elder Offenhauser L4 F
51   Bob Cortner Cornis Engineering Cornis Spl. Cornis Cornis Offenhauser L4 F
52   Jud Larson Leader Cards Inc Leader Card Spl. Watson Watson Indy Roadster Offenhauser L4 F
53   Bill Cheesbourg Greenman-Casale Greenman-Casale Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
54   Don Edmunds Bill Forbes Racing Bill Forbes Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
55   Gene Force
  Jim Packard
Sclavi & Amos Sclavi-Amos Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
57   Al Keller
  Jerry Unser
H.H. Johnson Helse Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
58   Jim McWithey Ray Brady Ray Brady Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
62   Bill Homeier Rusco Battery Cable Rusco Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
64   Pat Flaherty John Zink John Zink Spl. Watson Watson Indy Roadster Offenhauser L4 F
65   Bob Christie Federal Engineering Federal Engineering Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
66   Jimmy Daywalt Federal Engineering Federal Engineering Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500E Offenhauser L4 F
69   Shorty Templeman Frank Arciero Arciero Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
71   Chuck Arnold Hall-Mar Hall-Mar Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500 Offenhauser L4 F
72   Chuck Arnold Speed International Speed Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
73   Dick Rathmann Kalamazoo Sports McNamara Spl. Watson Watson Indy Roadster Offenhauser L4 F
74   Bob Veith John Zink John Zink Spl. Moore Moore Offenhauser L4 F
77   Mike Magill Dayton Steel Foundry Dayton Steel Foundry Spl. Sutton Sutton Offenhauser L4 F
78   Eddie Russo
  Bob Schroeder
  Gene Force
Midwest Manufacturing Midwest Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500D Offenhauser L4 F
82   Dempsey Wilson
  Chuck Rodee
Pete Salemi Central Excavating Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
87   Red Amick Wheeler-Foutch Wheeler-Foutch Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
88   Gene Hartley R.T. Marley Drewy's Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
89   Al Herman Dunn Engineering Dunn Engineering Spl. Dunn Dunn Offenhauser L4 F
91   Johnny Moorhouse Binter Binter Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
92   Jack Ensley McKay's Bulldog Bulldog Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
93   Eddie Russo McKay's Bulldog Bulldog Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500G Offenhauser L4 F
98   Chuck Daigh
  Eddie Russo
JC Agajanian Agajanian Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
99   Paul Goldsmith Norman Demler Demler Spl. Epperly Epperly Indy Roadster Offenhauser L4 F
  • Remarque : Un pilote peut être inscrit sur plusieurs voitures. De même, plusieurs pilotes peuvent tenter de qualifier une même voiture.

QualificationsModifier

Les essais qualificatifs sont organisés les deux week-ends précédant la course, les 16/17 et 23/24 mai.

Pour les qualifications, les pilotes sont chronométrés sur 4 tours lancés (10 miles). Le premier jour, déterminant les premières positions de la grille de départ, est appelé "Pole Day", les pilotes se qualifiant les jours suivants ne pouvant prétendre aux premières places. En 1958, lors de ke première journée de qualifications, Ed Elisian avait effectué un de ses quatre tours lancés à 146,508 mph (235,782 km/h) de moyenne, record actuel de la piste ; il n'avait cependant pas obtenu la pole position, Dick Rathmann l'ayant devancé de quelques centièmes de seconde sur l'ensemble des quatre tours[5].

Le "Pole Day" a lieu le samedi 16 mai. Deux semaines auparavant, lors des essais préliminaires, Jerry Unser a été victime d'un très grave accident au cours duquel son roadster Kuzma a pris feu ; très sévèrement brûlé, il est dans un état critique. A la suite de ce drame, les organisateurs de l'épreuve ont décidé d'imposer aux pilotes le port d'une combinaison ignifugée. Quelques minutes avant le début de la première séance qualificative, Tony Bettenhausen effectue une spectaculaire sortie de route ; il en sort indemne mais l'état de sa monoplace ne lui permet pas de participer à la session. Les conditions de piste sont excellentes et Johnny Thomson va améliorer d'un centième de seconde le record d'Elisian, à 146,532 mph (235,821 km/h). Il se montre de loin le plus rapide de la journée, se qualifiant à la moyenne de 145,908 mph (234,817 km/h). Eddie Sachs et Jim Rathmann complètent la première ligne, douze pilotes s'étant qualifiés au terme de cette première séance. La météo est moins clémente le lendemain. Seuls Jimmy Daywalt et Jack Turner parviennent à se qualifier avant que rafales de vent et averses ne viennent perturber la session. Ce même jour, Jerry Unser succombe à ses blessures à l’âge de vingt-six ans.

Entre les deux week-ends de qualifications est survenu un nouveau drame : le mardi 19 mai, Bob Cortner s’est tué après avoir perdu le contrôle de sa monoplace dans le virage nord-est à cause d'une brusque rafale de vent. Le samedi suivant, la piste semble moins rapide que la semaine précédente. Il reste encore dix-neuf places à prendre sur la grille de départ. Flaherty peut enfin participer et se montre le plus rapide de la journée, mais il est à 5 km/h de la pole position réalisée par Thomson. Il devance de peu Paul Goldsmith et A. J. Foyt. Six autres pilotes se sont également qualifiés. Il reste donc dix places sur la grille quand commence la dernière session, le dimanche 24. Bob Christie se montre le plus rapide, à 143,2 mph (230,5 km/h) de moyenne. Aucun des pilotes Novi (moteur) n'est parvenu à se qualifier, leur nouveau système d'injection n'étant pas encore au point[6].

Résultats des qualifications – Séance du 16 mai
Pos. no  Pilote Voiture Moyenne Temps (4 tours) Écart
1 3   Johnny Thomson Lesovsky 145,908 mph (234,817 km/h) 4 min 06 s 73
2 44   Eddie Sachs Kuzma 145,425 mph (234,039 km/h) 4 min 07 s 55 + 0 s 82
3 16   Jim Rathmann Watson 144,433 mph (232,443 km/h) 4 min 09 s 25 + 2 s 52
4 73   Dick Rathmann Watson 144,248 mph (232,145 km/h) 4 min 09 s 57 + 2 s 84
5 48   Bobby Grim Kurtis Kraft 144,225 mph (232,108 km/h) 4 min 09 s 61 + 2 s 88
6 5   Rodger Ward Watson 144,035 mph (231,801 km/h) 4 min 09 s 94 + 3 s 21
7 74   Bob Veith Moore 144,023 mph (231,783 km/h) 4 min 09 s 96 + 3 s 23
8 19   Eddie Johnson Kurtis Kraft 144,000 mph (231,746 km/h) 4 min 10 s 00 + 3 s 27
9 88   Gene Hartley Kuzma 143,575 mph (231,062 km/h) 4 min 10 s 74 + 4 s 01
10 9   Don Branson Phillips 143,312 mph (230,638 km/h) 4 min 11 s 20 + 4 s 47
11 33   Johnny Boyd Epperly 142,812 mph (230,071 km/h) 4 min 12 s 08 + 5 s 35
12 37   Duane Carter Kurtis Kraft 142,795 mph (229,806 km/h) 4 min 12 s 11 + 5 s 38
Résultats des qualifications – Séance du 17 mai
Pos. no  Pilote Voiture Moyenne Temps (4 tours) Écart
1 66   Jimmy Daywalt Kurtis Kraft 144,683 mph (232,845 km/h) 4 min 08 s 82
2 24   Jack Turner Christensen 143,478 mph (230,905 km/h) 4 min 10 s 91 + 2 s 09
Résultats des qualifications – Séance du 23 mai
Pos. no  Pilote Voiture Moyenne Temps (4 tours) Écart
1 1   Tony Bettenhausen Epperly 142,721 mph (229,688 km/h) 4 min 12 s 24
2 99   Paul Goldsmith Epperly 142,670 mph (229,606 km/h) 4 min 12 s 33 + 0 s 09
3 17   A.J. Foyt Kuzma 142,648 mph (229,569 km/h) 4 min 12 s 37 + 0 s 13
4 64   Pat Flaherty Watson 142,399 mph (229,170 km/h) 4 min 12 s 81 + 0 s 57
5 7   Jud Larson Kurtis Kraft 142,298 mph (229,007 km/h) 4 min 12 s 99 + 0 s 75
6 6   Jimmy Bryan Epperly 142,118 mph (228,717 km/h) 4 min 13 s 31 + 1 s 07
7 71   Chuck Arnold Kurtis Kraft 142,118 mph (228,717 km/h) 4 min 13 s 31 + 1 s 07
8 8   Len Sutton Lesovsky 142,107 mph (228,699 km/h) 4 min 13 s 33 + 1 s 09
9 89   Al Herman Dunn 141,939 mph (228,429 km/h) 4 min 13 s 63 + 1 s 39
Résultats des qualifications – Séance du 24 mai
Pos. no  Pilote Voiture Moyenne Temps (4 tours) Écart
1 65   Bob Christie Kurtis Kraft 143,244 mph (230,528 km/h) 4 min 11 s 32
2 15   Don Freeland Kurtis Kraft 143,056 mph (230,226 km/h) 4 min 11 s 65 + 0 s 33
3 87   Red Amick Kurtis Kraft 142,925 mph (230,016 km/h) 4 min 11 s 88 + 0 s 56
4 45   Paul Russo Kurtis Kraft 142,383 mph (229,142 km/h) 4 min 12 s 84 + 1 s 52
5 57   Al Keller Kuzma 142,057 mph (228,618 km/h) 4 min 13 s 42 + 2 s 10
6 47   Chuck Weyant Kurtis Kraft 141,950 mph (228,447 km/h) 4 min 13 s 61 + 2 s 29
7 53   Bill Cheesbourg Kuzma 141,788 mph (228,186 km/h) 4 min 13 s 90 + 2 s 58
8 77   Mike Magill Sutton 141,482 mph (227,693 km/h) 4 min 14 s 45 + 3 s 13
9 49   Ray Crawford Elder 141,348 mph (227,478 km/h) 4 min 14 s 69 + 3 s 37
10 58   Jim McWithey Kurtis Kraft 141,215 mph (227,264 km/h) 4 min 14 s 93 + 3 s 61

Grille de départModifier

 
Une Buick Electra 225 convertible semblable à celle derrière laquelle les trente-trois concurrents qualifiés s'élanceront.
Grille de départ de la course et résultats des qualifications[5]
1re ligne Pos. 1 Pos. 2 Pos. 3
 
Johnny Thomson
Lesovsky
145,908 mph
(234,817 km/h)
 
Eddie Sachs
Kuzma
145,425 mph
(234,039 km/h)
 
Jim Rathmann
Watson
144,433 mph
(232,443 km/h)
2e ligne Pos. 4 Pos. 5 Pos. 6
 
Dick Rathmann
Watson
144,248 mph
(232,145 km/h)
 
Bobby Grim
Kurtis Kraft
144,225 mph
(232,108 km/h)
 
Rodger Ward
Watson
144,035 mph
(231,801 km/h)
3e ligne Pos. 7 Pos. 8 Pos. 9
 
Bob Veith
Moore
144,023 mph
(231,783 km/h)
 
Eddie Johnson
Kurtis Kraft
144,000 mph
(231,746 km/h)
 
Gene Hartley
Kuzma
143,575 mph
(231,062 km/h)
4e ligne Pos. 10 Pos. 11 Pos. 12
 
Don Branson
Phillips
143,312 mph
(230,638 km/h)
 
Johnny Boyd
Epperly
142,812 mph
(229,833 km/h)
 
Duane Carter
Kurtis Kraft
142,795 mph
(229,806 km/h)
5e ligne Pos. 13 Pos. 14 Pos. 15
 
Jimmy Daywalt
Kurtis Kraft
144,683 mph
(232,845 km/h)
 
Jack Turner
Christensen
143,478 mph
(230,905 km/h)
 
Tony Bettenhausen
Epperly
142,721 mph
(229,688 km/h)
6e ligne Pos. 16 Pos. 17 Pos. 18
 
Paul Goldsmith
Epperly
142,670 mph
(229,606 km/h)
 
A.J. Foyt
Kuzma
142,648 mph
(229,569 km/h)
 
Pat Flaherty
Watson
142,399 mph
(229,170 km/h)
7e ligne Pos. 19 Pos. 20 Pos. 21
 
Jud Larson
Kurtis Kraft
142,298 mph
(229,007 km/h)
 
Jimmy Bryan
Epperly
142,118 mph
(228,717 km/h)
 
Chuck Arnold
Kurtis Kraft
142,118 mph
(228,717 km/h)
8e ligne Pos. 22 Pos. 23 Pos. 24
 
Len Sutton
Lesovsky
142,107 mph
(228,699 km/h)
 
Al Herman
Dunn
141,939 mph
(228,429 km/h)
 
Bob Christie
Kurtis Kraft
143,244 mph
(230,528 km/h)
9e ligne Pos. 25 Pos. 26 Pos. 27
 
Don Freeland
Kurtis Kraft
143,056 mph
(230,226 km/h)
 
Red Amick
Kurtis Kraft
142,925 mph
(230,016 km/h)
 
Paul Russo
Kurtis Kraft
142,383 mph
(229,142 km/h)
10e ligne Pos. 28 Pos. 29 Pos. 30
 
Al Keller
Kuzma
142,057 mph
(228,618 km/h)
 
Chuck Weyant
Kurtis Kraft
141,950 mph
(228,447 km/h)
 
Bill Cheesbourg
Kuzma
141,788 mph
(228,186 km/h)
11e ligne Pos. 31 Pos. 32 Pos. 33
 
Mike Magill
Sutton
141,482 mph
(227,693 km/h)
 
Ray Crawford
Elder
141,348 mph
(227,478 km/h)
 
Jim McWithey
Kurtis Kraft
141,215 mph
(227,264 km/h)

Déroulement de la courseModifier

Malgré un ciel couvert, il fait chaud et sec au moment du départ. Environ deux cent mille spectateurs assistent à la course[7]. Trente-deux concurrents seulement s'élancent derrière la voiture de sécurité, alors que Jimmy Bryan, dernier vainqueur en date, reste immobilisé sur la piste, ses mécaniciens ne parvenant pas à démarrer le moteur de sa monoplace. À l'issue du tour de lancement, les bolides sont libérés ; Johnny Thomson exploite pleinement sa pole position et aborde le premier virage en tête devant Dick Rathmann. Au cours de ce premier tour, il creuse l'écart sur ses poursuivants et repasse devant les stands avec quelques longueurs d’avance sur Dick Rathmann et Rodger Ward. Ce dernier s'empare bientôt de la seconde place tandis qu'Eddie Sachs, après un départ relativement prudent depuis la première ligne, est remonté en quatrième position. Lorsque les pilotent achèvent leur troisième tour, toujours emmenés par Thomson, Bryan parvient enfin à s'élancer derrière la meute, mais ne va effectuer qu'une seule boucle avant de renoncer, moteur hors d'usage. Ward revient rapidement dans les roues de Thomson et le déborde à la fin du cinquième tour. Les deux hommes restent quelques tours roues dans roues, puis Ward parvient à se détacher légèrement de son adversaire. Jim Rathmann a débordé Sachs ; ce dernier essaie de reprendre sa quatrième place mais effectue un spectaculaire tête à queue qui le relègue en queue de peloton. Jim Rathmann poursuit sa remontée et dépasse peu après son frère Dick pour le gain de la troisième place, tandis que le vétéran Pat Flaherty, revenu en cinquième position, se rapproche progressivement du groupe de tête. Continuant sa progression, Jim Rathmann dépossède Thomson de sa seconde place et revient rapidement dans les roues de Ward. À partir du treizième tour, Ward et Jim Rathmann vont s'échanger à plusieurs reprises le commandement de la course tandis que derrière eux Dick Rathmann a repris la troisième place, devant Thomson maintenant sérieusement menacé par Flaherty. Au vingt-et-unième tour, ce dernier s'empare de la quatrième place, au suivant de la troisième, et au vingt-troisième tour déborde Ward pour le gain de la seconde place, dans les roues de Jim Rathmann. Le rythme des hommes de tête est extrêmement soutenu : toujours emmenés par Jim Rathmann, ils couvrent les 75 premiers à plus de 225 km/h de moyenne. Après plusieurs attaques, Flaherty parvient à s'emparer du commandement au trente-et-unième tour, mais Jim rathmann résiste et durant une quinzaine de minutes les deux hommes vont se livrer une superbe bataille, échangeant continuellement leurs positions. Leur duel cesse à la fin du quarante-quatrième tour, lorsque Jim Rathmann effectue son premier ravitaillement et reprend la piste vingt secondes derrière Flaherty. Ce dernier effectue la même opération trois tours plus tard, cédant le commandement à Ward et Thomson. Aussitôt après, une collision impliquant quatre voitures entraîne la neutralisation de la course, permettant pilotes n'ayant pas encore ravitaillé d'effectuer leur arrêt en perdant un minimum de temps. Thomson en profite pour reprendre la tête de la course, devant Ward, Flaherty et Jim Rathmann. Il va graduellement porter son avance à dix secondes, jusqu'à son deuxième ravitaillement, au quatre-vingt-quatrième tour. Ward, qui a repris le commandement, va alors accélérer la cadence, se détachant progressivement de Jim Rathmann et Flaherty. Ces derniers effectuent leur second arrêt avant la mi-course, laissant Ward avec une confortable avance de trente secondes sur Thomson. L'homme de tête possède une avance suffisante pour effectuer son deuxième ravitaillement sans perdre l'avantage. L'opération a lieu au cent-troisième tour, et Ward parvient à reprendre la piste avec encore douze secondes de marge sur Thomson. Celui-ci n'abandonne cependant pas la lutte, grignotant à chaque passage quelques dixièmes de secondes sur son adversaire. Au moment d'effectuer son troisième arrêt, aux trois quarts de la course, Thomson est revenu à seulement quatre secondes de Ward. Il repart des stands en seconde position, mais une barre de torsion brisée l'empêche de continuer sur le même rythme. Il est désormais sous la menace directe de Jim Rathmann, qui revient rapidement sur lui et le dépasse juste avant que la course ne soit une nouvelle fois neutralisée, Flaherty étant sorti de la piste. Ward profite de la neutralisation pour effectuer sereinement son dernier ravitaillement, ressortant des stands avec encore une vingtaine de secondes d'avance sur Rathmann. La course se poursuit alors sans changement, Ward l'emportant avec une confortable avance sur Rathmann qui tombe en panne sèche aussitôt après l'arrivée ! Malgré les neutralisations, la moyenne du vainqueur s'élève à 218,6 km/h, nouveau record.

Classements intermédiairesModifier

Classements intermédiaires des monoplaces aux premier, deuxième, dixième, vingtième, trentième, quarantième, soixantième, quatre-vingtième, centième, cent-trentième, cent-cinquantième et cent-soixante-dixième tours[8].

Classement finalModifier

 
La Watson-Offenhauser de Rodger Ward, victorieuse de l'édition 1959 des 500 miles d'Indianapolis.
Pos Grille No Pilote Voiture Tours Temps/Abandon Points
1 6 5   Rodger Ward Watson-Offenhauser 200 3 h 40 min 49 s 20 8
2 3 16   Jim Rathmann Watson-Offenhauser 200 + 23 s 28 6
3 1 3   Johnny Thomson Lesovsky-Offenhauser 200 + 50 s 64 5
4 15 1   Tony Bettenhausen Epperly-Offenhauser 200 + 1 min 47 s 09 3
5 16 99   Paul Goldsmith Epperly-Offenhauser 200 + 2 min 06 s 44 2
6 11 33   Johnny Boyd Epperly-Offenhauser 200 + 3 min 16 s 98  
7 12 37   Duane Carter Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 4 min 09 s 92  
8 8 19   Eddie Johnson Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 4 min 10 s 53  
9 27 45   Paul Russo Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 4 min 11 s 04  
10 17 10   A.J. Foyt Kuzma-Offenhauser 200 + 4 min 14 s 48  
11 9 88   Gene Hartley Kuzma-Offenhauser 200 + 5 min 42 s 48  
12 7 74   Bob Veith Moore-Offenhauser 200 + 6 min 09 s 73  
13 23 89   Al Herman Dunn-Offenhauser 200 + 6 min 40 s 40  
14 13 66   Jimmy Daywalt Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 6 min 41 s 54  
15 21 71   Chuck Arnold (R) Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 8 min 19 s 86  
16 33 58   Jim McWithey (R) Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 11 min 41 s 69  
17 2 44   Eddie Sachs Kuzma-Offenhauser 182 Sortie de piste  
18 28 57   Al Keller Kuzma-Offenhauser 163 Moteur  
19 18 64   Pat Flaherty Watson-Offenhauser 162 Accident  
20 4 73   Dick Rathmann Watson-Offenhauser 150 Incendie  
21 30 53   Bill Cheesbourg Kuzma-Offenhauser 147 Magnéto  
22 25 15   Don Freeland Kurtis Kraft-Offenhauser 136 Magnéto  
23 32 49   Ray Crawford Elder-Offenhauser 115 Accident  
24 10 9   Don Branson (R) Phillips-Offenhauser 112 Suspension  
25 24 65   Bob Christie Kurtis Kraft-Offenhauser 109 Moteur  
26 5 48   Bobby Grim (R) Kurtis Kraft-Offenhauser 85 Magnéto  
27 14 24   Jack Turner Christensen-Offenhauser 47 Fuite d'essence  
28 29 47   Chuck Weyant Kurtis Kraft-Offenhauser 45 Accident  
29 19 7   Jud Larson Kurtis Kraft-Offenhauser 45 Accident  
30 31 77   Mike Magill Sutton-Offenhauser 45 Accident  
31 26 87   Red Amick (R) Kurtis Kraft-Offenhauser 45 Accident  
32 22 8   Len Sutton Lesovsky-Offenhauser 34 Accident  
33 20 6   Jimmy Bryan Epperly-Offenhauser 1 Moteur  

Un (R) indique que le pilote était éligible au trophée du "Rookie of the Year" (meilleur débutant de l'année), attribué à Bobby Grim.

Pole position et record du tourModifier

Tours en têteModifier

Classement général à l'issue de la courseModifier

  • Attribution des points : 8, 6, 4, 3, 2 respectivement aux cinq premiers de chaque épreuve et 1 point supplémentaire pour le pilote ayant accompli le meilleur tour en course (signalé par un astérisque).
  • Pour la coupe des constructeurs, même barème mais seule la voiture la mieux classée de chaque équipe inscrit des points. Le point du meilleur tour en course n'est pas comptabilisé. Les 500 miles d'Indianapolis ne sont pas pris en compte pour cette coupe, la course n'étant pas ouverte aux monoplaces de formule 1.
  • Le règlement permet aux pilotes de se relayer sur une même voiture, les points éventuellement acquis étant alors perdus pour pilotes et constructeur[5].
Classement des pilotes
Pos. Pilote Écurie Points  
MON
 
500
 
NL
 
FRA
 
GBR
 
ALL
 
POR
 
ITA
 
USA
1   Jack Brabham Cooper 9 9* -
2   Rodger Ward Watson 8 - 8
3   Tony Brooks Ferrari 6 6 -
  Jim Rathmann Watson 6 - 6
5   Johnny Thomson Lesovsky 5 - 5*
6   Maurice Trintignant Cooper 4 4 -
7   Phil Hill Ferrari 3 3 -
  Tony Bettenhausen Epperly 3 - 3
9   Bruce McLaren Cooper 2 2 -
  Paul Goldsmith Epperly 2 - 2
Coupe des constructeurs
Pos. Écurie Points  
MON
 
500
 
NL
 
FRA
 
GBR
 
ALL
 
POR
 
ITA
 
USA
1 Cooper-Climax 8 8 -
2 Ferrari 6 6 -

À noterModifier

  • 1re victoire pour Rodger Ward dans le cadre du championnat du monde de Formule 1.
  • 2e victoire pour Watson en tant que constructeur dans le cadre du championnat du monde de Formule 1.
  • 10e victoire pour Offenhauser en tant que motoriste dans le cadre du championnat du monde de Formule 1.
  • Grièvement brûlé lors d'une séance d'essais préliminaires le 2 mai, Jerry Unser meurt des suites de ses blessures le 17 mai.
  • Bob Cortner (en) meurt lors d'une autre séance d'essais le 19 mai.

Notes et référencesModifier

  1. Mikes Twites, Michel Vaillant - Spécial Steve Warson : Indianapolis, Éditions du Lombard, , 88 p.
  2. (en) Adriano Cimarosti, The complete History of Grand Prix Motor racing, Aurum Press Limited, , 504 p. (ISBN 1-85410-500-0)
  3. (en) David Hayhoe et David Holland, Grand Prix data book, Duke Marketing Ltd, , 567 p. (ISBN 0 9529325 0 4)
  4. (en) Bruce Jones, The complete Encyclopedia of Formula One, Colour Library Direct, , 647 p. (ISBN 1-84100-064-7)
  5. a b c et d (en) Mike Lang, Grand Prix volume 1, Haynes Publishing Group, , 288 p. (ISBN 0-85429-276-4)
  6. L'année automobile no 7 1959-1960, Lausanne, Edita S.A.,
  7. Revue Moteurs courses n° 21 - 3e trimestre 1959
  8. Edmond Cohin, L'historique de la course automobile, Editions Larivière, , 882 p.

SourcesModifier