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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Series.
IndyCar Series
Logo de l'IndyCar Series
Généralités
Sport Compétition automobile
Création 1996
Organisateur(s) IRL
Éditions 21e
Catégorie Monoplace
Périodicité Annuelle
Nations Monde
Participants 36 (21 titulaires)
Épreuves 17
Site web officiel
Palmarès
Champion pilote Drapeau : États-Unis Josef Newgarden (2017)
Champion constructeur Drapeau : États-Unis Team Penske (écurie)
Chevrolet (motoriste)
Plus titré(s) Drapeau : Royaume-Uni Dario Franchitti (4)
Drapeau : Nouvelle-Zélande Scott Dixon (4)
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pour la compétition en cours voir :
IndyCar Series 2017

L'IndyCar Series est un championnat de course automobile avec des voitures de type monoplace. Cette discipline est considérée comme le sommet de la course de monoplaces en Amérique du Nord.

L'IndyCar est depuis 1996 le principal championnat organisé par l'Indy Racing League. Pour des raisons juridiques, il ne porte ce nom que depuis la saison 2003. Depuis 2008 et l'annonce de la disparition du CART/Champ Car[1], l'IndyCar Series est l'unique championnat majeur de courses de monoplaces en Amérique du Nord. Verizon, une entreprise de télécommunications, est l'actuel sponsor-titre de la série.

Sommaire

HistoriqueModifier

Le nom « IndyCar » fait référence aux 500 miles d'Indianapolis, épreuve phare des championnats américains de monoplaces depuis 1911. Ainsi, tout au long du vingtième siècle, c'est sous le terme IndyCar (ou encore Indycar ou Indy Car) qu'ont été officieusement dénommés les championnats nationaux AAA, USAC puis CART, ainsi que les monoplaces y participant. Le nom IndyCar était à ce point usité (à la fin des années 1980, on parlait plus volontiers d'IndyCar que de CART, pourtant nom officiel du championnat) que les promoteurs de l'Indianapolis 500 ont déposé l'appellation, avant d'en accorder l'utilisation aux organisateurs du CART. À partir de 1992, le CART est ainsi devenu le CART PPG IndyCar World Series.

La situation s'est compliquée à partir de 1996 lorsque les propriétaires de l'Indianapolis 500 se sont désengagés du CART pour créer leur propre organisme de compétition, l'Indy Racing League. À l'issue d'une bataille judiciaire, le CART a perdu le droit d'utiliser le nom « IndyCar », mais l'IRL n'a pas non plus eu le droit de s'en servir avant un délai de six années. Ce n'est donc que depuis 2003 que le terme IndyCar est réapparu pour désigner officiellement le principal championnat de l'Indy Racing League. De 1996 à 2002, Indy Racing League désignait à la fois l'organisme et le championnat.

 
Premier tour de l'Indy Japan 300 à Motegi en 2008

Créé pour concurrencer le CART, le championnat IRL IndyCar Series a connu des débuts laborieux et lors de ses premières années, était surtout regardé comme un sous-championnat comparativement à son rival, dans lequel les meilleurs écuries et les meilleures pilotes étaient restés. Mais la présence des prestigieux 500 miles d'Indianapolis a progressivement attiré les grosses écuries du CART, qui ont commencé à participer ponctuellement à la célèbre épreuve à partir de 2000, sans pour autant délaisser leur championnat d'origine. Entre 2002 et 2004, l'exode massif vers l'IndyCar de quelques-unes des plus puissantes écuries du CART (Penske, Ganassi, Green, Rahal, Fernandez) a modifié le rapport de force entre les deux championnat rivaux, l'IndyCar apparaissant plus puissant que le CART (rebaptisé Champ Car à la suite de sa banqueroute fin 2003). Il s'agissait néanmoins d'un succès à la Pyrrhus pour l'IRL, la rivalité entre les deux championnat ayant considérablement affaibli la santé financière et médiatique des courses de monoplaces américaines, au profit de la NASCAR.

Le 22 février 2008, l'annonce de la fusion entre le Champ Car et l'IndyCar Series (dans les faits une absorption du Champ Car par l'IndyCar Series) met un terme au schisme de douze années dans le monde des courses de monoplaces nord-américaines qu'avait déclenché la création de l'IRL. Cette annonce a fait l'objet d'une conférence de presse à Homestead le 27 février 2008 en présence de Tony George et de Kevin Kalkhoven.

Les seize courses inscrites au calendrier IndyCar sont confirmées, notamment celle ayant lieu le 19 avril à Motegi au Japon. Toutefois, une course issue du championnat Champ Car est d'ores et déjà officiellement ajoutée et comptera pour le championnat 2008 de l'IndyCar : Long Beach le 20 avril. Elle aura la particularité d'être courue sous la bannière et avec le matériel du Champ Car, marquant la fin officielle de la série.

Il a été également publiquement annoncé que des discussions sont engagées pour l'ajout de deux autres courses au calendrier 2008 : Edmonton (Canada) et Surfers Paradise (Australie). D'autres courses présentant un intérêt commercial certain mais ne pouvant avoir lieu cette année en raison de conflit de calendrier sont en discussion pour être intégrées dès 2009 (ex : Toronto). L'objectif de l'IndyCar est de passer à 20 épreuves par an réparties entre ovales, circuits routiers et urbains.

Formules de promotionModifier

Si certains pilotes arrivent en IndyCar sans passer par les formules de promotion, depuis 2010, il existe un programme créé par l'IndyCar pour permettre d'accéder à la catégorie reine, le Road to Indy. Il est composé de quatre catégories, l'IndyCar Series, l'Indy Lights, le Pro Mazda Championship, puis l'US F2000 National Championship. Il existe aussi un cinquième niveau, le Rotax Max Challenge qui est un challenge de karting.

ChâssisModifier

Différents constructeurs ont été impliqués dans la fabrication des monoplaces depuis la création de la série en 1996. Depuis 2003, tout constructeur doit être agréé par l'Indy Racing League avant de pouvoir construire un châssis.

Actuellement, les châssis sont construits par Dallara, qui est présent dans le championnat depuis 1997. Panoz a produit des châssis pour l'IRL de 2002 à 2008. Riley & Scott de 1997 à 2000 (en 2000 sous la marque Reynard). Falcon Cars a été agréé pour construire des châssis pour la saison 2003 mais n'en a jamais produit, faute de commande.

Pour la saison 2012, le nouveau châssis se nommera « Dallara DW12 », afin de rendre hommage à Dan Wheldon, tragiquement disparu lors de la course de Las Vegas en 2011, qui avait effectué les principaux essais[2].

MoteursModifier

En 1997, il s'agissait de moteurs V8 de 4 litres atmosphérique, fonctionnant au méthanol, et basés sur des moteurs de série produits par Oldsmobile (nommé Aurora) et Nissan (nommé Infiniti).

En 2000, la cylindrée est passée à 3,5 litres et la demande pour les blocs moteur basés sur la production en série fut annulée. Cette formule a été utilisée jusqu'en 2003.

En 2004, les moteurs ont été réduits à 3,0 litres pour diminuer la vitesse de pointe.

En 2006, une nouvelle formule de carburant a vu le jour, un mélange de 90 % d'éthanol et de 10 % de méthanol.

En 2007, les moteurs utilisent de l'éthanol pur et leur cylindrée est rehaussée à 3,5 litres.

Chevrolet (via Cosworth), Honda et Toyota ont tous produit des moteurs pour la série. Le 4 novembre 2004, Chevrolet a annoncé l'arrêt de la production de moteurs pour cette série pour la fin 2005, citant comme raison de son départ le manque de rendement publicitaire pour un investissement élevé. Arrivé en 2003, Toyota a décidé fin 2005 de ne plus produire de moteurs pour l'IndyCar tout en faisant son entrée en Nascar. Honda est arrivé en 2003 également et est devenu le seul fournisseur de la série en 2006, il le restera jusqu'en 2011.

2012 marque le grand retour de la concurrence des motoristes dans la série avec le retour de Chevrolet et l'arrivée de Lotus.

Règlements de l'IndyCarModifier

Règlement technique actuel :

Règlement sportif :

Les épreuves d'IndyCar se déroulent sur plusieurs types de circuits : circuit ovale, circuits routiers et urbains.

Système de pointsModifier

Attribution des points
Position 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 à 24 25 à 33
Points 50 40 35 32 30 28 26 24 22 20 19 18 17 16 15 14 13 12 10
Bonus
Plus de tours menés 2 points
Pole position 1 point

PalmarèsModifier

Saison Pilote champion
Nom Voiture Équipe
1996   Scott Sharp Lola T9500 Ford/Cosworth   A. J. Foyt Enterprises
  Buzz Calkins Reynard 95I Ford/Cosworth   Bradley Motorsports
1997   Tony Stewart G-Force GF01 Oldsmobile   Team Menard
1998   Kenny Bräck Dallara IR8 Oldsmobile   A. J. Foyt Enterprises
1999   Greg Ray Dallara IR9 Oldsmobile   Team Menard
2000   Buddy Lazier Dallara IR9 Oldsmobile   Hemelgarn Racing
2001   Sam Hornish Jr. Dallara IR-01 Oldsmobile   Panther Racing
2002   Sam Hornish Jr. Dallara IR-02 Chevrolet   Panther Racing
2003   Scott Dixon G-Force GF09 Toyota   Chip Ganassi Racing
2004   Tony Kanaan Dallara IR-03 Honda   Andretti Green Racing
2005   Dan Wheldon Dallara IR-05 Honda   Andretti Green Racing
2006   Sam Hornish Jr. Dallara IR-05 Honda   Penske Racing
2007   Dario Franchitti Dallara IR-05 Honda   Andretti Green Racing
2008   Scott Dixon Dallara IR-05 Honda   Chip Ganassi Racing
2009   Dario Franchitti Dallara IR-05 Honda   Chip Ganassi Racing
2010   Dario Franchitti Dallara IR-05 Honda   Chip Ganassi Racing
2011   Dario Franchitti Dallara IR-05 Honda   Chip Ganassi Racing
2012   Ryan Hunter-Reay Dallara DW12 Chevrolet   Andretti Autosport
2013   Scott Dixon Dallara DW12 Honda   Chip Ganassi Racing
2014   Will Power Dallara DW12 Chevrolet   Team Penske
2015   Scott Dixon Dallara DW12 Chevrolet   Chip Ganassi Racing
2016   Simon Pagenaud Dallara DW12 Chevrolet   Team Penske
2017   Josef Newgarden Dallara DW12 Chevrolet   Team Penske

Notes et référencesModifier

  1. (en) Done deal - Site officiel, 22 février 2008 (voir archive)
  2. La Dallara DW12 en Indy - ESPN F1, 27 octobre 2011

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier