Ralph Hepburn

Ralph Rudolphus Hepburn (11 avril 1896 – 16 mai 1948) était un pionnier américain des courses de motos et un pilote de course des 500 miles d'Indianapolis.

Ralph Hepburn
Image dans Infobox.
Ralph Hepburn, 1919
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Pseudonyme
Hep[1]
Nationalité
Américain
Activités
Pilote de moto, pilote automobileVoir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Sport

Jeunesse et début en course motoModifier

Né à Somerville, Massachusetts, la famille de Hepburn déménagea à Los Angeles, Californie, à l'âge de dix ans. Il commença à faire de la moto à l'adolescence et en 1914 ses compétences l'amenèrent à se joindre à un groupe de motards qui tournait sur la côte ouest et certaines parties du Midwest. Il a ensuite commencé à courir sur des pistes de board track, puis sur terre. Sa carrière de pilote connut une interruption en 1917 et 1918 en raison de la Première Guerre mondiale.

En juin 1919, Hepburn accède à la notoriété nationale lorsqu'il remporte les 200 milles (322 km) du National Championship d'Ascot Park à Los Angeles pour l'usine Harley-Davidson. Il commence à gagner régulièrement par la suite et en 1921 remporte le "Dodge City 300 National Championship" tout en brisant tous les records sur 300 milles (483 km) existants. En 1922, il domine les courses professionnelles sur piste pour Indian. Cette année-là, il remporte sa deuxième victoire à la course de motos des 300 milles (483 km) du National Championship, cette fois au Meridian Speedway de Wichita, Kansas.

Début en courses automobileModifier

À la fin de la saison des courses américaines de 1924, et après avoir participé à des événements spéciaux en Australie, Hepburn débuta sa carrière de pilote de course automobile.

En 1925, il a concouru dans une voiture construite par Harry Miller lors de sa première des quinze apparitions au 500 miles d'Indianapolis. Plus tard cette année-là, lors de l’entraînement aux 100 milles (161 kilomètres) de l'AMA à l'Altoona Speedway, il s'écrasa avec sa moto de course Harley-Davidson s'endommageant la main. Hepburn a ensuite prêté la moto au pilote Indian Joe Petrali, qui remporta la course et partagea le prix avec lui. Cela lança le début de la collaboration entre Petrali et Harley-Davidson[2].

En 1929, il se qualifia troisième à Indianapolis, mais des problèmes de vitesse l'obligèrent à abandonner après seulement quatorze tours. Il termina troisième en 1931, et bien qu'il ait mené la célèbre course trois fois en trois décennies différentes finissant quatre fois dans le top cinq, son meilleur résultat fut en 1937 avec une deuxième place à 2,16 secondes derrière Wilbur Shaw.

Pendant un certain temps, Hepburn fut président de l'American Society of Professional Automobile Racers. En 1946, à l'âge de cinquante ans, Hepburn qualifia la Novi Governor Special à 216,375 km/h. Il mena pendant quarante-quatre tours avant que la voiture ne cale au 121e tour.

Tucker CorporationModifier

En 1947 Hepburn rejoignit Preston Tucker et la Tucker Corporation. Le 19 juin 1947 il conduisit le prototype Tucker '48 sur scène lorsqu'il fut dévoilé au public. Il fut directeur régional de la côte ouest pour la Tucker Corporation.

DécèsModifier

 
Novi Grooved Piston Special 1948

Hepburn trouva la mort en entraînement lors des 500 miles d'Indianapolis de 1948 alors qu'il conduisait une Novi Grooved Piston Special pour Tucker Corporation[3], la voiture ayant frappé le mur lors des qualifications. Il laissa derrière lui son épouse Ida Mae Hepburn et sa fille Joanne Hepburn. Il est enterré au cimetière Forest Lawn Memorial Park à Glendale, Californie[4].

En 1970, Hepburn fut intronisé au Indianapolis Motor Speedway Museum, et en 1998 à celui du Motorcycle Hall of Fame de l'AMA .

Résultats au 500 miles d'IndianapolisModifier

Année Voitures Départ Vitesse de
qualification
(km/h)
Meilleure position Classement Nbre de tours Tours devant Abandon
1925 17 6 174,596 7 16 144 15 Réservoir d'essence
1926 19 15 164,985 14 8 151 0 Drapeau
1927 19 5 183,802 5 24 39 0 Fuite d'essence
1928 16 6 187,254 6 24 48 0 Engrenages de distribution
1929 18 3 187,558 3 31 14 0 Transmission
1931 19 10 173,701 18 3 200 0 Crevaison
1933 23 41 177,029 32 38 33 0 Palier arbre à came
1934 31 11 183,982 10 14 164 0 Palier arbre à cames
1935 21 7 185,326 13 5 200 0 Crevaison
1936 9 24 181,330 28 12 196 0 Drapeau
1937 8 6 191,205 15 2 200 9 Crevaison
1939 25 13 196,668 22 22 107 0 Crash
1940 54 21 199,333 9 29 47 0 Direction
1941 54 10 194,172 28 4 200 0 Crevaison
1946 2 19 215,562 1 14 121 44 Calage
Totaux 1864 68
Départs 15
Pôles 0
Première position 1
Victoires 0
Top 5 4
Top 10 5
Abandon 9

Articles connexesModifier

RéférencesModifier

  1. (en-US) « Archive Icon: Ralph Hepburn », sur Archive Moto (consulté le 6 décembre 2020)
  2. « AMA Motorcycle Museum Hall of Fame | Joe Petrali », sur www.motorcyclemuseum.org (consulté le 6 décembre 2020)
  3. « Veteran racer, Ralph Hepburn killed on track », United Press,‎ (lire en ligne)
  4. « Ralph Hepburn and dad buried today », Associated Press,‎ (lire en ligne)

Liens externesModifier