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500 miles d'Indianapolis 1956

course automobile
500 miles d'Indianapolis 1956
Tracé de la course
Données de course
Nombre de tours 200
Longueur du circuit 4,023 km
Distance de course 804,672 km
Conditions de course
Météo temps couvert, piste sèche
Résultats
Vainqueur Drapeau : États-Unis Pat Flaherty,
Drapeau : États-Unis Watson-Offenhauser,
h 53 min 28 s 84
(vitesse moyenne : 206,785 km/h)
Pole position Drapeau : États-Unis Pat Flaherty,
Drapeau : États-Unis Watson-Offenhauser,
min 1 s 815
(vitesse moyenne : 234,314 km/h)
Record du tour en course Drapeau : États-Unis Paul Russo,
Drapeau : États-Unis Kurtis Kraft-Novi,
min 2 s 32
(vitesse moyenne : 232,415 km/h)

Les 500 miles d'Indianapolis 1956 (XLth Indianapolis Motor Sweepstakes), courus sur l'Indianapolis Motor Speedway et organisés le mercredi 30 mai 1956, ont été remportés par le pilote américain Pat Flaherty sur une Watson-Offenhauser.

L'épreuve comptait pour le championnat national américain (USAC) mais également pour le championnat du monde des pilotes, dont elle constituait la cinquante-et-unième épreuve courue depuis 1950, et la troisième manche de la saison.

Sommaire

Contexte avant la courseModifier

Le championnat du mondeModifier

Depuis sa création en 1950, le championnat du monde des conducteurs intègre l'épreuve des 500 miles d'Indianapolis (courus suivant une réglementation proche de l'ancienne formule internationale de 1938) en plus des principaux Grands Prix internationaux. Épreuve très spécifique se courant avec des monoplaces spécialement conçues pour le 'Speedway', les 500 miles sont généralement boycottés par les pilotes de formule 1, et bien souvent exclusivement disputés par les concurrents du championnat national américain, auparavant organisé par l'AAA, puis depuis cette année par l'USAC. Cette célèbre épreuve n'a donc aucune incidence sur l'attribution du titre mondial. L'as italien Alberto Ascari, champion du monde en 1952 et 1953, s'était toutefois essayé sur la piste ovale en 1952 au volant d'une Ferrari, sans succès malgré un début de course prometteur. Pour cette édition 1956, c'est au tour du vétéran Giuseppe Farina, champion du monde 1950, de tenter sa chance au volant d'une Kurtis Kraft à moteur Ferrari et d'affronter les spécialistes américains de la discipline.

Le circuitModifier

Article détaillé : Indianapolis Motor Speedway.

Le circuit d'Indianapolis, dans l'Indiana, est le temple du sport automobile américain. Son tracé rectangulaire comporte quatre virages à gauche, relevés d'une dizaine de degrés et à rayon constant. Réalisé sous la houlette de l'homme d'affaires Carl Fisher[1], il fut inauguré en 1909, le parcours n'ayant pas évolué depuis cette date. Pour 1956, le revêtement du circuit a été entièrement refait, les portions en briques disparaissant au profit de l'asphalte, à l'exception de la ligne de départ où subsiste une bande de briques, dernier vestige du 'brickyard'. En 1955, Jack McGrath avait réalisé une moyenne de plus de 229 km/h lors des qualifications, mais le nouveau revêtement devrait permettre des vitesses nettement supérieures cette année.

Comme la plupart des courses aux États-Unis, le départ est de type lancé, les pilotes étant libérés après un tour accompli derrière la voiture de sécurité ('Pace Car'), une DeSoto Fireflite Convertible pour l'édition 1956.

 
La DeSoto Fireflite Convertible, Pace Car de l'édition 1956 des 500 miles.

Monoplaces en liceModifier

La piste d'Indianapolis ne comporte que des virages à gauche, aussi les monoplaces engagées sont-elles préparées spécialement : moteur décentré à gauche du châssis, les pneus profilés pour les virages à gauche. Le constructeur le plus représenté est Kurtis Kraft, vainqueur des éditions 1950, 1951, 1953, 1954 et 1955. Presque tous les concurrents utilisent le bloc 4 cylindres Offenhauser (4500 cm3, puissance estimée entre 350 et 400 chevaux). Le règlement permet également l'utilisation de moteurs 3 litres suralimentés. En 1956, seul le motoriste Novi utilise cette option, son V8 à compresseur développant environ 560 chevaux. On note également la présence d'un six cylindres atmosphérique Ferrari sur la Kurtis Kraft de Giuseppe Farina.

Coureurs inscritsModifier

Liste des pilotes inscrits[2],[3]
no  Pilote Écurie Monoplace (nom officiel) Constructeur Châssis Moteur Pneumatiques
1   Bob Sweikert D-A Lubricant Racing D-A Lubricant Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
2   Jimmy Bryan Dean Van Lines Dean Van Lines Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
3   Marshall Teague Dean Van Lines Dean Van Lines Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
4   Sam Hanks Jones & Maley Cars Jones & Maley Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
5   Andy Linden H.A. Chapman Chapman Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
7   Pat O’Connor Ansted Rotary Ansted Rotary Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500D Offenhauser L4 F
8   Pat Flaherty John Zink John Zink Spl. Watson Watson Indy Roadster Offenhauser L4 F
9   Giuseppe Farina Bardahl Ferrari Bardahl Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500D Ferrari L6 F
10   Ed Elisian Fred Sommer Hoyt Machine Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
12   Al Herman Pat Clancy Bardhal Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500B Offenhauser L4 F
14   Bob Veith Federal Engineering Federal Engineering Detroit Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
15   Johnny Boyd Bignotti Bowes Seal Fast Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500E Offenhauser L4 F
16   Don Freeland Bob Estes Bob Estes Spl. Phillips Phillips Offenhauser L4 F
19   Rodger Ward Ed Walsh Filter Queen Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
22   Dempsey Wilson T.W. & W.T. Martin Martin Bros Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft Offenhauser L4 F
24   Jim Rathmann Lindsey Hopkins Hopkins Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
25   Tony Bonadies Duke Donaldson Duke Donaldson Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 3000 Offenhauser L4 F
26   Jimmy Reece Joseph Massaglia Massaglia Hotel Spl. Lesovsky Lesovsky Offenhauser L4 F
27   Cliff Griffith Jim Robbins Jim Robbins Spl. Stevens Stevens Offenhauser L4 F
29   Paul Russo Novi Racing Novi Vespa Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500F Novi V8s F
31   Jimmy Davies Novi Racing Novi Vespa Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500F Novi V8s F
33   Eddie Russo Californian Muffler Belond-Miracle Power Spl. Epperly Epperly Indy Roadster Offenhauser L4 F
34   Johnnie Tolan Trio Brass Foundry Trio Brass Foundry Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
35   Johnnie Kay Peter Wales Trucking Pete Wales Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 4000 Offenhauser L4 F
41   Billy Garrett E.R. Casale Greenman-Casale Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
42   Fred Agabashian Federal Engineering Federal Eng. Detroit Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
46   Shorty Templeman Lee Glessner Spl. Lee Glessner Spl. Hillegass Hillegass Sprint Car Offenhauser L4 F
47   Marshall Teague Chapman Root Sumar Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft Offenhauser L4 F
48   Jimmy Daywalt Chapman Root Sumar Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500D Offenhauser L4 F
49   Ray Crawford Ray Crawford Crawford Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500B Offenhauser L4 F
51   Len Duncan Ray Brady Ray Brady Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 4000 Offenhauser L4 F
53   Troy Ruttman John Zink John Zink Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
54   Jack Turner Ernest Ruiz Travelon Trailer Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500B Offenhauser L4 F
55   Al Keller Sam Traylor Offy Sam Traylor Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 4000 Offenhauser L4 F
57   Bob Christie H.H. Johnson Helse Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500D Offenhauser L4 F
58   Eddie Sachs Ray Brady Ray Brady Spl. Schroeder Schroeder Offenhauser L4 F
62   Len Sutton Wolcott Fuel Injection Wolcott Spl. Lesovsky Lesovsky Offenhauser L4 F
64   Duke Dinsmore Shannon's Shannon Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500A Offenhauser L4 F
73   Dick Rathmann Kalamazoo Sports McNamara Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
74   Mike Magill Chesty Food Chesty Food Spl. Templeton Templeton D Offenhauser L4 F
75   Marvin Pifer Commercial Motor Freight Commercial Motor Freight Spl. Ewing Ewing D Offenhauser L4 F
77   Jim McWithey Dayton Steel Foundry Dayton Steel Spl. Schroeder Schroeder Offenhauser L4 F
78   Dick Rathmann Lindsey Hopkins Hopkins Spl. Lesovsky Lesovsky Offenhauser L4 F
79   Dempsey Wilson Marquette Tool Marquette Tool Spl. Silnes Silnes Offenhauser L4 F
81   Eddie Johnson Pete Salemi Central Excavating Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
82   Gene Hartley Pete Salemi Central Excavating Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
84   Bill Cheesbourg Cecil McDonald McDonald Spl. Lesovsky Lesovsky Offenhauser L4 F
85   Gig Stephens Slick Racers Slick Racers Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 2000 Offenhauser L4 F
87   Jay Abney
  Dick Reese
  Bill Cheesbourg
Cecil McDonald McDonald Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 4000 Offenhauser L4 F
88   Johnny Thomson Peter Schmidt Peter Schmidt Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
89   Keith Andrews Dunn Engineering Dunn Engineering Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500B Offenhauser L4 F
91   Johnny Baldwin Bardahl Ferrari Bardahl Spl. Ferrari Ferrari 375 Spl. Ferrari V12 F
93   Leroy Warriner Roy McKay Roy McKay Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 3000 Offenhauser L4 F
98   Johnnie Parsons JC Agajanian Agajanian Spl. Kuzma Kuzma Indy Roadster Offenhauser L4 F
99   Tony Bettenhausen Murrell Belanger Belanger Motors Spl. Kurtis Kraft Kurtis Kraft 500C Offenhauser L4 F
  • Remarque : Un pilote peut être inscrit sur plusieurs voitures. De même, plusieurs pilotes peuvent tenter de qualifier une même voiture.

QualificationsModifier

Les essais qualificatifs sont prévus les deux week-ends du 19/20 et 26/27 mai. Pour les qualifications, les pilotes sont chronométrés sur 4 tours lancés (10 miles). Le premier jour, déterminant les premières positions de la grille de départ, est appelé "Pole Day", les pilotes se qualifiant les jours suivants ne pouvant prétendre aux premières places. Grâce au nouveau revêtement de la piste, les moyennes au tour ont été nettement améliorées lors des premiers entraînements, et la performance réalisée par Jack McGrath en 1955 (143,793 mph, plus de 231 km/h) sur son meilleur des quatre tours lancés devrait être nettement battue.

Le samedi 19 mai, les conditions sont idéales, la piste est parfaitement sèche et beaucoup de pilotes s'apprêtent à tourner. Les spectateurs sont venus en masse, 125000 sont présents ! Jim Rathmann est le premier à s'élancer, et dès son premier tour chronométré le ton est donné : 144,811 mph (plus de 233 km/h), le record est déjà tombé. Son troisième tour lancé est accompli à 146,033 mph (235,017 km/h), la moyenne des quatre tours s'établissant à 145,120 mph (233,539 km/h). Seize autres pilotes vont se qualifier ce premier jour, tous à une moyenne supérieure à 140,8 mph. Un seul va parvenir à battre Rathmann : le Californien Pat Flaherty, avec un premier tour lancé accompli à 146.056 mph (235.055 km/h) et une moyenne de 145,596 mph (244,314 km/h) sur les quatre tours, obtenant la pole position. Troisième avec une moyenne de 144.980 mph (233,323 km/h), Pat O'Connor complète la première ligne.

La session du dimanche est également très disputée, douze pilotes obtenant leur qualification, la meilleure performance étant à l'actif de Johnny Thomson qui accomplit ses quatre tours à la moyenne 145,549 mph (234,238 km/h), pratiquement aussi vite que Flaherty la veille. C'est la deuxième meilleure performance du week-end ; Thomson devra cependant derrière les dix-sept pilotes qualifiés le samedi.

Pour le second week-end de qualification, seulement quatre places restent à pourvoir. Il pleut toute la journée du samedi 26 et aucun pilote ne prend le volant. Le dimanche, il fait un peu meilleur mais ce n'est qu'en fin d'après-midi que le soleil apparaît, asséchant suffisamment la piste pour permettre de compléter la grille, avant que la pluie ne réapparaisse, mettant un terme aux espoirs du champion italien Giuseppe Farina, qui n'a pas l'opportunité de tourner[4].

Résultats des qualifications – Séance du 19 mai
Pos. no  Pilote Voiture Moyenne Temps (4 tours) Écart
1 8   Pat Flaherty Watson 145,596 mph (234,314 km/h) 4 min 07 s 26
2 24   Jim Rathmann Kurtis Kraft 145,120 mph (233,549 km/h) 4 min 08 s 07 + 0 s 81
3 7   Pat O’Connor Kurtis Kraft 144,980 mph (233,323 km/h) 4 min 08 s 31 + 1 s 05
4 73   Dick Rathmann Kurtis Kraft 144,741 mph (232,938 km/h) 4 min 08 s 72 + 1 s 46
5 99   Tony Bettenhausen Kurtis Kraft 144,602 mph (232,714 km/h) 4 min 08 s 96 + 1 s 70
6 98   Johnnie Parsons Kuzma 144,144 mph (231,978 km/h) 4 min 09 s 75 + 2 s 49
7 42   Fred Agabashian Kurtis Kraft 144,069 mph (231,857 km/h) 4 min 09 s 88 + 2 s 62
8 29   Paul Russo Kurtis Kraft-Novi 143,546 mph (231,016 km/h) 4 min 10 s 79 + 3 s 53
9 5   Andy Linden Kurtis Kraft 143,056 mph (230,226 km/h) 4 min 11 s 65 + 4 s 39
10 1   Bob Sweikert Kurtis Kraft 143,033 mph (230,189 km/h) 4 min 11 s 69 + 4 s 43
11 53   Troy Ruttman Kurtis Kraft 142,484 mph (229,306 km/h) 4 min 12 s 66 + 5 s 40
12 15   Johnny Boyd Kurtis Kraft 142,337 mph (229,070 km/h) 4 min 12 s 92 + 5 s 66
13 4   Sam Hanks Kurtis Kraft 142,051 mph (228,609 km/h) 4 min 13 s 43 + 6 s 17
14 10   Ed Elisian Kurtis Kraft 141,382 mph (227,532 km/h) 4 min 14 s 63 + 7 s 37
15 19   Rodger Ward Kurtis Kraft 141,171 mph (227,193 km/h) 4 min 15 s 01 + 7 s 75
16 48   Jimmy Daywalt Kurtis Kraft 140,977 mph (226,881 km/h) 4 min 15 s 36 + 8 s 10
17 49   Ray Crawford Kurtis Kraft 140,884 mph (226,730 km/h) 4 min 15 s 53 + 8 s 27
Résultats des qualifications – Séance du 20 mai
Pos. no  Pilote Voiture Moyenne Temps (4 tours) Écart
1 88   Johnny Thomson Kuzma 145,549 mph (234,238 km/h) 4 min 07 s 34
2 2   Jimmy Bryan Kuzma 143,741 mph (231,329 km/h) 4 min 10 s 45 + 3 s 11
3 89   Keith Andrews Kurtis Kraft 142,976 mph (230,098 km/h) 4 min 11 s 79 + 4 s 45
4 26   Jimmy Reece Lesovsky 142,885 mph (229,952 km/h) 4 min 11 s 95 + 4 s 61
5 82   Gene Hartley Kuzma 142,846 mph (229,888 km/h) 4 min 12 s 02 + 4 s 68
6 14   Bob Veith Kurtis Kraft 142,535 mph (229,387 km/h) 4 min 12 s 57 + 5 s 23
7 54   Jack Turner Kurtis Kraft 142,394 mph (229,161 km/h) 4 min 12 s 82 + 5 s 48
8 57   Bob Christie Kurtis Kraft 142,236 mph (228,907 km/h) 4 min 13 s 10 + 5 s 76
9 16   Don Freeland Phillips 141,699 mph (228,042 km/h) 4 min 14 s 06 + 6 s 72
10 12   Al Herman Kurtis Kraft 141,610 mph (227,899 km/h) 4 min 14 s 22 + 6 s 88
11 55   Al Keller Kurtis Kraft 141,193 mph (227,228 km/h) 4 min 14 s 97 + 7 s 63
12 41   Billy Garrett Kuzma 140,559 mph (226,208 km/h) 4 min 16 s 12 + 8 s 78
Résultats des qualifications – Séance du 27 mai
Pos. no  Pilote Voiture Moyenne Temps (4 tours) Écart
1 27   Cliff Griffith Stevens 141,471 mph (227,675 km/h) 4 min 14 s 47
2 34   Johnnie Tolan Kurtis Kraft 140,061 mph (225,407 km/h) 4 min 17 s 03 + 2 s 56
3 81   Eddie Johnson Kuzma 139,093 mph (223,848 km/h) 4 min 18 s 82 + 4 s 35
4 64   Duke Dinsmore Kurtis Kraft 138,430 mph (222,781 km/h) 4 min 20 s 06 + 5 s 59

Grille de départModifier

Grille de départ de la course et résultats des qualifications[4]
1re ligne Pos. 1 Pos. 2 Pos. 3
 
Pat Flaherty
Watson
145,596 mph
(234,314 km/h)
 
Jim Rathmann
Kurtis Kraft
145,120 mph
(233,549 km/h)
 
Pat O'Connor
Kurtis Kraft
142,580 mph
(233,323 km/h)
2e ligne Pos. 4 Pos. 5 Pos. 6
 
Dick Rathmann
Kurtis Kraft
144,741 mph
(232,938 km/h)
 
Tony Bettenhausen
Kurtis Kraft
144,602 mph
(232,714 km/h)
 
Johnnie Parsons
Kuzma
144,144 mph
(231,978 km/h)
3e ligne Pos. 7 Pos. 8 Pos. 9
 
Fred Agabashian
Kurtis Kraft
144,069 mph
(231,857 km/h)
 
Paul Russo
Kurtis Kraft
143,546 mph
(231,016 km/h)
 
Andy Linden
Kurtis Kraft
143,046 mph
(230,208 km/h)
4e ligne Pos. 10 Pos. 11 Pos. 12
 
Bob Sweikert
Kurtis Kraft
143,033 mph
(230,189 km/h)
 
Troy Ruttman
Kurtis Kraft
142,484 mph
(229,306 km/h)
 
Johnny Boyd
Kurtis Kraft
142,337 mph
(229,070 km/h)
5e ligne Pos. 13 Pos. 14 Pos. 15
 
Sam Hanks
Kurtis Kraft
142,051 mph
(228,609 km/h)
 
Ed Elisian
Kurtis Kraft
141,382 mph
(227,532 km/h)
 
Rodger Ward
Kurtis Kraft
141,171 mph
(227,193 km/h)
6e ligne Pos. 16 Pos. 17 Pos. 18
 
Jimmy Daywalt
Kurtis Kraft
140,977 mph
(226,881 km/h)
 
Ray Crawford
Kurtis Kraft
140,884 mph
(226,730 km/h)
 
Johnny Thomson
Kuzma
145,549 mph
(234,238 km/h)
7e ligne Pos. 19 Pos. 20 Pos. 21
 
Jimmy Bryan
Kuzma
143,741 mph
(231,329 km/h)
 
Keith Andrews
Kurtis Kraft
142,976 mph
(230,098 km/h)
 
Jimmy Reece
Lesovsky
142,885 mph
(229,952 km/h)
8e ligne Pos. 22 Pos. 23 Pos. 24
 
Gene Hartley
Kuzma
142,846 mph
(229,888 km/h)
 
Bob Veith
Kurtis Kraft
142,535 mph
(229,387 km/h)
 
Jack Turner
Kurtis Kraft
142,394 mph
(229,161 km/h)
9e ligne Pos. 25 Pos. 26 Pos. 27
 
Bob Christie
Kurtis Kraft
142,236 mph
(228,907 km/h)
 
Don Freeland
Phillips
141,699 mph
(228,042 km/h)
 
Al Herman
Kurtis Kraft
141,610 mph
(227,899 km/h)
10e ligne Pos. 28 Pos. 29 Pos. 30
 
Al Keller
Kurtis Kraft
141,193 mph
(227,228 km/h)
 
Billy Garrett
Kuzma
140,559 mph
(226,208 km/h)
 
Cliff Griffith
Stevens
141,471 mph
(227,675 km/h)
11e ligne Pos. 31 Pos. 32 Pos. 33
 
Johnnie Tolan
Kurtis Kraft
140,061 mph
(225,407 km/h)
 
Eddie Johnson
Kuzma
139,093 mph
(223,848 km/h)
 
Duke Dinsmore
Kurtis Kraft
138,430 mph
(222,781 km/h)
  • La pole a été réalisée par Pat Flaherty à la moyenne de 145,596 mph (234,314 km/h). Il s'agit également du meilleur temps des qualifications.

Déroulement de la courseModifier

Le départ de la course est donné à onze heures[5]. Le temps est couvert, mais la piste est sèche[4]. Lorsque la voiture de sécurité s'efface, c'est Jim Rathmann qui, du centre de la première ligne, réussit le meilleur départ. Il aborde le premier virage en tête devant Pat Flaherty et Pat O'Connor. Jim Rathmann repasse le premier à la fin du premier tour, avec une légère avance sur Flaherty et O'Connor, qui roulent au coude à coude. Tony Bettenhausen remonte bientôt en quatrième position, juste derrière O'Connor. Ces deux hommes se livrent un duel acharné et débordent Flaherty, se rapprochant du leader. Au quatrième tour, O'Connor déborde Rathmann et prend la tête, suivi de très près par Bettenhausen. Après un départ moyen, Paul Russo exploite à fond la puissance de sa Novi Spl. pour rejoindre les hommes de tête. Au cinquième tour, il est revenu en cinquième position, dans les roues de Flaherty. À la fin du dixième tour, il est dans le sillage d'O'Connor, il le dépasse peu après, prenant la tête de la course. Flaherty se maintient dans la roue des deux premiers, tandis que Bettenhausen a laché prise et perdu quelques places au sein du peloton. Durant une dizaine de tours, les trois hommes de tête se livrent une lutte acharnée. Aux 50 miles, la moyenne réalisée par Russo est de près de 229 km/h, 10 km/h plus élevée que l'année précédente ! Russo vient d'ailleurs de s'adjuger le record du tour, à plus de 232 km/h de moyenne, battant son temps de qualification. Malheureusement les gommes de la Novi ne vont pas supporter un tel rythme : au début du vingt-deuxième tour, abordant le virage sud-ouest, le pneu arrière droit éclate et Russo amorce un impressionnant dérapage, heurte le mur extérieur et s'immobilise au milieu de la piste. Le pilote, indemne, parvient à s'extraire rapidement de sa voiture. Si O'Connor et Flaherty sont passés sans encombre, les suivants se font surprendre, mais parviennent toutefois à éviter l'obstacle, parfois au prix de terribles embardées. Sam Hanks, qui s'est accroché avec Andrews, a perdu de nombreuses places dans l'incident.

Les lumières jaunes s'allument immédiatement : la course est neutralisée. Plus de quinze minutes sont nécessaires au déblayage de la piste, d'autant que d'autres incidents ont eu lieu : Troy Ruttman est sorti de la piste pour éviter deux concurrents en perdition, tandis que Johnny Thomson a heurté une voiture arrêtée dans les stands ; tous deux ont dû abandonner. Lorsque la course est relancée, O'Connor et Flaherty reprennent leur course en tête, se détachant du reste du peloton emmené par Johnnie Parsons. La longue neutralisation a nettement fait chuter la moyenne : 198,9 km/h après 40 tours (100 miles). Les deux leaders, toujours roues dans roues, accentuent leur avance sur leurs poursuivants mais au quart de la course une seconde neutralisation va être imposée aux concurrents, à la suite d'une sortie de route de Crawford dans le virage nord. Les deux premiers en profitent pour ravitailler et changer de pneus, laissant Parsons prendre en tête. Les nombreux arrêts permettent à Don Freeland, parti en fond de grille, de prendre la seconde place, puis la première lorsque Parsons s'arrête à son tour pour ravitailler. À la fin du soixante-quinzième tour, Freeland ravitaille également, et Flaherty reprend la première place. Peu après, Herman percute le mur des stands et la course est à nouveau neutralisée durant quelques minutes. Après 80 tours, Flaherty mène toujours la ronde devant Freeland (qui n'a perdu qu'une place lors de son arrêt au stand), Bob Sweikert, Parsons, Hanks (bien revenu) et O'Connor, ce dernier ayant perdu un peu de terrain sur les leaders. Peu avant la mi-course, Freeland s'accroche avec un attardé et doit repasser par les stands pour faire réparer l'avant de sa voiture, perdant la seconde place au profit de Hanks, qui a dépassé Parsons puis Sweikert.

Flaherty semble désormais avoir la course bien en mains. Après 120 tours, il devance nettement Hanks, Sweikert et Freeland. Il ravitaille pour la seconde fois à la fin du cent-trente-troisième ; l'arrêt est extrêmement rapide, et il repart en conservant sa première place. Peu après, Jimmy Daywalt percute le mur dans le virage sud-est : il est sérieusement blessé et la course est une nouvelle fois neutralisée. À la relance, Flaherty occupe toujours la première place, devant Freeland et Hanks (qui a ravitaillé). À moins de quarante tours de la fin, alors que Hanks vient de reprenre la seconde place à Freeland, Tony Bettenhausen percute violemment le mur dans le virage sud-ouest ; il s'en tire avec une clavicule cassée. La fin de course n'apporte pas de changement notable, malgré un baroud d'honneur de Hanks qui grignote rapidement son retard sur Flaherty. De quarante-cinq secondes, l'écart n'est bientôt plus que de vingt-sept et le public commence à espérer une arrivée disputée. Mais Flaherty hausse alors le rythme, veillant à maintenir une marge d'une vingtaine de secondes sur son adversaire, marge qu'il conserve jusqu'à l'arrivée. Derrière Hanks, méritant second, Freeland termine isolé à la troisième place.

Classements intermédiairesModifier

Classements intermédiaires des monoplaces aux premier, cinquième, dixième, vingtième, trentième, quarantième, cinquantième, soixantième, quatre-vingtième, centième, cent-vingtième, cent-quarantième, cent-soixantième et cent-quatre-vingtième tours[6].

Classement finalModifier

 
La Watson-Offenhauser de Pat Flaherty, victorieuse de l'édition 1956 des 500 miles d'Indianapolis.
# No Pilote Voiture Tours Temps/Abandon Points
1 8   Pat Flaherty Watson-Offenhauser 200 3 h 53 min 28 s 84 8
2 4   Sam Hanks Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 20 s 45 6
3 16   Don Freeland Phillips-Offenhauser 200 + 1 min 30 s 23 4
4 98   Johnnie Parsons Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 3 min 25 s 69 3
5 73   Dick Rathmann Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 4 min 21 s 81 2
6 1   Bob Sweikert Kuzma-Offenhauser 200 + 5 min 35 s 05
7 14   Bob Veith (R) Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 6 min 25 s 63
8 19   Rodger Ward Kurtis Kraft-Offenhauser 200 + 6 min 32 s 31
9 26   Jimmy Reece Lesovsky-Offenhauser 200 + 6 min 38 s 31
10 27   Cliff Griffith Stevens-Offenhauser 199 + 1 tour
11 82   Gene Hartley Kuzma-Offenhauser 196 + 4 tours
12 42   Fred Agabashian Kurtis Kraft-Offenhauser 196 + 4 tours
13 57   Bob Christie (R) Kurtis Kraft-Offenhauser 196 + 4 tours
14 55   Al Keller Kurtis Kraft-Offenhauser 195 + 5 tours
15 81   Eddie Johnson Kuzma-Offenhauser 195 + 5 tours
16 41   Billy Garrett (R) Kuzma-Offenhauser 194 + 6 tours
17 64   Duke Dinsmore Kurtis Kraft-Offenhauser 191 + 9 tours
18 7   Pat O'Connor Kurtis Kraft-Offenhauser 187 + 13 tours
19 2   Jimmy Bryan Kuzma-Offenhauser 185 + 15 tours
20 24   Jim Rathmann Kurtis Kraft-Offenhauser 175 Moteur
21 34   Johnnie Tolan (R) Kurtis Kraft-Offenhauser 173 Moteur
22 99   Tony Bettenhausen Kurtis Kraft-Offenhauser 160 Accident
23 10   Ed Elisian
  Eddie Russo
Kurtis Kraft-Offenhauser 160 Freins
24 48   Jimmy Daywalt Kurtis Kraft-Offenhauser 134 Accident
25 54   Jack Turner (R) Kurtis Kraft-Offenhauser 131 Moteur
26 89   Keith Andrews Kurtis Kraft-Offenhauser 94 Transmission
27 5   Andy Linden Kurtis Kraft-Offenhauser 90 Fuite d'huile
28 12   Al Herman Kurtis Kraft-Offenhauser 74 Accident
29 49   Ray Crawford Kurtis Kraft-Offenhauser 49 Accident
30 15   Johnny Boyd Kurtis Kraft-Offenhauser 35 Fuite d'huile
31 53   Troy Ruttman Kurtis Kraft-Offenhauser 22 Sortie de piste
32 88   Johnny Thomson Kuzma-Offenhauser 22 Sortie de piste
33 29   Paul Russo Kurtis Kraft-Novi 21 Accident 1

Un (R) indique que le pilote était éligible au trophée du "Rookie of the Year" (meilleur débutant de l'année), attribué à Bob Veith.

Pole position et record du tourModifier

Tours en têteModifier

Classement général à l'issue de la courseModifier

  • attribution des points : 8, 6, 4, 3, 2 respectivement aux cinq premiers de chaque épreuve et 1 point supplémentaire pour le pilote ayant accompli le meilleur tour en course (signalé par un astérisque)
  • Le règlement permet aux pilotes de se relayer sur une même voiture, les points éventuellement acquis étant alors partagés. En Argentine, Musso et Fangio marquent chacun quatre points pour leur victoire, Landi et Gerini marquent chacun un point et demi pour leur quatrième place. À Monaco, Collins et Fangio marquent chacun trois points pour leur seconde place, Castellotti un point et demi pour la quatrième place partagée avec Fangio, ce dernier ne pouvant cumuler avec les points de sa seconde place.
Classement des pilotes
Pos. Pilote Écurie Points  
ARG
 
MON
 
500
 
BEL
 
FRA
 
GBR
 
ALL
 
ITA
1   Jean Behra Maserati 10 6 4 -
2   Juan Manuel Fangio Ferrari 9 5* 4* -
3   Stirling Moss Maserati 8 - 8 -
  Pat Flaherty Watson 8 - - 8
5   Sam Hanks Kurtis Kraft 6 - - 6
6   Luigi Musso Ferrari 4 4 - -
  Mike Hawthorn Maserati 4 4 - -
  Don Freeland Phillips 4 - - 4
9   Peter Collins Ferrari 3 - 3 -
  Johnnie Parsons Kuzma 3 - - 3
11   Olivier Gendebien Ferrari 2 2 - -
  Hermano da Silva Ramos Gordini 2 - 2 -
  Dick Rathmann Kurtis Kraft 2 - - 2
14   Chico Landi Maserati 1,5 1,5 - -
  Gerino Gerini Maserati 1,5 1,5 - -
  Eugenio Castellotti Ferrari 1,5 - 1,5 -
17   Paul Russo Kurtis Kraft 1 - - 1*

À noterModifier

  • 1re victoire pour Pat Flaherty dans le cadre du championnat du monde de Formule 1.
  • 1re victoire pour Watson en tant que constructeur dans le cadre du championnat du monde de Formule 1.
  • 7e victoire pour Offenhauser en tant que motoriste dans le cadre du championnat du monde de Formule 1.
  • Voitures copilotées :
    • n° 10 : Ed Elisian (123 tours) et Eddie Russo (37 tours)

Notes et référencesModifier

  1. Mikes Twites, Michel Vaillant - Spécial Steve Warson : Indianapolis, Éditions du Lombard, , 88 p.
  2. (en) David Hayhoe et David Holland, Grand Prix data book, Duke Marketing Ltd, , 567 p. (ISBN 0 9529325 0 4)
  3. (en) Bruce Jones, The complete Encyclopedia of Formula One, Colour Library Direct, , 647 p. (ISBN 1-84100-064-7)
  4. a b c et d (en) Mike Lang, Grand Prix volume 1, Haynes Publishing Group, , 288 p. (ISBN 0-85429-276-4)
  5. L'année automobile 1956-1957 - éditeur : Edita S.A., Lausanne
  6. Edmond Cohin, L'historique de la course automobile, Editions Larivière, , 882 p.

SourcesModifier