George Russell (pilote automobile)

pilote automobile britannique

George Russell
Description de cette image, également commentée ci-après
George Russell à Silverstone en 2021.
Biographie
Nom complet George William Russell
Date de naissance (24 ans)
Lieu de naissance King's Lynn (Norfolk, Angleterre)
Nationalité Drapeau de la Grande-Bretagne Britannique
Site web georgerussellracing.com
Carrière
Années d'activité Depuis 2014
Qualité Pilote automobile
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
2019-2021 Williams59 (0)
2020 / 2022- Mercedes22 (1)
Statistiques
Numéro permanent 63
Nombre de courses 81
Pole positions 1
Podiums 9
Victoires 1
Champion du monde 0

George Russell, né le à King's Lynn, est un pilote automobile britannique.

Vainqueur du championnat de GP3 Series en 2017 puis de Formule 2 en 2018, il fait ses débuts en Formule 1 l'année suivante, au sein de l'écurie Williams. Sa deuxième place en qualifications lors du Grand-Prix de Belgique 2021 lui permet, au bout d'un tour derrière la voiture de sécurité, d'obtenir son premier podium en Formule 1. Il est engagé par l'écurie huit fois championne du monde Mercedes Grand Prix pour faire équipe avec Lewis Hamilton à partir de la saison 2022.

Biographie

2014 : débuts en monoplace

Après avoir rencontré le succès en karting, George Russell fait ses débuts en monoplace en 2014, dans le championnat de Formula Renault 2.0 Alps. Il signe d'abord chez Prema Powerteam[1] puis se ravise et rejoint au dernier moment l'écurie finlandaise Koiranen GP [2]. Il obtient comme meilleur résultat une deuxième place sur le Red Bull Ring et se classe quatrième du championnat des pilotes. Il prend part à deux manches d'Eurocup Formula Renault 2.0, d'abord à Moscou avec Koiranen GP puis à Jerez avec Tech 1 Racing. Il gagne la deuxième course de Jerez[3] mais n'est pas éligible aux points et termine non-classé.

En parallèle, il est sacré champion de BRDC Formula 4 en remportant cinq courses. En fin d'année, il est récompensé par le Trophée McLaren Autosport BRDC, qui est décerné aux jeunes talents britanniques en devenir. À 16 ans, il s'agit du plus jeune pilote à recevoir ce trophée[4].

2015-2016 : la Formule 3

 
George Russell en 2015 sur le circuit de Spa-Francorchamps.

En 2015, George Russell prend part au championnat d'Europe de Formule 3 avec Carlin Motorsport. Il obtient sa première et unique victoire dès la deuxième course de la saison, à Silverstone[5]. Il monte sur le podium à deux autres reprises et termine sixième du championnat, loin devant ses deux coéquipiers. Il participe également aux Masters de Formule 3 sur le circuit de Zandvoort, et termine deuxième.

Russell rejoint la nouvelle écurie Hitech GP en 2016 et dispute une deuxième saison en championnat d'Europe de Formule 3[6]. Il s'impose à Pau[7] et à Spa-Francorchamps[8], après avoir signé la pole position et le meilleur tour en course lors de ces deux courses. Troisième au classement des pilotes, on le retrouve en novembre au Grand Prix de Macao, où il se classe septième.

2017-2018 : titre en GP3 Series et sacre en Formule 2

 
Russell en 2017 sur le circuit de Spa-Francorchamps.

En 2017, alors qu'il devient pilote essayeur de Mercedes Grand Prix[9], George Russell passe en GP3 Series et rejoint l'écurie la plus titrée de la discipline, ART Grand Prix[10]. Il remporte sa première course à Spielberg[11], puis une autre à Silverstone. Il connaît un week-end noir à Budapest puisqu'il ne prend pas part à la course 1 et termine hors des points le lendemain. Toujours en Hongrie, il prend le volant de la Mercedes AMG F1 W08 lors des essais privés de Formule 1[12], testant notamment le système du halo. Lors de la reprise du championnat GP3, il réalise un week-end presque parfait à Spa, en obtenant une pole position, une victoire, une deuxième place et deux meilleurs tours en course. Après une nouvelle victoire à Monza, il est sacré champion lors de l'avant-dernière manche de la saison à Jerez[13]. En fin d'année, aidé par ses liens avec Mercedes, Russell devient le pilote d'essais de Force India et prend pour la première fois part à un week-end de Grand Prix, au Brésil puis à Abou Dabi[14].

 
George Russell en 2018 sur le circuit de Spielberg.

Il continue son aventure avec ART Grand Prix en 2018, en gravissant l'échelon supérieur et en passant en Formule 2[15]. Il y retrouve Jack Aitken en tant qu'équipier. Russell connaît un début de saison légèrement poussif, il obtient ses premiers succès à Bakou[16] et à Barcelone. Après un weekend monégasque compliqué avec deux abandons lors des deux courses, il enchaîne avec deux pole positions et deux victoires au Castellet et sur le Red Bull Ring.

Avant la pause estivale, George Russell participe aux essais privés de Formule 1 sur le Hungaroring, avec Mercedes ; il bat le record absolu de la piste avec un temps de 1"15"575[17]. Il renoue avec la pole position et la victoire à Monza, ce qui lui permet d'accroître son avance au championnat sur Lando Norris et Alexander Albon[18]. Il remporte le titre, lors du dernier meeting de la saison à Abou Dabi, après avoir obtenu une septième victoire[19].

2019-2021 : les années Williams

2019 : débuts en Formule 1 chez Williams

Le , grâce à ses liens avec Mercedes, George Russell est titularisé par Williams F1 Team pour disputer le Championnat du monde de Formule 1 2019[20]. Il connaît une saison très compliquée au volant de la monoplace la moins compétitive du plateau. Son seul rival est son équipier Robert Kubica, qu'il domine sans peine ; il obtient son meilleur résultat de l'année en Allemagne, avec une onzième place. En marge du Grand Prix de Bahreïn, il prend le volant de la Mercedes-AMG F1 W10, lors des essais privés de Formule 1 et obtient le meilleur temps du jour[21]. Il se classe vingtième et dernier du championnat sans avoir inscrit de point.

2020 : pigiste en fin d'année avec Mercedes

En Autriche, pour la première course de la saison, Russell abandonne à cause d'un problème de pression de carburant[22]. Le weekend suivant, il hisse sa monoplace à la douzième position des qualifications du Grand Prix de Styrie, disputées sous la pluie, meilleure qualification d'une Williams depuis le Grand Prix d'Italie 2018. Il réédite cette performance au Grand Prix suivant, en Hongrie. En Toscane, alors qu'il roule en neuvième position, l'accident de Lance Stroll provoque un nouveau départ ; il termine onzième. Au Grand Prix d'Émilie-Romagne, alors qu'il occupe la dixième place derrière la voiture de sécurité, il perd le contrôle de sa monoplace et abandonne.

 
George Russell au Grand Prix de Toscane 2020.

Soutenu financièrement par Mercedes depuis ses débuts en compétition automobile, George Russell bénéficie d'un arrangement entre les deux écuries pour remplacer, au volant de la W11, Lewis Hamilton, positif à la Covid-19 au Grand Prix de Sakhir. Williams engage son pilote de réserve Jack Aitken pour faire équipe avec Nicholas Latifi. L'Anglais déclare : « Je veux tout d'abord chaudement remercier tout le monde chez Williams pour m'avoir donné cette opportunité. Je vais porter une nouvelle combinaison ce week-end mais je suis un pilote Williams et je compte bien encourager mon équipe tout du long. Il est évident que personne ne peut remplacer Lewis, mais je vais tout donner pour cette équipe en son absence, à la minute où je monterai dans la voiture. Je lui souhaite avant tout un prompt rétablissement. J'ai hâte de me retrouver en piste ce weekend[23]. » Simon Roberts, le patron par intérim de Williams complète : « Notre partenariat à long terme et l'affiliation de George avec Mercedes ne sont pas un secret, je suis donc ravi que George ait cette opportunité unique de rejoindre Mercedes. Nous avons travaillé dur pour faire en sorte qu'un accord puisse être conclu avec Mercedes pour lui offrir cette opportunité fantastique. George reste vraiment un pilote Williams et nous avons hâte qu’il nous revienne frais de cette expérience et lui souhaitons une course couronnée de succès ce week-end[24],[25]. »

Meilleur temps des deux premières séances d'essais libres, il se qualifie deuxième, à 26 millièmes de secondes de son coéquipier Valtteri Bottas. En course, il prend la tête dès le départ et est en mesure de s'imposer mais une erreur de son équipe lors des changements de pneus puis une crevaison lente, le relèguent à la neuvième place. Il réalise néanmoins son premier meilleur tour en course et marque ses premiers points dans la discipline. Hamilton rétabli pour le Grand Prix d'Abou Dabi, Russell dispute le dernier Grand Prix de la saison avec Williams. Ses trois points inscrits avec Mercedes lui permettent de finir dix-huitième du championnat du monde.

2021 : premier podium

 
George Russell au volant de la Williams FW43B en Autriche.
 
George Russell en 2021.

Pour cette nouvelle saison avec Williams, George Russell atteint la deuxième phase des qualifications dès la première course, à Bahreïn. Lors de la course suivante, à Imola, alors qu'il est en lutte pour le gain de la neuvième place, il perd le contrôle de sa monoplace en mettant deux roues dans l'herbe alors qu'il tentait de doubler Valtteri Bottas, provoquant leur double abandon.

Régulièrement en Q2 lors des phases de qualifications, il profite d'une pénalité de Yuki Tsunoda au Grand Prix de Styrie pour partir de la dixième place mais abandonne alors qu'il occupait la huitième place. La semaine suivante, sur le même circuit, au Grand Prix d'Autriche, profitant d'une pénalité infligée à Sebastian Vettel, il gagne une place en qualification et s'élance huitième ; il termine onzième de la course, Fernando Alonso lui ravissant le point de la dixième place à quelques tours de la fin mais lors du rocambolesque Grand Prix de Hongrie il parvient à obtenir les quatre points de la huitième place derrière son équipier Nicholas Latifi.

Deuxième des qualifications du Grand Prix de Belgique, George Russell permet à Williams de prendre son premier départ en première ligne depuis le Grand Prix d'Italie 2017Lance Stroll s'était élancé de la même position, profitant des déclassements de Max Verstappen et Daniel Ricciardo[26] ; il s'agit du meilleur résultat en qualification d'une Williams depuis le Grand Prix d'Allemagne 2014 et la deuxième place de Valtteri Bottas[27]. Deuxième d'une course d'un tour, il monte sur son premier podium dans la discipline et permet à Williams d'obtenir son premier podium depuis le Grand Prix automobile d'Azerbaïdjan 2017[28].

Valtteri Bottas, qui fait équipe avec Lewis Hamilton chez Mercedes Grand Prix depuis 2017, partant chez Alfa Romeo en 2022, l'écurie dirigée par Toto Wolff officialise, le 7 septembre 2021, l'arrivée à partir de 2022 de George Russell, associé à Hamilton pour un « contrat de longue durée »[29],[30]. George Russell deviendra, à 23 ans le plus jeune pilote de l'écurie qui alignera donc en 2022 et a priori en 2023, un duo 100 % britannique.

2022 : transfert chez Mercedes, première pole et première victoire

 
George Russell au volant de la Mercedes W13 en Grande-Bretagne.

La Mercedes W13 que pilotent Russell et Lewis Hamilton en 2022 est moins performante que les Red Bull RB18 et Ferrari F1-75 dont les pilotes, Charles Leclerc, Max Verstappen et Sergio Pérez s'échangent les victoires lors des neuf premières manches de la saison. Surtout, et de façon plus voyante que les autres écuries, la W13 est affectée par un problème de marsouinage induit par la nouvelle réglementation technique basée sur l'effet de sol, qu'elle tarde à bien appréhender et à régler. Mais ce phénomène de rebonds affecte bien plus le septuple champion du monde que son nouveau coéquipier, qui parvient à s'inviter trois fois sur le podium (à Melbourne, à Barcelone et à Bakou), qui ne termine jamais plus loin que cinquième et reste le seul pilote à avoir marqué à chaque course au soir du Grand Prix du Canada. Ainsi, il occupe la quatrième place du championnat pilotes avec un total de 111 points, quand Hamilton navigue au sixième rang avec 77 points. À Budapest, il réalise la première pole position de sa carrière[31].

George Russell remporte sa première victoire au Grand Prix de São Paulo.

Carrière

Résultats en monoplace

Saison Championnat Écurie Courses Victoires Pole positions Meilleurs tours Podiums Points Classement
2014 Formula Renault 2.0 Alps   Koiranen GP 12 0 0 0 1 123 4e
Eurocup Formula Renault 2.0 4 1 1 1 1 0 non classé
BRDC Formula 4   Lanan Racing 24 5 3 4 11 483 Champion
2015 Masters de Formule 3   Carlin Motorsport 2 0 0 0 1 N/A 2e
Championnat d'Europe de Formule 3   Carlin Motorsport 33 1 0 0 3 203 6e
2016 Championnat d'Europe de Formule 3   Hitech GP 30 2 3 3 10 264 3e
2017 GP3 Series   ART Grand Prix 14 4 4 5 7 220 Champion
Formule 1   Force India Pilote d'essais
2018 Formule 2   ART Grand Prix 24 7 5 6 11 287 Champion

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Tableau synthétique des résultats de George Russell en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Pole positions Victoires Podiums Meilleurs tours Dans les points Abandons Points inscrits Classement
2019 ROKiT Williams Racing Williams FW42 Mercedes V6 turbo hybride Pirelli 21 0 0 0 0 0 2 0 20e
2020 Williams Racing Williams FW43 Mercedes V6 turbo hybride Pirelli 16 0 0 0 0 0 4 0 18e
Mercedes-AMG Petronas F1 Team Mercedes-AMG F1 W11 EQ Performance Pirelli 1 0 0 0 1 1 0 3
2021 Williams Racing Williams FW43B Mercedes V6 turbo hybride Pirelli 22 0 0 1 0 4 6 16 15e
2022 Mercedes-AMG Petronas F1 Team Mercedes-AMG F1 W13 E Performance Mercedes V6 turbo hybride Pirelli 21 1 1 8 4 15 1 265 4e
Total 81 1 1 9 5 20 13 284
Résultats détaillés des saisons de George Russell en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 Classement Points
inscrits
2019 ROKiT Williams Racing Williams FW42 Mercedes V6 turbo hybride M10 EQ Performance P AUS
16
BAH
15
CHN
16
AZE
15
ESP
17
MON
15
CAN
16
FRA
19
AUT
18
GBR
14
ALL
11
HON
16
BEL
15
ITA
14
SIN
Abd.
RUS
Abd.
JPN
18
MEX
16
USA
17
BRE
12
ABU
17
20e 0
2020 Williams Racing Williams FW43 Mercedes V6 turbo hybride M11 EQ Performance P AUT
Abd.
STY
16
HON
18
GBR
12
70e
18
ESP
17
BEL
Abd.
ITA
14
TOS
11
RUS
18
EIF
Abd.
POR
14
E-R
Abd.
TUR
16
BAH
12
ABU
15
18e 3
Mercedes AMG Petronas F1 Team Mercedes-AMG F1 W11 EQ Performance SAK
9
2021 Williams Racing Williams FW43B Mercedes V6 turbo
hybride M12 Performance
P BAH
14
EMI
Abd.
POR
16
ESP
14
MON
14
AZE
17*
FRA
12
STY
Abd.
AUT
11
GBR
12
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8
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TUR
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USA
14
MEX
16
BRE
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17
ARA
Abd.
ABU
Abd.
15e 16
2022 Mercedes AMG Petronas F1 Team Mercedes-AMG F1 W13 E Performance Mercedes V6 turbo
hybride M13 Performance
P BAH
4
SAU
5
AUS
3
EMI
4
MIA
5
ESP
3
MON
5
AZE
3
CAN
4
GBR
Abd
AUT
4
FRA
3
HON
3
BEL
4
P-B
2
ITA
3
SIN
14
JAP
8
USA
5
MEX
4
SAO
1
ABU 4e 284
Légende : ici

Notes et références

  1. Juliette Follin, « FR2.0 Alps – Bosak et Russell signent chez Prema Powerteam », sur chequeredflags.fr, (consulté le )
  2. Juliette Follin, « FR2.0 Alps – Le line-up de pilotes 2014 quasiment complet », sur chequeredflags.fr, (consulté le )
  3. Olivier Jennequin, « EFR 2.0 : Jerez, course 2 : La dernière pour George Russell », sur racingforever.com, (consulté le )
  4. « George Russell reçoit le trophée McLaren Autosport BRDC 2014 », sur renaultsport.com, (consulté le )
  5. Michaël Duforest, « Course 2 - George Russell impérial à Silverstone », sur motorsport.com, (consulté le )
  6. « F3 ? George Russell rejoint Hitech pour 2016 », sur autohebdo.fr, (consulté le )
  7. Pierre Tassel, « F3-C2 : Russell pour une première à Pau », sur autohebdo.fr, (consulté le )
  8. Jacques-Armand Dupuis, « F3-C2 : Russell vainqueur avec la manière », sur autohebdo.fr, (consulté le )
  9. Benjamin Vinel, « Officiel - Mercedes F1 prend George Russell sous son aile », sur motorsport.com, (consulté le )
  10. Jacques-Armand Dupuis, « GP3 - George Russell rejoint ART GP avec le soutien de Mercedes », sur autohebdo.fr, (consulté le )
  11. Jacques-Armand Dupuis, « GP3 - George Russell emmène un quadruplé ART au Red Bull Ring », sur autohebdo.fr, (consulté le )
  12. Cesare Ingrassia, « Officiel : Georges Russell au volant de la W08 aux essais privés en Hongrie », sur f1only.fr, (consulté le )
  13. Benjamin Vinel, « George Russell remporte le titre GP3 ! », sur motorsport.com, (consulté le )
  14. Aurélie Sacchelli, « F1 – Force India : George Russell pilote essayeur au Brésil et à Abu Dhabi », sur sport365.fr, (consulté le )
  15. Pierre Tassell, « F2 - ART Grand Prix confirme George Russell », sur autohebdo.fr, (consulté le )
  16. Jonathan Ouaknine, « F2 : Victoire du britannique George Russell qui triomphe à Bakou », sur autonewsinfo.com, (consulté le )
  17. « George Russell signe le record de la piste au Hungaroring », sur lequipe.fr, (consulté le )
  18. Mickael Guilmeau, « Makino et Russell s’imposent en FIA F2 à Monza », sur franceracing.fr, (consulté le )
  19. Benjamin Vinel, « Albon a calé, Russell est titré ! », sur motorsport.com, (consulté le )
  20. Julien Billiotte, « Williams confirme George Russell pour 2019 », sur autohebdo.fr, (consulté le )
  21. Gaël Angleviel, « George Russell en tête des essais pour la seconde journée à Bahreïn », sur franceracing.fr, (consulté le )
  22. « Bottas remporte une course folle à Spielberg », sur autohebdo.fr, (consulté le )
  23. (en) Formula One Management, « George Russell to replace Hamilton at Mercedes for Sakhir Grand Prix », sur formula1.com, (consulté le )
  24. Olivier Ferret, « Officiel : Russell remplace Hamilton chez Mercedes F1, Aitken roulera pour Williams. Le jeu des chaises musicales a fonctionné. », sur motorsport.nextgen-auto.com, (consulté le )
  25. Basile Davoine, « Russell remplace Hamilton chez Mercedes à Sakhir. », sur fr.motorsport.com, (consulté le )
  26. « Williams - Grands Prix disputés », sur statsf1.com, (consulté le )
  27. Fabien Gaillard, « Russell n'avait "rien à perdre" et a frôlé la pole position. », sur fr.motorsport.com, (consulté le )
  28. « Williams - Podium », sur statsf1.com, (consulté le )
  29. « George Russell va rejoindre Mercedes à partir de 2022 », sur lequipe.fr, (consulté le )
  30. (en) Formula One Administration, « Mercedes announce George Russell will partner Lewis Hamilton in 2022 », sur formla1.com, (consulté le )
  31. (en) « Russell beats Sainz to take shock maiden pole at Hungaroring as Red Bulls hit trouble », sur formula1.com, Formula One (consulté le )

Liens externes

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