Louis Meintjes

coureur cycliste sud-africain
Louis Meintjes
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Louis Meintjes sur le Tour de France 2021
Informations
Naissance
Nationalité
Équipe actuelle
Spécialité
Distinction
Équipes amateurs
2011UC Seraing Crabbé Performance
2012Lotto-Belisol U23
Équipes professionnelles
Principales victoires

Louis Du Buisson Meintjes ou plus simplement Louis Meintjes, né le à Pretoria, est un coureur cycliste sud-africain, membre de l'équipe Intermarché-Wanty Gobert Matériaux.

BiographieModifier

Jeunesse et carrière amateurModifier

En 2010, en catégorie junior, Louis Meintjes remporte les deux titres nationaux sur route : la course en ligne et le contre-la-montre.

Passé en catégorie espoirs l'année suivante, il est deuxième du championnat d'Afrique du Sud sur route de cette catégorie. Il court en Belgique à l'UC Seraing Crabbé Performance. Il y est vainqueur d'une étape du Triptyque ardennais[2]. En fin d'année, aux championnats d'Afrique, il obtient deux médailles d'argent, au contre-la-montre et au contre-la-montre par équipes. En 2012, il est engagé par l'équipe Lotto-Belisol U23, réserve de l'équipe professionnelle belge Lotto-Belisol. Il est champion d'Afrique du Sud du contre-la-montre espoirs, sixième du Tour des Pays de Savoie, quinzième du Tour Alsace.

Carrière professionnelleModifier

MTN-QhubekaModifier

Louis Meintjes rejoint l'équipe MTN-Qhubeka en 2013. En début de saison, il réalise un nouveau doublé aux championnats d'Afrique du Sud en gagnant les titres de la course en ligne et de contre-la-montre espoirs. Il se révèle en devenant vice-champion du monde sur route espoirs en 2013 derrière le slovène Matej Mohorič. En fin d'année, il est élu cycliste africain de l'année[3].

Il participe à son premier grand tour en 2014 lors du Tour d'Espagne. Son meilleur résultat est une cinquième place obtenue lors de la 14e étape[4]. En , il termine deuxième du prix du cycliste africain de l'année, entre les érythréens Mekseb Debesay et Natnael Berhane[5].

Il commence sa saison 2015 avec un titre obtenu en solitaire de champion d'Afrique de cyclisme sur route. Il termine également meilleur jeune du Tour d'Oman. En , il remporte la Semaine internationale Coppi et Bartali, sa première course par étapes. Il gagne le général grâce à sa victoire en solitaire lors de la dernière étape[6]. Il dispute pour la deuxième année Liège-Bastogne-Liège où il figure dans le groupe qui se joue la victoire à Ans. Il se classe finalement onzième de la course. Au Critérium du Dauphiné, il est troisième d'étape à Saint-Gervais-Mont Blanc derrière Christopher Froome et Tejay van Garderen, et termine troisième du classement de la montagne. En juillet, il dispute son premier Tour de France. Il parvient à prendre la cinquième place au sommet du Plateau de Beille lors de la douzième étape. Avant-dernier de la dix-septième étape, il est atteint d'une déshydratation qui nécessite une hospitalisation. N'ayant pas eu d'accord médical pour sortir le lendemain pour participer à la dix-huitième étape, il est contraint de se retirer de la course[7]. Un mois après cet abandon, il est au départ du Tour d'Espagne, qu'il termine à la dixième place. Au cours de cette course, il s'engage pour deux ans avec l'équipe italienne Lampre-Merida[8].

Lampre-MeridaModifier

Sur le Tour de France 2016, Louis Meintjes devient rapidement le leader de la Lampre-Merida, Rui Costa ayant perdu beaucoup de temps en première semaine. D'abord à la bagarre pour le maillot blanc avec Adam Yates, il perd quelques longueurs dans les Pyrénées. À la suite d'étapes maîtrisées dans les Alpes, dont une quatrième place sur l'étape du Mont-Blanc gagnée par Romain Bardet, il rentre dans le top 10, à la huitième place. Au sortir du Tour de France, il se classe 7e de la course en ligne des Jeux olympiques. Il conclut sa saison sur le Tour d'Espagne.

Lors de la saison 2017, il se distingue sur le Tour du Pays basque, 6e du général, le Critérium du Dauphiné, 8e du général et 2e du classement du meilleur jeune remporté par Emanuel Buchman, puis sur le Tour de France avec une nouvelle 8e place au classement général.

Dimension DataModifier

Pour la saison 2018, Louis Meintjes quitte la formation UAE Abu Dhabi et s'engage avec l'équipe Dimension Data, nouveau nom de l'équipe MTN-Qhubeka dont il était membre trois ans auparavant[9]. Il fait du Tour d'Italie son principal objectif[10]. Il connaît un début de saison décevant[11]. Lors du Giro, il est en difficulté dès les premières étapes de montagne et abandonne après la seizième étape, expliquant être malade[12]. Il reprend la compétition sur le Tour d'Autriche, s'y classant 14e. Il termine 9e du Tour de Burgos où son équipe place trois coureurs dans le top 10 avec Igor Antón (4e) et Merhawi Kudus (7e).

Intermarché- Wanty Gobert MatériauxModifier

En novembre 2020, il signe un contrat d'un an avec l'équipe Intermarché-Wanty Gobert Matériaux qui intégre l'UCI World Tour. De retour sur le Tour de France après 3 années d'absence, il termine 14ème au classement général final, grâce notamment à sa 9e place lors de 14e étape Carcassonne-Quillan, et à ses bons résultats dans les Pyrénées (14e à Saint-Lary-Soulan et 15e à Luz-Ardiden). Sur le Tour d'Espagne, alors qu'il occupe la 10e place au classement général, une lourde chute lors de la 19e étape le contraint à l'abandon. A la fin de la saison, il prolonge son contrat jusqu'en 2023.

Début 2022, il finit 2e de la dernière étape du Tour de Sicile, derrière le vainqueur de cette course Damiano Caruso, ce qui lui permet de monter sur le podium final à la 3e place. Fin mai, il est 6e du Mercan'tour Classic Alpes-Maritimes. Quelques jours plus tard, il renoue avec la victoire lors du Tour des Apennins qu’il remporte en solitaire. En juin, il termine à la 6e place du Critérium du Dauphiné, son meilleur résultat dans une course par étapes en cinq ans.

En juillet, il termine le Tour de France à la huitième place pour la troisième fois de sa carrière.

En septembre il gagne une étape de la Vuelta

Palmarès et classements mondiauxModifier

PalmarèsModifier

Résultats sur les grands toursModifier

Tour de FranceModifier

5 participations

Tour d'ItalieModifier

2 participations

Tour d'EspagneModifier

8 participations

Classements mondiauxModifier

  Année201120122013201420152016201720182019202020212022
UCI World Tour63e52e241e
Classement mondial89e77e679e733e271e343e53e
UCI Europe Tour nc 672e200e289e118e nc nc 635e
UCI Asia Tour nc nc 111e206e145e nc nc nc
UCI America Tour nc nc nc nc nc 23e nc nc
UCI Africa Tour149e60e47e7e16e73e nc nc 39e5e9e2e
Légende : nc = non classéSource : UCI

DistinctionsModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Louis Meintjes », sur teammtnqhubeka.com (consulté le )
  2. James Odvart, « Tour de France : Sur les traces de Louis Meintjes », sur directvelo.com,
  3. Benjamin Roger, « Le Sud-Africain Louis Meintjes élu cycliste africain de l'année 2013 », sur jeuneafrique.com, Jeune Afrique, .
  4. « Excellent team performance allows Meintjes to climb to 5th », teammtnqhubeka.com,‎ (lire en ligne, consulté le )
  5. Mekseb Debesay, cycliste africain de l'année lequipe.fr
  6. « Meintjes wins finale stage 4 and overall title at Coppi e Bartali », Cyclingnews.com, Future plc,‎ (lire en ligne, consulté le )
  7. « Meintjes reste à l'hôpital », L'Équipe, no 22285,‎ , p. 4
  8. (en) « Louis Meintjes signs for Lampre-Merida », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  9. « Journal mercato du 14 août », sur velo101.com, (consulté le )
  10. (en) « Meintjes to target Giro d'Italia in 2018 », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  11. (en) « Meintjes frustrated by inconsistent pre-Giro d'Italia progress », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  12. (en) « Meintjes withdraws from Giro d’Italia », sur velonews.com, (consulté le )

Liens externesModifier

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