George Bennett (cyclisme)

coureur cycliste néo-zélandais
George Bennett
George Bennett lors du contre-la-montre individuel du prologue du Tour de Belgique 2015 à Bornem.
Informations
Naissance
Voir et modifier les données sur Wikidata (33 ans)
NelsonVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Équipe actuelle
Spécialité
Grimpeur[1]
Équipe non-UCI
Équipes UCI
Principales victoires
Championnats
Champion de Nouvelle-Zélande sur route 2021
Courses par étapes
Tour de Californie 2017
Etape de grand tour
Tour de France (1 étape CLM par équipe)

George Bennett, né le à Nelson (Nouvelle-Zélande), est un coureur cycliste néo-zélandais. Il est membre de l'équipe Israel Premier Tech. Spécialiste des courses par étapes, il a notamment remporté le Tour de Californie 2017.

Biographie modifier

George Bennett devient coureur professionnel en 2012 au sein de l'équipe RadioShack[2],[3],[4], qui l'engage pour deux ans. Le début de sa première année est gêné par une blessure au genou[5].

 
George Bennett au Tour de l'Utah 2013.

En début d'année 2013, Bennett est quinzième du Tour Down Under. Au printemps, il dispute le Tour d'Italie, son premier grand tour terminé à la 122e place. Durant l'été, il est dix-huitième du Tour d'Autriche, onzième du Tour de l'Utah, huitième du Tour du Colorado. En octobre, il est vingtième du Tour de Pékin.

En fin d'année 2013, George Bennett est recruté pour un an par l'équipe Cannondale[4]. Durant cette saison, il est notamment neuvième du Tour de l'Utah. Au Tour d'Espagne, il réalise un bon début de course. Une chute lors de la huitième étape l'amène à renoncer à disputer le classement général[6]. Il termine cette Vuelta à la 89e place. Il représente la Nouvelle-Zélande lors du championnat du monde sur route, dont il prend la 95e place.

À l'issue de la saison 2014, l'équipe Cannondale disparaît. Bennett rejoint l'équipe néerlandaise Lotto NL-Jumbo[2]. Il commence l'année 2015 au championnat de Nouvelle-Zélande sur route, dont il prend la cinquième place. Il fait ses débuts avec sa nouvelle équipe au Tour Down Under, qu'il termine à la dixième place. Initialement prévu pour disputer le Tour d'Italie, il est finalement non-partant lors de la première étape, en raison d'un taux de cortisol trop bas.

En , George Bennett prend la troisième place de l'étape-reine du Tour de Californie, qui l'amène à la même place au classement général. Une contre-performance en contre-la-montre le fait reculer à la neuvième place. Il termine septième du classement général. Après avoir pris la quatorzième place du Critérium du Dauphiné, il est sélectionné pour son premier Tour de France. Il y remplace Robert Gesink, blessé, et doit épauler le leader de l'équipe, Wilco Kelderman. À la suite de la chute de ce dernier lors de la septième étape, George Bennett a pour consigne de participer à des échappées. C'est ainsi le cas lors de la neuvième étape, dont il prend à la septième place, à Arcalis. Il chute trois jours plus tard. Malgré les maux de tête lors des jours suivants, il poursuit la course et figure à nouveau dans une échappée lors de la quinzième étape[7]. Finissant 53e de ce Tour, le contrat qui le lie à Lotto NL-Jumbo est prolongé de deux ans. Une semaine plus tard, il prend la quinzième place de la Classique de Saint-Sébastien[7]. Début août, il représente la Nouvelle-Zélande aux Jeux olympiques de Rio, et termine 33e de la course en ligne, où 79 coureurs ont abandonné[7]. Il décrit la course comme la plus difficile de sa carrière[8]. Il est ensuite aligné au Tour d'Espagne en tant qu'équipier de Steven Kruijswijk, il se concentre sur le classement général après la chute de ce dernier, lors de la cinquième étape. Il se classe quatrième de la quatorzième étape, remportée au col d'Aubisque par son coéquipier Gesink, et se hisse alors à la douzième place du classement général. Il termine dixième de cette Vuelta, et est le premier Néo-Zélandais à atteindre ce classement[7]. Durant la fin d'année, il souffre d'une mononucléose infectieuse et doit se reposer durant l'intersaison[9].

En 2017, il devient le premier Néo-Zélandais à remporter le classement général d'une épreuve du calendrier UCI World Tour, après sa victoire sur le Tour de Californie[10]. En juillet, il participe à son deuxième Tour de France, mais abandonne au milieu de la 16e étape 16 en raison d'une gastro-entérite[11].

L'année suivante, il accumule les tops 10 sur les courses World Tour : quatrième du Tour de Pologne, sixième du Tour de Catalogne, neuvième de Tirreno-Adriatico et dixième du Tour de Lombardie. En mai, il se classe huitième du Tour d'Italie (meilleure performance de l'histoire pour un coureur néo-Zélandais) et déclare que Froome « a fait une Landis ! », après la 19e étape où Christopher Froome a attaqué à 80 kilomètres de l'arrivée pour s'envoler vers la victoire[12]. Sa saison 2019 est marquée par sa sixième place sur Paris-Nice et sa quatrième position au Tour de Californie. Il court ensuite le Tour de France et le Tour d'Espagne en tant qu'équipier pour Steven Kruijswijk (3e du Tour) et Primož Roglič (vainqueur de la Vuelta).

Lors de la saison 2020, il termine huitième du Tour Down Under, puis est deuxième des deux épreuves du championnat de Nouvelle-Zélande. En août, il est cinquième du Tour de Burgos et du Tour de l'Ain, puis s'illustre sur les classiques italiennes en remportant le Tour du Piémont et en terminant deuxième du Tour de Lombardie derrière Jakob Fuglsang. Il occupe ensuite un rôle d'équipier de luxe pour Primož Roglič. Sur le Tour de France, son leader termine deuxième après avoir longtemps été maillot jaune et lors du Tour d'Espagne, il s'impose pour la deuxième année consécutive.

En février 2021, il devient pour la première fois champion de Nouvelle-Zélande sur route[13].

En août 2021, le départ de Bennett pour la formation UAE Emirates est annoncé. Il s'engage avec cette équipe pour les années 2022 et 2023[14].

Sélectionné pour le Tour de France 2022, Bennett est testé positif au SARS-CoV-2 avant le départ de la dixième étape et est contraint à l'abandon[15].

Après deux ans passés au sein de la formation émiratie, la formation Israël Premier Tech annonce son recrutement pour deux ans. Il y rejoint notamment son ami Sam Bewley qui y officiait depuis un an en tant que directeur sportif. La formation israélienne précise que le recrutement de Bennett permettra un soutien pour ses leader en montagne notamment sur les Grands Tours, mais permettra également au coureur néo-zélandais de courir en tant que leader[16].

Palmarès et classements mondiaux modifier

Palmarès amateur modifier

Palmarès professionnel modifier

Résultats sur les grands tours modifier

Tour de France modifier

5 participations

Tour d'Italie modifier

3 participations

Tour d'Espagne modifier

7 participations

Classements mondiaux modifier

  Année20102011201220132014201520162017201820192020202120222023
UCI World Tour nc nc nc 157e96e73e43e
Classement mondial191e116e50e136e26e167e204e289e
UCI Europe Tour887e427e nc nc 398e
UCI Asia Tour nc nc 458e nc nc
UCI America Tour nc nc 65e nc nc
UCI Oceania Tour nc 3e nc nc 28e9e3e9e13e20e
Légende : nc = non classéSource : UCI

Notes et références modifier

  1. (en) « George Bennett », sur radioshacknissantrek.com (consulté le )
  2. a et b (en) « NZ cyclist George Bennett joins TeamLottoNL », sur stuff.co.nz, (consulté le )
  3. (en) « Bio », sur georgebennettcycling.com (consulté le )
  4. a et b (en) « George Bennett signs one year deal with Cannondale », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  5. (en) « NZ neo-pro George Bennett is keen for action », sur roadcycling.co.nz, (consulté le )
  6. (en) « Vuelta a Espana stage 9 preview », sur cyclingquotes.com, (consulté le )
  7. a b c et d (en) « Momentous 2016 season for George Bennett », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  8. Daniel Gilhooly, « Gamble doesn't pay for shattered George Bennett », Stuff.co.nz,‎ (lire en ligne, consulté le )
  9. (en) « Bennett sidelined with glandular fever », sur cyclingnews.com, (consulté le )
  10. « George Bennett becomes first Kiwi to win World Tour cycling event at Tour of California », Stuff.co.nz,‎ (lire en ligne, consulté le )
  11. « Tour de France 2017: George Bennett forced to pull out due to illness », Newshub,‎ (lire en ligne, consulté le )
  12. Giro: Bennett vraiment très surpris par Froome vendredi, « il a fait une Landis »
  13. George Bennett claims long-awaited New Zealand road race title
  14. avec AFP, « George Bennett, nouveau renfort de poids chez UAE-Team Emirates », sur lequipe.fr, L'Équipe, (consulté le ).
  15. « George Bennett (UAE Emirates) positif au Covid, quitte le Tour de France », sur lequipe.fr, L'Équipe, .
  16. (en-CA) Phoebe Haymes, « George Bennett to add depth to IPT’s roster from 2024 », sur Israel — Premier Tech Pro Cycling Team, (consulté le )

Liens externes modifier

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