Pierre Clostermann

aviateur français

Pierre Clostermann
Pierre Clostermann

Naissance
Curitiba (Brésil)
Décès (à 85 ans)
Montesquieu-des-Albères (France)
Origine Drapeau de la France France
Allégeance Flag of Free France (1940-1944).svg FFL
Arme Air Force Ensign of the United Kingdom.svg Royal Air Force
Free French Air Forces Logo1.png FAFL
Grade Lieutenant-colonel
Années de service 19421945
Conflits Seconde Guerre mondiale
Distinctions Grand-Croix de la Légion d'honneur
Compagnon de la Libération
Croix de guerre 1939-1945 (27 citations)
DFC and bar
Chevalier de l'ordre équestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem
Autres fonctions Homme politique, industriel et écrivain

Pierre Clostermann, né le à Curitiba (Brésil), mort le à Montesquieu-des-Albères (Pyrénées-Orientales), est un aviateur français qui s'est distingué au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Surnommé « Premier chasseur de France »[1], il est fait compagnon de la Libération avant de devenir une personnalité politique, un industriel et un écrivain à succès.

BiographieModifier

Pierre, Henri, Clostermann[2] est le fils d'un diplomate français — d'origine alsacienne et lorraine — en poste au Brésil, où il croise Jean Mermoz et Henri Guillaumet, alors pilotes de l'Aéropostale. En 1935, il reçoit son baptême de l'air sur l'hydravion Latécoère 521 Lieutenant de Vaisseau Paris sur l'étang de Biscarrosse. En 1937, à l'âge de seize ans, il apprend à piloter à l'aéroclub du Brésil à Manguinhos sur Bücker Bü 131 Jungmann et Bü 133 Jungmeister avec pour instructeur l'allemand Arthur « Karl » Benitz[3], qui sera tué en vol durant la guerre[4]. De 1938 à 1940, il suit les cours d'ingénieur aéronautique de la Ryan School of Aeronautics à San Diego aux États-Unis[3]. En 1940, il obtient son diplôme d'ingénieur en aéronautique et son brevet de pilote professionnel[4]. Il rejoint alors l'Angleterre, via le Brésil, l'Uruguay et l'Afrique du Sud, pour s'engager dans les Forces aériennes françaises libres (FAFL). Il a déjà 315 heures de vol à son actif[4].

Carrière militaireModifier

 
Un élève nouvellement qualifié découvre en compagnie de son instructeur le Supermarine Spitfire, un modèle Mark IIB, immatriculé P8315, avec son instructeur à Rednal dans le Shropshire. No. 61 Operational Training Unit

Débuts en école de chasseModifier

Pierre Clostermann arrive en Angleterre en [5]. Il est testé en vol à l'école élémentaire de pilotage de Sywell sur un De Havilland DH.82 Tiger Moth et un vol sur Miles Magister où il est noté average (dans la moyenne)[6]. Il y rencontre par ailleurs celui qui deviendra son meilleur ami, Jacques Remlinger[4]. Il est sélectionné pour suivre les cours d'élève-officier de la Royal Air Force (RAF) au Royal Air Force College de Cranwell où il vole pendant quatre mois sur Miles Master[7]. Il y apprend « les procédures anglaises, les systèmes locaux de navigation, la lecture de carte en rase-mottes dans le brouillard[8],[4] ». Il en sort noté above the average (au-dessus de la moyenne) avec d'excellentes notes à l'écrit dont un 100 sur 100 en reconnaissance des appareils[7].

 
Pierre Clostermann dans son uniforme français lorsqu'il servait avec le 341 squadron « Alsace » des FAFL.

En , il achève sa formation à l'Operational Training Unit n°61 (no 61 OTU)[note 1] basée à Rednal (Pays de Galles). Il y effectue son premier vol sur le Supermarine Spitfire (matricule TO-S)[8]. Deux mois durant, il s'entraîne au pilotage du Spitfire et aux techniques du combat aérien. Il sort d'OTU à nouveau noté average[9].

Débuts en opérations (FAFL)Modifier

OTUModifier

Le sergent Pierre Clostermann est affecté au 341 squadron à l’issue de cette période en OTU. Il participe ainsi à la création de l’unité qui deviendra le groupe de chasse « Alsace ». Le 341 squadron est fondé officiellement le sur la base de Turnhouse en Écosse et son commandement confié au commandant René Mouchotte. Le rôle assigné à cette nouvelle unité française au sein de la RAF est de réunir les « anciens de Libye et de Syrie » et les « français isolés dans la RAF[10]».

TurnhouseModifier

Clostermann arrive probablement (son nom n’est pas cité explicitement) le à Turnhouse. L'Operation Record Book (ORB)[note 2] du 341 squadron indique que quatre sergents arrivent ce jour-là. Le squadron n’est cependant pas encore doté d’avions. Ceux-ci arrivent au compte-gouttes à partir du (1er spitfire) puis le (2 exemplaires) et le (6 exemplaires) (source ORB). Ce qui porte le total d’avions disponibles à 9 le .

L’entraînement de l’escadrille commence le mardi avec 9 appareils sur les 18 avions constituant l’effectif ordinaire d’une unité et 17 pilotes sur les 30 théoriques d’un escadron. Le commandant Mouchotte consacre les deux premiers mois d’existence du 341 squadron à la maîtrise du vol en formation (février) puis à la maîtrise des formes de combats (air-sol, air-air, air-mer) en mars. Mouchotte écrit à propos de cette période : « le premier mois, j’ai l’intention de travailler extrêmement prudemment afin d’amener tout le monde dans le bain et mettre tout à fait au point le nouveau type de formation que j’ai créé. […] Nous ne cherchons pas à abattre le boche au début mais à comprendre notre métier, à améliorer notre forme, à la rendre parfaite comme une belle machine aux rouages huilés »[10]. L’effectif en matériel et en hommes se complète au cours du mois de février et au début du mois de mars.

Biggin HillModifier

L’avis de mouvement vers l’aérodrome de Londres Biggin Hill, en remplacement du 340 squadron « Île de France », autre une unité des Forces aériennes françaises libres, arrive le Clostermann et ses camarades prennent leur quartier sur la célèbre base le .

La vie opérationnelle de l’unité commence réellement le par une prise d’alerte (readiness) puis dès le lendemain et pour la première fois pour Clostermann avec une mission scramble. Il vole h 45

Jacques Remlinger rejoint le 341 squadron le (il le quittera au mois d’ pour retourner au 602 squadron).

Clostermann vole une dizaine d’heures en opération chaque mois entre avril et août. Les missions qu’il accomplit avec son escadrille consistent essentiellement en escorte de bombardiers au-dessus de la France (Rodeo, Ramrod) et parfois en Circus. Il seconde le capitaine Martell dont il est assez régulièrement le no 2 (l’équipier chargé de couvrir, défendre le leader) [10]. Le , Clostermann rate un atterrissage au retour d'une mission (Circus 295, escorte de six B-25 Mitchell) ; le capitaine Martell l'interdit d'opérations pour cinq jours[11].

Le 27 juillet 1943, Clostermann obtient ses deux premières victoires, en abattant deux Focke-Wulfs-190 au cours de la même mission.

La dernière mission répertoriée dans l’Operation Record Book du 341 squadron que Pierre Clostermann accomplit avec cette unité se déroulera le en fin d’après-midi. Clostermann est ailier du commandant René Mouchotte. Lors de l’accrochage avec l’aviation allemande, la formation de Mouchotte se retrouve en grande difficulté face à de nombreux avions allemands : « Qu'attend le contrôleur pour nous envoyer des renforts ? – 24 contre 90 – Nous n'avons guère de chances d'en sortir. » Le moteur de Clostermann coupe pendant une seconde et il perd alors le contact avec son leader sans jamais parvenir à le retrouver. Clostermann se voit alors en bonne position pour attaquer un Focke-Wulf Fw 190 qu´il abat. Ce sera sa troisième victoire homologuée. René Mouchotte disparaît au cours de cette mission (son corps est retrouvé quelques jours plus tard sur une plage belge)[12].

Une polémique naîtra à la suite de la disparition de ce chef respecté de tous. En effet, certains lient directement la disparition de René Mouchotte avec la séparation entre les deux équipiers lors du combat et y voient une faute impardonnable.

En 1946, lorsque le corps de René Mouchotte est identifié par les autorités britanniques chargées de rechercher les pilotes disparus, les documents médicaux montrent qu’il ne portait aucune trace de blessure extérieure (signe qu’il n’a pas été blessé en combat) et que ses poumons ne contenaient pas d’eau (signe qu’il ne se serait pas noyé)[10]. Clostermann dans son livre de souvenirs évoque davantage la fatigue (Mouchotte se plaignait dans ses carnets de sa très grande fatigue) et l’usure sur l’organisme des vols en haute altitude[13].

Le remplaçant de Mouchotte à la tête de l'escadron, le commandant Bernard Dupérier, suspend Clostermann de vol de groupe. Celui-ci n'effectue plus alors, au cours des quatre semaines suivantes, que trois vols de reconnaissance météo, trois séances d'acrobatie, et un vol pour la calibration d'une station radar le où, prévenu de la présence d'un avion ennemi, il touche un Messerschmitt Bf 109 G qui lui est homologué comme endommagé[14].

Détachement dans la RAFModifier

Le Wing Commander Malan et le Squadron Leader Al Deere, sans doute conscients de la situation vécue par le Français au sein du 341 squadron, lui offrent la possibilité de rejoindre l'unité de son choix. Clostermann demande alors son affectation au 602 Squadron « City of Glasgow »[15] pour y rejoindre son ami Jacques Remlinger[8].

Il rejoint le 602 squadron le [14]. L'unité est alors basée à Newchurch[16], à quelques kilomètres d'Ashford au sud-est de l'Angleterre. L'escadron occupe en réalité un terrain provisoire situé dans la périphérie de Newchurch, à côté de Dungeness. Il est encore équipé de Spitfires Vb, un modèle ancien. Ces chasseurs sont de type LF (Low Fighter -chasseur de basse altitude) à ailes raccourcies, optimisés pour les missions à basse altitude. Clostermann n'accomplira que quelques missions sur cet appareil.

 
Le Supermarine Spitfire Mark IXB, immatriculé MH809 'LO-P' du 602 Squadron de la RAF est guidé hors de son aire de parking sur la base de Ford dans le Kent.

Le 602 squadron change de base le [16] et se pose pour trois mois à Detling (en), une base proche de Londres. Il est alors équipé du Spitfire IXB.

Le , Clostermann doit certainement participer à la mission du 602 qui consiste à escorter les bombardiers B-17 Flying Fortress et B-24 Liberator revenant du deuxième bombardement de l'usine de roulements à billes de Schweinfurt. Mais, alors que le 602 et d'autres escadrons sont prêts à décoller, le contrôle annule la mission à cause d'une météo trop mauvaise[17].

En décembre, son escadron est chargé d'escorter les Hawker Hurricane qui s'en vont bombarder les rampes de lancement des V-1 que l'armée allemande entreprend de construire dans le nord de la France.

Le , le Squadron 602 prend ses quartiers aux îles Orcades sur la base de Skaebrae[16] et retrouve le modèle Vb que Clostermann appréciait peu. La nature des missions change, il s'agit de protéger la base navale de Scapa Flow des intrusions de la Luftwaffe. Outre les missions quotidiennes, Pierre Clostermann et son ami Jacques Remlinger y mènent une vie insouciante et joyeuse, empruntant notamment un jour l'avion personnel du chef de la base pour que Remlinger puisse rejoindre l'une de ses nombreuses conquêtes. Clostermann passe la journée du à bord du cuirassé Richelieu[18].

Le , Clostermann fait son premier vol sur un des quelques Spitfire Mk VII d'intercerption à haute altitude) dont dispose l'escadron. La veille, le Pilot Officer « Ian » Blair a abattu un Messerschmitt Bf 109 G de reconnaissance à bord d'un Spitfire Mk VII, mais, touché par des débris, a du se poser sur le ventre[19].

Le , Clostermann est contraint à un atterrissage sur le ventre à la suite d'une panne mécanique, alors que la nuit est déjà tombée. Il en sort avec un bleu au genou[19].

Le , l'unité se déplace au sud-est, à portée opérationnelle de la France, et retrouve la base de Detling dans le comté de Kent. Le 602 squadron fait partie des escadrilles choisies pour expérimenter le bombardement en piqué. Pendant une semaine, du au , Clostermann et ses équipiers s'entrainent à cette nouvelle technique au polygone de tir de la RAF à Llanbedr au pays de Galles. Le retour à Detling se fait le [20],[16].

Clostermann redécolle en opération à partir du . Puis le , le 602 squadron et le 132 squadron bombardent le site de lancement de V1 de Bouillancourt-en-Séry au sud-est du Tréport. Pierre Clostermann fera une quinzaine de ces missions, qui alternent avec les escortes de bombardiers américains au-dessus du territoire français[20]. Lors de ces missions, il observe, impuissant, l'imprécision de ces bombardements dont est victime la population civile des sites visés.

L'invasion de l'Europe se prépare et le 602 squadron prend ses quartiers à Ford, une base située près de Brighton le [16]. Dans son livre Le Grand Cirque, il souligne le rythme très soutenu des missions, parfois deux dans la même journée, à cette époque.

Les 16- puis le , Clostermann accompagne le Group Captain Rankin au quartier général des forces aériennes alliées. En tant qu'aide de camp, il participe à l'élaboration des plannings des opérations préliminaires du jour « J » pour la chasse. Il n'a alors plus l'autorisation de voler au-dessus des territoires occupés avant le jour « J » passé de dix heures. Les secrets dont il a la connaissance, notamment les informations, même parcellaires, concernant les premières heures du « débarquement » ne doivent pas tomber entre les mains allemandes[21].

Débarquement de NormandieModifier

Le , il respecte son engagement et ne recommence à voler que 11 heures après le début du jour « J ». Il participe aux deux dernières opérations de patrouilles de la journée du 602 squadron au-dessus des plages de Normandie et vole au-dessus de Utah Beach en fin d'après-midi et au-dessus d'Omaha Beach en début de nuit[22].

 
Le sous-lieutenant Pierre Clostermann (à gauche) félicite le Flight Lieutenant Ken L. Charney encore assis dans le cockpit de son Supermarine Spitfire Mark IXB, au retour à la base B11 de Longues en Normandie, après qu'ils eussent chacun abattu un FW 190.

Clostermann vole toujours avec Remlinger, tantôt comme ailier, tantôt comme leader, lors de nombreuses missions d'attaques au sol, non sans ramener leurs avions troués par une flak allemande toujours plus précise. Le , les deux hommes sont les premiers pilotes français à se poser sur le territoire national, sur l'aérodrome B-2 de Bazenville[16]. Clostermann revendique 5 succès en combat aérien au cours de cette campagne et autant de victoires probables avant d'être retiré des opérations actives.

Il reçoit la DFC — qui récompense 300 missions de guerre et 11 victoires suivant les critères de la RAF — en même temps qu’il conclut son premier tour d’opération le . Il est retiré des opérations immédiatement. Sa décoration lui est remise par le ministre de l’air, Sir Archibald Sinclair alors qu’il est encore cantonné sur la base de Longues-sur-Mer en Normandie. Il quitte la France le .

Il passe les trois mois qui suivent au service de presse de l’état-major. Début , il décide de retourner en opération. Son objectif est d'être affecté à l'escadre de chasse 122 (122 Wing) qui se préparait à partir sur le front. Cependant, il apprend que son nom est inscrit sur la liste des pilotes interdits de vol par le général De Gaulle lui-même, Clostermann contourne le problème et parvient, grâce à l'appui de connaissances, à être affecté au 122 Wing majoritairement équipé du chasseur ultra-moderne Hawker Tempest V. Véritable unité d'élite, elle est la seule à tenir tête aux chasseurs allemands pendant les deux semaines qui suivent l'opération Bodenplatte du .

 
Pierre Clostermann a volé sur Hawker Tempest pendant la campagne de Hollande en 1945.

Sur le sol européenModifier

Sur Tempest dans la RAFModifier

 
Photographiés depuis un hangar effondré, 2 Hawker Tempest du 3 squadron sont en cours d'entretien sur un parking de la base B80 de Volkel en Hollande.

Le sous-lieutenant Clostermann débarque sur l'aérodrome B.80 situé à Volkel aux Pays-Bas, par un hiver glacial, le 28 février 1945, jour même où l'as de l'escadre, l'Américain David Fairbanks, est abattu et capturé. Clostermann est d'abord affecté comme Flight Lieutenant (capitaine) surnuméraire au « B » flight du 274 squadron, qu'il doit quitter à la mi-mars après avoir abandonné en vol plusieurs fois sa formation pour être affecté, toujours comme surnuméraire, au « B » flight du 56 squadron, qu'il quittera à nouveau pour indiscipline pour son premier commandement d'escadrille au « A » flight du 3 squadron[23].

Étant donné les performances du Tempest, le 122 Wing est chargé de contenir la Luftwaffe (en particulier le Me 262 à réaction[note 3]) ainsi que d'attaquer le réseau ferré ennemi et sa DCA meurtrière. Plusieurs de ses chefs y laisseront leur vie essentiellement à cause de la terrible Flak allemande, que Pierre Clostermann redoute.

 
Une formation de Hawker Tempest Mark V du 122 Wing revient à la base B.80 de Volkel, en Hollande, après avoir attaqué des trains ennemis à l'est du Rhin. Les 8 premiers avions sont du 80 squadron, les autres du 486 squadron néo-zélandais.

Les missions se succèdent à un rythme effréné, souvent sous une météo déplorable. Le , le Wing Commander Flying Brooker est porté disparu. Le commandement de la formation est confié au Wing Commander Evan D. Mackie. Cependant, celui-ci, à la tête du 80 squadron, est retourné avec son unité au Royaume-Uni pour une période de deux semaines d’entraînement aux armes au camp de Warmwell[24]. Durant cette période, le 122 Wing est mené au combat par les divers Squadron Leaders, et Clostermann de son côté a plus d'autonomie dans son poste de commandant d'escadrille[25].

Le 122 Wing occupe alors l'aérodrome de Rheine-Hopsten (B.112) en Allemagne et devient la première unité aérienne à opérer depuis le sol allemand. Les 3 squadron et 56 squadron opéreront ensuite depuis l'aérodrome de Fassberg (B.152). C'est depuis cette dernière base que Clostermann partira en mission dans les derniers jours de la guerre[26],[27].

Le , il est blessé à la jambe droite et doit effectuer son seul atterrissage sur le ventre de la guerre car l'hydraulique du train d'atterrissage est hors service. Le choc de l'atterrissage lui fait heurter le collimateur avec sa tête. Il est hospitalisé quelques jours à Eindhoven et ne reprend sa place en escadron que le 3 mai[28].

Le , Pierre Clostermann remplit trois missions au cours de la journée. À l'aube il attaque un aérodrome où il détruit au sol un Fw 190 et en revendique deux autres endommagés - qui seront par la suite requalifiés comme « probablement détruits ». Sa seconde mission est une reconnaissance côtière au cours de laquelle il détruit huit camions. Enfin, le soir même, décolle à nouveau à la tête de quatre Tempest à l'attaque de l'hydrobase de Großenbrode et l'aérodrome adjacent. Lors de son attaque, il mitraille deux Blohm & Voss BV 138 et un Dornier Do 24 sur une rampe, ce dernier tombe à l'eau et se brise. Clostermann coule ensuite un autre Do 24 amarré à une balise. Ne voyant pas de flak, il décide de faire une seconde attaque, cette fois sur l'aérodrome où il endommage deux Arado Ar 232 et détruit un Junkers Ju 352, tous au sol[29].

Le , au cours d'un défilé aérien au-dessus de Bremerhaven, Clostermann échappe de peu à la mort lors d'une collision aérienne avec ses équipiers : il parvient, in extremis, à sauter en parachute de son avion en perdition (son cockpit était, par chance, ouvert) tandis que ses trois coéquipiers furent tués[30]. Enfin, à l'issue d'une démonstration aérienne devant le roi du Danemark, il manque son atterrissage en raison d'une panne de train d'atterrissage. Ces deux derniers incidents confortent Pierre Clostermann dans sa volonté de mettre fin à son engagement dans la RAF[31].

Il termine la guerre comme lieutenant de l'Armée de l'air française (« Je reçus une note du Ministère de l'Air, contresignée d'un général FFI, m'annonçant que par une grande faveur et à titre exceptionnel, on me nommait Lieutenant de réserve »[32]) et Flight Lieutenant[33] de la Royal Air Force. Il est démobilisé le sur sa demande[34].

Au début du mois de , Pierre Clostermann devient le premier pilote français à voler sur avion à réaction lorsqu’il effectue, en Allemagne, un vol de convoyage sur Me 262 pour le compte de la Royal Air Force[35].

C'est le plus grand as français de la Seconde Guerre mondiale avec 33 victoires homologuées (selon les critères français), la plupart remportées sur des chasseurs ennemis. Il a également détruit au sol de nombreux avions, locomotives, camions et autres véhicules, ainsi que deux vedettes lance-torpilles, ce qui lui vaut à 24 ans d'être cité à l'ordre du jour « le premier chasseur de France », par le général de Gaulle.

Théâtres d'opérations extérieursModifier

Promu commandant, il sert de 1956 à 1957 en Algérie sur Broussard, expérience qui lui inspirera son roman Appui feu sur l'oued Hallaïl. Pierre Clostermann termine sa carrière militaire avec le grade de colonel de réserve de l'Armée de l'air[36],[37].

Vie civileModifier

ÉcrivainModifier

Après la Seconde Guerre mondiale, il entame une carrière d'écrivain en relatant sa vie de pilote de chasse. Paru en 1948, son ouvrage Le Grand Cirque est publié à 3 millions d'exemplaires, et traduit dans plus de 30 langues. Il rencontre un succès mondial et est adapté en bande dessinée par Christian Mathelot et au cinéma à plusieurs reprises. Selon l'auteur américain William Faulkner, « Le Grand Cirque est le meilleur livre qui soit sorti de la guerre. »

Clostermann publie également des ouvrages sur la pêche au gros, une de ses grandes passions, Des poissons si grands, Spartacus l'espadon, Mémoires au bout d'un fil, et plusieurs livres de souvenirs tels que L'Histoire vécue ou Une vie pas comme les autres.

Ingénieur aéronautiqueModifier

Après l'obtention de ses diplômes d'ingénieur aéronautique à la section aéronautique du California Institute of Technology aux États-Unis (ce diplôme ne sera pas reconnu par l'industrie aéronautique militaire française)[réf. nécessaire] et de sciences politiques à l'université d'Oxford, il devient en 1962 directeur commercial de la société des Avions Max Holste qui devient plus tard Reims Aviation, société qui produit sous sa direction près de 5 000 avions de tourisme. Il travailla notamment avec Jean Pichon qui fut Président-directeur général de Reims Aviation. Il est également vice-président de la Cessna Aircraft Company, administrateur du groupe Marcel Dassault pour la sous-traitance du Transall et de l'Airbus A300, et administrateur de Renault.

Missions diversesModifier

En 1973, Pierre Clostermann enseigne également à l'école d'état-major de l'US Air Force.

Héros des Forces aériennes françaises libres, il connaît une vie aventureuse, côtoyant des personnalités telles que Hemingway, de Gaulle, Che Guevara[38], Salazar, Rudel, Joseph Kessel et Romain Gary[39]. Parlant couramment le portugais, il sert d'agent de liaison discret entre Paris (de Gaulle) et Lisbonne (Salazar) lors des rébellions anticolonialistes en Angola et au Mozambique[38].

À la suite du séminaire afro-asiatique de 1965, auquel il est invité par le président algérien Ben Bella, Pierre Clostermann est reçu au domicile de Krim Belkacem, chef historique du Front de libération nationale (FLN) :

« Me voilà donc chez Krim, ne sachant pas trop sur quel pied danser. J'entre dans le salon et la première personne qui vient vers moi est Che Guevara qui me dit : « Je suis très heureux de vous rencontrer. En 1948, à la faculté de médecine, mon professeur de français me faisait lire et traduire des passages du Grand Cirque. On m'a beaucoup parlé de vos convictions libérales et de votre attitude à l'égard du Tiers-monde. » Nous sommes placés côte à côte à table et commençons en espagnol et en français, qu'il parle convenablement, une conversation qui se terminera à 4 heures du matin, assis sur un banc sous une tonnelle du parc de Saint-Georges ! »

— Pierre Clostermann, L'Histoire vécue

C'est durant son enfance au Brésil que ses parents diplomates auraient régulièrement reçu à leur domicile Eugenio Maria Giuseppe Giovanni Pacelli, alors évêque, quinze ans avant qu'il ne devienne le pape Pie XII. C'est en souvenir de cette période et en hommage à ses actes héroïques que le pape Pie XII élève Pierre Clostermann au rang de chevalier dans l'ordre équestre du Saint-Sépulcre de Jérusalem.

Pierre Clostermann a eu trois enfants avec sa femme Jacqueline née Renaudat (1929-2017) : Jacques, Jean-Pierre et Michel.

Carrière politiqueModifier

Pierre Clostermann
Fonctions
Député français

(2 ans, 6 mois et 24 jours)
Circonscription Quatrième circonscription des Yvelines
Législature IIIe et IVe (Cinquième République)
Groupe politique UDVe (1962-1968)
UDR (1968-1969)
Prédécesseur Circonscription créée
Successeur Michel Rocard

(4 ans, 3 mois et 27 jours)
Circonscription Cinquième circonscription de Seine-et-Oise
Législature IIe (Cinquième République)
Groupe politique UDVe
Prédécesseur André Mignot
Successeur Circonscription supprimée

(2 ans, 10 mois et 16 jours)
Circonscription Première circonscription de la Seine
Législature IIIe (Quatrième République)
Groupe politique RRRS

(4 ans, 4 mois et 26 jours)
Circonscription Marne
Législature IIe (Quatrième République)
Groupe politique ADS

(5 ans et 22 jours)
Circonscription Bas-Rhin
Législature Assemblée constituante de 1946 et Ire (Quatrième République)
Groupe politique UDSR (1946-1948)
ADS (1948-1955)
Biographie

Comme plusieurs fidèles du général de Gaulle, Pierre Clostermann rejoint, après la guerre, l'Union démocratique et socialiste de la Résistance. Conduisant dans le Bas-Rhin la liste du Rassemblement des gauches républicaines et de l'Union gaulliste, il est élu le , député de la seconde assemblée constituante par 55 060 suffrages sur 320 411 exprimés. Élu ainsi pour la première fois à 25 ans, il est alors « le plus jeune député de France ». Il sera ensuite réélu 8 fois au Parlement. Élu secrétaire de l'assemblée en 1946 et membre des commissions de la défense nationale, de comptabilité et des pensions civiles et militaires, il vote la confiance au gouvernement Georges Bidault (19 et ) et contre le projet de constitution.

Il est de nouveau candidat de l'Union gaulliste aux élections législatives du , et sa liste obtient 93 469 voix sur 303 464 suffrages exprimés. Nommé secrétaire de l'Assemblée les et , il fait partie des commissions de la défense nationale (1946-1949) et des pensions (1950), il est nommé juré à la Haute Cour de justice (1948). Membre du groupe parlementaire de l'UDSR, il anime l'aile gaulliste la plus inconditionnelle de l'UDSR, se heurtant alors, notamment, à François Mitterrand. Puis, en 1948, il quitte l'UDSR, quand le courant gaulliste de ce parti décide de ne plus pratiquer la double appartenance entre l'UDSR et le Rassemblement du peuple français, et s'inscrit au groupe de l'Action démocratique et sociale.

Il soutient le gouvernement Paul Ramadier quand les ministres communistes sont renvoyés (), vote contre la nationalisation des écoles des houillères (), s'abstient sur la ratification du plan Marshall (), vote pour le Conseil de l'Europe et le traité de l'Atlantique nord (9 et ), mais s'oppose à la réforme électorale du créant le scrutin de liste majoritaire départemental avec apparentement.

Tête de liste RPF dans la Marne aux élections législatives du suivant, celle-ci obtient 26,2 % des voix, lui-même étant réélu par 49 501 suffrages sur 175 364 exprimés. À l'Assemblée, il est membre des commissions de la défense nationale (1951) et de la famille (1955), et suppléant à la commission des immunités parlementaires (1955). Il vote pour les lois Marie et Barangé favorables à l'enseignement privé (), contre la CECA (), s'abstient lors de l'investiture d'Antoine Pinay () et de Joseph Laniel () auquel il refuse la confiance après Điện Biên Phủ ( et ), vote l'investiture de Pierre Mendès France () et les accords de Genève qui mettent fin à la guerre d'Indochine (), s'oppose à la CED, vote les accords de Londres () et de Paris () sur la fin de l'occupation de l'Allemagne et son réarmement.

Il vote en faveur de la politique de Pierre Mendès France en Afrique du Nord en 1954, période où il fait partie des quelques gaullistes qui ont soutenu, selon les historiens, les libéraux du Maroc, critiquant les inégalités du système colonial, notamment dans le quotidien Maroc-Presse, malgré les intimidations de La Main rouge, émanation et paravent du SDECE, qui le visent à travers un de leurs attentats.

Lors de la chute de Pierre Mendès France le , il accorde sa confiance à son successeur Edgar Faure (), notamment sur la réforme électorale et la date des élections (16 et , jour de la chute du cabinet).

Candidat dans la 1re circonscription de la Seine en seconde position sur la liste radicale de Vincent de Moro Giafferi lors des élections anticipées du , il est réélu par 81 404 voix sur 457 266 suffrages exprimés. Inscrit au groupe républicain radical et radical-socialiste, il est membre des commissions de la défense nationale et de la marine marchande (1956-1957). Il vote l'investiture de Guy Mollet () et les pouvoirs spéciaux en Algérie (), avant d'obtenir son congé à compter du pour participer aux opérations en Algérie. De retour à l'Assemblée, il vote contre la CEE et l'Euratom (), en faveur de la confiance lors de l'investiture du gouvernement Pierre Pflimlin (), contre l'instauration de l'état d'urgence le 16, pour l'investiture du général de Gaulle () et pour la révision constitutionnelle ().

Réélu député UNR-UDT de la 5e circonscription de Seine-et-Oise en 1962, député UDVème de la 4e circonscription des Yvelines en 1967 et député UDR des Yvelines en 1968, il démissionne le pour permettre à Maurice Couve de Murville de retrouver un siège à l'Assemblée[40], où il occupe la vice-présidence de la commission de la défense nationale et des forces armées de 1963 à 1969[36] (en définitive, l'ancien premier ministre, Maurice Couve de Murville échoue à cette législative partielle, battu par un candidat de gauche, Michel Rocard[41]).

Il a également été membre du comité d'honneur du Mouvement initiative et liberté, créé en 1981 après la victoire de la gauche[42].

Décès et sépultureModifier

Le héros de la France Libre (France combattante) est décédé à son domicile de Montesquieu-des-Albères (Pyrénées-Orientales) le . Il venait de fêter ses 85 ans.

Après des funérailles solennelles en l'église de Saint-Louis-des-Invalides, il fut inhumé au cimetière du Chesnay (Yvelines) où il avait vécu et où sa famille possédait un caveau dans la partie ancienne.

DécorationsModifier

Pierre Clostermann a reçu la croix de guerre avec 27 citations, ainsi que la Distinguished Flying Cross and bar, une haute décoration britannique (décernée également à de nombreux aviateurs étrangers). À la date de son décès, il était l'homme « le plus décoré de France »[note 4].

RubansModifier

       
       
       
       

Intitulés des décorations françaisesModifier

Intitulés des décorations étrangèresModifier

ŒuvresModifier

  • Le Grand Cirque : mémoires d'un pilote de chasse FFL dans la RAF, éditions Flammarion, Paris, 1948, 307 p., (BNF 19536861). Nombreuses rééditions, dont, au format de poche : Éditions J'ai lu, coll. « Leur aventure » no A42/43. Adaptation en bande dessinée par Christian Mathelot en 1950, aux éd. Flammarion.
  • Feux du ciel, éditions Flammarion, Paris, 1951, 278 p., (BNF 31953684). Réédition au format de poche : Éditions J'ai lu, coll. « Leur aventure » no A6.
  • Appui-feu sur l'oued Hallaïl, éditions Flammarion, coll. « L'Aventure vécue », Paris, 1960, 221 p., (BNF 32952497).
  • Des poissons si grands, Flammarion, 1963
  • Spartacus, l'espadon, Paris, Flammarion, (ISBN 978-2-08-066421-1)
  • Clostermann et Daniel Costelle, Une sacrée guerre! : Daniel Costelle questionne et enregistre les réponses de l'auteur sur sa vie, sa guerre et ses aventures, 1921-1945, Paris, Flammarion, coll. « Fiction Française », (ISBN 978-2-08-066445-7 et 2-080-66445-X)
  • Mémoires au bout d'un fil, Paris, Arthaud, , 351 p. (ISBN 978-2-7003-1040-5)
  • L'histoire vécue : un demi-siècle de secrets d'État, Paris, Flammarion, , 321 p., + 8 p. de planches illustrées (ISBN 2-08-067586-9, BNF 36991180).
  • Le Grand Cirque 2000 : mémoires d'un pilote de chasse FFL dans la RAF, Paris, J'ai lu, (ISBN 978-2-290-32430-1) (édition refondue de l'ouvrage de 1948)
  • Une vie pas comme les autres : mémoires, Paris, Flammarion, (ISBN 978-2-08-068824-8)

Pierre Clostermann a traduit et préfacé Jonathan Livingston le goéland de Richard Bach.

Il est de plus l'auteur de nombreuses préfaces : Pilote de Stukas de Hans-Ulrich Rudel, Les Éperviers de la mer, Roland Garros, Le Temps des Partisans, Le Temps des Aigles, La Dernière Tempête, Dictionnaire universel de l'aviation, Paul Lengellé : "l'un des peintres les plus marquants de l'histoire de l'aviation", Les Insignes de l'Aéronautique Militaire Française jusqu'en 1918, Briseurs de Barrages, Chemins D'Ecume, La Pêche en Bord de Mer, La pêche à la traîne, etc.

HommagesModifier

La promotion 2006 de l'École de l'air porte son nom.

Une stèle en hommage à Pierre Clostermann est érigée sur l'avenue du , Marignane, Bouches-du-Rhône, PACA

Un square nommé Pierre Clostermann sur la commune de Longues-sur-Mer, Calvados, Basse-Normandie.

Une avenue Pierre-Clostermann à Montierchaume, Indre, Centre-Val de Loire.

Les rues Pierre-Clostermann, à :

Autres hommages :

Tableau de chasseModifier

Selon l'ouvrage Le Grand Cirque[47], 33 victoires homologuées en combat aérien suivant les règles de l'Armée de l'air :

24 avions divers détruits ou mis hors de combat au cours de mitraillages d'aérodromes :

12 appareils endommagés ou probablement détruits en combat aérien :

  • 6 Focke-Wulf Fw 190
  • 6 Messerschmitt Bf 109

Objectifs détruits au cours de missions d'assaut :

  • 72 locomotives et une centaine de trains attaqués
  • 225 camions de transports routiers, dont une trentaine de camions-citernes
  • 5 tanks
  • 2 vedettes lance-torpilles
  • 1 sous-marin de 500 tonnes en coopération
  • Divers objectifs attaqués tels que raffinerie, ponts…

Il totalise :

  • 293 missions de guerre offensives à grand rayon d'action
  • 97 missions d'assaut et de bombardement
  • 40 missions de chasse défensives

soit un total de près de 2 000 heures de vol dont 600 en mission de guerre.

Pierre Clostermann ne revendique personnellement que 23 victoires homologuées et individuelles sur la base du tableau dressé le par le Fighter Command et signé de l’Air Vice Marshal H. J. Broadhurst. Néanmoins les croix peintes sur son avion (33) et le service historique de l'armée (19+14) nous donnent le nombre de 33 victoires. Ce débat illustre la difficulté d'établir un palmarès selon des règles différentes notamment par le fait que les homologations se subdivisent entre les victoires individuelles sûres (avions détruits individuellement en combat), les avions probablement détruits en combat (victoires probables), les avions endommagés en combat, les avions détruits au sol, les avions probablement détruits au sol, les avions endommagés au sol... Certains décomptes retenant les uns et pas les autres.

Voici les 23 victoires homologuées par le Fighter Command selon Pierre Clostermann cité dans son livre Le Grand Cirque. Cette liste est établie en fonction des différents paragraphes, des fiches de vols, des rapports de combats et des citations.

11 victoires sur Spitfire IX :


12 victoires sur Tempest V :

Notes et référencesModifier

Notes :

  1. Les Operational Training Units (OTU) sont le stade ultime de l'entraînement du pilote, dernière étape avant l'affectation en unité opérationnelle. Ces unités étaient spécialisées dans le maniement de type d'appareils ou dans les techniques de combat mises au point. En 1942, l'OTU 61 est spécialisée dans l'entraînement sur Spitfire. Fin 1944, Clostermann retourne à Aston Down se convertir au pilotage du Tempest (il pilotera un Typhoon) à l'OTU 55 renommée alors Tactical Exercice Unit n°3.
  2. L'Operation Record Book ou ORB est l'équivalent britannique du journal de marche des unités françaises. Chaque unité disposait de ce journal tenu rigoureusement. Il contenait la description des activités de l'unité (mission, composition des formations, horaires, météo, pertes, victoires)
  3. Clostermann lui-même ne rencontrera des Me 262 qu'à une occasion pendant la guerre, le 19 mars 1945 lorsqu'il apercevra huit de ces appareils sur l'aérodrome de Rheine (Cony 2019, p. 33-34).
  4. Titre qu'il ne pouvait revendiquer qu'après la disparition de certains officiers généraux ou supérieurs illustres, mais décédés avant lui, en particulier Raoul Salan.

Références :

  1. Décision no 208 du Journal officiel du par lequel le général de Gaulle a élevé Pierre Clostermann au grade de commandeur dans l'ordre de la Légion d'honneur.
  2. Cony 2019, p. 6.
  3. a et b Cony 2019, p. 7.
  4. a b c d et e http://www.pierre-clostermann.com/chronologie.html
  5. Cony 2019, p. 8.
  6. Cony 2019, p. 9.
  7. a et b Cony 2019, p. 10.
  8. a b et c Le Grand Cirque 2000, éditions Flammarion, Paris, 2001.
  9. Cony 2019, p. 11.
  10. a b c et d René Mouchotte, Les carnets de René Mouchotte, Paris, Flammarion, , 257 p.
  11. Cony 2019, p. 14.
  12. Pierre Clostermann, Le Grand Cirque, Paris, Flammarion, , 471 p. (ISBN 978-2-08-121679-2)
  13. Pierre Clostermann, Le Grand Cirque, Paris, Flammarion, , 471 p. (ISBN 978-2-08-121679-2), P120-121
  14. a et b Cony 2019, p. 17.
  15. Squadron 602 "City of Glasgow"
  16. a b c d e et f (en-US) « RAFCommands », sur RAFCommands (consulté le )
  17. Coisne 2020, p. 94-95.
  18. Cony 2019, p. 19. Clostermann évoque dans son livre Le Grand Cirque avoir assisté au retour triomphal de navires britanniques qui auraient mis hors de combat le cuirassé allemand cuirassé Tirpitz(Pierre Clostermann, Le Grand Cirque, Paris, Flammarion, , 741 p. (ISBN 978-2-08-121679-2), P. 169-172), mais celui-ci sera coulé lors d'un bombardement aérien en par le fameux 617 squadron « Dambusters ». Il indique également avoir participé à une escorte de convoi à bord du Richelieu, cependant celui-ci n'a pas quitté Scapa Flow.
  19. a et b Cony 2019, p. 19.
  20. a et b Cony 2019, p. 20-21.
  21. Cony 2019, p. 21.
  22. Pierre Clostermann, Le Grand Cirque : mémoires d'un pilote de chasse FFL dans la RAF, Paris, Flammarion, , 741 p. (ISBN 978-2-08-121679-2), P.207-211
  23. Cony 2019, p. 31, 33, 36-37.
  24. (en) Chris Thomas, Typhoon and Tempest aces of World War II, Londres, Osprey Publishing, , 96 p. (ISBN 978-1-85532-779-5), p. 73
  25. Cony 2019, p. 37.
  26. « World War 2 », sur www.hawkertempest.se (consulté le )
  27. Pierre Clostermann, Le Grand Cirque : mémoires d'un pilote de chasse FFL dans la RAF, Paris, Flammarion, , 471 p. (ISBN 978-2-08-121679-2), « Le planton se précipite et, quelques secondes après, le ronflement des klacksons secoue Fassberg. »
  28. Cony 2019, p. 37-39. En réponse à un courrier d'un lecteur, l'auteur précise que c'est bien le seul atterrissage sur le ventre de Clostermann pendant le conflit, deux autres ayant eu lieu sur accident les 12 mai et 1er juillet 1945 (Christophe Cony, « Courrier des lecteurs « Spécial Clostermann » », Avions, no 230,‎ , p. 7-8.
  29. Cony 2019, p. 39-40, 47.
  30. (en) Christopher Shores et Clive Williams, Aces High : A Tribute to the Most Notable Fighter Pilots of the British and Commonwealth Forces of WWII, Volume One, Volume 2, Grub Street Publishing, , 704 p. (ISBN 978-1-898697-00-8, lire en ligne), "... he had to bale out for the first time on 12 May 1945, when during a Victory flypast at Bremerhaven, his Tempest collided with another."
  31. Pierre Clostermann, Le Grand Cirque, Paris, Flammarion, , 471 p. (ISBN 2-08-068044-7), p. 399-401
  32. Le Grand Cirque, dernier chapitre « la porte se ferme ».
  33. Note récapitulative des résultats obtenus par le Flight Lieutenant P.H. Clostermann signée de l'Air Vice Marshal Broadhurst le .
  34. Pierre Clostermann, Le Grand Cirque, Paris, Flammarion, , 471 p. (ISBN 2-08-068044-7), p. 402
  35. Sylvain Champonnois, « L’adaptation de l’armée de l’air française à l’aviation à réaction (1945-1950) », sur CAIRN (consulté le ).
  36. a et b « Pierre Clostermann, Héros de la France Libre », sur le site des Chemins de mémoire.
  37. Archives du Service historique de l'Armée de l'air et Les Français du ciel, dictionnaire historique, Académie nationale de l'air et de l'espace, le cherche midi éd., 2005
  38. a et b L'Histoire vécue, Flammarion
  39. Une vie pas comme les autres, Flammarion
  40. Jean-Philippe de Garate, Couve de Murville, 1907-1999 : Un président impossible, Paris, Harmattan, , 407 p. (ISBN 978-2-296-03569-0 et 2-296-03569-8, lire en ligne), p. 361.
  41. Raymond Barillon, « La discipline des électeurs de gauche a facilité la victoire de M. Rocard sur M. Couve de Murville », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  42. Présentation du MIL
  43. « Pierre Clostermann : Héros de la France libre », Événements : Magazine de la ville du Chesnay, no 77, avril 2006, p. 11.
  44. « La rue Pierre-Clostermann inaugurée », aubigny.net, 26 avril 2010.
  45. (en) Monique Houssin, Résistantes et résistants en Seine-Saint-Denis : Un nom, une rue, une histoire, Éditions de l'Atelier, , 271 p. (ISBN 2-7082-3730-6, lire en ligne), « Dugny : Un nom, une rue, une histoire », p. 76.
  46. Compte-rendu de la séance du conseil municipal du Havre du 26 janvier 2004.
  47. op. cit. Clostermann (1963) p. 349-350

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Yves Bonnel, « Pierre Henri Clostermann », in Nouveau Dictionnaire de biographie alsacienne, vol. 6, p. 521
  • Christophe Cony, « Pierre Clostermann : L’instinct du chasseur », Avions, no 227,‎ , p. 6-47
  • Georges-Éric Coisne, Pierre Clostermann : Journal de sa vie opérationnelle : Janvier 1943 - Août 1945, (autoédition), (ISBN 978-1656024572).

FilmographieModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier