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Kent

comté d'Angleterre
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Kent (homonymie).

Le Kent (/ˈkɛnt/) est un comté d’Angleterre situé au sud-est de Londres, entre la Manche et l'estuaire de la Tamise. Son chef-lieu est Maidstone.

Kent
Blason du Kent
Blason du Kent
Drapeau du Kent
Drapeau du Kent
Kent
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre du Sud-Est
Démographie
Population 1 731 400 hab. (2011)
Densité 463 hab./km2
Population Admin. 1 466 500 hab.
Densité 414 hab./km2
Géographie
Superficie 3 736 km2
Superficie Admin. 3 544 km2

Sommaire

HistoireModifier

Article détaillé : Royaume de Kent.

À l'origine son nom dérive de l’une des tribus celtes de Grande-Bretagne, les Cantiaci. Il devint par la suite l’un des royaumes des Jutes, tribu germanique venue du Jutland (partie continentale de l'actuel Danemark). Région d’Angleterre la plus proche du continent, il fut souvent le point d'entrée des invasions, et aussi la principale région d’embarquement pour des voyages lointains.

Parmi les batailles les plus importantes, la destruction de l’Invincible Armada espagnole en 1588, et la bataille d'Angleterre en 1940-1941.

Parmi ses habitants célèbres, on peut citer Charles Dickens, Charles Darwin, Roald Dahl et Winston Churchill ou l'empereur des Français en exil Napoléon III.

GéographieModifier

Ses particularités géographiques les plus notables sont les falaises blanches de Douvres (d'où le nom d'Albion) et le pas de Calais. Il y a aussi désormais le débouché du tunnel ferroviaire sous la Manche à Cheriton ainsi que la High Speed 1, la nouvelle ligne à grande vitesse qui relie le tunnel à Londres via Ashford. Les falaises de Douvres sont la fin des collines de craie des North Downs, qui traversent le Kent de l'est à l'ouest.

Il est traditionnellement surnommé le « jardin d'Angleterre » pour ses vergers et ses houblonnières. Autrefois, des mines de charbon y étaient exploitées. Il existe une centrale nucléaire à Dungeness.

Les districts londoniens de Greenwich et Lewisham étaient rattachés au Kent jusqu’en 1889, tandis que ceux de Bexley et Bromley en furent détachés en 1965. La plus grande partie du nord-ouest est aujourd'hui englobée dans la banlieue de Londres.

Les aéroports principaux sont Biggin Hill, Headcorn, Lydd, Manston et Rochester.

SubdivisionsModifier

 
Carte des subdivisions du Kent.

Le Kent est subdivisé en douze districts et une autorité unitaire :

No  Nom Chef-lieu Superficie (km2) Population (est. 2011)
1 Sevenoaks Sevenoaks 370,3 115 400
2 Dartford Dartford 72,8 97 600
3 Gravesham Gravesend 99,0 101 800
4 Tonbridge and Malling West Malling 240,1 121 100
5 Medway (A.U.) Chatham 192,0 264 900
6 Maidstone Maidstone 393,3 155 800
7 Tunbridge Wells Royal Tunbridge Wells 331,3 115 200
8 Swale Sittingbourne 373,4 136 300
9 Ashford Ashford 580,6 118 400
10 Cité de Canterbury Canterbury 308,8 150 600
11 Shepway Folkestone 356,7 108 200
12 Thanet Margate 103,3 134 400
13 Dover Douvres 314,8 111 700

PolitiqueModifier

Lieux d'intérêtModifier

CultureModifier

Le Kent héberge Canterbury, le principal centre religieux de l'Angleterre, qui est aussi un centre de pèlerinages et qui fut au Moyen Âge le sujet des Contes de Canterbury de Geoffrey Chaucer, l’un des premiers livres écrits en anglais.

Chemins de fer historiquesModifier

DiversModifier

Plusieurs navires de la Royal Navy portent le nom de HMS Kent, se référant à ce comté.

Références bibliographiquesModifier

  • (en) Paul Ashbee, Kent in Prehistoric Times, Stroud, Tempus, 2005

Voir aussiModifier