Seinfeld

série de télévision américaine

Seinfeld
Description de cette image, également commentée ci-après
Logo de la série.
Titre original Seinfeld
Genre Sitcom / Comédie
Création Larry David et Jerry Seinfeld
Production George Shapiro
Howard West
Andrew Scheinman
Jerry Seinfeld
Alec Berg
Jeff Schaffer
Acteurs principaux Jerry Seinfeld
Julia Louis-Dreyfus
Michael Richards
Jason Alexander
Musique Jonathan Wolff
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Chaîne d'origine NBC
Nb. de saisons 9
Nb. d'épisodes 180
Durée 23 minutes
Diff. originale
Site web Seinfeld

Seinfeld est une série télévisée humoristique américaine en 180 épisodes de 23 minutes créée par Jerry Seinfeld et Larry David et diffusée du au sur le réseau NBC.

En France, la série a été diffusée à partir de 1993 sur Canal Jimmy, puis en 1997 sur Canal+. Le [1], France 2 diffuse le dernier épisode de la saison 7, Les Invitations (The Invitations), lors d'une après-midi spéciale La Famille sitcom[2]. La série est ensuite diffusée en intégralité sur Canal Jimmy à partir du [3], puis sur Comédie !.

Située principalement à New York, dans un quartier de l'Upper West Side, au nord-ouest de l'arrondissement de Manhattan, la série met en scène le quotidien de Jerry Seinfeld, artiste de stand-up new-yorkais, trentenaire et de ses trois amis, George Costanza, son ami d'enfance névrosé et malchanceux, Elaine Benes, son ancienne petite amie et éternelle insatisfaite et enfin Cosmo Kramer, son voisin de palier, loufoque mais sympathique. La série est considéré comme « a show about nothing » car les épisodes sont basés sur la vie quotidienne et ses tracas.

Seinfeld est considéré comme la meilleure sitcom de tous les temps par le magazine Vanity Fair[4],[5]. La série a été classée parmi les meilleures émissions de télévision de tous les temps dans des publications telles que Entertainment Weekly, Rolling Stone[6] et TV Guide. Les épisodes les plus renommés de la série sont Faim cruelle (The Chinese Restaurant), Le Parking (The Parking Garage), et Onaniste qui mal y pense (The Contest). En 2013, la Writers Guild of America a établi un classement des séries les mieux écrites de tous les temps et l'a classée au deuxième rang derrière Les Soprano[7].

La série est la sitcom la plus lucrative de la télévision américaine, elle a généré 3,1 milliards de dollars de revenus depuis la fin de la diffusion des épisodes inédits en 1998. Les revenus du câble représentent près de 380 millions de dollars[8].

Elle totalise la troisième plus grande audience pour un épisode final avec 76,3 millions de téléspectateurs[9].

Certaines phrases de la série sont devenues des slogans dans la culture populaire américaine comme « Yada, yada, yada », « Hello Newman! », « No soup for you! », « Hellooooooo » ou encore « These pretzels are making me thirsty ».

SynopsisModifier

Jerry Seinfeld, artiste new-yorkais de stand-up, trentenaire, vivant dans un quartier de l'Upper West Side, passe son temps entre ses shows et ses trois amis : George Costanza, son ami d'enfance névrosé et malchanceux, Elaine Benes, son ancienne petite amie et éternelle insatisfaite et enfin Cosmo Kramer, son voisin de palier, loufoque mais sympathique.

Quand l'appartement de Jerry n'est le lieu de rendez-vous de ses amis, il se retrouve avec eux au Monk's Café pour parler de tout et de rien. Jerry est un maniaque de la propreté, bavard et immature, incapable de garder une petite amie plus d'une semaine. Issu d'une famille juive, il excelle néanmoins dans l'art de se moquer de sa propre religion. Ses centres d’intérêt sont le héros de bande dessinée Superman, l'équipe de baseball des Mets de New York et les céréales, qu'il mange à toute heure.

Jerry se retrouve souvent avec ses amis dans des situations embarrassantes. Il est aussi en conflit avec Newman, son voisin du dessus, employé de la poste et meilleur ami de Kramer. Son milieu familial est également très présent, avec ses parents Morty et Helen Seinfeld ainsi que son oncle Léo.

DistributionModifier

Acteurs principauxModifier

Acteurs secondairesModifier

Acteurs invitésModifier

Seinfeld a permis de voir un grand nombre d'acteurs confirmés et de futures stars avec notamment Marisa Tomei, Jon Voight, Marlee Matlin, Courteney Cox, Teri Hatcher, Robert Wagner, Lisa Edelstein, Marcia Cross, Anna Gunn, Bryan Cranston, Peter Krause, Kristin Davis, Denise Richards, Bob Odenkirk, Brenda Strong, Brian George, Mariska Hargitay, Jon Favreau, Lori Loughlin, Jennifer Coolidge, Catherine Keener, Jane Leeves, Drake Bell, Jeremy Piven, Melinda Clarke, Brad Garrett, Jon Lovitz, James Spader, Molly Shannon, Debra Messing, Janeane Garofalo, Bob Odenkirk, Ben Stein, French Stewart, Christine Taylor, Scott Patterson, Patton Oswalt, Kathy Griffin, Kyle Gass, Debra Jo Rupp, Chris Parnell, Lauren Graham, Megan Mullally, Amanda Peet, Danny Strong, Michael Chiklis, Sam Lloyd, Jon Gries, Daniel Dae Kim, David James Elliott, Thomas Dekker, Brian Doyle-Murray, Suzanne Cryer, Katherine LaNasa, Jami Gertz, Lawrence Tierney, Jon Lovitz, Cary Elwes, Raquel Welch, Bette Midler, Mel Tormé, Fred Savage, George Wendt, Wilford Brimley, Brad Garrett, Judge Reinhold, Candice Bergen, Corbin Bernsen, Stephen McHattie, Phil Hartman, Peter Dinklage, Jeremy Piven, Patton Oswalt, Stephen Tobolowsky, Ernie Sabella, Joseph Maher, Wendie Malick, Brian Posehn, Kevin Dunn, Kimberley Kates, Earl Boen, Theresa Randle, Tony Plana, Glenn Shadix, John Capodice, John Fleck, John Posey, Siobhan Fallon Hogan, James Hong, Valerie Mahaffey, Tucker Smallwood, Ann Morgan Guilbert, Ashley Gardner, Roy Brocksmith, Tawny Kitaen, Michael Milhoan, David Naughton, Maggie Wheeler, Helen Slater, Melinda McGraw, Catherine Keener, Vaughn Armstrong, Elmarie Wendel, Clint Howard, George Wendt, Corbin Bernsen, David Graf, Jessica Lundy, O-Lan Jones, Carol Mansell, Brian Doyle-Murray, Timothy Omundson, Jane Leeves et Andrea Parker.

Personnalités invitéesModifier

D'autres personnalités y ont fait des apparitions, comme le maire de New York, Rudy Giuliani, l'ancien joueur de baseball, Keith Hernandez, les journalistes Al Roker, Bryant Gumbel et Geraldo Rivera, les présentateurs Regis Philbin, Kathie Lee Gifford et David Letterman.

PersonnagesModifier

Personnages principauxModifier

  • Jerome « Jerry » Seinfeld : Jerry est le « personnage central passif » de la série. Il est « capable d'observer le chaos autour de lui sans jamais en faire partie ». Dans la série, Jerry est un humoriste de stand-up. Les scénarios traitent souvent d'une de ses petites amies et il trouve toujours une « raison idiote pour casser » avec la fille en question. D'après Elaine, cela arrive « chaque semaine ». Alors qu'il paraît être quelqu'un de tout à fait normal, les névroses de son personnage nous révèlent quelqu'un de maniaque et immature. Il utilise certaines de ses plaisanteries pour se moquer de sa propre religion, le judaïsme.
  • Elaine Marie Benes : intelligente, féministe, mais aussi autoritaire et superficielle, Elaine est souvent la victime du destin. Elle se fait souvent avoir par les machinations de ses petits copains, des exigences de son patron excentrique et de l'absence de gentillesse de parfaits inconnus. Elle est sortie avec Jerry et ils sont restés très bons amis.
  • Cosmo Kramer : Kramer est le parfait exemple du voisin fou et aussi l'ami de Jerry. Ses marques de fabrique sont sa garde robe dépassée et ses cheveux en l'air, son entrée-glissade explosive par la porte de Jerry, sa collection de chutes et son penchant pour les réactions absurdes. Alors que Kramer était l'un des personnages les plus fascinants, il est le seul à n'avoir jamais eu de monologue intérieur, probablement parce qu'il disait tout ce qu'il pensait. Michael Richards a reçu trois Emmy Awards pour ce rôle. Son prénom (Cosmo) est révélé dans l'épisode 11 de la saison 6. Dans ce même épisode, on y découvre sa mère qui exerce le métier de dame pipi et est interprétée par Sheree North.
  • George Louis Costanza : quoique très bien décrit par Elaine comme étant « petit, robuste, chauve et à l'esprit un peu lent », George est aussi névrosé et complexé. Paranoïaque, égoïste, radin, menteur expert et poule mouillée, George est probablement le personnage le plus amoral de la série. Il est le meilleur ami de Jerry depuis l'enfance. Sa réaction la plus connue est d'avoir bousculé enfants et grand-mères pour sortir le premier d'un appartement en feu.

Personnages secondairesModifier

  • Helen Seinfeld : Mère de Jerry qui s'inquiète souvent de son fils et regrette que ce dernier n'ait pas un emploi plus stable.
  • Morty Seinfeld : Père de Jerry. Ancien vendeur d'imperméables avec Harry Fleming et était l'inventeur du « trench-coat sans ceinture ». Il déteste le Velcro à cause du son déchirant. Il est extrêmement attentif à l'argent, il s'engage dans de fréquents conflits avec Jerry sur l'argent, refusant de laisser son fils payer quoi que ce soit en sa présence, en particulier au restaurant.
  • Frank Costanza : Père de George. Très colérique. D'origine italienne, il était un homme d'affaires voyageur. Il déteste enlever ses chaussures dans les maisons des autres et porte ses baskets dans la piscine. Il est également un ancien cuisinier de l'armée et a appris à parler coréen pendant la guerre de Corée. Il invente la fête du Festivus en réaction au mercantilisme culturel de Noël, et dont George a peu de bons souvenirs. Il a une phobie de dépenser et souffre fortement de musophobie.
  • Estelle Costanza : Mère de George, juive, très odieuse et mélodramatique. Elle se dispute constamment avec Frank et George au sujet de leurs actions, mais c'est la personne la plus raisonnable chez les Costanza. Elle aime jouer au Mahjong. George prétend qu'elle n'a jamais ri.
  • Oncle Leo : Frère de Helen Seinfeld. Il a un fils, Jeffrey, qui travaille dans le département des eaux et forêts de New York, qu'il mentionne à chaque occasion. Il est ne supporte pas que Jerry ne s'arrête pas pour lui dire bonjour. Souvent, quand quelque chose ne se passe pas comme il le veut, il l'attribue à l'antisémitisme. Il a déjà été reconnu coupable d'un « crime passionnel ».
  • Mickey Abbott : Un acteur de petite taille qui apparaît généralement avec son ami Kramer. Devient violent si on le désigne comme « nain ». Apparaît souvent dans des rôles d'enfants ou d'elfes (avec Kramer dans un grand magasin). Dans l'épisode The Race, on apprend qu'il a deux enfants adolescents, et dans The Yada Yada, qu'il a été marié trois fois.
  • Kenny Bania : Comédien de stand-up considéré comme un raté par Jerry et d'autres comédiens. Jerry le déteste particulièrement parce qu'il utilise les shows de Jerry pour réchauffer son public. L'Ovaltine est un sujet principal de ses sketchs et Jerry dit que Bania pense que tout ce qui se dissout dans le lait est drôle.
  • Tim Whatley : Dentiste de Jerry et de Kramer. Tim se convertit au judaïsme et Jerry l'accuse de l'avoir fait pour pouvoir faire des blagues juives.
  • Larry : Le propriétaire du Monk's Café, parfois contrarié par les discussions du quatuor.
  • Jacopo J. Peterman : Le patron d'Elaine au cours des trois dernières saisons et le fondateur de The J. Peterman Company. Aventurier excentrique et globe-trotter. Un jour, Elaine a été licenciée pour suspicion de dépendance à l'opium après avoir échoué à un test de drogue (elle avait consommé un muffin aux graines de pavot) et pour avoir montré son extrême aversion pour le film Le Patient anglais.
  • Jackie Chiles : L'excentrique avocat de Kramer. qui s'occupe de le défendre mais sans succès. La bêtise de Kramer fait qu'il perd quasiment tous les procès. Son dicton préféré est It's outrageous, egregious, preposterous! parodie de Johnnie Cochran Jr. Après la condamnation de Jerry, George, Elaine et Kramer, dans l'épisode final, Jackie confirme que Sidra, l'ex-petite amie de Jerry, a des caractéristiques physiques non seulement réelles, mais aussi spectaculaires.
  • Monsieur Lippman : Le patron d'Elaine à Pendant Publishing. Plus tard, il ouvre une boulangerie nommée Top of the muffin to you! avec le principe de ne vendre que le dessus des muffins (idée volée à Elaine) mais les ventes ne s'envolent pas. Il est amateur de cigares.
  • Newman : Il habite dans l'immeuble de Jerry et Kramer, au-dessus de Jerry. Il est employé de la poste et ennemi juré de Jerry. Il est un très bon ami de Kramer et tous deux sont associés dans beaucoup de combines. Il aime le gâteau au café de Drake et les barres de bonbon Chunky, et a un grand dégoût pour le brocoli. Une marque de fabrique de la série est que Jerry le salue avec un méprisant Bonjour... Newman chaque fois qu'ils se rencontrent. Dans l'épisode The Raincoats, Helen Seinfeld s'adresse automatiquement à Newman avec le même ton. Dans l'épisode "The Revenge", il n'apparaît pas mais seule la voix de Newman est entendue. Newman parle souvent d'une manière dramatique et shakespearienne, et a généralement un vocabulaire plus avancé que les autres personnages. Newman est également passionné de poésie. Son prénom semble être inconnu, même son employeur ne le connaît pas, sur sa carte de visite, son nom est simplement Newman. Mesquin, vindicatif et enclin à l'hystérie, Newman est souvent représenté comme un génie diabolique. Bien qu'il éprouve beaucoup d'indignation envers Jerry, on le montre disposé à travailler avec lui par moments, mais il reviendra plus tard pour semer le chaos dans sa vie sociale, bien que Jerry ait souvent le dernier mot. L'exaspération de Jerry l'amènera parfois à serrer le poing et à marmonner « Newman ! ». Newman a des sentiments non réciproques pour Elaine.
  • Ruthie Cohen : Une caissière du Monk's Café que George a accusé une fois de lui avoir volé un billet de 20 dollars. On peut la voir à la caisse du Monk's Café dans presque tous les épisodes.

TournageModifier

ÉpisodesModifier

Seinfeld se répartit en 9 saisons de 22 ou 24 épisodes, à l'exception de la première qui n'en comporte que 5 et la deuxième qui en compte 13. Cela constitue un total de 180 épisodes.

Lieux de tournageModifier

L'épisode pilote fut filmé au plateau numéro 8, au studio de Desilu Cahuenga, le même où fut tourné The Dick Van Dyke Show et fut enregistré au Studio Ren-Mar à Hollywood. Un plateau de tournage servait pour plusieurs scènes comme le plateau du restaurant Monk's Café qui servait pour les scènes de stand-up au début de chaque épisode. Plusieurs endroits de Manhattan apparaissent dans la série.

GénériqueModifier

Le générique est composé par Jonathan Wolff. Le générique se compose de différents riffs de basse synthétisés solo, joués sur un synthétiseur Korg M1. Il apparait au début de chaque épisodes et apparait entre chaque scènes, souvent accompagnées de beatboxing.

Dans les trois dernières saisons, les différents génériques ont été légèrement modifié avec des rythmes plus frénétiques, une guitare basse a été ajoutée en plus de la basse échantillonnée des saisons précédentes. Tout au long des épisodes, le thème principal est remanié de différentes manières en fonction de l'épisode. Par exemple, dans l'épisode The Betrayal, qui se déroule en Inde, le thème est joué sur un sitar.

New YorkModifier

Les décors naturels de la ville de New York sont très présents dans la série, bien que les épisodes soient tournés en studio à Hollywood.

ProductionModifier

CréationModifier

 
Larry David, le cocréateur de la sitcom avec Jerry Seinfeld.

Pendant les années 1980, Jerry Seinfeld est un jeune comique en vue ; il fait plusieurs apparitions télé, notamment à la plus grande émission de divertissement de l'époque, le Tonight Show de Johnny Carson. À ce moment-là, la chaîne de télévision National Broadcasting Company le contacte pour une sitcom. Celle-ci ne lui plaît pas et il refuse. « À ce moment-là j'ai cru que plus jamais je ne pourrais retravailler avec eux » dit-il plus tard. C'est pendant cette période qu'il rencontre Larry David, autre comique new-yorkais.

De leurs vies quotidiennes, de leurs observations des détails va naître le projet de faire une série « à propos de rien », comme personne n'en a jamais fait avant[10]. Les personnages principaux, ainsi que la plupart des personnages secondaires, sont créés à partir de personnages réels que Seinfeld et Larry David avaient croisés, donc, ils en profitent pour les ridiculiser tout en se vengeant. Par exemple, Larry David avait un voisin du nom de Kenny Kramer, artiste de stand-up, qui sert de base au personnage de Cosmo Kramer qui, comme le personnage de Michael Richards, était aussi très excentrique. Certaines situations de la série ont d'ailleurs été vraiment vécues par les scénaristes de la série. Le personnage de Georges Costanza est basé sur Larry David.

ThèmeModifier

L'originalité de la série repose sur la façon dont les quatre personnages transforment le quotidien, a priori banal et sans grand intérêt, en situations loufoques. Ils s'attaquent à tous les sujets sans aucun tabou, offrant aux téléspectateurs des dialogues acérés, parfois cruels, mais toujours brillants. Contrairement à la plupart des sitcoms, le sujet de chaque épisode tourne autour d'un petit détail de la vie quotidienne comme attendre dans la queue d'un cinéma, sortir pour dîner ou acheter un costume.

La série se distingue aussi des autres sitcoms par le fait qu'elle n'est pas centrée autour de leçons morales. En effet, les personnages sont souvent immoraux et durs, mais néanmoins drôles. Par exemple, dans l'épisode L'Éponge, Jerry s'inquiète car la fille avec laquelle il sort est très belle. Seinfeld ne s'intéresse jamais au côté dramatique des thèmes dans ses épisodes, malgré certains évènements tragiques comme la mort de certains personnages. Jason Alexander a dit qu'il trouvait que Seinfeld était une série très sombre avec des personnages très sombres aussi, mais réalisée avec un casting aussi parfait, cela rend le spectacle presque léger.

ScénaristesModifier

 
Alec Berg, scénariste de la série.

Plusieurs scénaristes on participé tout au long de la série comme Larry Charles, Peter Mehlman, Gregg Kavet, Carol Leifer, David Mandel, Jeff Schaffer, Steve Koren, Jennifer Crittenden, Tom Gammill, Max Pross, Dan O'Keefe, Charlie Rubin, Marjorie Gross, Alec Berg, Elaine Pope et Spike Feresten.

Structure des épisodesModifier

 
Larry Charles, scénariste de la série.

Seinfeld est une sitcom, c’est-à-dire une série humoristique dont l'action se déroule presque exclusivement dans les mêmes décors, plus proche de la pièce de théâtre filmée que du long métrage.

Les épisodes commencent avec un court générique puis Jerry Seinfeld apparait faisant du stand-up dans un club. Le thème du sketch est aussi celui de l'épisode qui suit. La suite de l'épisode nous révèle comment l'idée du sketch est venue à Jerry. Jusqu'à la cinquième saison, un sketch finissait aussi l'épisode mais dans les dernières saisons, les introductions de stand-up de Jerry Seinfeld disparaissent.

Certaines constantes se retrouvent dans quasiment tous les épisodes de la série :

  • les rires des spectateurs en fond sonore. Les sitcoms américaines sont souvent enregistrées en public, bien que les rires et une partie des voix soient ré-enregistrés en post-production, et que certaines scènes (en extérieur notamment) soient réalisées à part.
  • l'utilisation d'un humour à la fois visuel (mimiques ou cascades) et verbal ;
  • l'utilisation systématique d'événements issus du folklore américain tels que Thanksgiving, Noël, Halloween, les baby showers, etc. ;
  • le titre de tous les épisodes de la série en anglais commence par « The », comme l'épisode « The Voice » ; cela permettait aux scénaristes de ne pas se compliquer avec un titre à rallonge.

MusiquesModifier

Des chansons ou morceaux de musique rythment également la série.

Chanson Artiste Épisode notes
Joltin' Joe DiMaggio Les Brown « The Note » L'épisode se termine avec cette chanson.
Vesti la giubba Ruggero Leoncavallo « The Opera » et « The Keys » Morceau devant l'entrée de l'opéra.
The Godfather theme Nino Rota « The Bris » L'épisode se termine avec cette musique.
Le Barbier de Séville Gioachino Rossini « The Barber » Dans cet épisode, le thème de basse caractéristique a été remplacé par la musique du Barbier de Séville.
Wouldn't It Be Nice The Beach Boys « The Hamptons » Reprise d'un autre groupe.
Superman theme John Williams « The Race » Entendu quand Jerry gagne la course contre Duncan Mayer.
Sonate pour piano nº 8 de Beethoven Ludwig van Beethoven « The Pez Dispenser » Joué par Jonathan Wolf. Elaine rit pendant un concert avec cette musique.
Everybody's Talkin' Harry Nilsson « The Mom & Pop Store » Semblable à la scène finale du film Macadam Cowboy.
Hello Lionel Richie « The Voice », « The Engagement » et « The Invitations » La chanson montre un reflet de la vie.
Downtown Petula Clark « The Bottle Deposit » Monsieur Wilhelm chante cette chanson quand il mentionne un projet où il veut que George travaille.
Morning Train (9 to 5) Sheena Easton « The Bizarro Jerry » et « The Butter Shave » Entendu quand George et Kramer vont travailler.
Shining Star Earth, Wind and Fire « The Little Kicks » et « The Bookstore » Elaine fait sa danse fétiche.
Adagio pour cordes Samuel Barber « The Fatigues » Frank Costanza a un flashback quand il était cuisinier pendant la guerre de Corée. Cette scène et la musique font référence au film Platoon.
Desperado et Witchy Woman The Eagles « The Checks » Le petit ami d'Elaine a une relation spéciale avec la chanson Desperado, et elle essaie de trouver une chanson qu'ils apprécient tous les deux. Elle mentionne Witchy Woman.
Ralph Super-héros Joey Scarbury « The Susie » Le répondeur Georges contient la mélodie de cette chanson, mais avec un autre texte qu'il chante lui-même.
Three Times a Lady The Commodores « The Pothole » Newman chante cette chanson en conduisant du poisson pour un restaurant chinois.
Mañana (Is Good Enough For Me) Jackie Davis « The Blood » Entendu quand Kramer et Newman font des saucisses dans l'appartement de Jerry.
Slow Ride Foghat « The Slicer » Elaine met cette chanson pour renverser le chat de son voisin.
In-A-Gadda-Da-Vida Iron Butterfly « The Slicer » Entendu quand Elaine écoute le répondeur.
Mexican Radio Wall of Voodoo « The Reverse Peephole » Kramer chante cette chanson. Elle revient également après le générique.
Good Riddance (Time of Your Life) Green Day « The Clip Show » Entendu pendant les intermèdes.
Funiculì funiculà Luigi Denza « The Maestro » Le Maestro et Elaine chantent cette chanson pendant qu'ils sont dans sa voiture.
Don't Stop 'Til You Get Enough Michael Jackson « The Clip Show » Entendu pendant les intermèdes.
Master of the House des Misérables Robert Hossein, Claude-Michel Schönberg et Alain Boublil « The Jacket » George n'arrive pas à se retirer cette chanson de la tête et cela affecte le père d'Elaine, qui chante aussi cette chanson à la fin de l'épisode.

Diffusion et audienceModifier

Aux États-UnisModifier

Seinfeld totalise la troisième plus grande audience pour un épisode final avec 76,3 millions de téléspectateurs.

En FranceModifier

La série est méconnue en France, ou mal appréciée en raison d'un doublage jugé raté par les fans (qui préfèrent de loin la version originale), malgré le fait que les timbres des voix françaises semblent proches des voix originales[11], entre autres par les voix qui ne correspondraient pas aux personnages. On peut remarquer une mauvaise qualité du son en version française où l'on est obligé, notamment dans les versions DVD, de devoir monter le son.

Autour de la sérieModifier

Seinfeld, comme toutes les sitcoms met en scène des situations humoristiques et loufoques au sein d'un groupe d'amis, faisant la part belle aux quiproquo et aux personnages secondaires. Seinfeld est une série qui va au-devant des conventions

De nombreux épisodes de Seinfeld sont basés sur les expériences réelles des scénaristes, ces expériences étant réinterprétées pour les intrigues des personnages. Par exemple, dans l'épisode The Revenge, l'histoire de Georges est basé sur l'expérience de Larry David. L'épisode The Contest est également basé sur les expériences de Larry David. Le scénario de "The Smelly Car" est basé sur l'ami de l'avocat de Peter Mehlman, qui ne pouvait pas sentir l'odeur de sa voiture. The Strike est basé sur le père de Dan O'Keefe, qui a créé ses propres vacances (Festivus).

On retrouve dans Seinfeld des personnages récurrents Afro-Américains ou de couleur dès le début de la série comme Babu Bhatt, Jackie Chiles, Marcelino, Ping, Sid ou encore Larry, le propriétaire du Monk's Café. Dans les années 1990, il était rare de voir des séries mélangeant des personnes de couleurs et on retrouve une situation inverse avec des séries comme Le Prince de Bel-Air, le Cosby Show ou encore La Vie de famille où la plupart des protagonistes sont Afro-Américains.

Beaucoup de références à des films ou des séries sont insérées dans la série tels que JFK, Plan 9 from Outer Space, La Liste de Schindler, Spartacus, Godzilla, Superman, Le Parrain et Reservoir Dogs.

Des thèmes plus sérieuxModifier

Les scénarios de Seinfeld se basent sur la vie quotidienne et ses tracas mais aussi sur des thèmes plus sérieux comme le handicap, le racisme, l'avortement, le cancer ou l'homosexualité avec l'épisode The Smelly Car où apparaît un couple lesbien et l'épisode The Outing avec lequel, la série a reçu en 1994, un GLAAD Media Awards[12].

Dans la culture populaireModifier

Gags récurrentsModifier

Dans Seinfeld, apparaissent de nombreux exemples de comique de répétition, qui reviennent tout au long des neuf saisons.

Les principaux running-gags sont les suivants :

  • « Vandelay Industries » : Vandelay Industries est une société fictive inventée par George Costanza. Cette société fut inventée pour que ce dernier continue de toucher les allocations chômage. En effet, il fait croire à l'employé en charges des allocations y avoir pris rendez-vous pour chercher du travail. Dans l'épisode « The Boyfriend, Part 1 », il situe cette société au domicile de Jerry et fait croire qu'il cherchait un travail en tant que vendeur de latex. Dans l'épisode « The Stakeout » de la première saison, apparait le pseudonyme Art Vandelay, autre mensonge de George Costanza pour se faire passer pour un architecte. Il gardera cette idée et cela deviendra la société Vandelay Industries.
  • « Kramerica Industries » : Kramerica Industries est une société fictive inventée par Kramer. Il imagine notamment une pizzeria où les clients font eux-mêmes leur pizzas (épisode "Male Unbonding"), un système de vessie pour les pétroliers qui mettra fin aux déversements de pétrole dans la mer en cas d'avarie et une idée qui combine ketchup et moutarde dans la même bouteille (épisode "The Voice"), un distributeur de cravate, épisode "The Stock Tip" ou encore un soutien-gorge pour homme dans l'épisode « The Doorman ».
  • « Oh maman ! » : Kramer s'exclame souvent « Oh maman ! » quand quelque chose de douloureux ou malheureux lui arrive, comme dans l'épisode « The Gymnast ».
  • « Jerry et la propreté » : Jerry étant maniaque de la propreté, on retrouvera tout au long des épisodes des scènes comme celle, dans l'épisode « The Pothole », où il fait tomber la brosse à dents de sa petite amie dans la cuvette des toilettes et la remet sans rien dire et après que cette dernière s'est brossé les dents avec, il refuse de l'embrasser. Cette habitude a amené Jerry à être accusé d'être homosexuel dans l’épisode « The Outing ».
  • « Les entrées de Kramer » : tout au long des 9 saisons, Kramer fera 252 entrées dans l’appartement de Jerry.
  • « S'habiller en velours » : George aime le velours et affirme souvent qu'il s'y draperait si c'était socialement acceptable. Ce rêve est devenu réalité dans l'épisode « The Doodle ».
  • « Sortez ! » : Elaine à l'habitude de s'exclamer « Sortez ! » et de pousser les personnes.
  • « Superman » : Jerry fait continuellement référence aux super-héros, en particulier à Superman. Selon la légende, chaque épisode contient une référence visuelle, thématique ou audible de Superman. Cela n'est vrai qu'environ 75 % des épisodes
  • « La danse d’Elaine » : Elaine est une mauvaise danseuse et ses prestations font l'objet de critiques, souvent derrière son dos comme dans l'épisode « The Little Kicks ».
  • « Les gesticulations de Kramer » : Kramer est connu pour ses effets sonores aléatoires et gesticulations.
  • « George, le roi des idiots » : George se décrit dans plusieurs épisodes comme le roi des idiots, comme dans l’épisode « The Apartment ».
  • « Vivre en société » : quand on lui refuse un service ou de l'aide, George crie souvent : « Nous vivons en société, vous savez ! »
  • « Qui-est-ce ? » : lorsque George appelle Jerry au téléphone, pour une chose urgente, Jerry lui répond : « Qui est-ce ? », ce qui énerve généralement George.
  • « Je ne veux pas être » : Jerry dit parfois, d'une voix geignarde, qu'il ne veut pas être quelque chose, comme : « Je ne veux pas être un pirate ! » (épisode « The Puffy Shirt »), « Je ne veux pas être un cowboy ! » (épisode « The Mom & Pop Store »), « Je ne veux pas être Suisse ! » (épisode « The Label Maker ») ou encore « Je ne veux pas être un 32 ! » (épisode « The Sponge »).
  • « Biff Loman » : George est souvent comparé par Jerry à Biff Loman, un personnage tiré du livre Mort d'un commis voyageur d'Arthur Miller, ce qui a le don d’énerver George.
  • « Docteur Martin Van Nostrand » : Kramer incarne un docteur fictif nommé « Martin Van Nostrand ». Ce Van Nostrand a d'abord été vu dans l'épisode « The Pilot, Part 1 » dans lequel Kramer utilise un pseudonyme pour participer à une audition. Il l'utilise dans l'épisode « The Nose Job » pour récupérer sa veste fétiche et dans l'épisode « The Slicer » .
  • « Bob Sacamano » : Kramer, en dehors du groupe principal, a aussi quelque amis, nottament Bob Sacamano auquel il fait souvent allusion mais dont le personnage n'est passé dans aucun épisode.
  • « Les procès de Kramer » : Kramer se trouve plusieur fois en procès contre des entreprises et se fait représenter par Jackie Chiles. Kramer perd quasiment tous ses procès.
  • « Bonjour Newman ! » : Une marque de fabrique de la série est que Jerry salue Newman avec un méprisant "Bonjour... Newman" chaque fois qu'ils se rencontrent.

Expressions populaires de la sérieModifier

De nombreux termes ont été inventés, popularisés ou re-popularisés dans la série et sont devenus partie intégrante de la culture populaire américaine.

Les slogans et expression comprennent :

  • « Yada, yada, yada »
  • « No soup for you! »
  • « These pretzels are making me thirsty »
  • « Hellooooooo »
  • « Not that there's anything wrong with that! »
  • « Hello Newman! »
  • « Happy Festivus! »
  • « Spongeworthy »
  • « Serenity Now! »
  • « Master of my domain »

Le lexique des mots et des phrases récurrentes qui ont évolué autour d'épisodes particuliers est appelé « Seinlanguage », le titre d'un livre de Jerry Seinfeld.

Le Monk's CaféModifier

Le Monk's Café est un restautant fictif situé dans le quartier de l'Upper West Side, situé au nord-ouest de l'arrondissement de Manhattan. Il se trouve près de l’appartement de Jerry Seinfeld et fut l’un des pôles majeurs de la série. Il s’agissait d’un des lieux importants où les quatre personnages principaux passaient la majorité de leur temps libre, discutant de leurs problèmes. Le nom original est Tom's Restaurant.

CrossoverModifier

Le personnage de Kramer apparait en crossover dans la série Dingue de toi (saison 1, épisode 8, « L'Appartement », « The Apartment »). Il y joue son propre rôle et le personnage Paul Buchman, joué par Paul Reiser, vient jusque dans l'appartement de Kramer et demande si Jerry est là, la série Dingue de toi et Seinfeld étant toutes deux produites par NBC. Le personnage de Kramer apparait aussi dans la série produite par CBS, Murphy Brown. Jerry Seinfeld apparait aussi dans Dingue de toi[13].

Jeux vidéosModifier

Une danse du jeu vidéo Fortnite est inspiré de l'épisode de Seinfeld « The wallet »[14],[15].

GalerieModifier

DistinctionsModifier

La série a reçu dix Emmy Award, trois Golden Globes et de nombreux autres prix.

AccueilModifier

CritiqueModifier

SpectateursModifier

AnecdotesModifier

Le New York Times relate que Nancy Sinatra avait prévu de rendre visite à son père, Frank Sinatra alors âgé de 82 ans, le , mais elle s’est laissée emporter par l’épisode final comme 76 millions de téléspectateurs américains. Au milieu de l’épisode, un appel du 911 est passé depuis le domicile de Frank Sinatra à Los Angeles, il était en train de subir une crise cardiaque. L'ambulance est arrivée sur les lieux en quelques minutes, les rues étaient apparemment vides car tout le monde était à la maison et regardait Seinfeld. Franck Sinatra est décédé à l'hôpital plus tard dans la journée. Nancy Sinatra a reçu un appel qu’après le décès de son père[20].

Il était prévu de réaliser un épisode intitulé The Bet, qui devait aborder le sujet de la possession d'armes. Dans cet épisode, Jerry Seinfeld achète une arme de poing. Les acteurs ont commencé la lecture du script avant de l'annuler. Il s'est passé beaucoup d'autres choses, mais essayer de rendre cela drôle n'a finalement pas été amusant, précise Jerry Seinfeld[21].

Larry David a longtemps été considéré comme l'inspiration du personnage de George Costanza. Cependant, le personnage porte le nom d’une autre personne réelle, Mike Costanza, un ami de Jerry Seinfeld. Mike Costanza n'était pas très content de ça. Il a non seulement écrit un livre intitulé The Real Seinfeld, Tel que raconté par le vrai Costanza, mais a également lancé un procès de 100 millions de dollars contre Seinfeld et les producteurs de la série pour avoir porté atteinte à sa vie privée, ruiné sa réputation et provoqué une détresse émotionnelle. Mike Costanza a déclaré à ABC News toutes les ressemblances entre son jumeau télévisuel : « George est chauve. Je suis chauve ». « George est trapu. Je suis trapu ». « George et moi sommes allés au Queens College avec Jerry ». « George Costanza avait un faible pour les salles de bain et les parkings. Moi aussi ». L'affaire a finalement été classée, le juge ayant expliqué que le délai de prescription était épuisé à l'issue d'une action en justice, arguant que cela aurait dû être signifié lors de la première diffusion de l'épisode en 1989[21].

Pendant la troisième saison de Seinfeld, alors que Julia Louis-Dreyfus était enceinte de cinq mois, Jerry Seinfeld a présenté à cette, d'inclure dans les scripts qu'Elaine ne faisait que grossir pendant la saison 3. La requête fut refusée par Julia Louis-Dreyfus qui a été profondément offensée au point qu’elle ait éclaté en sanglots. Au lieu de cela, Elaine a passé la majeure partie de la saison à se cacher derrière une série de cartons bien placés, de pulls en laine et de gros manteaux d'hiver épais. Ils reviendront ensuite sur l’incident lors de l’apparition de Louis-Dreyfus dans la série à succès Comedians in Cars Getting Coffee de Jerry Seinfeld, admettant que c’était une excellente idée et nous aurions dû le faire[21].

Le moment le plus controversé de l’histoire de Seinfeld est sans doute celui de la mort de la fiancée de George Costanza, Susan Ross, joué par Heidi Swedberg. Jason Alexander a confirmé lors de l'émission The Howard Stern Show, qu'il avait eu du mal à travailler avec Heidi Swedberg sur leurs scènes communes. Finalement, Jerry Seinfeld et Julia Louis-Dreyfus ont commencé à comprendre le conflit entre Jason Alexander et Heidi Swedberg. Julia Louis-Dreyfus a lancé à Larry David, " Tu ne veux pas la tuer ? ". Larry accepta et fit mourir le personnage de Susan Ross, via des enveloppes empoisonnées[21].

Dans l'épisode The Soup Nazi, Jerry Seinfeld est confronté à un dilemme: choisir entre sa petite amie ou de continuer à aller chez un vendeur de soupe très populaire à New York qui a refusé de la servir. Le vendeur de soupe, appelé The soup nazi dans l'épisode, est basé sur une personne réelle, Al Yeganeh, un vendeur de soupe réputé pour sa méchanceté et son manque de sympathie, connu pour ses règles strictes avec ses clients. Ce n’était pas la première fois qu’une version fictive de Yeganeh était créée, un personnage similaire est repris dans le film Quand Harry rencontre Sally. Au cours d'une interview avec CNN, Al Yeganeh a qualifié Seinfeld de clown dont l'utilisation du nazi est scandaleux. Lorsque l'intervieweur a répondu qu'il était célèbre grâce à Jerry Seinfel", Al Yeganeh a répondu que c'était l'inverse, "Non. Il m'a rendu la gloire. Je l'ai rendu célèbre." Seinfeld a ensuite été banni à vie de son restaurant de soupe. Toute personne mentionnant le mot "nazi" encourt également une interdiction[21].

Le père d’Elaine, Alton Benes, serait probablement devenu un personnage récurrent sur Seinfeld sans le fait que l’acteur qui l’avait joué, l’acteur Lawrence Tierney, avait fini par effrayer tout le monde pendant son passage sur le plateau. Lors du tournage de la seule et unique apparition d’Alton dans l’épisode The Jacket, Tierney était en train de faire quelque chose de très étrange alors qu’il était sur le plateau de l’appartement de Jerry, il avait volé un des couteaux dans la cuisine de Jerry et l’avait caché sous sa veste. Cela devient plus étrange cependant Lorsque Lawrence Tierney fut finalement confronté à la prise du couteau, il tenta de le jouer comme une blague de Jerry Seinfeld, qui simulait poignarder, tout en criant le texte de Psychose d’Alfred Hitchcock à tue-tête[21].

Pendant la troisième saison de Seinfeld, Larry David a écrit l’épisode The Pen, épisode dont ont remarque l'absence des personnages Kramer et George. C’est à ce moment là que Jason Alexander a pratiquement menacé de quitter la série. Jason Alexander a levé le voile sur l'incident lors d'une interview avec Access Hollywood. Lorsque Seinfeld a commencé, la carrière de Jason Alexander au théâtre, sur les scènes de New York était très fructueuse et c'est ce qu'il pensait pouvoir faire toute sa vie. Après qu'un épisode fut écrit, Jason Alexander est revenu la semaine suivante et a dit à Larry David que ce dernier pouvait continuer de faire des épisodes sans lui. Que si Larry David, n'a plus besoin de lui, il voudrait tout aussi bien rentrer chez lui et faire ce qu'il avait envie de faire. Larry David a évidemment pris l'avertissement au sérieux. Jason Alexander est revenu en tant que George la semaine suivante et figurait dans chaque épisode de Seinfeld par la suite[21].

Michael Richards a apporté une intensité indéniable à sa performance de Kramer, une intensité qui a rendu le personnage parmi les plus drôles et les plus populaires de la série. L’énergie unique de Richards signifie que l’équipe de maintenance a souvent gardé des charnières à portée de main au cas où il détruirait une porte pendant l’une des entrées frénétiques de Kramer dans l’appartement de Jerry. Il était hilarant mais cela pourrait occasionnellement poser un problème aux autres acteurs, selon Jennifer Keishin Armstrong, l'auteur de Seinfeldia. Quand Jason Alexander a ri lors d'une scène, Richards lui a dit "Vous ne pouvez pas, s'il vous plaît. Vous ne savez pas à quel point c'est difficile pour moi." Parce que le rire signifiait qu'ils devaient reprendre la scène. L’intensité et l’immersion dans le rôle de Richards allaient bien au-delà de cela. Armstrong ajoute que certains des acteurs principaux n’avaient pas l’impression de le connaître, même plus tard, après des années passées sur le plateau[21].

Dans le pilote de Seinfeld apparait l'actrice Lee Garlington, dans le rôle de Claire, serveuse au café fréquenté régulièrement par Jerry et George. Mais c’est la seule apparition de Lee Garlington. Elle devait être la petite amie de Seinfeld, a-t-elle confié au Huffington Post, mais son contrat n'a pas été renouvelé. Selon le livre de Dennis Bjorklund, Seinfeld, Référence: L’Encyclopédie complète avec biographies, profils de personnage et résumés d'épisodes, le personnage de Claire a été abandonné pour ajouter davantage de sex-appeal au seul rôle féminin. Cependant, Jason Alexander a confié à Access Hollywood que Lee Garlington n'avait pas été gardé car elle avait apporté plusieurs modifications à son texte dans le scénario de Larry David. Bien que le chef de NBC Entertainment, Warren Littlefield, ait confirmé plus tard que Lee Garlington avait peaufiné ses lignes, il a insisté sur le fait que le changement avait été effectué, car ils avaient besoin d'un personnage plus féminin pour George et Jerry[21].

Un épisode a été un sujet de discorde pour les dirigeants de la chaîne NBC. Selon le New York Post, l'épisode qui a suscité le plus d'inquiétudes parmi les plus haut placés de la chaine était The Chinese Restaurant, un épisode considéré par la plupart des fans comme le premier vrai classique de la série. Le directeur de la chaîne NBC, Rick Ludwin et l’associé de la programmation, Jeremiah Bosgang, ont eu une opinion différente. Bien qu'ils se soient classés parmi les plus ardents partisans de Seinfeld, ils ont eu du mal à comprendre l'idée d'un épisode dans lequel la distribution attendait une table dans un restaurant chinois en temps réel. En fait, ils étaient tellement inquiets d’essayer de rationaliser l’épisode sans intrigue aux patrons de la NBC qu’ils envisageaient vraiment de mettre fin à la production. Cependant, Larry David a insisté sur le fait que l'épisode était "dans l'esprit de la série". Il est resté en place et le reste, comme on dit, appartient à l'histoire[21].

Le père de Jerry Seinfeld, Morty, a été joué par deux acteurs différents dans la série. Phil Bruns avait été choisi pour jouer le rôle de Morty dans le deuxième épisode de la série, The Stake Out. Cependant, après la diffusion de l'épisode, le créateur Larry David a décidé de changer les choses. Sentant que la performance de Bruns en tant que Morty était un peu trop décontractée, David décida de réinventer le père de Jerry en un personnage plus grincheux et plus colérique. En conséquence, l'acteur Barney Martin a été intronisé dans le rôle de Morty et a ensuite incarné le personnage dans l'épisode de la deuxième saison The Pony Remark, puis pour le reste de la série. Après la rediffusion de la série, Larry David était désireux de filmer les scènes de Bruns du pilote avec Martin à sa place. En fin de compte, cette partie du plan a été supprimée, car Martin avait tout simplement l'air trop vieux pour figurer dans l'épisode pilote[21].

Loin des caméras, les acteurs de Seinfeld se sont retrouvés mêlés à une inimitié avec leurs camarades de la sitcom Roseanne. Tout a commencé après que Julia Louis-Dreyfus se soit garée inconsciemment sur la place de parking réservée à Tom Arnold. Tom Arnold, qui était marié à Roseanne Barr et qui avait un rôle dans Roseanne, a riposté en laissant sur le pare-brise de Louis-Dreyfus un mot qui disait de bouger sa voiture, dans un langage grossier. Larry David et Jason Alexander ont décidé de confronter Roseanne Barr et Tom Arnold à propos de ce mot, ce qui n'a fait qu'empirer les choses. Après avoir mal réagi lors de leur confrontation initiale, Roseanne Barr a ensuite ajouté un second mot, tout aussi grossier, sur le pare-brise de Julia Louis-Dreyfus. Selon le New York Post, le mot incluait entre autres un polaroide des fesses d'une personne à côté d'un de savon sur lequel était écrit le mot C. L'équipe de Seinfeld a choisi d'y laisser les choses plutôt que de se venger[21].

Michael Richards ne s'est peut-être pas fait autant d'amis parmi ses collègues lors des tournages, grâce à l'approche immersive et intense qu'il a adoptée pour le personnage de Kramer, mais il était l'un des favoris des spectateurs présents dans le studio. Cela n’a pas forcément bien marché avec le reste des acteurs de Seinfeld. Au plus fort de la popularité de Kramer, le public du studio applaudissait souvent son arrivée pendant plusieurs minutes soutenues. Il a atteint un point où ses collègues acteurs ont commencé à se plaindre que le rythme de certaines scènes et plaisanteries avait été considérablement perturbé à la suite des applaudissements anormalement longs qu'il avait générés à son arrivée dans un épisode. En fin de compte, il a été demandé aux publics des studios assistant aux enregistrements de Seinfeld de ne pas applaudir Kramer pendant si longtemps. Bien que les autres membres de la distribution puissent affirmer qu'il s'agit davantage de préserver l'intégrité de la comédie de la série, certains fans peuvent penser le contraire[21].

L’épisode de la huitième saison The Little Kicks fait partie des favoris des fans grâce aux mouvements de danse mémorables de Julia Louis-Dreyfus. Cependant, ces horribles danses ont suscité une certaine inquiétude parmi les rédacteurs de la série, dont certains craignaient de mettre fin à la carrière de l’actrice. Larry David n’avait jamais été fan de cet épisode, qui n’avait reçu le feu vert que lors de la huitième saison de la série, après son départ. Cela n'a fait qu'ajouter à la nervosité sur le tournage. Spike Feresten a déclaré au journal The Huffington Post, avoir assisté à ces répétitions et pendant lesquelles la productrice et scénariste, Jennifer Crittenden, l'a écarté après que Julia ait fait la danse pour la première fois et lui a dit "Êtes-vous sûr de ne pas ruiner la carrière de Julia Louis-Dreyfus ?" en pensant aux conséquences que cela aurait si Spike Feresten faisait part à ses lecteurs au sujet de cette danse. Heureusement, cet épisode s’est avéré être un succès, Louis-Dreyfus remportant un Emmy Award[21].

Le personnage de Cosmo Kramer a été inspiré par Kenny Kramer, le plus proche voisin de Larry David. Comme dans Seinfeld, Larry David et Kenny Kramer ont laissé les portes de leurs appartements respectifs verrouillés, se permettant ainsi d’aller et de partir à leur guise. À l’origine, Jerry Seinfeld et Larry David avaient voulu appeler le personnage de Kessler. Cependant, ils finirent par le nommèrent Kramer, malgré les craintes selon lesquelles Kenny Kramer pourrait exploiter ce nom. Kenny Kramer a seulement demandé à Jerry Seinfeld et Larry David de lui payer 1 000 dollars pour l'utilisation de son image. Bien que cela ne semble pas beaucoup, Kenny Kramer a pu profiter de son association avec la série pour finalement créer le Kramer Reality Tour. Le Kramer Reality Tour est un trajet en bus centré sur Seinfeld autour de New York. En 2014, la Cour suprême de New York a intenté un procès d’un million de dollars pour Kenny Kramer contre Fred Stoller, après une série de commentaires désobligeants sur cette tournée dans le livre de Fred Stoller[21].

Alors que Seinfeld touchait à sa fin, NBC avait désespérément besoin de continuer la série et se moquait de savoir combien cela coûtait. À un moment donné, la chaine avait offert à Jerry Seinfeld un montant époustouflant de 5 millions de dollars par épisode pour réaliser une dixième saison. Cependant, Jerry Seinfeld gagnait déjà 1 million de dollars par épisode pour la saison 9 et avait le sentiment d'avoir poussé la série aussi loin qu'il le pouvait. Mais il y a peut-être eu un peu plus que cela. Selon un article du Vanity Fair de 1998, la décision de mettre fin à la serie après neuf saisons était née de l’obsession de Seinfeld pour le numéro neuf. "Neuf c'est cool", a déclaré Seinfeld dans l'interview. "À la fin, nous aurions fait 180 épisodes (1 + 8 = 9). Quand je pensais quitter la série, je pensais qu'au neuf. Les gens disaient 10, pourquoi pas 10 ? Mais 10, c'est nul. Neuf est mon numéro. Et ensuite, j'ai découvert que neuf, en numérologie, signifiait l'achèvement"[21].

En 2016, un Américain du nom de Brian Everidge a été surpris en train d'essayer de renvoyer des milliers de bouteilles et de canettes dans l'état du Michigan pour qu'elles y soient recyclées. En effet cet état offre le prix le plus élevé de tous les États américains. On retrouve la même histoire avec Kramer et Newman lors de l'épisode de la saison 7, The Bottle Deposit. Ce que Brian Everidge n’avait peut-être pas compris, c’est qu’il est illégal de retourner des bouteilles et canettes au Michigan si elles ont été achetées dans un autre État. Everidge a été arrêté alors qu'il se rendait au dépôt de bouteilles, inculpé et passible de cinq ans de prison. Bien qu'il ait réussi à éviter la prison, il a été condamné à une amende de plus de 1 000 dollars[22].

Jonathan Wolff est le compositeur du thème principal de la série. Le thème est basée sur la façon dont Jerry joue sur scène. Jonathan Wolff observa ses routines comiques et construisit le tempo et l'instrumentation de la musique autour de sa prestation. Il a toujours pris soin de n'utiliser que des sons qui ne distraient pas l'instrument clé (la voix de Jerry). Wolff a également légèrement modifié la musique dans chaque épisode afin qu'elle corresponde aux différentes routines que Jerry a effectuées dans chaque séquence d'ouverture[22].

Kramer a été conçu à l’origine comme un personnage qui ne devait pas sortir, mais cela a changé dans l’épisode de la saison 2, The Busboy. Ce n’est pas le seul aspect remarquable de l’épisode de The Busboy. C'est le seul épisode dans lequel Jerry n'a pas de scénario à lui seul. C'était un grand départ pour la série qui avait été très concentrée sur Jerry dès le premier épisode. Cela évoquait les rôles plus importants que ses trois co-stars joueraient dans les prochains épisodes. Bien que The Busboy ne soit pas considéré comme un classique par la plupart des fans, il est certainement remarquable[22].

Dans l'épisode The Puffy Shirt, Jerry Seinfeld, apparait avec une chemise de pirate ridicule. Cette chemise reste l’un des aspects les plus reconnaissables de la série et reste gravé dans les mémoires de tous les fans de Seinfeld. Un musée a sauté sur l'occasion de préserver un élément de la série emblématique. Alors que les producteurs de Seinfeld leur offraient à l'origine le réfrigérateur de l'appartement de Jerry, les conservateurs ont plutôt opté pour la chemise. Il leur fut présenté lors d'une somptueuse cérémonie en 2004, à laquelle Jerry Seinfeld assista lui-même. La chemise figure parmi les plus de 130 millions d’objets inestimables de la collection du Smithsonian Institution[22].

Les personnages de Seinfeld adoptent parfois un langage grossier. En effet, à ses débuts, la série est diffusée sur le câble et n'est pas sous la surveillance des organismes de censures.

L'épisode "The Puerto Rican Day" a été critiqué pour l'incident du drapeau brulé, mais aussi pour la représentation négative des Portoricains, comme la scène où une foule en colère endommage la voiture de Jerry. L'épisode a déclenché des lettres de colère, des protestations devant le Rockefeller Center de New York et des plaintes d'activistes portoricains. NBC s'est officiellement excusé pour l'épisode. Plus tard, l'épisode a été rediffusé à partir d' car Sony Pictures Television, qui distribue la série, a déclaré que le temps avait passé depuis les protestations.

Le réalisateur Steven Spielberg a un jour révélé qu’il se sentirait sûrement déprimé en tournant la "Liste de Schindler" en 1993 qu’il regarderait des cassettes de "Seinfeld" pour se remonter le moral après le tournage.

Les marques de bonbons M&M's et Life Savers ont refusé d'avoir leurs noms apparaîtrent dans la série. Ce qui s’est avéré être un succès pour les bonbons Junior Mints, car l'épisode dans lequel un bonbon Junior Mints atterrit dans le corps d’un homme pendant une opération est l’un des plus apprécié de la série. Dans cette scène, c'est un York Peppermint Pattie qui a été utilisé parce que un bombon Junior Mints était trop petit pour être filmé.

Dans l'épisode The Boyfriend, la série parodie une scène du film JFK, réalisé par Oliver Stone. La scène parodié est la scène de la théorie des multiples tireurs. L'acteur Wayne Knight, alias Newman, reprends le rôle qu'il a joué dans le film JFK.

Dans l'épisode The Apology, un des personnages secondaires est en cure de désintoxication et doit passer par l'étape 9 qui est l'étape des excuses. L'épisode The Apology est l'épisode 9 de la saison 9.

Wayne Knight qui joue dans la scène de l'interrogatoire du film Basic Instinct rejoue cette scène dans l'épisode The Package.

Le lendemain de la diffusion de l'épisode final, une grande partie des 76 millions de téléspectateurs, se sentant trahis par les créateurs de la série. On a reproché à Jerry Seinfeld et Larry David d’avoir fait un doigt d’honneur à leurs fans en concoctant un épisode décousu qui rompait avec le ton auquel ils les avaient habitués et qui, en plus, finissait mal.

L'émission Too Hot to Handle diffusée sur Netflix est inspiré de l'épisode The Contest.

Dans l'épisode The Caddy, la scène des gants, du procès d'O. J. Simpson est parodiée. Au tribunal, Jackie Chiles, à la demande du caddy de Kramer, demande à Sue Ellen Mischke d'essayer un soutien-gorge. Elle essaie le soutien-gorge par-dessus ses vêtements, et il ne lui va pas, tout comme O. J. Simpson a essayé ses gants par-dessus des gants en caoutchouc pour ne pas altérer les preuves des pièces à conviction, ce qui fait perdre le procès de Kramer contre Sue Ellen Mischke[23].

Roland Moreno, l'inventeur de la carte à puce est hospitalisé à l'Hôpital Cochin en 2008, sa fille Marianne lui offre un lecteur DVD et l'intégrale de la série Seinfeld. A sa sortie de l'hôpital, il continue de regarder la série en fixant son lecteur DVD sur le tableau de bord de son tapis roulant[24].

Le Bureau de l'analyse économique a fait le calcul du produit intérieur brut du pays en 2013, en créant une nouvelle catégorie afin de compter les séries à succès en tant qu'investissements plutôt que des dépenses. La série a contribué à près de 70 milliards de dollars dans le PIB des États-Unis[8].

La société de chemins de fer The Wagner Companies, a obtenu les droits exclusifs pour la fabrication de poteaux Festivus, comme ceux utilisés dans l'épisode The Strike et depuis 2005, la société en vend environ 800 par an, au prix de 39 dollars chacun[8].

Kramer's Reality TourModifier

Le comédien Kenny Kramer, qui a inspiré le personnage de Cosmo Kramer de la série, oragnise le Kramer's Reality Tour qui propose de visiter en bus les lieux rendus célèbres par la série. Un arrêt est organisé à l'original Soup Man sur la 55e rue.

En cours de route, Kenny Kramer répond aux questions et partage des informations sur la manière dont la série a été créée et sur le nombre de scénarios et de noms de personnages issus de la vie réelle[25].

HommagesModifier

L'équpe de baseball les Mets de New York, favorite de Jerry Seinfeld, ont célèbré le 30e anniversaire de Seinfeld en organisant une soirée Seinfeld au Citi Field, où ils accueillirent les Phillies de Philadelphie. À cette occasion, Jerry Seinfeld effectua le premier lancer du ballon et les Mets remirent une figurine bobblehead à l'effigie de Jerry Seinfeld et des cartes de baseball au logo de Jerry. L’ancien joueur des Mets, Keith Hernandez, qui a joué dans la série en tant que petit ami d’Elaine, apparaîtra également.

La marque Junior Mints s'est associé à Sony Pictures Television pour créer une boîte de chocolats en édition limitée, qui porte l'iconographie de Seinfeld, livrée avec un code de téléchargement spécial pour regarder l'épisode The Junior Mint.

Pour célébrer le 30e anniversaire de Seinfeld, la marque new-yorkaise Magnolia Bakery lance un nouveau cookie en noir et blanc en l'honneur de la célèbre scène de la série « Look to the Cookie »[26].

Une équipe de chercheurs australiens a baptisé Yada Yada, un nouveau virus qui n’infecte que les moustiques[27].

Produits dérivésModifier

Sorties DVDModifier

 
Coffret de la série intégrale.

La série est disponible en DVD, sous forme de coffret par saison et d'une intégrale.

Larry et son nombrilModifier

Après l’arrêt de Seinfeld, Larry David créait la série Larry et son nombril (Curb Your Enthusiasm) où il y joue son propre rôle. Cette série comique suit les tribulations de Larry David, riche producteur hollywoodien et marié. Tout au long des épisodes Larry se retrouve dans des situations rocambolesques. La particularité de cette série est la participation de nombreux acteurs et actrices connues jouant leurs propres rôles. On y retrouve aussi les acteurs principaux de Seinfeld comme Jerry Seinfeld, Julia Louis-Dreyfus, Jason Alexander et Michael Richards. Ces derniers se retrouvent durant toute la 7e saison qui s'articule sur la volonté de créer un épisode spécial de Seinfeld et de ce fait, les acteurs principaux y jouent donc leurs propres rôles. Dans cette saison, on voit les acteurs et Larry David travailler autour d'un épisode de Seinfeld dans les décors reconstruits de la série et l'on apprend ce que sont devenus les quatre personnages principaux de Seinfeld après la fin de la série[28].

Comedians in Cars Getting CoffeeModifier

Lors de la mi-temps du Super Bowl XLVIII le , une séquence est diffusée montrant Jerry Seinfeld, Jason Alexander et Wayne Knight jouant leurs personnages respectifs de la série Seinfeld dans un restaurant. La chaîne américaine Fox Broadcasting Company a eu l'idée de faire ce spot pour le Super Bowl. Une version longue est apparue sur le site internet Crackle.com immédiatement après, dans un épisode de Comedians in Cars Getting Coffee intitulé « The Over-Cheer ». Jerry Seinfeld a indiqué qu'il pensait que cette vidéo serait probablement la dernière regroupant des acteurs de Seinfeld.

LegoModifier

Le site internet LEGO Ideas a annoncé le 15 juillet 2020 que Lego commercialiserait un set Seinfeld commémorant les 30 ans de la création de la série[29].

L'après SeinfeldModifier

Jerry SeinfeldModifier

Depuis la fin de la série, la carrière de Jerry Seinfeld consiste principalement à donner des spectacles. Le (le en France) sort Bee Movie : Drôle d'abeille, film des studios DreamWorks Animation dans lequel Jerry Seinfeld, également un des scénaristes du film, prête sa voix à Barry B. Benson, une jeune abeille qui décide d'intenter un procès aux humains pour vol de miel.

Dans la série Larry et son nombril (Curb your enthusiasm) mettant en scène Larry David (co-créateur de Seinfeld) jouant son propre rôle, toute la saison 7 (2009) s'articule autour de la volonté de créer un épisode spécial réunissant toute l'équipe de Seinfeld. Jerry Seinfeld apparaît donc tout le long de la saison, en y jouant son propre rôle. Le , il lance une web série baptisée Comedians in Cars Getting Coffee.

Julia Louis-DreyfusModifier

Lorsque Seinfeld s'arrête en 1998, Julia Louis-Dreyfus retrouve le cinéaste Woody Allen pour une apparition dans le film Harry dans tous ses états, puis prête sa voix au second film d'animation des studios Pixar, 1001 pattes et prépare son retour télévisuel en solo. Mais la sitcom Ellie dans tous ses états, développée avec son mari, est annulée en 2003 au terme de deux saisons. Elle rebondit vers un rôle récurrent dans la comédie Arrested Development.

En 2006, elle joue dans la nouvelle sitcom familiale Old Christine sur CBS, qui connaît de bonnes audiences et critiques. La série dure cinq saisons jusqu'en 2010, l'actrice remportant pour son rôle, dès la saison inaugurale, l'Emmy Award de la meilleure actrice dans une comédie. Elle sera nommée pour son travail sur les quatre saisons suivantes.

Elle rebondit ensuite vers une nouvelle série : la satire politique Veep, lancée par la chaîne câblée HBO. Le programme s'assure rapidement le soutien de la critique et reçoit de multiples récompenses, notamment pour l'interprétation par Julia Louis-Dreyfus de la vice-présidente Selina Meyer, remportant un Emmy Award de la meilleure actrice comique pour chaque saison.

Parallèlement, elle choisit soigneusement ses apparitions au cinéma : elle double un personnage d'un autre film d'animation Pixar, Planes et donne la réplique à un autre grand acteur révélé par la télévision, James Gandolfini dans la comédie dramatique indépendante All About Albert[30].

Jason AlexanderModifier

Après la fin de la série, Jason Alexander joue dans deux séries qui ne fonctionnent pas, Bob Patterson et Listen Up. Il interprète le personnage de Donny Clay depuis 2010, une parodie de mentor de développement personnel.

Il a fait des apparitions dans la deuxième saison de Curb Your Enthusiasm, jouant son propre rôle et apparaît dans la septième saison de Curb Your Enthusiasm avec les trois autres principaux membres de Seinfeld.

Il apparaît ensuite dans la série Star Trek Voyager (épisode « Think Tank »), puis dans le premier épisode (« One Night at Mercy ») de la reprise éphémère de 2002 de The Twilight Zone, dans le rôle de Death. En 2005, il figure dans un épisode de la série Monk (« M. Monk et l'autre détective ») en tant que rival de Monk, Marty Eels. En 2006, il joue en tant que membre régulier dans la deuxième saison de Everybody Hates Chris. Le , il est l'hôte de l'émission Comedy Central Roast présentée par l'acteur William Shatner. En 2007, il joue en tant que guest star dans le troisième épisode de la série de comédie d'improvisation Thank God You're Here.

En 2008, il joue dans la série de CBS Criminal Minds dans le rôle du professeur Rothschild, un tueur en série bien éduqué obsédé par la séquence Fibonacci, qui envoie l'équipe dans une course contre le temps pour sauver ses dernières victimes. Il revient à la même saison pour diriger l'épisode « Conflited », mettant en vedette l'acteur Jackson Rathbone. En 2011, il est la vedette dans un épisode de la série Harry's Law.

Michael RichardsModifier

Après la fin de la série, Michael Richards se lance dans sa propre série, The Michael Richards Show, qui dure neuf épisodes.

Le , le comédien se produit en spectacle de stand-up au club de music-hall The Laugh Factory à West Hollywood (Californie) lorsqu'un groupe d'une vingtaine de personnes arrive un peu bruyamment et s'installe dans une loge au balcon. Excédé par l'attitude de ces spectateurs dont plusieurs afro-américains, Richards disjoncte et les prend à partie avec des propos racistes[31], répétant plusieurs fois le mot « nègre »[32].

À la suite de cet incident, ayant profondément marqué l'opinion, Richards se retire du stand-up en 2007 pour prendre une « retraite spirituelle ». Il est fait allusion à cette altercation dans l'épisode 1 de la 11e saison de la série South Park, « Avec nos excuses à Jesse Jackson ». L'incident est à nouveau évoqué dans l'épisode 9 de la saison 6 des Griffin, « Back to the Woods ».

En 2009, il apparaît dans la septième saison de Curb Your Enthusiasm pour la première fois depuis l'arrêt de Seinfeld. En 2013, il revient à la télévision dans le rôle de Frank Baxter dans la sitcom Kirstie.

Un éventuel retourModifier

En 2018, Jerry Seinfeld évoque un retour possible de la série[33].

Notes et référencesModifier

  1. « France 2 Les invitations Seinfeld La famille sitcom », sur ina.fr
  2. « France La famille sitcom : [programme du 24 Janvier 1998] », sur ina.fr
  3. « Fiche Ina.fr », sur ina.fr, consultée le 20 juillet 2013
  4. Seinfeld, meilleure sitcom de tous les temps (premiere.fr)
  5. Pour les Américains, "Seinfeld" reste la meilleure sitcom de tous les temps (rtl.fr)
  6. 100 greatest tv shows of all time (rollingstone.com)
  7. The Sopranos, Seinfeld named best-written shows of all time by Writers Guild of America (nationalpost.com)
  8. a b et c Seinfeld et ses milliards, comment la mère de toutes les séries est une gigantesque cash machine pour les créateurs (atlantico.fr)
  9. (en) « The Most Watched TV Series Finales in History », sur statista.com
  10. DVD Seinfeld Season 1
  11. « Seinfeld – Délicieux grincements de la vie ordinaire », sur Le Monde Des Séries, (consulté le 4 août 2020).
  12. GLAAD honors Seinfeld, Philadelphia, Angels (variety.com)
  13. Mad About You with Jerry Seinfeld cameo (youtube.com)
  14. Fortnite Battle Royale - Jubilation Dance Emote Seinfeld reference (youtube.com)
  15. A 'Fresh Prince' star is suing 'Fortnite' maker Epic Games, claiming his dance moves were stolen. Decide for yourself with these comparisons of every dance in the game (businessinsider.fr)
  16. Seinfeld sur Metacritic (metacritic.com) - Consulté le 3 août 2018
  17. (en) Seinfeld sur l’Internet Movie Database.
  18. Seinfeld sur Allociné (allocine.fr) - Consulté le 3 août 2018
  19. Seinfeld sur SensCritique (senscritique.com) - Consulté le 3 août 2018
  20. Nancy Sinatra Missed Her Father’s Death Because of ‘Seinfeld’ Finale (jta.org)
  21. a b c d e f g h i j k l m n o et p (en) « 18 Behind The Scenes Secrets You Didn't Know About Seinfeld », sur screenrant.com
  22. a b c et d (en) « 10 Fascinating facts about Seinfeld », sur whatculture.com (consulté le 18 avril 2019).
  23. (en)Today In TV History: ‘Seinfeld’ Parodied O.J. With A Caddy And A Bra (decider.com)
  24. Seinfeld – Drôlement incurables, méchamment drôles, lemonde.fr
  25. Kramer's Reality Tour, tripadvisor.fr.
  26. « Seinfeld Turns 30: How to Celebrate The Show About Nothing », rollingstone.com.
  27. Un virus nommé d’après la série culte “Seinfeld, courrierinternational.com
  28. « Les acteurs de Seinfeld se retrouvent », eonline.com.
  29. LEGO to release 'Seinfeld' set for 30th anniversary of series (jpost.com)
  30. (en) « Enough Said (2013) » [vidéo], sur Rotten Tomatoes (consulté le 4 août 2020).
  31. (en) Paul Farhi, « 'Seinfeld' Comic Richards Apologizes for Racial Rant », The Washington Post, 21 novembre 2006.
  32. (en) « 'Kramer's' Racist Tirade Caught on Tape », TMZ.com, 20 novembre 2006.
  33. « Un retour de la sitcom culte Seinfeld est "possible" selon Jerry Seinfeld », Florian Lautre, programme-tv.net, 14 février 2018.

Voir aussiModifier

BibliographieModifier

Liens externesModifier