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Liste des empereurs byzantins

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Appellation des empereursModifier

La question de l'appellation moderne des empereurs d'Orient a été compliquée à partir du XIXe siècle par la généralisation de l'appellation « byzantin » pour l'Empire romain d'Orient, appellation apparue au XVIe siècle chez l'historien allemand Hieronymus Wolf[1]. En fait, il n'existe pas de fondateur ni de début de l'Empire byzantin, et donc pas de premier empereur byzantin, car la distinction entre l'Empire romain et l'Empire byzantin n'est qu'une question de conventions entre historiens modernes. Le partage de l'Empire romain a commencé au cours du IIIe siècle, mais ces divisions avaient toutes été temporaires ; le système de la Tétrarchie, créé par Dioclétien en 284 pour des raisons pratiques, n'avait pas résisté à l'ambition des césars. Tout au plus existe-t-il quelques règnes marquant des césures et pouvant servir de points de repère :

  • Constantin Ier fonde Constantinople officiellement en 330 et dote ainsi l'Empire romain d'une seconde capitale ;
  • Théodose Ier est le dernier empereur à régner sur un Empire romain unifié. La bataille d'Andrinople où meurt son prédécesseur Valens en 378 marque l'avènement de la cavalerie, avènement militaire du Moyen Âge ;
  • Flavius Arcadius, fils aîné de Théodose et successeur en 395, est le premier empereur d'Orient après la partition définitive de l'Empire (que cependant personne ne jugea comme telle à l'époque) ;
  • Zénon est parfois considéré comme le dernier empereur romain d'Orient et le premier empereur byzantin, car sous son règne est déposé le dernier empereur d'Occident, Romulus Augustule, en 476, dont les insignes sont envoyées à Constantinople par Odoacre.
  • Justinien est généralement considéré comme le dernier empereur romain en raison de sa vision de l'Empire qui place l'Italie au cœur de la politique de reconquête, et en raison de sa culture essentiellement latine ;
  • Héraclius fait du grec la langue officielle de l'Empire ; en fait, le grec n'avait jamais cessé d’être la langue véhiculaire de la moitié orientale de l'Empire romain depuis ses origines, au IIe siècle av. J.-C. Il abandonne le titre latin d'imperator pour prendre le titre grec de basileus[2].

Les Romains d'Orient nommés par convention « Byzantins » considéraient que l'orbis romain était unique et indivisible, aussi l'Empire continuait-il, à leurs yeux, en Orient — avec toutefois une interruption de 57 ans à la suite du siège de Constantinople en 1204. Jusqu'à la chute de Constantinople en 1453, les historiens byzantins désignent donc toujours leur empire comme celui « des Romains » (et non « des Grecs » ou « des Byzantins »). De fait, durant tout le Moyen Âge, l'évocation de l'Empire romain est directement rattachée à Constantinople et garde, tant en Occident qu'en Orient, un prestige immense qui a conduit de nombreux rois barbares à être revêtus des insignes consulaires. Après le sacre de Charlemagne en 800 et la reconnaissance de son titre d'imperator, seuls les empereurs byzantins s'accordent le titre de basileus des Romains, l'orbis romain demeurant indivisible.

Frise chronologiqueModifier

 

Liste des empereursModifier

Constantiniens (306-364)Modifier

Article détaillé : Constantiniens.
Portrait Nom Naissance Début du règne Fin du règne Notes Mort
  Constantin Ier

Flavius Valerius Aurelius Constantinus

27 février 272

Naissus

(Mésie)

310 22 mai 337
  • Fils de Constance Chlore, proclamé empereur par les troupes de son père.
  • Accepté en tant que « César » de l'Occident par Galère de 306 à 307.
  • S'autoproclame « Auguste » de l'Occident en 307 après la mort de Sévère et refuse la relégation en « César » par Galère jusqu'en 309.
  • Empereur de l'Occident de 311 à 324 après avoir éliminé Maxence.
  • Premier empereur romain à se convertir au christianisme et fondateur de Constantinople.
  • Seul maître de l'Empire jusqu'en 337.
22 mai 337

(65 ans)

Cause naturelle

  Constance II

Flavius Julius Constantius

7 août 317

Sirmium

(Mésie)

9 septembre 337 5 octobre 361 3 novembre 361

(44 ans) Mopsueste

(Cilicie)

Cause naturelle

  Julien

Flavius Claudius Julianus

331 ou 332

Constantinople

3 novembre 361 26 juin 363
  • Cousin de Constance II, nommé « César » de l'Occident en 355.
  • Proclamé « Auguste » par ses troupes en 360.
  • Seul empereur après la mort de Constance II.
26 juin 363

(31 ans) Ctésiphon

(Parthie) Mortellement blessé dans une bataille

  Jovien

Flavius Claudius Jovianus

331

Singidunum

(Mésie)

26 juin 363 17 février 364
  • Général de Julien, proclamé empereur par ses troupes à la mort de Julien.
17 février 364

(33 ans)

Cause naturelle (suffocation par des fumées)


Valentiniens (364-379)Modifier

Article détaillé : Valentiniens.
Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
  Valens

Flavius Iulius Valens

26 mars

364

9 août

378


Théodosiens (379-457)Modifier

Article détaillé : Dynastie théodosienne.
Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
  Théodose Ier

Flavius Theodosius

19 janvier

379

17 janvier

395

  • Nommé « César » de l'Orient en 379.
  • Proclamé « Auguste » en 392.
  • Seul empereur après la mort de Valentinien II en Occident.
  Arcadius

Flavius Arcadius

17 janvier

395

1er mai

408

  Théodose II

Flavius Theodosius Iunior

1er mai

408

28 juillet

450

  Marcien

Flavius Marcianus

25 août

450

27 janvier

457


Dynastie thrace (457-518)Modifier

Article détaillé : Dynastie thrace.
Portrait Nom Naissance Début de Règne Fin de Règne Succession Mort
  Léon Ier

Flavius Valerius Leo

vers 411

(Thrace)

7 février 457 18 janvier 474 18 janvier 474

Causes naturelles

  Léon II

Flavius Valerius Leo Iunior

vers 467 18 janvier 474 10 novembre 474
  • Petit-fils de Léon Ier, il est co-empereur avec celui-ci jusqu'à sa mort et lui succède à la dignité d'empereur.
10 novembre 474

Causes inconnues

  Zénon

Flavius Zeno Perpetuus

425

(Isaurie)

9 février 474 9 avril 491 9 avril 491
  Anastase Ier

Flavius Anastasius

vers 430

(Épire)

11 avril 491 10 juillet 518
  • Il devient empereur en épousant l'impératrice Ælia Ariadnè, femme du précédent.
10 juillet 518

Constantinople

Mort naturelle (frappé par la foudre)

Deux usurpateurs :


Dynastie justinienne (518-610)Modifier

Article détaillé : Dynastie justinienne.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Justin Ier

Flavius (Anicius ?) Iustinus

518 527
  • Proclamé empereur par acclamation sur proposition du Sénat suite à la mort sans héritier d'Anastase Ier.
Justinien

Flavius Petrus Justinianus Sabbatius

527 565
  • Neveu de Justin, adopté par celui-ci, associé au trône dès 523.
Justin II

Flavius Iustinus Iunior

565 578
Tibère II Constantin

Flavius Tiberius Constantinus

578 582
Maurice

Flavius Mauricius

582 602
Phocas

Flavius Phocas

602 610

Héraclides (610-717)Modifier

Article détaillé : Héraclides.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Héraclius 5 octobre 610 11 février 641
Constantin III 11 février 641 25 mai 641
  • Né le 3 mai 612, fils aîné d'Héraclius et de sa première femme, Fabia Eudocia ; nommé co-empereur en 613, il accède au trône avec son demi-frère Héraclonas à la suite du décès d'Héraclius ; décédé de tuberculose, mais aurait pu être empoisonné par l'impératrice douairière Martina.
  • N.B. : ne pas confondre ce personnage avec l'usurpateur puis, pendant quelque temps, empereur légitime d'Occident Constantin III.
Héraclonas 11 février 641 septembre 641
  • Né en 626 de Martina, seconde épouse de Héraclius ; nommé co-empereur en 638 ; seul empereur après la mort de Constantin III, sous la régence de Martina, mais il fut contraint par l'armée de nommer co-empereur Constant II ; fut destitué par le Sénat en septembre 641.
Constant II 641 668
  • Né le 7 novembre 630, fils de Constantin III ; élevé au rang de co-empereur en été 641 après la mort de son père sous la pression de l'armée, il devient unique empereur après l'abdication forcée de son oncle Héraclonas ; assassiné à Syracuse au cours d'une expédition dans les thèmes occidentaux, peut-être sur ordre de Mezezios.
Constantin IV 668 685
Justinien II 685 695
  • Né en 669, fils de Constantin IV, nommé co-empereur en 681 ; devient le seul empereur à la mort de Constantin IV ; déposé par une révolte militaire en 695, mutilé et exilé à Chersonèse. Il récupéra son trône en 705.
Léonce 695 698
  • Général originaire d'Isaurie ; dépose Justinien II ; renversé à son tour lors d'une nouvelle révolte en 698 ; exécuté en février 706.
Tibère III 698 705
  • Amiral d'origine germanique ; se rebelle contre Léonce après une expédition ratée ; sous le nom de Tibère III jusqu'à sa destitution par Justinien II en 705 ; exécuté en février 706.
  • N.B. : troisième du nom pour les antiquisants ; le deuxième du nom pour les byzantinistes.
Justinien II 705 4 novembre 711
  • Retour sur le trône avec le soutien des Bulgares ; nomme son fils Tibère co-empereur en 706 ; déposé et tué par une révolte militaire
  • Dernier représentant de la dynastie.
Philippicos

(Bardanès)

4 novembre 711 3 juin 713
Anastase II 3 juin 713 3 juin 715
  • Secrétaire sous Philippicos ; élevé à la pourpre par les soldats qui ont renversé Philippicos ; renversé par une autre révolte militaire ; mène une tentative avortée de reconquérir le trône en 718 et fut tué.
Théodose III 715 25 mars 717
  • Fonctionnaire des finances, proclamé empereur par les troupes opsikiennes rebelles ; entre à Constantinople en novembre 715 ; abdique à la suite d'une révolte de Léon Isaurien et devint moine.

Usurpateurs sous Constant II :

Dynastie isaurienne (717-802)Modifier

Article détaillé : Dynastie isaurienne.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Léon III l'Isaurien Mars 717 Juin 741
  • Iconoclaste.
Constantin V Juin 741 Septembre 775
  • Iconoclaste.
Léon IV le Khazar Septembre 775 Septembre 780
  • Iconoclaste.
Constantin VI Septembre 780 Août 797
Irène l'Athénienne Août 797 Octobre 802
  • Iconodule.
  • Détrônée.

Usurpateur sous Constantin V :

Nicéphoriens (802-820)Modifier

Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Nicéphore Ier Octobre 802 Juillet 811
  • Usurpateur.
  • Assassiné.
Staurakios Juillet 811 Octobre 811
  • Détrôné.
Michel Ier Rhangabé Octobre 811 Juin 813
  • Élu.
  • Détrôné.
Léon V l'Arménien Juin 813 Décembre 820
  • Acclamé.
  • Iconoclaste.
  • Assassiné.

Dynastie amorienne / phrygienne (820-867)Modifier

Article détaillé : Dynastie amorienne.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
  Michel II 25 décembre 820 2 octobre 829
  • Iconoclaste.
  Théophile 2 octobre 829 20 janvier 842
  • Iconoclaste.
  Michel III 20 janvier 842 23 septembre 867
  • Iconodule.
  • Assassiné.

Dynastie macédonienne (867-1056)Modifier

Article détaillé : Dynastie macédonienne.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
  Basile Ier 23 septembre 867 29 août 886
Constantin 869 879
  • Fils de Basile Ier, césar.
Léon 870 886
  • Fils de Basile Ier, césar.
Alexandre 879 886
  • Fils de Basile Ier, césar.
  Léon VI le Sage 29 août 886 11 mai 912
  • Co-empereur avec son frère Alexandre III.
  Alexandre 29 août 886 6 juin 913
  • Co-empereur avec son frère Léon VI.
  Constantin VII 6 juin 913 9 novembre 959
  • Fils de Léon VI le Sage.
  Romain Ier Lécapène 17 décembre 920 20 décembre 944
  • Usurpateur sous le règne de son beau-fils Constantin VII.
  Christophe Lécapène 20 mai 921 31 août 931
  • Fils de Romain Ier Lécapène.
  • Usurpateur sous le règne de Constantin VII.
Étienne Lécapène 25 décembre 924 27 janvier 945
  • Fils de Romain Ier Lécapène.
  • Usurpateur sous le règne de Constantin VII.
Constantin Lécapène 25 décembre 924 27 janvier 945
  • Fils de Romain Ier Lécapène.
  • Usurpateur sous le règne de Constantin VII.
  Romain II 9 novembre 959 15 mars 963
  • Fils de Constantin VII.
  Nicéphore II Phocas 3 juillet 963 11 décembre 969
  • Usurpateur.
  • Assassiné.
  Jean Ier Tzimiskès 11 décembre 969 10 janvier 976
  • Beau-frère de Romain II.
  • Usurpateur.
  Basile II 10 janvier 976 15 décembre 1025
  • Fils de Romain II, associé au trône dès 960.
  • Co-empereur avec son frère Constantin VIII.
  Constantin VIII 10 janvier 976 11 novembre 1028
  • Fils de Romain II, associé au trône dès 970.
  • Co-empereur avec son frère Basile II.
  Zoé Porphyrogénète 11 novembre 1028 juin 1050
  • Fille du précédent.
  Romain III Argyre 12 novembre 1028 11 avril 1034
  • Premier mari de Zoé.
  Michel IV 12 avril 1034 10 décembre 1041
  • Deuxième mari de Zoé.
  Michel V 13 décembre 1041 20 avril 1042
  • Neveu de Michel IV, adopté par celui-ci.
  Constantin IX 12 juin 1042 11 janvier 1055
  • Troisième mari de Zoé.
  Théodora Porphyrogénète 11 janvier 1055 31 août 1056
  • Fille de Constantin VIII.
  Michel VI 31 août 1056 30 août 1057
  • Fils adoptif de la précédente.

Comnène (1057-1059)Modifier

Article détaillé : Comnène.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Isaac Ier 1er septembre 1057 22 novembre 1059
  • César puis empereur.
  • Détrôné.

Doukas (1059-1081)Modifier

Article détaillé : Doukas.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Constantin X 24 novembre 1059 22 mai 1067
Romain IV Diogène 1er janvier 1068 24 octobre 1071
Michel VII Doukas 24 octobre 1071 24 mars 1078
  • Fils de Constantin X.
Nicéphore III Botaniatès 3 avril 1078 4 avril 1081
  • Usurpateur.
  • Détrôné.

Comnène (1081-1185)Modifier

Article détaillé : Comnène.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Alexis Ier Comnène 4 avril 1081 15 août 1118
  • Neveu d'Isaac Ier.
Jean II Comnène 15 août 1118 1143
  • Fils du précédent.
Manuel Ier Comnène 1143 1180
  • Fils du précédent.
Alexis II Comnène 1180 1183
  • Fils du précédent.
  • Détrôné.
Andronic Ier Comnène 1183 1185
  • Cousin du précédent, petit-fils d'Alexis Ier.
  • Usurpateur.
  • Détrôné.

Ange (1185-1204)Modifier

Article détaillé : Ange.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Isaac II Ange 1185 1195
  • Arrière-petit-fils d'Alexis Ier Comnène.
  • Détrôné.
Alexis III Ange 1195 1203
  • Frère du précédent.
  • Usurpateur.
  • Détrôné.
Isaac II Ange 1203 1204
  • Restauré et co-empereur avec son fils Alexis IV.
  • Détrôné.
Alexis IV Ange 1203 1204
  • Co-empereur avec son père Isaac II.
  • Détrôné.
Nicolas Kanabos 1204 1204
  • Empereur pendant 3 jours.
Alexis V Doukas Murzuphle 1204 1204
  • Gendre d'Alexis III.
  • Usurpateur.
  • Détrôné.

Lascaris (1204-1261)Modifier

Article connexe : Empire de Nicée.
Portrait Nom Début de règne Fin de règne Notes
Constantin (XI) Lascaris 1204 1205
  • Frère aîné du suivant.
  • N.B. : Constantin Lascaris est reconnu en tant que « Constantin XI » seulement par certains auteurs.
Théodore Ier Lascaris 1205 1222
  • Gendre d'Alexis III.
Jean III Doukas Vatatzès 1222 1254
  • Gendre du précédent.
Théodore II Lascaris 1254 1258
  • Fils du précédent.
Jean IV Lascaris 1258 1261
  • Fils du précédent.
  • Déposé.

Paléologue (1261-1453)Modifier

Article détaillé : Paléologue.
Portrait Nom Règne Notes
  Michel VIII Paléologue
(vers 1224-11 décembre 1282)
12611282
  Andronic II Paléologue
(25 mars 1259-13 février 1332)
12821328
  Michel IX Paléologue
(17 avril 1277-12 octobre 1320)
12941320
  Andronic III Paléologue
(25 mars 1297-1341)
13281341
  Jean V Paléologue
(18 juin 1332-16 février 1391)
13411376
  Jean VI Cantacuzène
(vers 1295-15 juin 1383)
13471354
Mathieu Cantacuzène
(vers 1325-entre 1383 et 1391)
13531357
  • Fils de Jean VI Cantacuzène et d'Irène Asanina.
  • Il est associé au trône par son père en avril 1353.
  • Après l'abdication de son père, il reste co-empereur jusqu'à sa propre abdication, en décembre 1357.
Andronic IV Paléologue
(11 avril 1348-25 ou 28 juin 1385)
13761379
  • Fils aîné de Jean V et d'Hélène Cantacuzène.
  • Il dépose son père, qui le dépose à son tour trois ans plus tard.
  Jean V Paléologue 13791390
  • Il reprend le pouvoir avec l'aide des Vénitiens et des Ottomans.
Jean VII Paléologue
(vers 1370-22 septembre 1408)
1390
  • Fils d'Andronic IV et de Marie de Bulgarie.
  • Il dépose son grand-père avec l'aide des Ottomans en avril 1390.
  • Il est chassé de Constantinople par son oncle Manuel en septembre de la même année.
  Jean V Paléologue 13901391
  • À nouveau restauré, il occupe le trône jusqu'à sa mort.
Manuel II Paléologue
(17 juin 1350-22 juillet 1425)
13911425
Jean VII Paléologue 13991403
  • Il assure la régence durant le voyage de son oncle Manuel II en Occident.
Andronic V Paléologue
(vers 1400-vers 1407)
14031407
  Jean VIII Paléologue
(16 décembre 1392-31 octobre 1448)
14251448
Constantin XI Paléologue
(8 février 1405-29 mai 1453)
14481453
  • Fils de Manuel II et d'Hélène Dragaš.
  • Il règne jusqu'à sa mort lors de la chute de Constantinople par les Ottomans.
  • N.B. : Constantin Lascaris (1204-1205) étant parfois reconnu comme « Constantin XI », Constantin Paléologue Dragasès est alors reconnu comme « Constantin XII ».

États successeursModifier

Détachés de l'Empire au XIIe siècle (Venise), lors de la prise de Constantinople en 1204 par la quatrième croisade (l'Épire, Nicée, Trébizonde) ou par la suite (Morée, Théodoros), les États successeurs poursuivent des existences séparées, pour certains longtemps après la chute de Constantinople en 1453 :

PhanariotesModifier

Les Phanariotes étaient de riches aristocrates chrétiens restés à Constantinople sous la domination ottomane et regroupés dans le quartier du Phanar, autour du patriarcat œcuménique. Certaines familles revendiquaient descendre des empereurs byzantins dont elles portaient les noms (les Cantacuzène, par exemple…), et ont donné des dynasties régnantes aux principautés roumaines de Valachie et de Moldavie, ainsi que des généraux à la Russie.

Prétendants au trône byzantinModifier

Ce dernier vendit ses droits aux roi de France Charles VIII, puis aux rois catholiques qui le passèrent aux rois d'Espagne :

Notes et référencesModifier

  1. Corpus Byzantinæ Historiæ, 24 volumes, 1557.
  2. « Empire byzantin : histoire » (larousse.fr).

Voir aussiModifier