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Constantin III (empereur byzantin)

empereur byzantin
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Constantin III.

Constantin III
Empereur byzantin
Image illustrative de l’article Constantin III (empereur byzantin)
Solidus à l'effigie d'Héraclius et de ses fils Constantin III et Héraclonas.
Règne
-
3 mois et 14 jours
Période Héraclides
Précédé par Héraclius
Suivi de Constant II
Héraclonas
Biographie
Nom de naissance Heraclius Novus Constantinus
Naissance
Décès (29 ans)
Constantinople
Père Héraclius
Mère Fabia Eudocia
Fratrie Héraclonas
Épouse Gregoria Anastasia
Descendance Constant II
Théodose
Manyanh ?
Empereur byzantin

Constantin III (latin : Heraclius Novus Constantinus Augustus, grec : Κωνσταντίνος Γ'), (né le , mort le ) est brièvement un empereur byzantin du 12 février au 24/. Il appartient à la dynastie Héraclide qui a régné de 610 à 711[1].

Sommaire

Constantin III est couronné en 613Modifier

Fils d'Héraclius et de sa première femme, l'impératrice Fabia Eudocia, il est couronné et associé au trône comme co-empereur dès le , mais monte finalement sur le trône avec son demi-frère Héraclonas, fils de l'impératrice Martine, seconde épouse d'Héraclius, lequel a été couronné en 638. Âgé de 29 ans tandis qu'Héraclonas n'en a que 15, il est l'empereur réellement responsable du gouvernement, bien qu'étant d'ailleurs de santé très précaire : même du vivant de son père, il ne fut apparemment jamais associé à aucune campagne militaire et ne quitta guère Constantinople. En 639 il prit le titre de consul. Il devra attendre 641 pour régner seul.

Organisation du sauvetage de l'Égypte avec Cyrus de Phase et politique de rapprochement avec RomeModifier

Il a notamment la tâche de défendre Constantinople contre les Perses de 622 à 629. Il s'emploie à organiser le sauvetage de l'Égypte, la province la plus riche et la plus peuplée de l'Empire, alors en pleine invasion musulmane : les troupes de l'émir Amr ibn al-As, entrées dans la province en décembre 639, y avaient déjà mis les forces byzantines en déroute pendant l'été 640 (bataille d'Héliopolis) et faisaient le siège de la forteresse de Babylone du Caire. Constantin rappelle le patriarche melkite d'Alexandrie et préfet d'Égypte, Cyrus de Phase, écarté par Héraclius pour avoir signé un accord avec les Musulmans. Il prépare avec lui l'envoi d'une nouvelle armée en Égypte, mais pendant ce temps Babylone du Caire tombe (en avril) et les troupes arabes se portent sur Alexandrie pour l'assiéger.

Il commence également à se rapprocher de Rome pendant son règne[2].

Règne du 11 février au 25 mai 641Modifier

Constantin III meurt le 25 mai 641, après seulement quelques mois de règne, probablement des suites d'une tuberculose ou phthisie chronique, mais Martine est accusée de l'avoir empoisonné avec la complicité du patriarche Pyrrhus afin que son propre fils accapare le pouvoir. Une révolte s'ensuivit contre Martine à qui on coupa la langue et Héraclonas qui eut le nez coupé et furent exilés[3]. Sous son règne, Constantin III supprima l'ecthèse qui avait été proclamé par Héraclius en 638 et à laquelle avaient souscrit le patriarche Pyrrhus de Constantinople et tous les évêques. Ce décret avait été condamné par le pape Jean IV en 640 et avait causé la rupture avec l'Église de Constantinople[4].

Il fut inhumé dans l'église des Saints-Apôtres de Constantinople.

SuccessionModifier

Constantin III laisse deux fils de sa femme et cousine germaine Gregoria Anastasia, décédée après 650, fille du général Nicétas et de sa tante paternelle Gregoria : Héraclius (le futur Constant II) et Théodose, général en 654 et consul honoraire en 656, qui rallient très vite le soutien des ennemis de Martine et d'Héraclonas. Héraclius Constantinus est proclamé empereur à l'âge de onze ans avec le soutien de l'armée avant la mort de son père. Il devient Constant II. C'est le patriarche Paul II qui est chargé de la régence. L'empire byzantin est alors réduit à la partie originelle ancienne de la Grèce, la Crête, Ravenne, Carthage et Ceuta[5]. Le sénat sera chargé de la régence[6].

Il peut aussi être le père de Manyanh, femme d'Yazdgard III, le dernier roi de la Perse sassanide.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

Liens externesModifier