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Julien Absalon

cycliste français spécialiste de VTT cross-country
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Absalon.
Julien Absalon
Julien Absalon 2013 (cropped).JPG
Julien Absalon en 2013.
Informations
Naissance
Nationalité
Spécialité
Distinctions
Équipes amateurs
Équipes professionnelles
2001 - 2006Bianchi
2007 - 2012 Orbea
2013 - 2017
2018
BMC
Absolute Absalon
Équipes dirigées
2018 - en coursAbsolute Absalon
Principales victoires

Julien Absalon, né le à Remiremont, est un coureur cycliste français spécialiste de VTT cross-country. Dans cette discipline, il est l'un des coureurs les plus titrés : double champion olympique en 2004 et 2008 ; quintuple champion du monde entre 2004 et 2007 puis 2014 ; sept fois vainqueur du classement général de la coupe du monde en 2003, de 2006 à 2009, en 2014 et 2016 ; quintuple champion d'Europe en 2006 et de 2013 à 2016 ; et quatorze fois champion de France entre 2003 et 2016. En coupe du monde, il détient le record de manches remportées avec 33 manches au total.

Il est révélé chez les juniors en 1998 où il réalise le triplé champion du monde, champion d'Europe et champion de France. Chez les espoirs, il réussit ce même triplé en 2001 et 2002. Chez les élites, il est dominateur durant les années 2003-2008 où il remporte 2 titres olympiques, 4 titres de champion du monde et 4 coupes du monde. Son plus grand adversaire est le Suisse Nino Schurter qui met fin à sa domination à partir de 2009 en remportant le championnat du monde, Absalon remportant la coupe du monde. Après 2009, il obtient encore de grands résultats notamment le doublé championnat du monde et coupe du monde en 2014, la coupe du monde 2016 et 4 titres de champion d'Europe. Diminué par des problèmes d'allergie aux pollens, il met brusquement fin à sa carrière en 2018. Il continue cependant la compétition en VTT à assistance électrique et obtient la 3e place aux championnats du monde de VTT 2019. À partir de 2018, il dirige sa propre équipe de VTT nommée Absolute Absalon.

Sommaire

BiographieModifier

JeunesseModifier

Julien Absalon naît le à Remiremont. Il grandit chez ses parents, Sylvie et Bernard, à Raon-aux-Bois dans les Vosges. Il a un frère, Rémy, qui est 4 ans plus jeune que lui. Il découvre le VTT en 1995 grâce à un voisin, Patrick Vuillemin, qui l'emmène plusieurs fois se promener à vélo en forêt. Celui-ci trouve que Julien est doué et l'incite à prendre une licence cycliste. Julien délaisse alors le judo qu'il pratiquait et se consacre au VTT. À cette époque, il rencontre Émilie, celle qui deviendra sa future femme pendant 19 ans. D'après son entourage, il s'entraîne très modérément : « L’entraînement de Julien quand il était jeune ? Oh, il allait en vélo chez Émilie et il revenait. C’est tout. »[1],[2] Son frère Rémy a opté pour le VTT aussi mais il s'est spécialisé dans des disciplines différentes : enduro et descente marathon.

Saisons cadet 1995-1996 : les débutsModifier

 
Gérard Brocks, l'entraîneur de Julien Absalon, en 2008.

En 1995, dès sa troisième course chez les cadets, après seulement quelques mois de pratique, Julien Absalon se qualifie pour participer à son premier championnat de France à Val-d'Isère. Il est aidé par Jean-Louis Balland, un vélociste d’Épinal qui lui prête son propre vélo jusqu'à la fin de la saison. Celui-ci raconte : « son vélo était pourri, je lui avais prêté le mien tellement il me faisait pitié. Je sentais qu’il avait des capacités. ». Julien termine 4e du championnat de France. À cette époque, Gérard Brocks est conseiller technique du comité de cyclisme de Lorraine : « Julien était un simple cadet régional. Mais j’ai vu qu’il cherchait un entraîneur pour travailler dans la durée, sur plusieurs années et c’est cela qui m’a plu chez lui », se souvient-il[1].

En 1996, lors de sa deuxième année chez les cadets, Julien intègre l'équipe Scott France avec l'appui de Jean-Louis Balland qui le conseille. Il décroche ses premiers podiums en coupe de France et devient vice-champion de France grâce au plan d'entraînement établi par Gérard Brocks. Julien raconte : « Depuis ce jour, Gérard est mon entraîneur, j'ai une entière confiance en lui et je suis ses plans d'entraînement et ses conseils à la lettre. Je lui dois beaucoup. » La collaboration entre les deux hommes est toujours en cours.

Saisons junior 1997-1998 : la révélation en 1998 avec le triplé titre mondial, européen et nationalModifier

En 1997, pour sa première année chez les juniors, Julien remporte la dernière manche de la coupe de France, le Roc d'Azur.

Il devient champion de France junior 1998 au Lioran dans le Cantal.

En août 1998, il remporte le championnat d'Europe junior à Aywaille en Belgique. Il s'impose en h 34 min 47 s devant le Suédois Gustav Larsson à min 12 s et le Tchèque Tomáš Trunschka à min 28 s[3].

En septembre 1998, il devient champion du monde junior au Mont Sainte-Anne au Canada. Dès le premier tour, Absalon contrôle la course à l'avant. Dans le 3e tour, il place une attaque qui le débarrasse des trois coureurs qui l’accompagnaient : le Suédois Fredrik Modin, le Canadien Ryder Hesjedal et l’Américain Patrick Bower. Dans le 4e et dernier tour, Hesjedal revient à 20 secondes d'Absalon mais une chute ne lui laisse plus aucune chance de revenir. Absalon s'impose sur les 32 km en h 36 min 18 s devant Hesjedal à min 21 s et Modin à min 57 s. À l'arrivée, il déclare : « Je voulais gagner et après avoir gagné les championnats d'Europe, je savais que je pouvais le faire »[4]. Le titre mondial junior lui ouvre les portes de l'équipe Scott International.

Saison espoir 1999 : vice-champion d'EuropeModifier

En 1999, Absalon passe dans la catégorie espoir (moins de 23 ans). Au sein de l’équipe suisse Scott international, il retrouve le descendeur français Cyril Lagneau, qui décrit Julien ainsi : « Julien était un minot facile à vivre. Il ne faisait pas de bruit mais il était déjà pro. En plus, c’était flagrant qu’il avait du talent. On faisait des tests physiques en Suisse et à chaque fois, il explosait tout. »

Il termine 2e du championnat de France espoir à Vars[5].

Il devient vice-champion d'Europe espoir à Porto de Mós au Portugal[5].

Aux championnats du monde de Åre en Suède, il finit 5e en individuel espoir[6] et devient vice-champion du monde du relais par équipes[7]. Il participe également aux manches de coupe du monde se déroulant en Europe afin de progresser[8].

Saison espoir 2000 : 4e du championnat du mondeModifier

La saison 2000 commence très bien, Julien est sur tous les podiums espoirs en coupe du monde et il commence à s'approcher du top 20 en catégorie élite[9]. Puis il se fracture le poignet à l'entraînement (double fracture ouverte), ce qui le prive des championnats d'Europe et de France. Mais ce contretemps lui permet de revenir frais en septembre et de terminer à la quatrième place du championnat du monde espoir à Sierra Nevada en Espagne derrière les deux Espagnols José Antonio Hermida et Marti Gispert et le Néo-Zélandais Kashi Leuchs[10]. Son bon début de saison lui permet de se faire remarquer par l'équipe Bianchi avec laquelle il signe son premier contrat professionnel pour 2 ans.

Saison espoir 2001 : triplé titre mondial, européen et nationalModifier

À la surprise générale, le 15 juillet, il remporte la 5e manche de coupe du monde chez les élites à Durango aux États-Unis. « J’ai profité de l’abandon de certains leaders pour m’imposer » explique-t-il. Au terme des huit manches de coupe du monde, il est 6e du classement général[1],[11].

Le 20 juillet, Julien Absalon remporte aisément le championnat de France espoir à Métabief en h 11 min 18 s devant Johann Vachette à min 6 s et Sébastien Hansen à min 27 s[12],[13]. Le 19 août, il devient champion d'Europe espoir à Saint-Wendel en Allemagne en h 38 min 44 s devant le Hollandais Thijs Al à min 33 s et le Danois Peter Riis Andersen à min 43 s[14],[15].

Le 16 septembre, Julien Absalon devient champion du monde espoir à Vail aux États-Unis devant le Canadien Ryder Hesjedal et l'Américain Walker Ferguson. La course de 43,5 km se déroule dans les pentes abruptes de Vail Mountain. Peu après le départ, Hesjedal et Absalon s'extraient du peloton de 69 coureurs. Absalon raconte : « Ryder était le meilleur et je savais que je devais prendre sa roue. » Plus loin, Absalon voit qu'Hesjedal n'est pas en grande forme, il attaque et creuse rapidement un écart d'un peu plus d'une minute qu'il maintient jusqu'à l'arrivée. Il s'impose en h 59 min 9 s devant Hesjedal à min 38 s et Ferguson à min 47 s[16],[17]. C'est son deuxième triplé champion du monde, champion d'Europe et champion de France après celui de 1998 chez les juniors.

Saison espoir 2002 : 2e triplé titre mondial, européen et nationalModifier

Le père de Julien décède brutalement début 2002, c'est une terrible épreuve pour le jeune homme qui songe un temps à abandonner le VTT. Julien parvient finalement à retrouver sa motivation, il dit : « mon père était mon plus grand supporteur et je me suis promis de faire le maximum afin de gagner des courses pour lui. »[18],[19],[20].

Pour la deuxième année consécutive, Julien Absalon devient champion de France espoir aux Orres, le 19 juillet. Il s'impose en h 51 min 2 s devant Nicolas Filippi à min 3 s et Rémy Grosdidier à min 17 s[21].

Début août, il remporte le championnat d'Europe espoir à Zurich (Suisse) en h 27 min 40 s devant le Suisse Florian Vogel à 46 s et l'Espagnol Iñaki Lejarreta à 47 s. Il remporte aussi le relais par équipes avec Laurence Leboucher, Cédric Ravanel et Jean-Eudes Demaret devant la Suisse et la République tchèque[22],[23].

Le 1er septembre, il devient champion du monde espoir à Kaprun (Autriche) en h 59 min 1 s devant le Suisse Ralph Näf à min 32 s et le Canadien Ryder Hesjedal à min 33 s[24]. Il devient également vice-champion du monde du relais avec, comme aux championnats d'Europe, Laurence Leboucher, Cédric Ravanel et Jean-Eudes Demaret[25].

Comme l'année précédente, il réalise le triplé champion de France, champion d'Europe et champion du monde espoirs. Il termine 9e du classement général de la coupe du monde élite[26]. Il remporte aussi la coupe de Suisse et finit la saison au 4e rang mondial UCI dans la catégorie élite[27].

Saison élite 2003 : 1re coupe du monde et 1er titre nationalModifier

 
Julien Absalon au championnat de France 2003 à Métabief.

Dès sa première saison en élite, Julien remporte le classement général de la coupe du monde[28] et s'impose dans la 3e manche au Mont Sainte-Anne au Canada[29].

En juillet, il devient champion de France élite pour la première fois à Métabief. Le circuit est tracé dans le Mont d'Or, il est constitué d'une montée raide et d'une descente très technique avec des racines. La victoire se joue dans le dernier des quatre tours de 8,2 km à parcourir. Christophe Dupouey, le champion en titre, est en tête, suivi par Jean-Christophe Péraud et plus loin, Miguel Martinez et Julien Absalon, pas très en forme à cause du décalage horaire après son retour du Canada. Dans la descente, Dupouey chute et se fracture la clavicule gauche. Péraud passe en tête mais crève peu après. Absalon, après avoir failli abandonner, franchit la ligne en vainqueur et remporte son premier titre de champion de France élite après ses titres en espoir. Martinez prend la seconde place et Péraud la troisième[30].

Il devient vice-champion d'Europe à Graz en Autriche en finissant derrière le Suisse Ralph Näf[31].

Il termine 12e au championnat du monde à Lugano en Suisse remporté par le Belge Filip Meirhaeghe[32].

Saison élite 2004 : 1er titre olympique et 1er titre mondialModifier

Julien Absalon se marie en février 2004 avec Émilie, sa fiancée depuis l'adolescence. Il s'installe à Saint-Amé près des parcours forestiers du massif vosgien où il s'entraîne.

Il remporte une deuxième fois le championnat de France, le 18 juillet à Montgenèvre.

Il termine 5e du championnat d'Europe, le 1er août à Wałbrzych en Pologne. L'Espagnol José Antonio Hermida s'impose sur les 42,2 km en h 7 min 3 s devant l'Allemand Lado Fumic à min 51 s et le Suisse Ralph Näf à min 18 s[33].

Le 28 août, aux Jeux olympiques d'Athènes, il s'impose en solitaire[34] ; dans la dernière ligne droite, il pointe le doigt vers le ciel en hommage à son père disparu. Il gagne avec une minute d'avance sur le champion d'Europe, l'Espagnol José Antonio Hermida[35], et deux minutes sur le vainqueur des Jeux de 1996, le Néerlandais Bart Brentjens[36]. Quatre ans après Miguel Martinez aux Jeux de Sydney, c'est la deuxième fois qu'un Français s'impose[37].

Après les Jeux olympiques, il s'impose le 12 septembre aux championnats du monde se déroulant en France aux Gets. Il termine devant le Français Cédric Ravanel et le Suisse Thomas Frischknecht[38]. Son entraîneur Gérard Brocks explique sa victoire : « je savais qu’il était plus en forme qu’à Athènes. Il fallait juste lui faire comprendre que le titre était possible. Le remobiliser mentalement. »

Saison élite 2005 : 2e titre mondialModifier

 
Jean-Christophe Péraud, le champion d'Europe 2005.

Il remporte une troisième fois consécutive le championnat de France, le 17 juillet à Bourg-d'Oisans[39].

Il devient vice-champion d'Europe le 31 juillet à Kluisbergen en Belgique derrière son compatriote Jean-Christophe Péraud[40].

Il s'impose le 4 septembre aux championnats du monde se déroulant en Italie à Livigno. En début de course, Miguel Martinez attaque suivi par Thomas Frischknecht, ils affichent 15 secondes d'avance sur Absalon après le premier tour. L’échappée est de courte durée et rapidement un groupe constitué d'Absalon, Hermida et Sauser passe en tête. Finalement, Absalon conserve son titre de champion du monde devant le Suisse Christoph Sauser et l'Espagnol José Antonio Hermida[41],[42].

Saison élite 2006 : triplé titre mondial, européen et national et 2e coupe du mondeModifier

Lors des championnats de France organisés aux Ménuires et Val Thorens, le 15 juillet, Absalon remporte son 4e titre de champion de France d'affilée devant Cédric Ravanel et Pierre Lebreton[43].

Le 30 juillet à Chies d'Alpago en Italie, il remporte le championnat d'Europe aidé par une crevaison du Suisse Christoph Sauser qui était en tête dans le dernier tour[44],[45].

Le 27 août, lors des championnats du monde de Rotorua en Nouvelle-Zélande, Sauser veut prendre sa revanche. Il est au contact du Français une grande partie de la course mais dans le dernier tour il est décroché par l'attaque d'Absalon qui part seul vers la victoire. Le Suédois Fredrik Kessiakoff complète le podium[46],[47].

Il remporte le classement général de la coupe du Monde en s'imposant dans trois manches sur les six, à Madrid (ESP), Spa-Francorchamps (BEL) et Fort William (GBR)[48].

Saison élite 2007 : 4e titre mondial et 3e coupe du mondeModifier

 
Julien Absalon remporte le championnat du monde 2007 à Fort William.

Dans l'équipe italienne Bianchi depuis ses débuts professionnels en 2001, Julien Absalon change pour l'équipe espagnole Orbea en 2007.

Lors de la présentation officielle de l'équipe Orbea en février à Paris, Julien Absalon, triple champion du monde 2004-2006, annonce : « Je vais essayer de garder mon maillot de champion du monde pendant toute la durée de l'olympiade, entre Athènes et Pékin. » Il pense déjà aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008, il annonce qu'il partira en Chine en septembre 2007 afin de disputer le test pré-olympique : « Je veux découvrir le circuit, le climat, recueillir un maximum d'informations et intégrer toutes les données en vue des JO. »[49],[50]

Le 15 juillet, Julien Absalon prend la deuxième place des championnats d'Europe à Göreme en Turquie derrière l'Espagnol José Antonio Hermida. Le Suédois Fredrik Kessiakoff prend la troisième place[51],[52].

La semaine suivante, le 21 juillet, aux championnats de France à Montgenèvre dans les Alpes, Julien Absalon conserve son titre de champion de France de cross-country, 5e titre consécutif. Il a été sérieusement inquiété par Cédric Ravanel qui ne termine qu'à 14 secondes, Jean-Christophe Péraud est troisième à plus de 3 minutes[53].

Le 8 septembre à Fort William en Écosse, il devient champion du monde pour la quatrième fois consécutive, devant les deux Suisses Ralph Näf et Florian Vogel. En tête dès le troisième des six tours à parcourir, il contrôle le retour de Näf et s'impose[54],[55],[56].

Saison élite 2008 : 2e titre olympique et 4e coupe du mondeModifier

 
Julien Absalon lors de l'épreuve des Jeux olympiques de 2008.
 
Podium du VTT cross-country des Jeux olympiques de Pékin : 1er Absalon, 2e Péraud et 3e Schurter.

En 2008, Absalon acquiert un second logement à Fréjus dans le Var où il trouve de nombreux terrains d'entraînement avec les massifs de l'Esterel et des Maures à proximité et des conditions météorologiques plus clémentes que dans les Vosges.

Il commence sa saison par un triplé en coupe du monde en remportant les manches d'Houffalize en Belgique, Offenbourg en Allemagne et Madrid en Espagne. En mai, il chute dans la manche en Andorre.

Le 18 mai, il termine seulement 15e du championnat d'Europe à Saint-Wendel en Allemagne. Dès le départ, il laisse partir une échappée de huit coureurs dans le premier des sept tours de circuit. Ce groupe est composé du champion d'Europe en titre espagnol José Antonio Hermida, de l'Italien Marco Aurelio Fontana, de l'Allemand Manuel Fumic, du Suédois Fredrik Kessiakoff, et des Suisses Martin Gujan, Ralph Näf, Christoph Sauser et Florian Vogel. Seul le Danois Jakob Fuglsang parvient à réintégrer le groupe de tête après une excellente remontée. Christoph Sauser et Florian Vogel se détachent dans le dernier tour. Florian Vogel l'emporte en h 6 min 42 s devant Christoph Sauser à 33 secondes et Jakob Fuglsang à min 14 s. Julien Absalon termine 15e à min 44 s[57],[58].

Le 22 juin, aux championnats du monde à Val di Sole (Italie), Julien Absalon abandonne et perd ainsi le titre qu'il détenait de 2004 à 2007. Le Suisse Christoph Sauser remporte ce championnat devant ses compatriotes Florian Vogel et Ralph Näf. Dès le premier tour, les Suisses Christoph Sauser et Florian Vogel imposent un rythme élevé qui décante la course. Julien Absalon franchit la ligne en troisième position, à 10 secondes du tandem de tête et voit son retard augmenter au fil des tours. À la fin du troisième tour, Christoph Sauser lâche Florian Vogel et s'impose en solitaire à l'issue des 7 tours. Julien Absalon s'accroche à la troisième position, mais il finit par se retirer de la course à deux tours de la fin. Il explique les raisons de sa défaite : « C'est la succession de problèmes que j'ai eus dans les semaines précédant le championnat du monde avec des chutes à répétition, notamment à Andorre. Je me suis présenté au championnat du monde avec une vertèbre de travers, avec un genou gonflé. Je n'étais pas dans les conditions pour gagner une course de haut niveau. Sur un championnat du monde, il faut être à 100 %, si on n'est ne serait-ce qu'à 98 %, on ne peut pas gagner. J'ai tenté le tout pour le tout là-bas jusqu'à l'explosion du moteur. ». Deux mois avant les jeux olympiques, les résultats des Français dans ce championnat sont catastrophiques : Julien Absalon et Jean-Christophe Péraud ont abandonné et Cédric Ravanel termine seulement 22e[59],[60].

Le 19 juillet, à Serre Chevalier, il devient champion de France pour la 6e fois consécutive. Dès le premier tour, il s'échappe avec Jean-Christophe Péraud, son coéquipier de l'équipe de France. Les deux hommes sont suivis de près par Cédric Ravanel. À trois tours de l'arrivée, ils prennent une avance définitive. Absalon maintient un rythme très élevé qui finit par décrocher Péraud. Seul en tête, il continue son effort et s'impose en bouclant les 5 tours en h 54 min 26 s avec plus de trois minutes d'avance sur Péraud et plus de cinq sur Ravanel qui prend la troisième place[61].

Le 23 août, aux Jeux Olympiques à Pékin, il conserve son titre de champion olympique devant son compatriote Jean-Christophe Péraud. Les deux Français précèdent les deux Suisses Nino Schurter et Christoph Sauser. Grand favori de l'épreuve, Absalon prend les commandes de la course dès le départ, en s'installant en tête de peloton lors des premières ascensions. Au 2e tour, il place une attaque décisive, il n'est jamais repris et s'impose en h 55 min 59 s dans des conditions de chaleur extrême. Derrière lui, Jean-Christophe Péraud s'extrait du groupe de poursuivants et remporte en solitaire la médaille d'argent à min 7 s. Nino Schurter remporte le bronze à min 53 s en devançant de seulement 2 secondes le champion du monde 2008 Christoph Sauser. Absalon est le seul champion olympique français de 2004 à conserver son titre. C'est le troisième titre consécutif en VTT cross-country masculin pour la France. Après la course, Absalon déclare : « J'ai tout donné ! Pendant quatre ans, j'ai peut-être passé 10 000 fois la ligne, dans mes rêves, la nuit, ou bien à l'entraînement. En réalité, j'ai du mal à y croire. Maintenant, je vais prendre le temps de savourer cette victoire, et d'en profiter. Et puis les jeux, c'est tellement motivant que oui, dans quatre ans, j'essayerai d'être là. »[62],[63],[64]. Quand on lui dit que, de l'extérieur, sa victoire parait aisée, il répond qu'elle a été difficile en réalité : « Jean-Christophe [Péraud] a bien joué le coup quand il a lâché le groupe avec les trois Suisses. On a fait une belle course d'équipe au début. Puis, quand on a été l'un contre l'autre, c'est devenu difficile. Je pense qu'il était à fond. Et moi aussi j'étais à fond devant. La dernière partie du dernier tour a d'ailleurs été très difficile. Je commençais à être à la peine physiquement, à avoir des crampes. Il a fallu que je m'accroche jusqu'au bout. J'ai compris que j'avais gagné dans la dernière descente pour arriver sur le stade parce que même avec une crevaison j'aurais pu finir à pieds. » Cette victoire est due à une préparation minutieuse, pour s'habituer à la chaleur du parcours de Pékin, Absalon a terminé sa préparation dans le Var où il allait s'entraîner aux heures les plus chaudes de la journée pour habituer son organisme[59].

Saison élite 2009 : l'avènement de Schurter qui bat Absalon au championnat du mondeModifier

Le 11 avril, il termine deuxième de la première manche de coupe du monde à Pietermaritzburg remportée par José Antonio Hermida tandis que Burry Stander finit troisième[65]. Le 26 avril, il remporte la manche de coupe du monde d'Offenbourg avec plus d'une minute d'avance sur Wolfram Kurschat et Jean-Christophe Péraud ; il prend ainsi la tête du classement général[66]. La semaine suivante, le 3 mai, à Houffalize, il s'impose pour la deuxième année consécutive, devant Wolfram Kurschat et Ralph Näf ; il conforte ainsi sa place de premier du classement[67]. Trois semaines plus tard, le 24 mai, il s'impose de nouveau à Madrid devant Ralph Näf et Moritz Milatz[68].

Le 18 juillet, il devient champion de France à Oz-en-Oisans pour la 7e fois consécutive. Sur un terrain très boueux, Absalon prend les devants dès le début des 5 tours de la course. Physiquement et techniquement supérieur, il s'impose en h 38 min 19 s avec plus de 4 minutes d'avance sur Jean-Christophe Péraud. Cédric Ravanel prend la 3e place à plus de 5 minutes[69],[70].

Le 26 juillet, il remporte sa quatrième manche consécutive en coupe du monde à Mont-Sainte-Anne au Canada devant José Antonio Hermida et Geoff Kabush sur une piste rendue glissante par la pluie[71]. Le , pour la deuxième manche canadienne à Bromont, Absalon finit seulement 17e à cause d'un bris de chaîne. Dans des conditions boueuses, c'est le Canadien Geoff Kabush (troisième la semaine précédente) qui s'impose devant José Antonio Hermida et Ralph Näf ; avec son avance de points, Absalon conserve la tête du classement[72].

Le 5 septembre, il devient vice-champion du monde à Canberra en Australie. Il est en tête une bonne partie des 45 km de la course avec Nino Schurter mais dans la partie finale du parcours, il se fait surprendre par Schurter qui le dépasse et s'impose en h 4 min 39 s. Absalon termine à seulement 3 secondes, il explique son erreur : « Je n'étais pas en bonne position. J'ai mené, j'ai fait l'essentiel de la course en tête. Je m'attendais à une attaque dans la zone de ravitaillement, mais pas une attaque aussi forte ». Florian Vogel finit troisième à 58 secondes[73],[74]. Cet épisode constitue un point de bascule dans la carrière d'Absalon, Nino Schurter le bat pour la première fois, au sprint. Absalon passe derrière lui dans la hiérarchie[20].

 
Julien Absalon à la manche de coupe du monde de Schladming en 2009.

Le 13 septembre, pour l'avant-dernière manche de coupe du monde à Champéry, il termine deuxième derrière Burry Stander qui remporte la manche élite alors qu'il est dans la catégorie moins de 23 ans ; Ralph Näf complète le podium. À l'issue de cette course, Absalon est assuré de remporter le classement général avant la dernière manche[75]. La semaine suivante, le 19 septembre, dans la dernière manche à Schladming, il abandonne la course après une crevaison. La manche est remportée par José Antonio Hermida[76]. Absalon termine premier du classement général de la coupe du monde devant José Antonio Hermida et Burry Stander[77] en remportant 4 manches à Offenbourg[66], Houffalize[67], Madrid[68] et Mont-Sainte-Anne[71].

Saison élite 2010 : 8e titre nationalModifier

 
Julien Absalon lors de la 2e manche de la coupe du monde 2010 à Houffalize (BEL).

En juillet, il devient le père d'un garçon prénommé Tom. Licencié à La Vôge VTT depuis ses débuts, Julien Absalon devient licencié à l'UC Remiremont en 2010.

Le 17 juillet, à Val d'Isère, il devient champion de France pour la 8e fois consécutive devant Maxime Marotte et Stéphane Tempier. Dès le départ, Julien Absalon, prend une avance confortable qui lui permet de bien gérer sa course tout au long du parcours de 6,4 kilomètres à parcourir cinq fois (32 km). Il s'impose en h 41 min 23 s avec plus de deux minutes d'avance sur Maxime Marotte[78],[79],[80].

Le 4 septembre, vaincu par la malchance, il termine seulement 5e du championnat du monde au Mont Sainte-Anne au Canada. Après seulement 20 secondes de course, il est pris dans une chute du peloton : « Un gars a chuté juste devant moi. Je suis tombé et me suis cassé le petit doigt. Ça a pris une éternité pour séparer mon vélo des autres ». Après cette chute, Absalon effectue un impressionnant retour sur la tête de course mais il crève à ce moment-là, ce qui nécessite un arrêt aux stands pour changer de roue. L'Espagnol José Antonio Hermida, épargné par les incidents mécaniques, s'impose. Le Tchèque Jaroslav Kulhavý remporte l'argent et le Sud-Africain Burry Stander le bronze. Absalon doit se contenter de la 5e place[81],[82].

Il termine 2e du classement général de la coupe du monde et remporte la 3e manche à Offenbourg en Allemagne.

Saison élite 2011 : 9e titre nationalModifier

Le 16 juillet, il est champion de France pour la neuvième fois consécutive, à Méribel. La course est un parcours de 5,6 kilomètres à parcourir cinq fois (28 km). Julien Absalon, Maxime Marotte et Stéphane Tempier sont en tête au premier tour. Mais dès le second tour du circuit, Julien Absalon attaque et prend une avance qui ne fait qu'augmenter au fil des tours. Absalon s'impose en h 29 min 50 s avec plus de deux minutes d'avance sur le deuxième Maxime Marotte qui devance Stéphane Tempier de seulement quatre secondes[83].

Le 31 juillet sur le circuit de Hadleigh Farm, à l’est de Londres, Absalon remporte l’épreuve pré-olympique de VTT. Il mène de bout en bout les 35,7 kilomètres de course (sept tours de 5,1 kilomètres), Christoph Sauser est 2e tandis que Jaroslav Kulhavý le leader du classement général de la coupe du monde, considéré comme son adversaire principal, termine seulement 5e. Après la course, Absalon affirme que le tracé est difficile : « Il y a des changements de rythme tout le temps, il faut s’engager techniquement et on peut se crasher très fort. Il n’y a pas de temps de récupération. C’est vraiment très physique. »[84],[85].

Le 7 août, il termine 2e du championnat d'Europe à Dohňany en Slovaquie. Jaroslav Kulhavý, le champion d'Europe en titre, Julien Absalon et Florian Vogel s'échappent dès le premier des huit tours totalisant 39,2 km. À deux tours de l'arrivée Vogel cède, puis, dans le dernier tour, Kulhavy porte une attaque fatale à Julien Absalon. Kulhavy remporte son deuxième titre européen d'affilée en h 45 min 39 s. Absalon est deuxième à 24 secondes et Vogel à min 5 s complète le podium[86],[87].

Le 3 septembre, il termine 3e du championnat du monde à Champéry en Suisse. Le Tchèque Jaroslav Kulhavý s'impose devant Nino Schurter tandis qu'Absalon bénéficie de la crevaison de l'Espagnol José Antonio Hermida dans le cinquième des sept tours pour prendre la troisième place[88],[89].

Saison élite 2012 : échec aux Jeux olympiquesModifier

 
Julien Absalon remporte la 4e manche de la coupe du monde 2012 à La Bresse (FRA).

Dès le début de la saison, Absalon prévoit ses entraînements et ses compétitions afin d'être dans la meilleure condition physique possible pour l'épreuve olympique du 12 août et d'être bien placé au départ : « Pour moi, l'objectif de la première partie de saison, c'est d'obtenir la meilleure place sur la grille de départ de la course des JO, pour être avec les meilleurs sur la première ligne. Cela passe par des podiums et de beaux résultats en Coupe du monde. »[90]. Il explique qu'il vise le titre olympique comme s'il ne l'avait jamais conquis : « Je ne pars pas pour défendre un titre olympique. Je ne pars pas pour gagner un troisième titre olympique. Je pars juste pour être champion olympique comme si je ne l'avais jamais été. Même si je l'ai été deux fois, ce titre reste mythique, unique et suprême. Quand on dit que vous avez été champion du monde, cela s'efface la saison d'après. Par contre, on dit toujours que vous êtes champion olympique. »[91].

En coupe de France[92], il remporte la manche de Saint-Raphaël le 1er avril[93] et celle de Super-Besse le 8 juillet[94].

En coupe du monde, il remporte la 2e manche à Houffalize en Belgique, le 15 avril[95], et la 4e manche à La Bresse en France, le 20 mai[96].

Le 10 juin, Absalon finit 4e des championnats d'Europe à Moscou. La course se déroule sur une piste transformée en bourbier par la pluie. Dans ces conditions, le choix des bons pneumatiques s'avère décisif. L'Allemand Moritz Milatz l'emporte au sprint devant l'Espagnol Sergio Mantecon. Le Suisse Ralph Näf termine 3e. Absalon termine la course presque sans freins, il parvient tout de même à devancer le champion du monde 2011 Jaroslav Kulhavý qui termine cinquième[97],[98].

Le 14 juillet, il devient champion de France aux Gets pour la 10e fois consécutive devant Stéphane Tempier et Maxime Marotte[99],[100]. Absalon prend un départ très rapide et arrive détaché à la fin du 1er tour, avec quelques secondes d'avance sur Cédric Ravanel. Sur le circuit rendu glissant à cause de la pluie tombée la veille, Julien Absalon accroît son avance. Derrière, Cédric Ravanel est dépassé par Stéphane Tempier qui fait partie avec Absalon des sélectionnés en équipe de France pour les Jeux Olympiques. Le troisième sélectionné français Jean-Christophe Péraud est absent de l'épreuve car il participe au Tour de France. Tempier résiste très bien et finit à seulement 36 secondes d'Absalon. Maxime Marotte à min 50 s monte sur la 3e marche du podium. Suite aux spéculations sur la suite de sa carrière sportive, Absalon annonce le jour même continuer la compétition au moins jusqu'en 2014[101].

Le 28 juillet, alors qu'il participe à la 7e manche de la coupe du monde à Val d'Isère, il glisse dans une descente rocheuse, se fait percuter par un autre coureur et chute dans un ravin. Il repart mais comme il ressent une douleur au poignet, il préfère abandonner à deux tours de l'arrivée. Nino Schurter s'impose en h 34 min 3 s devant Lukas Flückiger à 13 secondes et Marco Aurelio Fontana à 33 secondes[102],[103]. Absalon termine 11e du classement général de la coupe du monde remporté par Nino Schurter devant Burry Stander et Jaroslav Kulhavý[104]. Une semaine après cette chute, il remporte le Grand Prix de Boom en Belgique, ce qui montre sa bonne forme[105],[106].

 
Julien Absalon abandonne sur crevaison lors de la course des Jeux olympiques 2012.

Le 12 août, lors de l'épreuve olympique, il est victime d'une crevaison dès le premier tour qui le contraint à abandonner. Après la course, il analyse la cause de cet échec: « À mon avis, je suis parti avec une crevaison lente. Je ne vois pas d'autre explication. Je n'ai rien tapé et j'ai crevé dès le premier passage dans le Rock Garden. J'ai dû faire toute la longue montée crevé. J'ai tout donné, je me suis arraché pour basculer au sommet. Je me suis fait un peu peur dans la descente car la roue commençait à partir en vrille. J'ai changé la roue mais quand j'ai passé la ligne et que j'ai vu s'afficher 25e position avec 55 secondes de retard, je me suis démobilisé. Toute chance de médaille était impossible »[107].

Le même jour, l'équipe suisse BMC annonce que Julien Absalon rejoindra ses rangs pour les deux saisons à venir, où il aura l'Allemand Moritz Milatz comme coéquipier. Son entraîneur Gérard Brocks indique : « L'ambition de Julien dans les deux années à venir sera de retrouver le maillot arc-en-ciel de champion du monde »[108].

Le 8 septembre, il termine 4e du championnat du monde derrière un podium entièrement suisse composé par Nino Schurter, Lukas Flückiger et Mathias Flückiger[109].

Saison élite 2013 : champion d'EuropeModifier

 
Podium du championnat d'Europe 2013 : 1er Julien Absalon, 2e Nino Schurter, 3e Marco Aurelio Fontana.

En 2013, Julien Absalon quitte l'équipe Orbea et intègre l'équipe BMC. Ce changement d'équipe s'accompagne de changements importants au niveau du matériel, il passe en effet pour la première fois sur un vélo à roues de 29 pouces, le BMC Team Elite 29, et change également d'équipementiers, en passant de Sram et Mavic à Shimano, ce qui implique un temps d'adaptation[110].

Le 23 juin, il remporte le championnat d'Europe à Berne devant Nino Schurter et Marco Aurelio Fontana. C'est la première fois de la saison qu'il bat Schurter après 5 défaites en coupe de Suisse et coupe du monde. Il gagne en attaquant tôt à la mi-course : « Si tu attends contre Nino, tu sais que tu es mort. Il faut mener tout le temps face à lui et c’est ce que j’ai essayé de faire. Il fallait le faire douter et lui mettre une pression de tous les instants physiquement. Si je veux le battre, je ne peux le faire qu’à l’usure », analyse Absalon[111],[112].

Le 13 juillet, Julien Absalon remporte le championnat de France pour la 11e fois à Auron devant Miguel Martinez et Maxime Marotte. Il sème ses adversaires en attaquant dès le premier tour, fait toute la course en tête et termine avec min 36 s d'avance sur le premier poursuivant[113].

Le 31 août, diminué par des chutes à l'entraînement, il termine 6e du championnat du monde de Pietermaritzburg remporté par Nino Schurter devant Manuel Fumic et José Antonio Hermida[114],[115].

Absalon termine 3e du classement général de la Coupe du monde[116] et remporte la 5e manche à Mont-Sainte-Anne au Canada[117].

Saison élite 2014 : champion du monde et d'Europe et 6e coupe du mondeModifier

 
Julien Absalon lors de la manche de coupe du monde d'Albstadt en 2014.

Julien Absalon remporte la première manche de coupe du monde le à Pietermaritzburg en Afrique du Sud devant Manuel Fumic et Maxime Marotte[118],[119]. Le 27 avril, il gagne la manche de Cairns en Australie devant Mathias Flückiger et Maxime Marotte[120],[121] en l'absence de Nino Schurter qui était engagé à la même période sur route sur le Tour de Romandie dans l'équipe Orica-GreenEDGE[122]. Victime d'une chute en début de course à Nove Mesto le 25 mai, il termine seulement cinquième de la manche remportée par Schurter de retour en coupe du monde après une interruption pour du cyclisme sur route. Avec ses deux victoires dans les deux premières manches, Absalon conserve la tête du classement général[123],[124],[125]. Le 1er juin, il remporte la manche d'Albstadt devant Nino Schurter et Stéphane Tempier, il obtient alors sa 29e victoire en coupe du monde, ce qui fait de lui le coureur ayant gagné le plus de manches en cross-country, il partageait auparavant le record de 28 victoires avec les deux femmes Gunn-Rita Dahle et Juliana Furtado[126],[127].

Le 8 juin, il conserve son titre de champion d'Europe à Saint-Wendel en Allemagne. Il termine devant le Suisse Fabian Giger et le Tchèque Jan Skarnitzl[128],[129].

Le 19 juillet, lors des championnats de France aux Ménuires, il remporte son douzième titre consécutif devant l'inattendu Hugo Drechou et Stéphane Tempier[130].

Le 24 août, il termine 2e de la dernière manche de coupe du monde à Méribel et remporte ainsi le classement général pour la 6e fois, devant le Suisse Nino Schurter[131].

Le 6 septembre, il décroche un cinquième titre mondial à Hafjell en Norvège, sept ans après son dernier titre obtenu en 2007 à Fort William. Il termine devant Nino Schurter et Marco Aurelio Fontana[132]. Il remporte ce titre en utilisant un VTT tout-suspendu (suspension avant et arrière) pour la première fois de sa carrière. Il s'est rendu compte plus tôt dans l'année en coupe du monde à Nové Město na Moravě qu'utiliser un tout-suspendu pourrait être bénéfique : « j'ai fini avec le dos explosé et c'est là que je me suis aperçu qu'il n'y avait pas que dans les descentes que l'on pouvait gagner du temps. Sur le plat défoncé et dans les montées pleines de racines où ça tape fort, c'est également un avantage. »[133]

Il participe à quelques courses de cyclo-cross en fin de saison. Lors du championnat de Lorraine, il se fracture la clavicule sans toutefois subir d'opération[134].

Après cette saison parfaite, Absalon analyse : « ces dernières saisons on ne peut pas parler de période creuse. Je suis juste passé du stade de dominateur à celui de numéro 2 mondial. » Une des clés de la réussite de la saison 2014 est le passage à un régime sans gluten. En février 2014, des analyses poussées ont montré que Julien souffrait d'une inflammation intestinale chronique due à une intolérance au gluten. Il a alors supprimé le gluten de son alimentation ce qui lui a permis de récupérer de l'énergie habituellement consommée par la digestion et la dépenser dans le pédalage[133].

Saison élite 2015 : champion d'Europe et vice-champion du mondeModifier

Lors de la première manche de coupe du monde le 24 mai à Nove Mesto, il termine troisième derrière Jaroslav Kulhavý et Nino Schurter échappés depuis le deuxième tour sans laisser une chance à leurs adversaires de revenir[135],[136]. Le 31 mai, il remporte sa 30e victoire en manche de coupe du monde à Albstadt en Allemagne devant Nino Schurter qui a chuté dans la dernière descente et Jaroslav Kulhavy. Il établit ainsi un nouveau record du nombre de victoires en cross-country à la coupe du monde[137],[138],[139]. Le 5 juillet, lors de la manche de coupe du monde de Lenzerheide, Julien Absalon est victime d'une crevaison loin du poste de réparation, ce qui va l'éloigner de la tête de course et le rétrograder au final au 9e rang du jour. La course est remportée par Jaroslav Kulhavy devant Nino Schurter et Ondrej Cink[140],[141].

Le 18 juillet, lors des championnats de France à Oz-en-Oisans, il remporte son treizième titre consécutif devant Maxime Marotte et Jordan Sarrou en s'échappant dès le deuxième des six tours à parcourir[142],[143].

Le 26 juillet, pour la troisième année consécutive et la quatrième fois de sa carrière, Julien Absalon remporte le championnat d'Europe à Chies d’Alpago en Vénétie. En l'absence de Schurter, qui avait décidé de faire l’impasse sur le championnat continental, il devance le Suisse Lukas Flückiger et l'Allemand Manuel Fumic[144],[145],[146].

Le 2 août lors de la manche de coupe du monde à Mont-Sainte-Anne, il termine deuxième derrière Nino Schurter qui a réussi à le semer dans le dernier tour après un long duel ; Florian Vogel complète le podium[147]. La semaine suivante dans la manche de Windham, le même scénario se reproduit, Schurter remporte la course devant Absalon grâce à sa meilleure technique en descente ; Manuel Fumic obtient la 3e place[148]. Dans la dernière manche à Val di Sole, le 23 août, Schurter remporte une nouvelle fois la course devant Absalon tandis que Florian Vogel finit troisième[149],[150]. Absalon termine 2e du classement général de la coupe du monde 2015 remporté par Schurter[151].

Le 5 septembre à Vallnord, Absalon termine 2e du championnat du monde derrière Nino Schurter comme lors des trois courses précédentes en coupe du monde. Lors de l’avant-dernier tour, Schurter prend 10 secondes d'avance dans une descente, un écart qu'Absalon n’est jamais parvenu à boucher. Ondřej Cink, à min 15 s du vainqueur, complète le podium[152],[153].

Saison élite 2016 : champion d'Europe et 7e coupe du mondeModifier

 
Duel Absalon - Schurter dans la manche de coupe du monde 2016 à Albstadt.

Le 24 avril, dans la première manche de coupe du monde à Cairns en Australie, il est victime d'une crevaison dans le premier tour mais grâce à une belle remontée, il atteint la troisième place à moins de 30 secondes de Nino Schurter et Maxime Marotte[154],[155].

Le 8 mai, pour la quatrième année consécutive et la cinquième fois de sa carrière, Julien Absalon remporte le championnat d'Europe, à Huskvarna en Suède, en l'absence de ses deux principaux rivaux des dernières années, le Tchèque Jaroslav Kulhavy et le Suisse Nino Schurter. Il devance le Suisse Fabian Giger de min 41 s et le Tchèque Ondřej Cink de min 23 s[156],[157].

Le 22 mai, dans la manche de coupe du monde à Albstadt, il termine deuxième derrière Nino Schurter qui le bat au sprint dans la dernière ligne droite ; Maxime Marotte prend la troisième place[158],[159]. Il remporte une 31e manche de coupe du monde à La Bresse le 29 mai devant les deux Français Maxime Marotte et Victor Koretzky[160],[161] tandis que Nino Schurter, victime de deux crevaisons, doit se contenter de la 4e place[162].

Le 3 juillet à Nové Město na Moravě, il termine 3e du championnat du monde, derrière Nino Schurter et Jaroslav Kulhavy. Dès le début de course le duo Schurter - Kulhavy prend de l'avance, Absalon parvient à les rejoindre mais Schurter attaque aussitôt et part seul. Dans le dernier tour, Khulavy se débarrasse d'Absalon pour s'adjuger la 2e place. Schurter remporte son 5e titre mondial et égale ainsi le record d'Absalon[163],[164].

Le 10 juillet, dans la manche de coupe du monde à Lenzerheide, il termine deuxième derrière Nino Schurter qui remporte sa troisième victoire en 4 manches ; Maxime Marotte prend la troisième place[165],[166].

Le 16 juillet à Montgenèvre, il remporte le championnat de France pour la quatorzième fois consécutive, devant Maxime Marotte qui termine deuxième derrière lui pour la quatrième fois ; Stéphane Tempier termine troisième[167],[168],[169]. Julien Absalon possède le record du nombre de titres de champion de France remportés avec 14 titres.

Le 7 août, il remporte sa 32e manche de coupe du monde à Mont-Sainte-Anne au Canada en l'absence du premier du classement général Nino Schurter qui a décidé de faire l'impasse sur cette manche afin de préparer les jeux olympiques[170]. Il s'échappe dans l'avant-dernier tour et gagne devant Victor Koretzky et Mathias Flückiger ; il prend la tête du classement général à l'issue de cette course[171],[172].

 
Julien Absalon aux jeux olympiques 2016.

Le 21 août, il termine seulement 8e de la course olympique aux Jeux de Rio sans jamais avoir été en position pour disputer la victoire. Nino Schurter remporte la médaille d'or devant Jaroslav Kulhavý et Carlos Coloma[173]. Absalon commente : « C’était un jour sans. Je ne m’explique pas pourquoi. »[174]. Néanmoins, il attribue son manque de puissance dans les parties planes à une mauvaise gestion de sa préparation : « L’entraînement, c’est savoir flirter avec la limite et au niveau du poids j’étais un peu borderline. Quand on arrive vraiment affûté, en-dessous de 5% de masse grasse, soit ça passe soit ça passe pas. Ça tient quelques jours. Là, c’était un peu trop tôt. »[173]. Gérard Brocks, son entraîneur depuis vingt ans, reste énigmatique et ne donne pas d'explication précise à cette méforme : « Il y a des domaines dans lesquels je préfère rester neutre. Il est passé à côté de ses Jeux pour des raisons autres que sportives. »[175].

Le 4 septembre, pour la dernière manche de coupe du monde à Vallnord, Absalon doit terminer dans les dix premiers pour être sûr de remporter le classement général. Il remporte la manche devant Ondrej Cink et Pablo Rodríguez sans être inquiété par Schurter victime d'une crevaison qui finit 13e. Absalon remporte la 33e manche de coupe du monde de sa carrière et pour la 7e fois le classement général de la coupe du monde[176].

Saison élite 2017 : vice-champion d'EuropeModifier

Le 21 mai, il termine 3e de la manche de coupe du monde de Nove Mesto derrière Nino Schurter et David Valero[177],[178]. Une semaine plus tard, à Albstadt, il termine 7e de la course remportée par Nino Schurter devant Mathieu van der Poel et Anton Cooper[179],[180].

Le 1er juin, il se fracture une clavicule en chutant lors d'un entraînement[181]. Il est donc forfait pour les deux manches de coupe du monde de Vallnord le 2 juillet et Lenzerheide le 9 juillet, ainsi que pour les championnats de France à Ploeuc-L'Hermitage du 13 au 16 juillet[182],[183]. En son absence, c'est Maxime Marotte qui remporte le titre de champion de France 2017[184].

Le , après huit semaines sans compétition, suite à sa fracture de la clavicule début juin, il termine 2e du championnat d'Europe à Darfo Boario Terme en Italie à 10 secondes de Florian Vogel qui l'a déposé dans les derniers hectomètres ; Manuel Fumic complète le podium[185],[186],[187]. À l'issue de la course, Absalon décrit ses sensations : « Après huit semaines sans course, il était difficile de trouver le bon rythme, alors j'étais très loin après les deux premiers tours. Heureusement, je me suis senti mieux à partir du troisième tour et j'ai commencé à remonter. »[187].

Le 6 août, dans la manche de coupe du monde à Mont-Sainte-Anne, il finit 13e de la course remportée par Nino Schurter devant Stéphane Tempier et Gerhard Kerschbaumer[188]. Le 27 août, il termine 3e de la dernière manche de coupe du monde à Val di Sole derrière Nino Schurter et Stéphane Tempier[189]. Il finit 8e du classement général final de cette coupe du monde totalement dominée par Schurter qui a remporté toutes les manches[190].

En octobre 2017, Julien Absalon annonce qu'il crée son équipe Absolute Absalon pour la saison 2018 et qu'il prévoit de courir jusqu'en 2019. L'équipe comprend un autre coureur le Vosgien Neïlo Perrin-Ganier, champion de France espoir 2017[191].

Saison élite 2018 : fin de carrière et passage au VTTAEModifier

Le 10 mars à Stellenbosch lors de la première manche de la coupe du monde, il termine seulement 41e car il s'est blessé au poignet à l'entraînement quelques jours plus tôt. Il déclare après la course : « Je suis vraiment venu pour sauver quelques points. Mais je n’ai pas pu faire de miracles, c’était dur de tenir le cintre. ». La manche est remportée par Samuel Gaze devant Nino Schurter et Maxime Marotte[192],[193].

Diminué par des problèmes d'allergie aux pollens, il met brusquement fin à sa carrière en quelques jours avant la deuxième étape de coupe du monde d'Albstadt. Il explique sa décision : « L'élément déclencheur, c'est le problème d'allergie. Cela fait déjà trois saisons que je suis allergique aux pollens du bassin méditerranéen et que je souffre en début de saison [...]. Je me suis rendu compte que j'étais allergique aux pollens du Nord de l'Europe [...], ces nouvelles allergies, c'est deux mois de problèmes en plus. J'ai pris un coup au moral. Je me suis aussi rendu compte que mes nouveaux objectifs, hors compétition, prenaient le pas sur les objectifs de compétition. »[194]. Absalon aurait pu bénéficier d'une autorisation d’usage à des fins thérapeutiques (AUT), il déclare à ce sujet : « Je n’ai pas envie de continuer sans être performant. J’ai des autorisations mais je n’aime pas trop prendre de médicaments. J’ai réussi à éviter les traitements dans ma carrière. Je ne voulais pas commencer à prendre de la Ventoline avant une course. »[195].

Il continue cependant la compétition en VTT à assistance électrique (VTTAE) et le , il devient le premier champion de France VTTAE à Villard-de-Lans devant Neïlo Perrin-Ganier et Miguel Martinez[196],[197].

Saison 2019 : 3e au championnat du monde de VTTAEModifier

 
Jordan Sarrou en 2016.

Après sa retraite, Julien Absalon reste dans le milieu du VTT comme manager de sa propre équipe Absolute Absalon et aussi comme ambassadeur d'une marque de vélos à assistance électrique[198],[199]. Jordan Sarrou, en catégorie élite, arrive dans l'équipe Absolute Absalon qui comprend aussi les espoirs Thomas Bonnet, Axel Zingle et Mathis Azzaro[200],[201],[202].

Le 28 avril, au championnat de France de VTTAE à Épinal, Absalon termine 2e derrière Jérôme Gilloux tandis que Miguel Martinez l'ancien champion olympique de VTT cross-country complète le podium[203]. Le 28 août, il obtient la 3e place aux championnats du monde en VTTAE à Mont-Sainte-Anne derrière Alan Hatherly et Jérôme Gilloux[204],[205].

Vie privéeModifier

Marié en 2004 avec Émilie, Julien Absalon est père de deux garçons, Tom et Louca[1]. En avril 2016, le journal L'Équipe annonce qu'il est en couple avec Pauline Ferrand-Prévot, championne du monde dans plusieurs disciplines du cyclisme dont le VTT cross-country en 2015 et 2019[206],[207].

Caractéristiques physiquesModifier

D'après son site officiel, Julien Absalon mesure 1,80 m et possède un poids de forme de 68 kg[1]. D'autres sources indiquent un poids proche : 69 kg[208] et 71 kg[209]. En dehors des périodes intenses de compétition, comme l'hiver, Absalon prend au maximum 3 kilos. Durant l'année, son poids oscille donc entre 68 et 71 kg. Il pratique le ski de fond pour garder la forme durant la période hivernale[210]. Dans ses années de compétition au plus haut niveau, Absalon a un cœur qui bat au repos à 28 pulsations par minute[211].

RésultatsModifier

Par l'ensemble de ses résultats, Julien Absalon est l'un des plus grands champions de VTT cross-country de tous les temps[212]. Durant des années, son poursuivant pour le nombre de titres remportés est Nino Schurter[133]. Ce dernier le devance en 2017 au nombre de victoires en championnat du monde en obtenant un 6e titre.

Résultats dans les principales compétitionsModifier

Junior Espoir Élite
1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 2015 2016 2017 2018
Jeux olympiques r 1er 1er ab 8e
Championnats du monde 1er 5e 4e 1er 1er 12e 1er 1er 1er 1er ab 2e 5e 3e 4e 6e 1er 2e 3e 7e -
Championnats d'Europe 1er 2e - 1er 1er 2e 5e 2e 1er 2e 15e - - 2e 4e 1er 1er 1er 1er 2e -
Championnats de France 1er 2e - 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er 1er - -
Coupe du monde 63e * 25e * 6e * 9e * 1er 6e 3e 1er 1er 1er 1er 2e 3e 11e 3e 1er 2e 1er 8e 85e

ab = abandon, r = remplaçant, * = classement catégorie élite, - = non participation

Résultats par annéeModifier

DistinctionsModifier

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier

BibliographieModifier

  • Bertrand Munier, Lorraine, étoiles du sport, Éditions Serpenoise, , 352 p. (ISBN 978-2-87692-745-2)
  • Chris Caprin, « Le retour du roi », VTT magazine, no 288,‎ , p. 86-91

Notes et référencesModifier

  1. a b c d et e « Parcours », sur Site officiel Julien Absalon
  2. « VTT: Julien Absalon, grand maître de la tradition », sur ladepeche.fr, (consulté le 6 septembre 2019)
  3. « European Mountain Bike Championships Aywaille, Belgium - 22/23 August 1998 », sur irishcycling.com,
  4. « Résultats - Junior Men - XC », sur UCI,
  5. a et b « Résultats Julien Absalon 1997-2005 », sur ffc
  6. « Résultat: Hommes - u23 Cross country - 17.9.1999 », sur UCI,
  7. « Résultat: Team Relay - 15.9.1999 », sur UCI,
  8. « Classements - Coupe du Monde: hommes », sur UCI,
  9. « Coupe du Monde MTB - Tissot/UCI », sur UCI,
  10. « Results: Cross-country - Hommes - u23 - Men - 9.6.2000 », sur UCI,
  11. « Résultats coupe du monde de VTT », sur UCI,
  12. « Championnats de France VTT : présentation », sur velo101.com,
  13. « Championnats de France XC : Chiotti et Souchon titrés », sur velo101.com,
  14. « Championnats d'Europe », sur les-sports.info,
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  16. « Résultats: XC: Cross-country: Hommes u23 : 16.09.2001 », sur UCI,
  17. (en) « Absalon beats Hesjedal, Ferguson scores bronze » [« Absalon bat Hesjedal, Ferguson obtient le bronze »], sur velonews.competitor.com,
  18. « fiche d'identité : julien absalon », sur vtt-absalon.skyrock.com d'après l'ancien site officiel absalon-julien.com, (consulté le 6 septembre 2019)
  19. « JO Rio 2016 : le décès du père de Julien Absalon "lui a donné la force de gagner", assure la mère du VTTiste », sur rtl.fr, (consulté le 6 septembre 2019)
  20. a et b « Julien Absalon : "Dès que j'arrête le sport, je deviens un vrai pénible" », sur lejdd.fr, (consulté le 6 septembre 2019)
  21. « Championnats de France aux Orres : Leboucher et Dupouey sacrés », sur velo101.com,
  22. « Championnats d'Europe », sur les-sports.info,
  23. « Championnats d'Europe XC : les lauriers pour Hermida et Dahle », sur velo101.com,
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