Palatinat du Rhin

Comté palatin du Rhin
(de) Pfalzgrafschaft bei Rhein

10851803

Drapeau Blason
Description de cette image, également commentée ci-après
Le Palatinat du Rhin au sein du Saint-Empire en 1618
Informations générales
Statut Électorat
- État du Banner of the Holy Roman Emperor with haloes (1400-1806).svg Saint-Empire romain germanique
Capitale Heidelberg
Mannheim (à partir de 1720)
Langue Palatin, allemand, français
Religion Catholicisme, protestantisme
Histoire et événements
1214 Sous le règne de la maison de Wittelsbach
1356 Confirmation du statut d’Électorat
1648 Paix de Westphalie
1777 Union personnelle avec l'Électorat de Bavière
12 juin 1806 Dissolution de l'Empire

Entités précédentes :

Entités suivantes :

Le palatinat du Rhin, ou encore en forme longue le comté palatin du Rhin (en allemand : Pfalzgrafschaft bei Rhein), était un État du Saint-Empire romain qui joue un rôle majeur dans l'histoire de l'Allemagne. Issu des droits souverains des comtes palatins de Lotharingie vers 1085, il fut élevé à l'électorat palatin (Kurfürstentum Pfalz ou plus simplement Kurpfalz) lors de la Bulle d’or promulguée par l’empereur Charles IV en 1356 confirmant les comtes palatins du Rhin de la maison de Wittelsbach au statut des princes-électeurs – l'une des sept principautés du Saint-Empire investies d'une fonction élective au trône impérial.

Pendant la guerre de Trente Ans, en 1623, l'électeur protestant Frédéric V du Palatinat, élu roi de roi de Bohême et vaincu par les troupes de l'empereur Ferdinand II, a perdu la dignité électorale lorsque son cousin le duc Maximilien Ier de Bavière, chef de la branche catholique des Wittelsbach, a reçu ses terres en remerciement des services rendus aux Habsbourg. A la suite de la paix de Westphalie en 1648, une nouvelle, huitième, dignité électorale a été créée pour le fils de Frédéric V, Charles Ier Louis. Après l'extinction de la branche bavaroise des Wittelsbach en 1777, les deux électorats furent réunies sous l'État de Palatinat-Bavière, le précurseur du royaume de Bavière.

GéographieModifier

 
Carte du Palatinat du Rhin (en jaune).

Le territoire fragmenté des comtes palatins, aussi connu sous le nom de Bas-Palatinat ou de Palatinat inférieur, était situé de part et d'autre du Rhin Supérieur s'étendant entre la région du Kraichgau au sud et l'embouchure de la Moselle au nord. Il avait pour limites :

Il avait dans sa plus grande largeur 125 km, et sa capitale était Heidelberg sur Neckar, puis Mannheim. Une principale autre ville était Frankenthal.

Son territoire s'étendait sur les actuels länder de Bade-Wurtemberg, de Hesse, de Rhénanie-Palatinat, de Sarre et sur l'Alsace-Moselle.

HistoireModifier

Cet État doit son origine à l'office des comtes palatins remontant à l'ère des Mérovingiens, dont l'activité principale reposait initialement sur les domaines autour la cour au palais d'Aix-la-Chapelle. Au Xe siècle, les souverains de la Francie orientale établissaient des comtes palatins dans les duchés ethniques, pour y représenter l'autorité royale. Selon le texte du Miroir des Saxons, les duchés de Bavière, de Lotharingie, de Saxe et de Souabe ont eu un comte palatin. En Lotharingie, dans le domaine de l'ancien duché ripuaire, le poste a été attribué à la dynastie des Ezzonides en tant que successeurs des Conradiens depuis 985. Résidant à Siegburg et au château de Tomburg près de Rheinbach, les descendants du comte palatin Hermann Ier de Lotharingie († 996) exercaient la fonction par succession héréditaire. Dans les conflits avec les puissants archevêques de Cologne, ils ont déplacée leur autorité en amont du Rhin vers le sud-est ; en 1060, le comte palatin Henri Ier de Lotharingie a été chassé de Siegburg par l'archevêque Annon II de Cologne.

Comtes palatins du RhinModifier

Après l'extinction de la lignée des Ezzonides à la mort du comte palatin Hermann II en 1085, le comte Henri II de Laach épousa sa veuve et héritière Adélaïde de Weimar-Orlamünde ; il devient le premier « comte palatin du Rhin », confirmé par l'empereur Henri IV. Henri II et Adélaïde ont fondé l'abbaye de Maria Laach en 1093. Le fils d'Adélaïde, Siegfried de Ballenstedt, issu de la maison d'Ascanie, a succèdé à Henri en 1095. À la mort de son fils Guillaume en 1140, un conflit éclate : son beau-père le comte Otto Ier de Salm fut renversé par le roi Conrad III de Hohenstaufen qui a nommé Henri II de Babenberg, fils du margrave Léopold III d'Autriche, comte palatin. Après avoir reçu le margraviat d'Autriche, il renonça au palatinat en faveur de Hermann, comte de Stahleck, un beau-frère du roi Conrad. Le hériter d'Otto Ier de Salm, son fils Otto II, a été le premier dans le combat pour le contrôle du palatinat contre Hermann mais il tombe entre ses mains et il est étranglé en 1149 au château Schönburg.

À la mort de Hermann de Stahleck en 1156, le palatinat du Rhin fut concédé en fief à Conrad de Hohenstaufen, un demi-frère de l'empereur Frédéric Barberousse, ce qui a contribué à l'accès de l'État. Une fois comte palatin, Conrad déplaça sa résidence de Stahleck vers le château de Heidelberg ; la ville au-dessous fut mentionnée pour la première fois en 1196. Sous le règne de la maison de Hohenstaufen, le territoire du palatinat a aggrandi avec l'acquisition du patrimoine de la dynastie franconienne au mont Tonnerre, à la forêt palatine, à la Bergstrasse et au Kraichgau ; le comte palatin a acquis également le bailliage du diocèse de Worms et de l'abbaye de Lorsch. La fille de Conrad, Agnès de Staufen, avait secrètement épousé Henri de Brunswick, le fils du duc Henri le Lion ; par ce fait, le palatinat passa aux mains de la dynastie hostile des Welf en 1195. Seulement après que le fils de Henri, Henri V du Palatinat, est décédé en 1214, le roi Frédéric II a pu céder le fief à nouveau.

L'ascension des WittelsbachModifier

 
Portrait de Charles Ier Louis du Palatinat
par Antoine van Dyck, 1637.
Collection privée.

À partir de 1214 jusqu'en 1918, le palatinat du Rhin, après être passé de famille en famille, était possédé par la maison de Wittelsbach : Louis de Kelheim, duc de Bavière, reçut le titre et le Palatinat par sa fidélité à Frédéric II. Pendant longtemps, la maison de Wittelsbach réunit la Bavière et le Palatinat, mais en 1294, elle forma deux lignes :

  • branche aînée dite Rodolphine, issue de Rodolphe de Bavière, à qui resta le Palatinat du Rhin. Cette branche palatine réunit les deux héritages (Bavière et Palatinat) à l'extinction de la branche cadette en 1777.
  • branche cadette, dite Ludovicienne, issue de Louis, qui eut la Bavière et, depuis 1621, le Haut-Palatinat. Cette ligne s'est éteinte en 1777.

Le comte palatin était en dignité le premier électeur de l'empire ; dignité qu'il conserva malgré sa conversion au protestantisme. Néanmoins, ayant ouvertement pris parti contre l'empereur en soutenant les Tchèques révoltés (1619), la dignité électorale lui fut ôtée pendant la guerre de Trente Ans (de 1623 à 1648), après les batailles de Prague et de Wimpfen, et fut confiée au chef de la ligne ludovicienne des Wittelsbach, Maximilien Ier, duc de Bavière, chef catholique des armées impériales. À la paix de Westphalie, le duc de Bavière fut maintenu comme électeur, mais un huitième électorat fut créé pour redonner cette dignité au comte palatin. L'électeur palatin, anciennement archi-sénéchal de l'Empire, devint alors archi-trésorier. En dignité il passait de la première place à la dernière...

Guerres du PalatinatModifier

Le Palatinat, qui avait déjà beaucoup souffert durant la guerre de Trente Ans, fut le théâtre de combats (1665-1669) entre l'armée de Charles IV duc de Lorraine soutenue par les électeurs de Mayence, Cologne et Trèves et celle de l'électeur Palatin, Charles-Louis Ier du Palatinat[1].

Afin de repeupler le Palatinat qui avait énormément souffert pendant la guerre de trente ans, l'électeur Palatin, Charles-Louis usa avec rigueur d'un ancien droit féodal, le droit de Wildfang (ou Wildfangiat). Si ce procédé lui permet de repeupler ses villes et campagnes, c'est au détriment de ses voisins. Ce qui provoqua la colère des électeurs de Mayence, Trèves et de Cologne qui obtinrent gain de cause une première fois à la Diète de Ratisbonne en 1663 puis auprès de l'empereur le . Sans résultat. L'électeur de Mayence lance alors les hostilités, appuyé militairement par Charles IV de Lorraine. Le duc de Lorraine en tant que souverain du comté de Falkenstein peut légitimement intervenir mais, s'il intervient, c'est avant tout pour justifier le maintien de son armée que Louis IV lui avait expressément ordonner de licencier. Le Palatinat fut à nouveau dévasté par deux fois par les troupes de Louis XIV.

 
L'Électeur Philippe-Guillaume dont les enfants accaparèrent les trônes de l'Europe catholique.
 
Dernière représentante de la branche de Simmern, la duchesse d'Orléans servit à son grand désespoir de prétexte aux malheurs de sa patrie.

Après le ravage du Palatinat (1674), la guerre de la Ligue d'Augsbourg éclata en 1688 à l'occasion des droits que Louis XIV fit valoir sur la plus grande partie du Palatinat, au nom de sa belle-sœur, la princesse Palatine, sœur du dernier Électeur palatin Charles II, décédé sans descendance en 1685. Le roi de France avait pour adversaire Philippe-Guillaume de Neubourg-Wittelsbach, héritier en tant que comte palatin de Neubourg, et beau-père de l'empereur. Le Dauphin conquit le Palatinat en moins de deux mois. En septembre 1688, l'armée française du Rhin pénètre sans déclaration de guerre formelle[2] sur les hauteurs dominant le Palatinat et sur la rive gauche du Rhin, et s'enfonce jusqu'en Bade. Les villes de Heilbronn, Heidelberg et Mannheim (le ) sont enlevées et les fortifications de Philippsburg sont prises d'assaut. La forteresse capitula le après 32 jours de résistance.

Pforzheim était occupée depuis le . Le général de Mélac stationne ses troupes à Heilbronn sous les ordres du maréchal Joseph de Montclar. Depuis Heilbronn, il ravage les pays environnants, y compris Donauwörth, Marbach-am-Neckar et Schorndorf. Sur la fin de l'année, il s'empara de Heidelberg, capitale de l'électorat de Palatinat, qui tomba le , et de plusieurs bourgs le long du Neckar, dont Ladenburg.

 
Façade du palais des princes-électeurs à Heidelberg mis à sac par les troupes françaises.

L'année suivante, 1689, le maréchal de Duras, par l'ordre de Louvois, exerça dans cette contrée d'épouvantables ravages connus sous le nom de Sac du Palatinat, qui excitèrent l'indignation de l'Europe et provoquèrent contre Louis XIV une nouvelle coalition. La campagne s'ouvre sur l'incendie de Pforzheim le . Le les troupes françaises commandées par Mélac et le Comte de Tessé, obéissant aux instructions du ministre de la guerre Louvois, prirent le château d'Heidelberg et le la ville elle-même fut incendiée (les habitants parvinrent cependant à éteindre la plupart des foyers, ce qu'un monument commémore aujourd'hui). Le ce fut le tour de Mannheim puis de Frankenthal, Worms, Spire et d'autres bourgs de la rive droite du Rhin. Le , le général de Mélac fit bombarder le fort de Landskrone et la ville d'Oppenheim. Sur la rive droite du Rhin, les villes de Bretten, Maulbronn, Pforzheim, Baden-Baden etc. connurent le même sort, bien qu'il ne soit pas plausible que Mélac ait pris part à toutes ces opérations. On estime que dans le cas de Pforzheim, Mélac, en tant qu'officier général, fut directement responsable du bombardement de la ville le et de l'incendie de la ville le lendemain.

Le traité de Ryswick en 1697 redonna à Jean-Guillaume de Neubourg-Wittelsbach, fils de Philippe-Guillaume, la paisible possession de ses États.

XVIIIe siècleModifier

 
L'électeur Charles-Théodore (XVIIIe siècle, musée du Palatinat de la ville de Heidelberg).

La lignée de Neubourg, qui transporta la capitale de Heidelberg à Mannheim en 1720, dura jusqu'en 1742, date à laquelle elle s'éteignit. Le Palatinat fut hérité par le duc Charles Théodore de Soulzbach, qui hérita également en 1777 de l'Électorat de Bavière. Sans enfant, il se remaria tardivement avec l'archiduchesse Marie-Léopoldine de Modène qui refusa de consommer son mariage avec un mari de 52 ans son aîné. À sa mort, l'Électeur laissa ses États à Maximilien Joseph, duc de Deux-Ponts, qui devint le premier roi de Bavière en 1806.

XIXe et XXe sièclesModifier

Le Palatinat fut dissous pendant les guerres de la Révolution : la rive gauche du Rhin fut occupée, incluse dans la République cisrhénane, puis annexée en 1801 par le traité de Lunéville (pour former le département du Mont-Tonnerre avec Mayence pour chef-lieu), tandis que la rive droite avec Mannheim fut donnée au margraviat de Bade, devenu grand-duché de Bade en 1806.

Aux congrès de Vienne de 1814 et de 1815, la rive gauche du Rhin fut augmentée d'autres territoires (dont la principauté épiscopale de Spire) et revint aux Wittelsbach pour faire partie du royaume de Bavière : à partir de cette date, c'est cette région qui fut désignée sous le nom de Palatinat, Palatinat rhénan ou Bavière rhénane. Elle ne fut séparée de la Bavière qu'après la Seconde Guerre mondiale pour faire partie du nouveau land de Rhénanie-Palatinat, avec les parties de la Prusse rhénane et la Hesse-Darmstadt (Hesse rhénane) situées sur la rive gauche du Rhin.

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

  1. Jean-Charles Fulaine, Le duc Charles IV de Lorraine et son armée (1624-1675), Serpenoise, , 310 p. (ISBN 2876923246), pp.205-225
  2. Ce paragraphe est un résumé de l'article (cité ci-dessous dans les liens externes) paru dans l'hebdomadaire allemand Die Zeit le 6 mai 2005. L'auteur de l'article original est l'historien Michael Martin, directeur des archives municipales de Landau. Les assertions relatives aux événements de Pforzheim sont inspirées du livre : "Becht: Pforzheim in der frühen Neuzeit, Pforzheimer Geschichtsblätter 7, Jan Thorbecke Verlag, Sigmaringen, 1989".

SourceModifier

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Palatinat du Rhin » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (lire sur Wikisource)