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Marie-Léopoldine de Modène
Illustration.
Portrait de Marie-Léopoldine de Modène.
Titre
Électrice consort de Bavière

(4 ans et 1 jour)
Prédécesseur Élisabeth-Auguste de Palatinat-Soulzbach
Successeur Caroline de Bade
Biographie
Dynastie Maison d'Autriche-Este
Date de naissance
Lieu de naissance Milan (Milan)
Date de décès (à 71 ans)
Lieu de décès Wasserburg am Inn
Père Ferdinand d'Autriche-Este
Mère Marie-Béatrice d'Este
Conjoint Charles Théodore de Bavière
Louis-Joseph d'Arco-Zinneberg
Marie-Léopoldine de Modène et leurs enfants.

Marie-Léopoldine de Modène est née à Milan le et décédée à Wasserburg am Inn le .

Fille de l'archiduc Ferdinand d'Autriche-Este, gouverneur du duché de Milan, et de la duchesse Marie-Béatrice d'Este, elle est la petite-fille de l'impératrice Marie-Thérèse d'Autriche, « La Grande » et la nièce, entre autres, de la reine de France Marie-Antoinette d'Autriche.

L'archiduchesse est élevée à Milan dont son arrière-grand-père maternel puis son père sont gouverneurs pour le compte de l'impératrice sa grand-mère paternelle. En 1789, sa soeur aînée épouse le duc d'Aoste, fils cadet du roi de Sardaigne. Quelque temps plus tard, la monarchie Française est confrontée à la Révolution. Comme tous les membres de sa maison, l'archiduchesse de 13 ans, vit douloureusement le sort de la famille royale de France dont elle est une proche parente. En 1792, la France déclare la guerre à l'Autriche, son alliée. Le conflit embrase l'Europe et ne se terminera que 23 ans plus tard avec la chute du premier empire Français.

La politique ne perd pas ses droits et en août 1795, la jeune archiduchesse est mariée à l'électeur Charles-Théodore de Bavière de 52 ans son aîné. L'électeur septuagénaire espère de ce mariage une descendance que ses premières noces ne lui a pas donné. Malgré ses réticences et la réprobation de sa mère, la jeune archiduchesse se résigne à obéir à son père mais avec restriction mentale.

Par vengeance autant que par dégoût, la jeune Électrice se refuse à toute vie intime avec son époux, terrorisant et le vieux souverain et la cour. Elle se jette dans les bras de nombreux amants, notamment le comte de Montgelas et surtout Maximilien III duc de Deux-Ponts, lointain cousin, héritier et opposant de Charles-Théodore.

Veuve après 4 ans de mariage et âgée de seulement 23 ans, Marie-Léopoldine se retire au Château de Berg non sans avoir préservé son héritage, au bord du lac de Starnberg menant toujours une vie excentrique voire débauchée. Enceinte, elle est exilée quelques mois à Ljubljana. Enrichie par une gestion adroite de ses terres, elle se retire dans son domaine de Stepperg et elle épouse le 14 novembre 1804 le comte Louis-Joseph d'Arco-Zinneberg (1773-1854) dont elle a 3 enfants :

En 1808, sa sœur cadette Marie-Louise de Habsbourg-Lorraine-Este épouse l'empereur d'Autriche. Elle sera l'âme de la résistance Autrichienne face à Napoléon.

Elle mourut dans un accident de voiture en se rendant de Munich à Vienne. Son destin rappelle celui de sa cousine germaine Marie-Louise d'Autriche, fille de l'empereur, mariée à "l'ogre corse" Napoléon Ier.

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