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Château de Culan

château fort français
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Château de Culan
Image illustrative de l’article Château de Culan
Période ou style Médiéval
Début construction XIIe siècle
Fin construction XVe siècle
Propriétaire actuel Édouard Marquis
Protection  Inscrit MH (1926)
Logo monument historique Classé MH (1956)
Site web http://www.culan.fr
Coordonnées 46° 32′ 47″ nord, 2° 21′ 08″ est[1]
Pays Drapeau de la France France
Anciennes provinces de France Berry
Région Centre-Val de Loire
Département Cher
Commune Culan

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Château de Culan

Le château de Culan est une forteresse médiévale situé sur la commune de Culan, dans le Cher et la région Centre-Val de Loire.

Sommaire

HistoireModifier

Le château, inscrit au début du XXe siècle sur la liste des Monuments Historiques et classé (murs et toitures) en 1956, a connu une histoire tourmentée.

Bâtie sur un éperon rocheux dominant la rivière et la vallée de l'Arnon (site naturel classé), une première construction en bois — dont il ne reste rien — aurait été démolie au Xe siècle. Une seconde bâtisse fut assiégée et détruite par Philippe Auguste en 1188.

Le château actuel a commencé à être construit à la fin du XIIe siècle, début du XIIIe siècle, et la construction s'est poursuivie jusqu'au XVe siècle, avec de rares rajouts à la Renaissance (fenêtres à meneaux). Lors de la Fronde (en 1651), le château perd, sur ordre de Mazarin, le haut de son donjon, une partie de ses remparts et son châtelet d'entrée.

Il a notamment appartenu à l’amiral de Culant (1360–1444), à Maximilien de Béthune, duc de Sully (1599–1621) puis au prince de Condé. En 1663, le prince de Conti cède les terres à Michel Le Tellier de Chaville, marquis de Barbezieux, dont une branche de la descendance (familles d'Harcourt, puis de Croÿ) reste propriétaire jusqu'à la Révolution[2].

Durant la Révolution, les terres du château furent partagées entre quelques familles et la forteresse fut vendue comme bien national. Au XIXe siècle et dans la première moitié du XXe siècle, le château appartenait à Félix Legrand († 1893), avocat à la cour d'appel de Bourges et maire de Saint-Doulchard, puis à son fils l'helléniste Philippe-Ernest Legrand (1866-1953).

Façades et toitures ont été inscrites le 2 mars 1926 puis classées monument historique le 2 juin 1956[3].

Il a reçu plusieurs hôtes célèbres : Jeanne d’Arc (1429), Louis XI (1465), Sully, Madame de Sévigné, la romancière George Sand, « la bonne dame de Nohant » venue en voisine avec Chopin, ou encore Ernest Renan. Le général de Gaulle, en visite à Saint-Amand-Montrond après guerre, préféra passer la nuit dans une demeure particulière de la rue de l’Église.

Aujourd'huiModifier

 
La façade sur cour

Le château de Culan est en excellent état. Il avait été remarquablement restauré dans la période 1950-1980 par un précédent propriétaire, Jean Ferragut, qui y organisa de belles expositions (Picasso, Bernard Buffet, tapisseries flamandes, etc.).

C'est l'une des rares forteresses à posséder encore ses hourds en bois (voir photo, c'est la partie entre la toiture et la maçonnerie des tours), qui permettaient de jeter des pierres et divers projectiles sur les assaillants. Le château possède de belles cheminées monumentales du XVe siècle.

Autour du château ont été aménagés en 1995 des "jardins médiévaux" sur l'idée d'Alice Flament, femme de Marc Flament, photographe de guerre et auteur de romans historiques et pour la jeunesse qui avait racheté le château en janvier 1988.

Aujourd'hui Jean-Pierre Marquis et son fils Édouard continuent le travail de restauration et d'entretien[4].

Activités du châteauModifier

Le château se visite tous les jours de Pâques à la Toussaint. Des week-ends médiévaux y sont organisés les dernières semaines de juillet et en août, ainsi qu'une dizaine de visites aux flambeaux certains soirs d'été.

Notes et référencesModifier

  1. Coordonnées vérifiées sur Géoportail et Google Maps
  2. Le Cher remarquable, n° spécial du Berry Républicain, décembre 2011, p. 106-107. (ISSN 0988-8357)
  3. Notice no PA00096783, base Mérimée, ministère français de la Culture
  4. « Château de Culan l'hiver - Extrait JT de TF1 », sur Dailymotion, (consulté le 10 août 2016)

Voir aussiModifier

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Liens externesModifier