Drapeau du Royaume-Uni

drapeau national
(Redirigé depuis Union Jack)

Drapeau du Royaume-Uni
Drapeau du Royaume-Uni
Drapeau du Royaume-Uni
Utilisation Drapeau national Version officielle
Caractéristiques
Création
Proportions 1:2 (en mer)
3:5 (sur terre)[1],[2],[3]
Adoption (première version)
(version actuelle)
Éléments 3 croix superposées

Le drapeau du Royaume-Uni, connu sous le nom d'Union Flag ou Union Jack, et au Canada, Drapeau royal de l'Union, représente l'union des trois royaumes historiques des îles Britanniques : d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande. Le drapeau est une conception héraldique et défini par un blasonnement héraldique qui combine trois croix représentant les saints patrons des trois anciens royaumes.

La première version du drapeau - qui manquait de l'élément irlandais - est antérieure au Royaume-Uni lui-même et a été créé en 1606, après l'Union des Couronnes d'Angleterre et d'Écosse sous leur monarque commun Jacques Stuart (Jacques Ier en Angleterre et Jacques VI en Écosse), laquelle survint une centaine d'années avant la création effective de le Royaume-Uni de Grande-Bretagne par les actes d'Union de 1707. Il combine la croix de saint Georges du drapeau anglais et la croix de saint André du drapeau écossais. Après l'acte d'Union de 1801, ce drapeau fut augmenté de la croix de saint Patrick pour représenter l'Irlande.

Sur terre, le Union Flag est le drapeau national britannique. En mer cependant, depuis le XVIIe siècle, le drapeau n'est hissé qu'à bord des navires de la Royal Navy. Les navires civiles doivent hisser le Red Ensign, le pavillon civil britannique, qui a dans son canton le Union Flag. Un autre pavillon britannique, le Blue Ensign, est de conception similaire. Via le Red Ensign et le Blue Ensign, le Union Flag apparaît dans un grand nombre de drapeaux à travers le monde dont les origines se trouvent dans l'Empire britannique.

Évolution de l'Union Flag
Flag of Scotland.svg
Croix de saint André
XVIe s. (Écosse)
 
Flag of England.svg
Croix de saint Georges
XVIe s. (Angleterre)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Flag of Great Britain.svg
Union Flag de 1606
1707 (Grande-Bretagne)
 
St Patrick's saltire.svg
Croix de saint Patrick
Origine inconnue (Irlande)
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Flag of the United Kingdom (3-5).svg
Union Flag de 1801
1801 (Royaume-Uni)
Tous ces drapeaux ont créé le célèbre drapeau du Royaume Uni

HistoireModifier

Union Flag de 1606Modifier

En 1603, Jacques VI d'Écosse hérite des trônes d'Angleterre et d'Irlande comme Jacques Ier, unissant les couronnes d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande en une union personnelle (avec cependant trois États différents). Un nouveau drapeau est créé, et le , une lettre de l'Amirauté a ordonné à tous les navires royaux et navires marchands de hisser un drapeau qui était une combinaison de deux drapeaux[4]. Pour représenter l'union royale entre la « Bretagne du Sud » (Angleterre) et la « Bretagne du Nord » (Écosse) ce drapeau combine le drapeau de l'Angleterre (une croix rouge sur fond blanc, connue comme la croix de saint Georges) et le drapeau de l'Écosse (une croix en X blanche sur fond bleu, la croix de saint André)[5].

 
Drapeau de la Levant Company hissé sur les navires des Turkey merchants (« marchands de Turquie ») sous le règne d'Élisabeth Ire : les armoiries royales d'Angleterre surmontées d'une croix de saint Georges avec « fimbriation » blanche. William Gordon Perrin (en) a suggéré que cette conception était une inspiration pour le drapeau britannique[6]:134–135.

La conception finale du nouveau drapeau a probablement été influencée par le drapeau utilisé par les navires de la Levant Company[6]:134. Ce drapeau, autorisé par la charte de la compagnie en 1593 sous le règne d'Élisabeth Ire d'Angleterre et d'Irlande, a réutilisé un dessin autorisé à l'origine pour Edward Osborne (en) et certains autres marchands impliqués dans le commerce avec le Levant en 1581. Il combinait l'étendard royal d'Angleterre resarcelé de blanc[6]:134et la croix de saint Georges. Le nouveau drapeau de l'Union a remplacé les armoiries royales anglaises par la bannière écossaise[6]:134–135.

Le , une proclamation royale a été publiée, A Proclamation declaring what Flaggs South and North Britaines shall bear at Sea. (« Une proclamation déclarant ce que les drapeaux britanniques du Sud et du Nord doivent porter en mer. »), ordonnant à tous les navires d'utiliser le nouveau drapeau, mais aussi de hisser les drapeaux de leurs propres saints patrons sur un mât séparé[4] :

Whereas some difference hath arisen betweene our Subjects of South and North Britaine travayling by Seas, about the bearing of their Flagges: For the avoyding of all such contentions hereafter, Wee have with the advise of our Councell ordered; That from hencefoorth all our Subjects of this Isle and Kingdome of great Britaine and the members thereof, shall beare in their Mainetoppe the Red Crosse, commonly called St Georges Crosse, and the White Crosse commonly called S Andrewes Crosse, joyned together according to a forme made by our Heralds, and sent by us to our Admirall to bee published to our said Subjects: And in their Fore-toppe our Subjects of South Britaine shall weare the Red Crosse onely as they were wont, and our Subjects of North Britaine in their Fore-toppe the White Crosse onely as they were accustomed.


Wherefore wee will and command all our Subjects to be conformable and obedient to this our Order, and that from hencefoorth they doe not use to beare their Flagges in any other sort, as they will answere the contrary at their perill[4].

— By the King, A Proclamation declaring what Flaggs South and North Britaines shall bear at Sea

« Considérant qu'une certaine différence au sujet du port de leurs drapeaux est apparue entre nos sujets de la Bretagne du Sud et du Nord voyageant par mer : afin d'éviter de telles querelles ci-après, nous avons, avec l'avis de notre Conseil, ordonné que désormais tous nos sujets de cette île et royaume de Grande-Bretagne, et les membres de celle-ci, porteront sur leur grand mât la Croix Rouge (communément appelée la Croix de saint Georges) et la Croix Blanche (communément appelée la Croix de saint André) unifiées selon le dessin fait par nos hérauts, et envoyée par nos soins à notre amiral pour être publiée à nos dits sujets : et dans leur mât de misaine notre les sujets de la Bretagne du Sud ne porteront la Croix Rouge que comme ils avaient l'habitude, et nos sujets de la Bretagne du Nord dans leur mât de misaine la Croix Blanche uniquement comme ils en avaient l'habitude. C'est pourquoi nous voulons et ordonnons à tous nos sujets d'être conformes et obéissants à notre Ordre, et que désormais ils ne portent plus leurs drapeaux en aucune autre sorte, car ils répondront le contraire à leurs risques et périls. »

— A Proclamation declaring what Flaggs South and North Britaines shall bear at Sea

 
Projets de dessins pour un drapeau de l'Union, c. 1604. Charles Howard, 1er comte de Nottingham ajouté sa recommandation et sa signature au dessin du milieu sur la rangée inférieure. Aucun de ceux-ci n'a été adopté[7].
 
Réplique du navire anglais Godspeed, l'un des navires qui ont navigué de la Grande-Bretagne en décembre 1606 pour fonder la ville de Jamestown dans la Colonie de Virginie. Sur le grand mât, le Union Flag ; sur le mât de misaine, le drapeau de l'Angleterre.

Il n'est plus possible de connaître l'apparence précise du drapeau de l'Union du début du XVIIe siècle. Les dessins originaux préparés par les hérauts ont été perdus. Par conséquent, on ne sait pas si la bordure blanche entourant la croix rouge était destinée à être étroite ou plus substantielle. La règle héraldique de contraste des couleurs exigeant que la croix de gueules (rouge) ne touche pas directement le champ azur[6]:56–57,[8]:78(fond bleu), il fut nécessaire de resarceler (border) la croix rouge d'un filet blanc. Il n'est donné aucun nom à ce drapeau dans les documents de 1606. A partir de 1618, les plus anciens textes conservés le nomment « drapeau britannique » (« Britain flag » ou « British flag »). Un inventaire des drapeaux utilisés lors des funérailles de Jacques Ier en 1625 répertorie une Banner of the Union (« Bannière de l'Union »)[6]:58.

Le Conseil privé d'Écosse (en) s'est opposé à ce drapeau, car la Croix de saint André d'Écosse était sous la Croix de saint Georges d'Angleterre et divisée deux fois (« is twyse divydit ») par elle et que l'insigne écossais a été thairby obscurit and no takin nor merk to be seene of the Scottis Armes (« ainsi obscurci et aucun signe ni marque à voir des armoiries écossaises »)[8]:78–79,[9]:45–46.

 
Fragment d'un plafond du palais de Linlithgow (c. 1617)[10]. La licorne héraldique d'Écosse tenant une variante du Union Flag.
 
Union Flag écossais

L'objection formelle du 7 août 1606 déclarait que le nouveau drapeau était vereie prejudicial to the fredome and dignitie of this Estate, and wil gif occasion to reprotche (« très préjudiciable à la liberté et à la dignité de cet état, et donnera occasion de reproches »)[8]:78–79,[9]:45–46,[6]:56–57. Les conseillers privés ont averti que les marins écossais n'accepteraient pas le nouveau design : oure seyfairing men cannot be induceit to ressave that flag (« nos marins ne peuvent pas être induits à recevoir ce drapeau »). La lettre d'objection du Conseil privé d'Écosse comprenait deux projets de conception (maintenant perdus) pour un drapeau alternatif[6]:56–57,[9]:45–46. L'objection a probablement été ignorée car le champ du drapeau prend sa couleur héraldique du drapeau écossais, dont le champ est azur, et non du drapeau anglais, dont le champ est d'argent[8]:79. William Monson (en), un vice-amiral de la Royal Navy anglaise, a déploré que le nouveau drapeau makes not so fair a show (« fait pas si beau un spectacle »)[8]:79. Les objections n'ont eu aucun effet sur le drapeau, bien que des drapeaux alternatifs avec la croix blanche au-dessus de la croix rouge aient parfois été vus[9]:45–46. On peut penser que des drapeaux ont existé au XVIIe siècle sur lesquels la croix de saint André est dessinée sur la croix de saint Georges[11],[12],[13]. Le drapeau royal est, d'abord, destiné au seul usage en mer pour les navires civils et militaires de l'Angleterre et de l'Écosse, alors que les forces sur terre continuent d'utiliser leurs bannières nationales[14]. Le Mayflower, par exemple, a probablement hissé le drapeau de l'Angleterre sur son mât de misaine et le drapeau britannique sur le grand mât[8]:116,[9]:87,[note 1].

En mai 1634, Charles Ier d'Angleterre, d'Écosse, et d'Irlande restreint son usage aux navires royaux. Charles Ier a changé la politique d'exiger que tous les navires hissent le « Union Flagge ». Désormais, seuls les navires royaux ou en service public pouvaient hisser le drapeau de l'Union. D'autres navires d'Angleterre et d'Écosse devraient hisser les drapeaux de leurs propres saints patrons, comme c'était le cas avant la proclamation royale du père de Charles, Jacques VI et Ier[16]. De cette époque jusqu'à la mort de Charles, les navires du roi se distinguaient des navires marchands d'Angleterre et d'Écosse en hissant le Union Flag[6]:62,[9]:47.

 
HMS Sovereign of the Seas avec le Union Flag sur le beaupré. Seuls les navires de la Royal Navy ont été autorisés à hisser ce drapeau après 1634. Le navire arbore depuis sa poupe un drapeau avec les armoiries royales.

Avant la proclamation de Charles, la pratique consistant à hisser un drapeau « jack » sur le beaupré des navires de guerre (un pavillon de beaupré) avait déjà évolué, peut-être en raison de l'influence de l'officier anglais John Penington (en), Admiral of the Narrow Seas (en). Penington lui-même était probablement aussi responsable de la nouvelle politique du drapeau énoncée dans la proclamation royale de 1634[6]:58–62. Le nouveau protocole du pavillon visait probablement à garantir que les navires de guerre seraient plus facilement identifiés par les navires étrangers, bien que la raison indiquée dans la proclamation royale soit que les navires anglais (« Ships of Our Subjects of England, or South Britaine ») et les navires écossais (« Ships of Our Subjects of Scotland, or North Britaine ») pourraient ainsi mieux se distinguer les uns des autres : We thereby the better discerne the number and goodnesse of the same (« Nous discernons ainsi mieux le nombre et la bonté du même »)[16],[6]:58–62.

Le Union Flag de 1606 a été abandonné pendant un certain temps pendant les guerres des Trois Royaumes. Après la deuxième guerre civile anglaise, Charles Ier fut exécuté et l'Angleterre gouvernée par un gouvernement républicain. L'Union des Couronnes tomba donc en désuétude pendant l'interrègne anglais. En Écosse, le fils de Charles Ier fut proclamé roi sous le nom Charles II d'Angleterre, d'Écosse, et d'Irlande. Le Commonwealth d'Angleterre a donc retiré le Union Flag – symbolique de l'union royal de l'Angleterre et de l'Écosse – de ses navires de guerre, retirant de la même manière les armoiries royales de leurs poupes. Le gouvernement a ordonné aux navires écossais de ne plus utiliser la croix rouge de Saint Georges dans leurs drapeaux et a ordonné aux navires anglais d'utiliser uniquement le drapeau de l'Angleterre[6]:62–64.

Après la troisième guerre civile anglaise, l'Écosse est politiquement unifiée avec l'Angleterre et l'Irlande en 1654, sous le Commonwealth d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande (en). La croix de Saint-André a été ajoutée aux armoiries du Commonwealth, et en mai 1658, le Union Flag a de nouveau été ordonné d'être utilisé sur les navires de guerre according to the auncient forme (« selon la forme ancienne »), bien que le drapeau ait maintenant une harpe sur un bleu écusson en son centre pour représenter l'Irlande[6]:62–64.

Lorsque la monarchie unie des trois royaumes a été restaurée et que Charles II, jusqu'alors exilé, est retourné en Grande-Bretagne depuis l'Europe continentale, le gouvernement anglais ordonna le que : to take care that such Standards, Flags and Jacke Colours for the Fleete be forthwith prepared as were in use before 1648 (« de veiller à ce que les étandards, les drapeaux et les pavillons jack pour la flotte soient immédiatement préparés comme ils étaient en usage avant 1648 »)[6]:66. La harpe qui avait été ajoutée au Union Flag a été supprimée ; selon Samuel Pepys, c'était very offensive to the King (« très offensant pour le roi »)[6]:66. Le , le lord-grand-amiral Jacques, duc d'York écrivit à Trinity House et réitéra l'interdiction des navires marchands utilisant le « Flag of Union », ajoutant que tout navire l'utilisant verrait le drapeau retiré de leur possession par les navires du roi[6]:66–67. En novembre 1661, une proclamation royale annonça à nouveau que l'utilisation du par les navires n'appartenant pas à la Royal Navy était illégale. La proclamation royale menaçait non seulement la saisie des drapeaux incriminés – His Majesties Colours (« couleurs de Sa Majesté ») –, mais aussi l'emprisonnement du capitaine du navire[6]:67. Le , le lord-grand-amiral apprit à nouveau que des navires privés partaient de Londres avec the Kings Jack (« le Jack du Roi ») hissé et ordonna que les capitaines de tous les navires qui le feraient soient arrêtés[6]:67–68. En 1674, les navires hissaient des imitations de le Union Flag qui n'enfreignaient pas strictement la loi en raison de diverses modifications mineures. Charles II interdit cette pratique par proclamation royale le 18 septembre 1674, interdisant à tout navire marchand de hisser his Majesty's Jack (commonly called The Union Jack) (« Jack de Sa Majesté (communément appelé le Union Jack) ») et obligeant tous les navires marchands anglais à ne hisser que le drapeau anglais ou le « Ensign Red »[6]:68–69.

L'abus des drapeaux navals a permis aux navires contrevenants d'éviter les frais et taxes dans les ports étrangers et a usurpé les privilèges de la Royal Navy anglaise[6]:67. Selon Samuel Pepys, des navires de l'estuaire de la Tamise saluaient tous les navires arborant le Union Flag, aussi petits soient-ils, en abaissant leur hunier ; besides the pride of it (« en plus de la fierté de celle-ci ») les navires arborant ce drapeau étaient exemptés de l'obligation d'embarquer un pilote dans les ports néerlandais ; dans les ports français, ils n'étaient pas tenus de payer le droit de 50 sous par tonne normalement perçu sur les navires[6]:67, 69. La nouvelle popularité des yachts a provoqué de nombreuses violations. Le gouverneur des Douvres a demandé l'autorisation de hisser le Union Flag sur son yacht privé : l'autorisation a été refusée par le roi et le Conseil privé d'Angleterre en 1676[6]:69. Avec le temps, les voiles d'avant à gréement carré ont été remplacées par des focs, et le mât de drapeau sur le beaupré a disparu de l'architecture navale car il interférait avec la position des focs. À partir de ce moment, les navires ont cessé d'arborer un pavillon de beaupré en mer (en anglais : jack) et les navires de la Royal Navy ont développé la pratique de ne hisser le Union Jack qu'au port[6]:71.

Le 17 juillet 1694, Guillaume III et II d'Angleterre, d'Écosse, et d'Irlande réitère à nouveau l'interdiction des navires marchands d'utiliser des pavillons autres que le Red Ensign anglais ou le drapeau anglais[6]:70. Cependant, les corsaires étaient tenus par cette proclamation royale d'arborer un pavillon de beaupré qui était rouge avec un Union Flag dans le canton : un Red Jack, with the Union Jack described in a Canton of the upper corner thereof next the staff (« Jack Rouge, avec le Union Jack décrit dans un canton du coin supérieur de celui-ci à côté du mât »)[6]:70. Même si c'était la première fois qu'un tel dessin de drapeau était autorisé, ce n'était pas la première fois qu'un drapeau rouge avec un canton de Union Flag apparaissait. Vers 1687, Samuel Pepys parle d'un tel drapeau – the Union Jack in a Canton upon a Red Flag (« le 'Union Jack dans un canton sur un drapeau rouge ») – utilisé par George St Lo (en) et now familiarly used abroad (« maintenant familièrement utilisé à l'étranger »)[6]:69–70. Les stipulations de la proclamation ont été rééditées par une autre proclamation royale d'Anne d'Angleterre, d'Écosse, et d'Irlande en 1702. L'utilisation de ce pavillon de beaupré particulier par les corsaires s'est poursuivie jusqu'en 1856, date à laquelle la pratique a été abolie (Déclaration de Paris)[6]:69–70.

Après l'Acte d'Union de 1707, le drapeau acquiert le statut de drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne, le nouvel État. Il est alors adopté par les forces à terre.

Union Flag de 1801Modifier

 
Illustrations du College of Arms pour les nouvelles armoiries et étendards royaux et pour le nouveau Union Flag, soumis à George III pour son approbation en novembre 1800 pour l'unification imminente de la Grande-Bretagne et l'Irlande le .

Le drapeau actuel date du , à la suite de l'acte d'Union de 1800 qui fusionne le Royaume-Uni avec le royaume d'Irlande. Le nouveau dessin inclut la croix en X de saint Patrick, qui représente l'Irlande. Il est supposé que cette croix vient des armes des FitzGerald ; elle est peu utilisée pour représenter l'Irlande en dehors de le Union Flag[18]. Un chapbook de mars 1688 contient une chanson folklorique sur l'air de Lillibulero (Roud Folk Song Index V12795) dans laquelle un Irlandais (Taig (en)) et un Écossais (Sawney (en)) stéréotypés se disputent pour savoir si un moulin à vent est représentatif de « St Patrick's Cross » ou « St Andrews's Cross »[19],[20].

Les drapeaux militaires existants sont ainsi rendus obsolètes. Dans la British Army, de nombreux drapeaux régimentaires n'ont pas été remplacés ou redessinés, mais les nouvelles bandes rouges diagonales ont simplement été cousues sur le dessus des diagonales blanches existantes. Un trèfle irlandais a également été ajouté parmi les roses Tudor et les chardons héraldiques[21]:24–25.

 
Drapeaux régimentaires de la spécification 1900, avec les anciennes armoiries royales des rois hanovriens (St Sepulchre-without-Newgate, Londres)

Union Flag de 1900Modifier

En 1900, le Bureau de la Guerre a publié des spécifications pour le Union Flag dont le design correspondait plus au blasonnement héraldique. Dans ce drapeau, les largeurs des deux sautoirs (de Saint André et de Saint Patrick) sont égales. La bordure blanche autour de la croix rouge (de Saint Georges) est étroite : une « fimbriation » dont la largeur est la même que le fimbriation autour du sautoir rouge de Saint Patrick[28]:24–25,[6]:73,[29]:68.

 
Union Flag de 1900

Dans certains cas, le Union Flag a été appelée le « Great Union Flag » ou « Great Union »[28]:24–25,[30]. Les drapeaux régimentaires (en anglais : Regulation Colours (en)) de la British Army sont fabriqués selon cette spécification : in which the Cross of St George is conjoined with the crosses of St Andrew and St Patrick on a blue field, as modified by Her late Majesty Queen Victoria in 1900 (« dans laquelle la croix de Saint-Georges est conjointe avec les croix de Saint-André et de Saint-Patrick sur un champ bleu, tel que modifié par feu Sa Majesté la reine Victoria en 1900 »)[30]. Les couleurs régimentaires (Regimental Colours) de la Guards Division sont un drapeau de cette conception, et les couleurs de la reine (Queen's Colours) des autres régiments de l'infanterie britannique sont également de ce type[30].

SpécificationsModifier

Proportion et orientationModifier

 
Le Union Flag au rapport 3:5 pendait verticalement. Le sautoir blanc de Saint André est toujours au-dessus du sautoir rouge de Saint Patrick à droite du drapeau (à gauche du spectateur).

Le drapeau n'est pas axialement symétrique: les bandes obliques rouges sont disposées différemment à gauche et à droite sur les bandes obliques blanches, donnant l'impression visuelle que la croix de Saint-Patrick (les bandes rouges obliques) est décalée vers le bas du côté attaché au mât et vers le haut du côté libre.

Quand le drapeau est représenté à plat (sur une feuille ou un écran), le mât est supposé être à gauche. Donc la partie gauche du drapeau doit présenter les bandes obliques rouges décalées vers le bas des blanches, et vers le haut sur la partie droite.

Les proportions du drapeau ne sont pas fixées officiellement. Les deux rapports 3:5 et 1:2 sont communs, et le drapeau existe également dans d'autres proportions. Sur terre, les proportions normales sont de 3:5, mais pour les pavillons les proportions habituelles sont de 1:2[31]. Officiellement, et comme d'habitude en héraldique traditionnelle, seul le blasonnement héraldique est fixe. Les proportions et les teintes exactes des bandes sont variables.

CouleursModifier

Héraldiquement, le drapeau se compose de trois couleurs héraldiques : deux émaux et un métal héraldique. Le champ héraldique est azur. La croix de St Georges et la croix de St Patrick sont de gueules. La croix de St André est d'argent, et les bordures séparant les croix de gueules et le champ azur sont aussi d'argent. Le tableau indique les couleurs RVB recommandées (par le College of Arms et le comte-maréchal) pour un écran électronique et les couleurs CMJN pour l'imprimerie.

Couleur  
  • Bleu
  • Azur
  • Rouge
  • Gueles
  • Blanc
  • Argent
HTML #012169 #C8102E #FFFFFF
RVB[33] 1,33,105 200,16,46 255,255,255
Pantone[33] 280 C 186 C
CMJN[33] 100.85.5.122 2.100.85.6 0.0.0.0

Propositions de modificationsModifier

Avec la création de l'État libre d'Irlande, la question s'est posée de savoir si la croix de saint Patrick devait rester sur le Union Flag. Toutefois, le , le Secrétaire d'État à l'Intérieur a décliné toute modification.

Le pays de Galles n'est pas représenté indépendamment sur le Union Flag car il a été annexé au Royaume d'Angleterre en 1282 et pleinement intégré au XVIe siècle[14]. En 2007, le député Ian Lucas a proposé d'ajouter un dragon à le Union Flag, pour représenter le pays de Galles[34].

En 2014, dans les semaines qui précèdent le référendum sur l'indépendance de l'Écosse, plusieurs propositions de modification de le Union Flag sont faites dans le cas où l'Écosse quitterait le Royaume-Uni, avec par exemple un retrait de la croix de saint André[35],[36].

ProtocoleModifier

Le drapeau peut être hissé verticalement ou horizontalement devant les bâtiments publics, les résidences privées, les commerces, les parcs ou encore durant les cérémonies officielles. Il ne doit pas être utilisé sur les navires où ce sont les pavillons britanniques qui sont hissés. Le drapeau ne doit pas être utilisé s'il est souillé ou endommagé[37].

 
Le cercueil de Margaret Thatcher drapé d'un Union Flag au rapport 1:2 pour ses funérailles nationales (en).

En périodes de deuil, le drapeau est mis en berne — c'est-à-dire hissé au sommet du mât puis abaissé à hauteur du tiers du mât — après décision du département de la Culture, des Médias et du Sport et du monarque[38]. Le drapeau au rapport 1:2 est généralement utilisé pour se draper sur un cercueil (par exemple pour les obsèques nationales). La Royal Navy a mis au point une séquence particulière pour que le drapeau soit ainsi plié cérémonieusement[39].

Le Royaume-Uni n'est pas représenté par une seule équipe nationale de football, de rugby ou de cricket. En raison de la popularité du sport depuis le milieu du XXe siècle, les drapeaux des nations constitutives sont par conséquent plus courants qu'ils ne le seraient autrement[40]:135–136, 150.

Bâtiments du gouvernement britanniqueModifier

Les bâtiments du gouvernement britannique et des autorités locales en Grande-Bretagne sont encouragés à arborer le drapeau tous les jours, bien que des réglementations supplémentaires soient en vigueur en Irlande du Nord[37],[41]. Les Designated Flag Days (« jours de drapeau désignés ») restent les jours où le drapeau britannique doit être hissé sur les bâtiments du gouvernement britannique[42]. La politique consistant à recommander de faire hisser Union Flag tous les jours a été établie en 2021, pendant le mandat d'Oliver Dowden en tant que Secrétaire d'État au Numérique, à la Culture, aux Médias et aux Sports[43]. Avant cela, sur les édifices gouvernementaux, il était recommandé de hisser le drapeau uniquement certains jours, par exemple, le jour de l'anniversaire officiel de la reine[43]. En 2008, le premier ministre Gordon Brown avait aboli les règles qui interdisaient de faire flotter le drapeau sur les édifices gouvernementaux en dehors de ces dates[43]. Les bâtiments du gouvernement britannique à Whitehall, à Londres, peuvent également hisser les drapeaux des nations constitutives aux côtés de le Union Flag les jours des saints nationaux (David de Ménevie, Patrick d'Irlande, Georges de Lydda, et André l'Apôtre)[44]. Ce sont tous des « Designated Flag Days » au cours desquels le drapeau britannique doit être hissé sur les bâtiments du gouvernement britannique dans la nation constitutive concernée[42].

Après 2007, il est devenu légal pour le drapeau européen de flotter sur les bâtiments publics en Angleterre sans autorisation particulière. En mars 2021, le Département du Numérique, de la Culture, des Médias et du Sport et le Département du Logement, des Communautés et du Gouvernement local ont annoncé que cela cesserait[41]. Avant 2019, la Journée de l'Europe (9 mai) était un « Designated Flag Day ». Il a été retiré de la liste en 2019. Le Brexit, qui était prévu en mars 2019, n'a pas eu lieu avant cette date, mais la Journée de l'Europe est restée omise de la liste[44]. Lorsque le drapeau européen était hissé sur les bâtiments du gouvernement britannique, il était toujours hissé aux côtés de le Union Flag. Le drapeau britannique avait toujours la priorité, et si un bâtiment n'avait qu'un seul mât, le drapeau européen n'était jamais hissé[44].

« Designated Flag Days » : jours où le Union Flag doit être hissé sur les bâtiments du gouvernement britannique[42]
Date Nom en français Notes et remarques
9 janvier Anniversaire de la duchesse de Cambridge
20 janvier Anniversaire de la comtesse de Wessex
6 février Anniversaire de l'accession au trône de la reine Élisabeth II en 1952
19 février Anniversaire du prince Andrew
1 mars Fête de la Saint-David S'applique seulement au pays de Galles. Le drapeau gallois peut être hissé sur un mât secondaire[44].
Deuxième lundi de mars Journée du Commonwealth
10 mars Anniversaire du prince Edward
17 mars Fête de la Saint-Patrick S'applique seulement à l'Irlande du Nord. Des bâtiments gouvernementaux, seul le Union Flag peut être hissé[44].
21 avril Anniversaire de la Reine
23 avril Fête de la Saint-Georges S'applique seulement à l'Angleterre. Le drapeau anglais peut être hissé sur un mât secondaire[44].
Variable, mais généralement en mai Cérémonie d'ouverture du Parlement du Royaume-Uni S'applique seulement au Grand Londres. Le drapeau doit être hissé même si le monarque ne participe pas à la cérémonie en personne.
2 juin Anniversaire du couronnement de la reine Élisabeth II en 1953
Deuxième samedi de juin Anniversaire officiel de la reine
10 juin Anniversaire du duc d'Édimbourg
21 juin Anniversaire du prince William
17 juillet Anniversaire de la duchesse de Cornouailles
15 août Anniversaire de la princesse Anne
Deuxième dimanche de novembre Remembrance Sunday (en), jour de deuil pour les victimes des guerres Même s'il s'agit d'un jour de deuil, le drapeau est toujours hissé en haut de son mât, il n'est donc pas mis en berne.
14 novembre Anniversaire du prince Charles
20 novembre Anniversaire du mariage de la reine en 1947
30 novembre Fête de la Saint-André S'applique seulement à l'Écosse. Le drapeau écossais peut être hissé sur un mât secondaire[44].

Statut au CanadaModifier

Dans le Canada, le Union Jack fut adapté comme drapeau national en 1904, quoiqu'il soit en usage depuis 1621, quand la première colonie britannique au Canada, la Nouvelle-Écosse, est fondée. En 1964, un an avant l'adoption de l'actuel drapeau national, le Parlement canadien décide que le drapeau du Royaume-Uni est le symbole de l'appartenance du Canada au Commonwealth. Donc, le Drapeau royal de l'Union (son nom officiel au Canada) possède un statut co-officiel avec l'Unifolié. Les deux drapeaux sont hissés sur les bâtiments gouvernementaux avec plus d'un mât trois fois par année : le jour du Commonwealth en mars, l'anniversaire officiel de la monarque au Canada (le lundi précédant le 25 mai) et l'anniversaire de la proclamation du Statut de Westminster (le 11 décembre)[45].

Drapeaux apparentésModifier

Le Union Flag est décliné en trois pavillons au Royaume-Uni : les Blue Ensign (pavillon d'État), Red Ensign (pavillon civil), et White Ensign (pavillon de la marine). Il est aussi décliné en le Royal Air Force Ensign (drapeau de la force aérienne).

Les drapeaux des territoires britanniques d'outre-mer sont pour la plupart dérivés du Blue Ensign ainsi que les drapeaux de certaines anciennes colonies britanniques devenues indépendantes. Par exemple, les drapeaux de l'Australie ou de la Nouvelle-Zélande. Certains drapeaux sont dérivés du Red Ensign : le drapeau des Bermudes, l'ancien drapeau canadien ou le drapeau du Raj britannique. Le Union Flag figure aussi sur le drapeau d'Hawaï ou encore sur l'ancien drapeau de l'Afrique du Sud.

Pays ou territoires indépendants du Royaume-Uni et CommonwealthModifier

Utilisés actuellement
Obsolètes

Colonies ou Territoires britanniques d'outre-merModifier

Union Jack dans la fictionModifier

Dans le jeu vidéo en ligne League of Legends, un des personnages, Fiddlesticks, le faucheur, est détenteur du drapeau.

Dans le film Doomsday, l'Écosse ayant été dépeuplée par un virus et séparée du reste du pays par un mur géant, l'Union Jack perd sa couleur bleue.

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1.  
    « 1620 the landing of the pilgrims »
    En 1970, 130 millions de timbres ont été produits par le United States Postal Service pour célébrer le 350e anniversaire du voyage transatlantique du Mayflower; sans avoir effectué de recherches adéquates, ces timbres représentaient à tort une image du Mayflower avec un drapeau anachronique post-1800 (avec trois croix) plutôt que le drapeau 1606 (qui n'avait que deux croix)[15].

RéférencesModifier

  1. « Union Flag: approved designs », sur College of Arms (consulté le ) : « For the avoidance of doubt and the sake of convenience, Garter King of Arms, under the authority of the Earl Marshal, has approved two versions of the Union flag as being accurate representations suitable for use. These are of the proportions 5:3, commonly flown on land; and 2:1, commonly flown at sea. »
  2. (en-GB) « UK Flag Protocol | Free online guide | With illustrations », sur The Flag Institute (consulté le ) : « The normal proportions for the national flags of the United Kingdom are 3:5 on land, but ensigns are customarily made in proportion 1:2. »
  3. (en-GB) « United Kingdom Flag | Free official image and info | UK Flag Registry », sur The Flag Institute (consulté le ) : « The flag is 3:5 on land and 1:2 at sea. »
  4. a b et c (en-GB) James Stuart, Jacques I & VI roi d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande Ireland, « 64 By the King. A Proclamation declaring what Flaggs South and North Britaines shall bear at Sea. [Westminster 12 April 1606] », dans James F. Larkin et Paul L. Hughes, Stuart Royal Proclamations, Vol. 1: Royal Proclamations of King James I 1603–1625, Oxford University Press, (ISBN 978-0-19-822372-6, DOI 10.1093/oseo/instance.00031888, lire en ligne), p. 136–136
  5. (en-GB) Arthur Charles Fox-Davies, The Art of Heraldry : An Encyclopaedia of Armory, Londres, Bloomsbury Books, 1904 1986, 503 p. (ISBN 978-0-906223-34-5 et 0-906223-34-2), p. 399
  6. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa et ab (en-GB) William Gordon Perrin, British Flags : Their Early History and their Development at Sea; With an Account of the Origin of the Flag as a National Device, Cambridge University Press, (1re éd. 1922) (ISBN 978-1-107-64935-4 et 1-107-64935-8, OCLC 755072151, lire en ligne)
  7. (en-GB) « Union recognition », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  8. a b c d e et f (en-CA) Barlow Cumberland, History of the Union Jack and Flags of the Empire: Their Origin, Proportions and Meanings as Tracing the Constitutional Development of the British Realm, and with References to Other National Ensigns, Toronto, W. Briggs, , 3e éd. (lire en ligne)
  9. a b c d e et f (en-GB) Frederick Edward Hulme, The Flags of the World : Their History, Blazonry and Associations, Londres, New York, F. Warne, 1890[?] (lire en ligne)
  10. (en-GB) « Ceiling boss | H.KL 177 », sur National Museums Scotland (consulté le )
  11. (en-GB) Graham Bartram, British Flags & Emblems, Flag Institute/Tuckwell, , p. 122 Google books: "Unofficial 1606 Scottish Union Flag"
  12. (en-GB) William Crampton, Flags of the World,
  13. (en-US) Whitney Smith, The Flag Bulletin, Flag Research Center, .
  14. a et b (en-GB) « Union Jack Brief History », Know Britain (consulté le )
  15. (en-US) « Flaw in Pilgrim's Flag », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le )
  16. a et b (en-GB) Charles Stuart, Charles Ier roi d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande, « 181 By the King. A Proclamation appointing the Flags, aswell for Our Navie Royall, as for the Ships of Our Subjects of South and North Britaine. [Greenwich 5 May 1634] », dans James F. Larkin et Paul L. Hughes, Stuart Royal Proclamations, Vol. 2: Royal Proclamations of King Charles I 1625–1646, Oxford University Press, (ISBN 978-0-19-822372-6, DOI 10.1093/oseo/instance.00031888, lire en ligne), p. 417–418
  17. « Command flag, Admiral of the Fleet, RN (before 1801) | AAA0730 », sur Royal Museums Greenwich (consulté le )
  18. (en) Gerard Anthony Hayes-McCoy et Pádraig Ó Snodaigh (édition), A history of Irish flags from earliest times, Dublin, Academy Press, (ISBN 0-906187-01-X), p. 38.
  19. (en) Edward J. Cowan, Folk in Print: Scotland's Chapbook Heritage, 1750–1850, John Donald, (ISBN 978-1-904607-51-9, lire en ligne), p. 307–308
  20. (en-GB) « Tegue and Sawney: or, The unfortunate success of a dear-joys devotion by St. Patrick's cross, being transform'd into the deel's whirlegig | Wood 417(181) », sur Bodleian Library Ballads Online (consulté le )
  21. (en-GB) Stanley Currie Johnson, The Flags of Our Fighting Army: Including Standards, Guidons, Colours and Drum Banners, Londres, A. & C. Black, (lire en ligne)
  22. (en-US) Peter Garratt, Victorian Empiricism: Self, Knowledge, and Reality in Ruskin, Bain, Lewes, Spencer, and George Eliot, Madison, Fairleigh Dickinson University Press, (ISBN 978-0-8386-4266-5, lire en ligne), p. 78–79
  23. « Union Jack | ZBA6946 », sur Royal Museums Greenwich (consulté le )
  24. « ZFC Item Details - U.K. Jack - HMS Spartiate, Battle of Trafalgar. », sur www.flagcollection.com (consulté le )
  25. « Union Flag | AAA0586 », sur Royal Museums Greenwich (consulté le )
  26. (en-GB) « Flag, National, British, Union flag | IWM FLA 559 », sur Imperial War Museums (consulté le )
  27. « Command flag, Admiral of the Fleet, RN (after 1801) | AAA0587 », sur Royal Museums Greenwich (consulté le )
  28. a et b (en-GB) E. M. C. Barraclough (dir.) et W. G. Crampton (dir.), Flags of the World, Londres, Frederick Warne, (ISBN 978-0-7232-2015-2, lire en ligne)
  29. (en) Robert Colls et Philip Dodd, Englishness: Politics and Culture 1880–1920, Bloomsbury Academic, (ISBN 978-1-4725-2267-2, lire en ligne)
  30. a b et c (en-GB) Army Dress Regulations (All Ranks) : Part 14 Regulations covering Standards, Guidons, Colours and Banners of the British Army, Ministry of Defence,  :

    « § 14.043 The Guards Division :
    « … b. The Regimental Colour is the Great Union (in which the Cross of St George is conjoined with the crosses of St Andrew and St Patrick on a blue field, as modified by Her late Majesty Queen Victoria in 1900) and bears the badges and distinctions, shown in the Army List, granted to the regiment in commemoration of war services and one of the ancient badges conferred by Royal Authority on each of the companies (see Annex D) comprising the respective battalions; … »

    « § 14.044 Regular Army Infantry (Except the Guards Division) :
    « a. The Queen’s Colour is the Great Union and bears, in the centre of the St George's Cross, the territorial designation of the regiment on a crimson circle with the subsidiary title within, the whole ensigned with St Edward’s crown. The number of the battalion, in Roman numerals in gold, is borne in the first corner except where no subsidiary title is borne, in which case the numeral is borne within the centre circle.
     »

  31. (en-GB) « UK Flag Protocol | Free online guide | With illustrations », sur The Flag Institute (consulté le ) : « The normal proportions for the national flags of the United Kingdom are 3:5 on land, but ensigns are customarily made in proportion 1:2. »
  32. « Union Flag: approved designs », sur College of Arms (consulté le ) : « For the avoidance of doubt and the sake of convenience, Garter King of Arms, under the authority of the Earl Marshal, has approved two versions of the Union flag as being accurate representations suitable for use. These are of the proportions 5:3, commonly flown on land; and 2:1, commonly flown at sea. »
  33. a b et c « Union Flag: approved designs », sur College of Arms (consulté le )
  34. (en-GB) « Welsh dragon call for Union flag », sur BBC News,
  35. (en-GB) « What would the union jack look like if the Scottish bit were removed? », sur BBC News,
  36. (en-GB) « Experts flag up end of union jack if Scotland votes for independence », sur The Guardian,
  37. a et b (en-GB) « British Flag Protocol », sur The Flag Institute (consulté le )
  38. (en-GB) Nick Groom, The Union Jack, The Story of the British Flag, Atlantic Books, , 396 p. (ISBN 978-1-84354-337-4), p. 329
  39. (en-GB) « UK Flag Protocol | As a Pall for a Coffin », sur The Flag Institute (consulté le ) : « … if a flag is used, 1:2 proportions fit the shape of the coffin better » … « If the flag is to be retained by the next of kin it can be folded using the Royal Navy’s method shown here, based on a 1:2 flag (138cm x 276cm) … »
  40. (en-GB) Charles Lock, « Five Passports and a Broken Stone: Tercentenary Thoughts in Honour of Edward Lhuyd », dans Jørgen Sevaldsen et Jens Rahbek Rasmussen, The State of the Union: Scotland, 1707-2007, Copenhague, Museum Tusculanum Press, (ISBN 978-87-635-0702-8, lire en ligne), p. 129–152
  41. a et b (en-GB) « Union flag to be flown on UK Government buildings every day », sur GOV.UK (consulté le )
  42. a b et c (en-GB) « Union Flag flying guidance for UK government buildings », sur GOV.UK (consulté le )
  43. a b et c (en-GB) « UK Government buildings to fly union flag every day », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le )
  44. a b c d e f et g (en-GB) Hazel Armstrong, « Flags:the Union Flag and Flags of the United Kingdom », House of Commons Library Research Briefing,‎ , p. 7-9 (lire en ligne, consulté le )
  45. « Drapeaux étrangers », sur Gouvernement du Canada (en français) (consulté le )

AnnexesModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

BibliographieModifier