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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir St Louis Blues.
St. Louis Blues
Description de cette image, également commentée ci-après
Couverture de la partition, publiée en 1914
Chanson
Sortie 1914
Genre blues
Auteur William Christopher Handy
Compositeur William Christopher Handy
Interprétation par Bessie Smith en 1929

Saint Louis Blues est une chanson de blues, composée par W.C. Handy. Elle est devenue un standard de jazz qui a été popularisé notamment par Louis Armstrong.

Le titre fait référence à la ville de Saint-Louis (Missouri). C'est une des plus anciennes chansons connue de l'histoire du blues, et aussi l'une des plus reprises. La version enregistrée par Bessie Smith est très célèbre. Mais , ce titre a rencontré plus de succès encore dans le domaine du jazz.

En 2019, l'interprétation de Bessie Smith est intronisée au Blues Hall of Fame de la Blues Foundation comme un « enregistrement classique du blues »[1].

AnecdoteModifier

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Hugues Panassié a utilisé les disques de jazz comme un défi à l'autorité nazie en France. Il a introduit un disque St. Louis Blues par Armstrong. Son ami Mezz Mezzrow raconte une de ses performances dans son autobiographie Really the Blues (La Rage de vivre) :

« Il présenta un disque [à la censure nazie] étiqueté La Tristesse de Saint-Louis, et Hugues leur expliqua patiemment que c'était une chanson triste traditionnelle française parlant du pauvre et malheureux Louis XIV[2]. Ce que le cerbère de la culture ne savait pas, c'est que sous cette étiquette se cachait l'étiquette original Victor, avec Louis Armstrong comme artiste et le vrai nom du morceau St. Louis Blues. »

L'anecdote racontée par Mezzrow pourrait n'être qu'une légende : selon Daniel Nevers, "cette Tristesse de Saint-Louis [...] n'a jamais été mentionnée sur la moindre étiquette de disque"[3].

Il existe, en revanche, une version de St. Louis Blues enregistrée pendant l'Occupation par Léo Chauliac et son orchestre sous le titre Saint-Louis Pelouze ("allusion à la rue Pelouze, quartier des Batignolles, où se trouvait un petit studio d'enregistrement"[4]). Cette version, restée inédite à l'époque, n'a été publiée qu'en 1990 dans la compilation Swing & Occupation, 1940-1943, vol. 1.

Dans le livret de la compilation Les Zazous - Swing Obsession 1938-1946, Eric Rémy se demande si les titres des standards de jazz ont été modifiés pendant l'Occupation à cause de la censure ou en raison d'une volonté de les franciser. Il semble pencher pour la seconde hypothèse : "Les difficultés de prononciation des Français notoirement nuls en langues ont permis qu'I Got Rhythm devienne Agatha rythme et St. Louis Blues, Saint-Louis Pelouze"[5].

InterprétationsModifier

A l'origine, ce titre a été écrit et publié par William Christopher Handy (1873-1958) dont plus de 1681 reprises seront recensées. La première version sera faite par le Prince Orchestra en 1916 suivi de l'Original Dixieland Jazz Band en 1917. La première interprétation vient de Sophie Tucker et Ethel Waters en 1917 également.[6]

Al Bernard l'a enregistré en juillet 1918 pour le label Aeolian-Vocalion (entre autres).

Autres artistes ayant repris St. Louis Blues :

Et aussi Chet Atkins, Count Basie, Ruth Brown, Dave Brubeck, Duke Ellington, Louis Prima, Django Reinhardt, Artie Shaw, Fats Waller, Ethel Watersetc.

Au cinémaModifier

Notes et référencesModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. (en) « “The St. Louis Blues” – Bessie Smith (Columbia, 1925) », sur blues.org, (consulté le 22 septembre 2019)
  2. Saint-Louis est plutôt Louis IX, mais Mezz Mezzrow était plus doué pour le jazz que pour l'histoire de France.
  3. Daniel Nevers, livret du CD Swing & Occupation, 1940-1943, vol. 1 (EMI, 1990)
  4. Eric Rémy, livret du CD Les Zazous - Swing Obsession, 1938-1946 (Frémeaux & Associés, 2005)
  5. Eric Rémy, 2005
  6. « Maison du Jazz », sur maisondujazz.be, (consulté le 1er juin 2017)