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Noblesse polonaise

noblesse de la Pologne
(Redirigé depuis Aristocratie polonaise)
Herb Rzeczypospolitej Obojga Narodow.svg

Le terme français noblesse polonaise englobe l’aristocratie (arystokracja ou « grande noblesse titrée »), la moyenne et la petite noblesse (szlachta) du royaume de Pologne et du grand-duché de Lituanie (République des Deux Nations), dont la noblesse paroissiale (pl) et les baronowie (« conseillers », souvent confondus avec les barons).

HistoriqueModifier

 
Noble polonais du XVIIe (Magnat)

La noblesse est apparue en Pologne aux alentours du Xe siècle à la suite de la création de l’État polonais sur le territoire des Polanes et des autres peuples slaves voisins et apparentés : Abodrites, Pomoranes, Sorabes, Cachoubes… Elle était composée de l’ensemble des familles propriétaires et des combattants. Ces familles constituaient alors l’élite du pays, elles se sont réunies autour d’un chef qui devint par la suite le roi. Chacune bénéficiait de terres, de privilèges et de titres de noblesse en rétribution du soutien qu'elles donnaient au roi. Progressivement, ces familles prirent de l’importance et concentrèrent autour d’elles de nouvelles familles anoblies moins importantes (leur clientèle et leurs vassaux). À leur tour, ces familles de petite noblesse prirent de l’importance et réunirent autour d'elles de nouvelles familles anoblies toujours plus nombreuses, mais moins puissantes.

Ce schéma se reproduisit successivement pendant plus de huit siècles et a laissé en place deux groupes principaux constituant la noblesse polonaise :

  • la « haute noblesse » des « Magnats », constituée par moins de 300 familles possédant des domaines très étendus, occupant souvent les plus hautes charges de l'État ;
  • la « petite noblesse », en plus grand nombre et rassemblant plusieurs milliers de familles moins influentes ou riches, à la tête de villages et de terres.

L’anoblissement et l’agrégation d’étrangers à la noblesse polonaise, appelée indygenat (mot polonais au sens très différent du mot français « indigénat ») passaient par l’adoption de la langue polonaise et de la foi catholique (fut-elle de rite oriental) constituant la voie d’accès à la noblesse polonaise. Des nobles lituaniens, biélorusses, ukrainiens en profitèrent[1]. En comparaison avec d’autres pays européens, la noblesse polonaise était plus nombreuse. En 1791, elle représentait environ 8 % de la population, contre 1 à 3% de la population en Allemagne, France ou Russie où une grande partie de la noblesse était représentée par des familles anoblies par la robe (la noblesse de robe se distinguant de la noblesse d’ épée ). En Pologne presque toute la noblesse prétendait être issue de l’ancienne chevalerie depuis des temps immémoriaux. La proportion des usurpations de titres étant difficile à mesurer, les anoblissements influençaient très peu ce statut quo.[2]

A partir du XVIe siècle apparut le mythe protochroniste d’une origine commune à tous les nobles, censés être issus des Sarmates, un peuple cavalier scythe de l’antiquité, dont la noblesse polonaise aurait hérité la vaillance, le courage et le goût de la liberté. L’identité sarmate combinait un sentiment de supériorité sur les roturiers avec un égalitarisme entre nobles. On louait d’autant plus cette égalité juridique qu’elle était menacée par la puissance des « Magnats ».

Les titres de noblesse en PologneModifier

 
Hiérarchie des titres de noblesse polonais et couronnes de l’héraldique polonaise

Les titres en Pologne ont puisé à la fois à l’influence orientale lituano-russe et à l’influence occidentale germanique.

Les titres de noblesse d'influence occidentale ont été combattus par la noblesse polonaise comme créant des distinctions inacceptables en son sein. Lorsque vers 1420 le roi Władysław Jagiełło, sur les instances de sa troisième épouse, s’apprête à faire comte son beau-fils Jan de Pilcza, le chancelier du royaume Wojciech Jastrzębiec refuse d’apposer le sceau de l’État sur une décision contraire aux libertés et coutumes du pays. Pour les mêmes raisons, la noblesse polonaise s’opposa longtemps à la création d’ordres de chevalerie. Ce n’est qu’au XVIIIe siècle que fut créé l’ordre de l’Aigle Blanc par la dynastie saxonne, sans être approuvé par la Diète. Cet ordre fut d’ailleurs décerné surtout à des étrangers.

Il est vrai que l’on trouve dans certaines chartes médiévales les termes de comes et báró. Depuis le XIXe siècle, les historiens polonais (par exemple O. Balzer, F. Piekosiński) ont montré que ces termes correspondaient à des qualificatifs individuels liés à des offices non transmissibles. Comes désigne un haut fonctionnaire comme le chef d’une place forte, et báró un conseiller.

Un petit nombre de familles nobles polonaises porte toutefois un titre obtenu dans différentes circonstances :

  • aux XVIIIe deux familles obtinrent un titre de la Diète : les Poniatowski en 1764 et les Poniński en 1773 ;
  • quelques familles portent un titre décerné à un aïeul par le Saint-Siège, par exemple les Sobański.

L’ensemble des autres titres de familles nobles polonaises furent obtenus auprès de souverains étrangers dès le XVIe, l’essentiel des titres ayant été obtenus au XIXe dans l’Empire russe : quinze familles se voient reconnaître la qualité de prince au titre du Royaume de Pologne : Czartoryski, Czetwertyński-Światopełk (en), Drucki-Lubecki, Giedroyc, Jabłonowski (en), Lubomirski, Mirski (en), Ogiński (en), Puzyna (en), Radziwiłł, Sanguszko, Sapieha, Woroniecki (pl), Zajączek[3] et même Chouiski,

Aucune famille polonaise ne possède donc de titre qui ne soit confirmé par un document. Les seuls titres polonais anciens sont ceux des familles princières lituano-ruthènes confirmées dans l’Union de Lublin. La plupart de ces familles virent également leur titre confirmé par les souverains prussiens, autrichiens ou russes à l’époque des partages de la Pologne entre le royaume de Prusse (protestant), l’empire russe (orthodoxe) et l’empire autrichien (catholique). Mais la noblesse polonaise perdit alors son pouvoir politique. Une partie des nobles polonais, notamment en Galicie devenue autrichienne (donc soumise à un pouvoir catholique comme eux) s’assimila à la noblesse autrichienne.

Parmi les titres portés par des familles nobles polonaises, nous retrouvons essentiellement ceux de Prince, Comte et Baron. Il existe également un petit nombre de familles ayant obtenu de Napoléon un titre de baron. Une seule famille polonaise porte un titre de marquis : les Wielkopolski.

Au XXIe siècleModifier

Au XXIe siècle, la noblesse polonaise existe toujours, bien qu’elle soit beaucoup moins nombreuse que par les siècles passés pour différentes raisons : mémoire perdue, sources manquantes, confirmation administrative ardue, persécutions. Au XXe siècle, beaucoup de manoirs et d'archives ont brûlé lors des deux guerres mondiales et les occupants nazis et soviétiques ont, parmi les Polonais, déporté et massacré en priorité les élites, dont les nobles. Les rares survivants, sous la république populaire de Pologne, ont caché leurs origines nobiliaires pour éviter le statut compromettant de « descendants d’ennemis du peuple », et ceux qui avaient encore des archives les ont eux-mêmes détruites.

La transmission de la noblesse se faisait en Pologne, comme dans l’ensemble des royaumes européens, en ligne paternelle. La dévolution des titres nobiliaires, quant à elle, suit les règles propres du souverain qui les a accordés. Ainsi la plupart des titres dynastiques prussiens, autrichiens et russes sont transmis par les hommes à l’ensemble de leurs enfants. Les titres du Saint-Siège ou du premier Empire français sont le plus souvent personnels ou transmissibles par ordre de primogéniture masculine. En Pologne, il est d’autant plus difficile de trouver une trace de la noblesse des familles non titrés car les nobles n’étaient pas, comme en France ou au Royaume-Uni, aussi bien répertoriés dans des registres précis.

De grands travaux de vérification ont été entrepris au XIXe par les puissances occupant alors la Pologne : Empire allemand, Autriche-Hongrie et Empire russe. On peut, dans ces cas, trouver dans les archives des preuves de noblesse. Mais, par manque de moyens ou de documents, toutes les familles nobles n’ont pas pu faire confirmer leur noblesse. Ce problème d’institutionnalisation des données est la cause des difficultés en ce qui concerne les origines nobles de certaines familles. On trouve toujours des nobles polonais en Pologne, essentiellement des descendants de la grande noblesse titrée et bien répertoriée. Pour le reste, il y a une dissémination de la petite noblesse polonaise dans le monde entier.

Les persécutions au XXe siècle ont joué un rôle important dans cette dissémination, car la noblesse polonaise fut perçue comme un obstacle à leur domination par les trois puissances impériales allemande, autrichienne et russe qui s’étaient partagé le pays (même si à l’origine certains magnats étaient partisans de la chute de leur propre état, comme pendant la confédération de Targowica) et comme une classe hostile à exterminer par les deux puissances totalitaires qui l’ont occupé en 1939: Allemagne hitlérienne et URSS stalinienne. De nombreux nobles ont aussi fui vers l’Ouest. Les suites de la Seconde Guerre mondiale ainsi que la période de Guerre froide ont accentué ce phénomène de dissémination ; jusqu’à la chute du rideau de fer, la descendance de la petite noblesse polonaise ignorait généralement ses origines.

Parmi centaines familles émigrées, on peut citer les Bieniewski, les Dębski, les Gliński, les Starza de Szołajski, les Łukawski, les Ryński devenus par alliance Rynski d'Argence ou encore les Nabut (ou Narbut, ou Narbout). On trouve donc de nos jours de nombreux nobles polonais dans les pays occidentaux tels que l’Allemagne, la Belgique, la Suisse mais surtout les États-Unis et la France.

Caractéristiques des noms noblesModifier

 
Blason du clan polonais Gozdawa, œuvre de Tomek Steifer, (peinture en trompe-l'œil imitant marbre et pierre fine)

Les noms des nobles en Pologne ne sont pas précédés d’une particule nobiliaire pour signaler l’appartenance à la noblesse : la particule nobiliaire von que l’on retrouve devant quelques noms nobles polonais, n’est pas polonaise mais germanique, et la terminaison du nom en –ski ou –cki n'est pas assimilable à la particule nobiliaire « de » ou « von ». Néanmoins, des signes distinctifs permettaient d’identifier les nobles :

  • des prédicats nobiliaires (nobilis, honestus, generosus ou celcissimus), indiquent un titre ou un identifiant de la noblesse : quelques familles polonaises les faisaient figurer sur des écrits ;
  • des toponymes intégrés dans les patronymes indiquent soit la provenance de la famille, soit des domaines, châteaux ou villes lui appartenant, conformément au caractère synthétique de la langue polonaise : par exemple le nom Branicki veut littéralement dire « de Branice »,
  • des armoiries qui figurent aux côtés de leur nom sur des documents officiels. Le nom originel du blason indique le nom de la famille qui a anoblie son vassale ou client.

Notes et référencesModifier

  1. Andrzej Zajączkowski, Szlachta polska : kultura i struktura, Varsovie 1993.
  2. Marcin Libicki, « La noblesse polonaise: ses origines, ses différenciations et sa fin », Communauté Franco-Polonaise,‎
  3. Prince Piotr Vladimirovich Dolgorouky, A Handbook of the principal Families in Russia, Londres, 1858, p.152 [1].

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Articles connexesModifier

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