Tony Blair

premier ministre du Royaume-Uni (1997-2007)

Tony Blair
Illustration.
Tony Blair en 2012.
Fonctions
Premier ministre du Royaume-Uni

(10 ans, 1 mois et 25 jours)
Monarque Élisabeth II
Gouvernement Blair I, II et III
Législature 52e, 53e et 54e
Prédécesseur John Major
Successeur Gordon Brown
Chef de l'opposition officielle

(2 ans, 9 mois et 11 jours)
Monarque Élisabeth II
Premier ministre John Major
Législature 51e
Prédécesseur Margaret Beckett
Successeur John Major
Chef du Parti travailliste

(12 ans, 11 mois et 3 jours)
Prédécesseur Margaret Beckett
Successeur Gordon Brown
Député britannique

(24 ans et 18 jours)
Élection 9 juin 1983
Réélection 11 juin 1987
9 avril 1992
1er mai 1997
7 juin 2001
5 mai 2005
Circonscription Sedgefield
Législature 49e, 50e, 51e, 52e, 53e et 54e
Groupe politique Travailliste
Prédécesseur Circonscription créée
Successeur Phil Wilson
Biographie
Nom de naissance Anthony Charles Lynton Blair
Date de naissance (67 ans)
Lieu de naissance Édimbourg, Écosse
(Royaume-Uni)
Nationalité Britannique
Parti politique Parti travailliste
Conjoint Cherie Booth
Diplômé de Université d'Oxford
Profession avocat
Religion Anglicanisme
(1953-2007)
Catholicisme romain
(depuis 2007)
Résidence Connaught Square
(Londres)

Tony Blair
Premiers ministres du Royaume-Uni

Anthony Charles Lynton Blair, dit Tony Blair [ˈtəʊni blɛə(ɹ)][1], né le à Édimbourg (Écosse), est un homme d'État britannique, membre du Parti travailliste et Premier ministre du Royaume-Uni du au .

Durant sa période à la tête du Parti travailliste (Labour Party), puis comme chef du gouvernement, Tony Blair réforme en profondeur l'idéologie et la pratique du travaillisme britannique, largement converti à l'économie de marché. Le courant de pensée de Tony Blair, défini comme une « troisième voie » entre la gauche et la droite traditionnelles, est surnommé le « blairisme ». Dans l'histoire du parti travailliste britannique, la période d'hégémonie de Blair et de son entourage est surnommée le New Labour. Il a engagé son pays dans cinq conflits en six ans : en Irak en 1998 ; au Kosovo en 1999 ; en Sierra Leone en 2000 ; en Afghanistan en 2001 ; et à nouveau en Irak en 2003.

Remplacé par son ministre des Finances, Gordon Brown, il est alors nommé représentant au Proche-Orient du Quartet (Organisation des Nations unies, Union européenne, États-Unis, Russie). Par ailleurs, il se lance aussi comme consultant et conférencier. À cet effet, il crée début 2009 une société commerciale baptisée « Tony Blair Associates »[2].

Bien que son héritage demeure controversé jusque dans son propre parti, il continue à intervenir ponctuellement dans le débat politique britannique.

Jeunesse et familleModifier

Anthony Charles Lynton Blair est né à Édimbourg en Écosse, il est le second fils de Leo Blair et de sa femme Hazel (née Corscadden).

Son père a étudié le droit et est devenu avocat. Bien qu'ayant eu des sympathies communistes dans sa jeunesse, il milita ensuite pour le Parti conservateur.

De confession anglicane, Tony Blair débuta sa scolarité à Adélaïde en Australie, et la poursuivit à la Chorister School (en) à Durham, puis au Fettes College (en) à Édimbourg, un internat privé. Son grand-père, riche homme d'affaires, finance ses études. Après le lycée il étudia le droit au St John's College à Oxford. Durant ses années à l'université, il jouait de la guitare et chantait dans un groupe nommé les Ugly Rumours. Après son diplôme, il fut engagé en tant qu'avocat chez Derry Irvine, qui devint plus tard lord chancelier (équivalent de ministre de la Justice). C'est dans ce cabinet qu'il rencontra sa future femme Cherie Booth.

Il vécut quelques années en France, exerçant le métier de barman, puis travaillant aux assurances Gan, ce qui lui donne une certaine aisance avec la langue française. Devenu Premier ministre, il passe plusieurs étés à Saint-Martin-d'Oydes, en Ariège, dans l'ancienne maison de Pierre Dumas[réf. nécessaire].

Tony Blair et Cherie Booth se marièrent le . Le couple a quatre enfants : trois fils et une fille. Anglican proche de la sensibilité anglo-catholique, pratiquant, mais pas particulièrement religieux, il se convertit officiellement au catholicisme le lors d'une cérémonie dirigée par le cardinal Cormac Murphy-O'Connor, primat de l'Église catholique en Angleterre et au pays de Galles, ayant attendu de quitter son poste, tous les Premiers ministres britanniques ayant été anglicans[3].

Début en politiqueModifier

L’oppositionModifier

 
Tony Blair et le président américain George W. Bush, le à Istanbul en Turquie.

Après avoir obtenu son diplôme d'avocat en 1975, il rejoignit le Parti travailliste (Labour Party). Il échoua aux élections du Parlement en 1982 n'obtenant que 10 % des suffrages. Mais il impressionna néanmoins le chef du parti Michael Foot.

En 1983, il réussit à gagner le siège de la circonscription de Sedgefield, près de Durham, la ville où il a grandi, dans le Nord-Est de l'Angleterre. Il faisait alors partie du courant réformateur du parti.

Une fois élu, son ascension fut rapide[4] et en 1988, il fit partie du « cabinet fantôme » en tant que secrétaire à l'Énergie, puis à l'Emploi. Il se charge d'annoncer aux syndicats que le cabinet fantôme n'entend pas revenir sur les réformes imposées durant l'ère Thatcher.

John Smith, le chef du Parti travailliste, décéda subitement en 1994. Blair et Gordon Brown étaient considérés comme des prétendants possibles. Ils auraient conclu un accord pour prendre la tête du Parti travailliste : le premier serait Premier ministre alors que le second deviendrait chancelier de l'Échiquier (ministre de l'Économie). Leur victoire fut favorisée notamment par le nouveau mode de scrutin, que Blair avait contribué à élaborer. Blair fut élu chef du Parti travailliste le .

Chef du Parti travaillisteModifier

Peu après son élection, Blair annonça son intention de changer la charte du parti qui datait de 1918 en enlevant les clauses typiquement socialistes comme la mise en commun des moyens de production et résuma le nouveau visage du parti par l'expression New Labour.

Il envisage un partenariat avec les libéraux-démocrates, allant jusqu'à suggérer lors des célébrations du centenaire du Parti travailliste, que la création du Labour a été une erreur dans la mesure où elle a affaibli le Parti libéral, qui fut un temps dominant dans la vie politique britannique. Le rapprochement échoue toutefois, le New Labour étant jugé trop à droite par Charles Kennedy, le dirigeant des libéraux-démocrates[5].

Aidé par les difficultés du gouvernement de John Major, il remporta haut la main les élections le et prit ses fonctions le lendemain. À 43 ans, Blair devenait ainsi le plus jeune Premier ministre depuis Lord Liverpool en 1812.

Premier ministreModifier

 
Tony Blair et le président américain Bill Clinton.

Premier mandat (1997-2001)Modifier

Politique intérieureModifier

Politique économiqueModifier

Son gouvernement instaure un salaire minimum en 1999 (l'équivalent de 7,88 euros de l'heure), et crée des emplois dans le secteur public après des années d'appauvrissement de celui-ci. Cependant, il a poursuivi la politique de désengagement de l’État et de privatisation[6].

Il reprend à son compte certaines réformes entamées par les conservateurs, telles que l’initiative pour le financement privé (Private Finance Initiative, PFI) permettant de désengager le service public au profit d'entreprises privées pour construire et gérer des hôpitaux et des écoles. Les entreprises concernées disposent d’une concession pouvant aller jusqu’à cinquante ans, et récupèrent leur investissement par des versements annuels du contribuable. Les sommes ainsi avancées devraient être remboursées à un niveau très supérieur à celui d’un investissement traditionnel. Ainsi, à la fin de l’année 2005, avaient été signés des contrats d’une hauteur de près de 50 milliards de livres, engageant les contribuables à verser vingt annuités de 7,5 milliards de livres, soit un total de 150 milliards de livres. La PFI s’est par la suite étendue à la construction de routes et de prisons, aux technologies de l’information ou encore à l’éclairage public. La PFI s’est révélée hautement impopulaire et incapable d'atteindre ses objectifs en matière d'efficacité[6].

Indépendance de la Banque d’AngleterreModifier

Après l'élection de Tony Blair, le chancelier de l’Échiquier Gordon Brown accorde à la Banque d'Angleterre son indépendance, avec la maîtrise du taux d’intérêt[7]. Cette décision fut populaire dans les milieux de la finance londonienne que le Labour courtisait depuis les années 1990. De même le gouvernement suivit durant ses deux premières années les plans de dépenses prévu par les conservateurs, rassurant ainsi ceux qui craignaient que la gouvernance du Labour entraîne dépenses et déficits.

Communication et médiasModifier

Dès le début de son mandat, Tony Blair organisa son cabinet avec son secrétaire de presse et porte-parole officiel, Alastair Campbell. Controversé, il avait la permission de donner des ordres aux fonctionnaires, qui auparavant n’obéissaient qu'aux ministres. C’est aussi la première fois que ce poste n’était pas tenu par un fonctionnaire. Malgré son rôle politique, il était payé sur des fonds publics.

Tony Blair accorde à ses rapports avec les médias une grande importance. Le nombre de ses attachés de presse et conseillers en relations publiques est passé de 300 lors de sa prise de fonction comme Premier ministre à 1815 lors de son départ[6].

Processus de paix en Irlande du NordModifier

L’un des grands succès de Tony Blair fut la signature, le , de l’accord de Belfast connu sous le nom de l’« accord du Vendredi saint » (« Good Friday Agreement »). Des négociations visant à favoriser la paix en Irlande du Nord, processus commencé par le prédécesseur John Major, mais qui avait échoué avec la fin du cessez-le-feu de l’IRA provisoire au milieu des années 1990. Avec l’accord de Belfast, les principaux partis d’Irlande du Nord, ainsi que les gouvernements irlandais et britannique négocièrent afin de proposer un cadre exclusivement démocratique et pacifique à l’Irlande du Nord, avec de nouvelles institutions politiques dans la province.

Changements constitutionnelsModifier

Le premier mandat de Blair fut aussi une période de changement au niveau constitutionnel. La loi sur les droits de l’homme fut votée en 1998 (Human Rights Act), le parlement écossais ainsi que l'assemblée du pays de Galles ont été établis. Tony Blair retira la majorité des Lords qui avaient leurs titres de manière héréditaire de la Chambre des lords en 1999 par le House of Lords Act 1999. À partir de 2000, il créa le poste de maire de Londres. Il fit voter la loi de la liberté d’information la même année qui se mit en place au cours de la décennie.

Droits des personnes LGBTModifier

La législation concernant les droits des personnes lesbiennes, gays, bisexuels et transsexuels (LGBT) a été largement modifiée vers plus de progressisme pendant les mandats de Tony Blair.

L’âge de majorité sexuelle a ainsi été abaissé à 16 ans pour les relations sexuelles entre personnes du même sexe et les personnes ouvertement LGBT ne sont plus interdites de servir dans l'armée[8].

En 2002, l’adoption par les couples homosexuels a été autorisée, et en 2003 les discriminations de nature homophobe dans le monde du travail ont été interdites[8]. Par ailleurs, depuis 2005, une loi permet des contrats de partenariat civil pour les couples de personnes de même sexe[8]. En 2004, les personnes transgenres obtinrent le droit de procéder à une chirurgie de réattribution sexuelle tout en modifiant leur certificat de naissance en conséquence (Gender Recognition Act)[9].

Politique étrangèreModifier

 
Tony Blair et George W. Bush à la Maison-Blanche, le .
Guerre du KosovoModifier

En 1999, Tony Blair organisa et présida la déclaration de la guerre du Kosovo. Alors qu'il était dans l'opposition, Tony Blair avait critiqué le manque de lucidité des conservateurs lors de la guerre de Bosnie, il organisa alors la politique dure de l'OTAN contre Slobodan Milošević. Blair fut critiqué par l'aile gauche pacifiste de son parti, contre le principe même de la guerre, et les autres qui considéraient la guerre menée par les Serbes comme un cas de légitime défense. Par la suite, les différentes enquêtes révélant les pratiques mafieuses d'Hashim Thaçi entraînent des interrogations concernant le soutien de Tony Blair au dirigeant kosovar durant la guerre[10].

Doctrine BlairModifier

Blair prononça le un discours à Chicago « la doctrine de la communauté internationale » qui fut considéré par beaucoup comme « la doctrine Blair »[11]. Celle-ci veut que la politique étrangère menée par le Royaume-Uni soit basée sur la défense de valeurs et de principes. Elle est en rupture avec l'ancienne doctrine conservatrice qui veut prioriser l'intérêt national avant tout.

Deuxième mandat (2001-2005)Modifier

Lors de l'élection de 2001, le Parti travailliste accentue sa majorité. Depuis le , Tony Blair est devenu le Premier ministre travailliste ayant la plus grande longévité à ce poste (il battait le record d'Harold Wilson qui exerça ces fonctions entre 1964 et 1970).

Lors de l’élection de 2001, Tony Blair fit sa campagne sur les services publics, notamment sur la Sécurité sociale et sur le système d’éducation. Les conservateurs ayant quant à eux concentré leurs critiques sur le refus de l’euro. Le Labour gagna largement les élections faisant de Tony Blair le premier travailliste à gagner deux élections de suite.

Politique intérieureModifier

Services publicsModifier

Après les élections de 2001, Blair augmenta les impôts afin de renforcer les services publics, notamment pour la santé et l’éducation. Le gouvernement introduisit l’autonomisation du financement des hôpitaux publics, cependant une controverse avec Gordon Brown se produisit sur les problèmes de déficits que cela causait, limitant l’autonomie de financement des hôpitaux.

Le processus de paix en Irlande du NordModifier

Il dût faire face à un certain nombre de problèmes. Ainsi, le Good Friday Agreement a été provisoirement suspendu et le désarmement de l’IRA provisoire a pris plus de temps que prévu. De plus, le Parti unioniste démocrate a remplacé le plus modéré Parti unioniste d’Ulster comme parti majoritaire chez les unionistes. De même, le SDLP a été remplacé par le Sinn Féin chez les républicains.

Union européenneModifier

En , Blair annonça sa volonté de faire ratifier la constitution européenne par voie référendaire, cependant le non à la constitution européenne français et néerlandais et son abandon mit fin au débat concernant toute possibilité de réforme. Pendant son second mandat, Blair fut l’objet de protestations, et lors de son discours au Labour il fut interrompu plusieurs fois, ainsi que critiqué par des parlementaires.

Politique étrangèreModifier

 
Jacques Chirac, George W. Bush, Tony Blair et Silvio Berlusconi lors du sommet du G8 en 2003.

Suivant les attentats du 11 septembre 2001, Blair suivit de très près la diplomatie américaine, ce qui lui valut de la part de ses détracteurs le surnom de « caniche de Bush »[12]. Ses rapports avec le président américain, que lui-même décrit comme une utile « relation spéciale » créent un certain malaise auprès de la presse britannique :« Blair apparaît moins comme le chef d’un gouvernement souverain, commenta The Guardian, que comme un collaborateur de Bush attendant – vainement – le feu vert de son patron[6].. »

Guerre d’AfghanistanModifier

Lors de la guerre d'Afghanistan, il eut une politique diplomatique active se déplaçant dans de nombreux pays. Il reçut des décorations aux États-Unis pour son soutien à ce pays.

Guerre d'IrakModifier

Tony Blair apporta son soutien au président américain George W. Bush lors de la guerre en Irak en 2003. Il devint le porte-parole des États-Unis en Europe, s'opposant au président français Jacques Chirac, chef de l'opposition à la guerre. Considéré comme plus persuasif que Bush, Blair donna de nombreux arguments pour renverser Saddam Hussein.

Un point important de l'argumentaire juridique permettant de déclencher la guerre d'Irak fut le refus de Saddam Hussein de se conformer aux clauses du cessez-le-feu de 1991 et aux résolutions ultérieures des Nations unies qui lui faisaient obligation de mettre fin de manière vérifiable à ses programmes d'armes de destruction massive[13].

Selon certains journaux de la presse anglaise, des enquêtes ultérieures auraient montré la participation active de Tony Blair dans le déclenchement de la guerre, son « souci d'induire en erreur les députés[14] et le public »[15],[16] durant l'année 2002 et « ses mensonges »[17],[18], notamment l'affirmation selon laquelle l'objectif de la Grande-Bretagne était « le désarmement, et non pas le changement de régime »[19] et celle qu'il n'y avait pas eu de planification de l'action militaire. Cette même presse parle d'une « précipitation à lancer la Grande-Bretagne dans la guerre »[20], qui aurait été due à la nécessité d'en cacher au public les raisons réelles et qui expliquerait l'état d'impréparation de l'armée britannique durant les premiers mois du conflit, ainsi que l'absence de réflexion concernant le futur politique de l'Irak à la suite de la disparition de Saddam Hussein[19].

En 2010, Tony Blair nie avec fermeté avoir menti et trompé ses concitoyens sur ses raisons d'engager son pays dans la guerre en Irak[21].

Certains de ces points ont fait l'objet d'une enquête publique britannique, par la commission Chilcot, concernant le rôle du pays dans la guerre en Irak entre milieu 2001 et . La publication du rapport de la commission était prévue pour 2014[22],[23],[24] mais a eu lieu en 2016.

L'administration de Tony Blair a également joué un rôle essentiel dans la préparation du discours de Colin Powell du , devant le Conseil de sécurité de l'ONU, où le secrétaire d'État américain présente des preuves truquées sur l'existence d'armes de destruction massive en Irak[25]. Le dossier cité par Powell avait été fourni par l'administration de Tony Blair, qui reconnaît dès le des « gaffes » dans sa rédaction. Dès le , les journaux anglais identifient les vrais auteurs du rapport comme étant les services de communication de Downing Street et la pauvreté des sources utilisées par ces derniers (plagiat universitaire et sources suspectes…)[26].

Un mémorandum entre et montra que Tony Blair croyait au soutien de la population britannique à la guerre en Irak[réf. nécessaire]. En 2003, il fit face à une crise avec le présumé suicide du docteur David Christopher Kelly, compromis dans des fuites d'informations sur les programmes d'armement de Saddam, et que la presse avait présenté comme un adversaire de l'intervention en Irak. Une tentative d’impeachment fut lancée mais n'aboutit pas. Le , le gouvernement publia un dossier de la CIA censé prouver l'existence d'armes de destructions massive, contenant des affirmations que les recherches ultérieures ne permirent pas de confirmer[27]. Malgré les critiques d'une partie des membres du Labour, Blair affirma que ce dossier était vrai. Le secrétaire des Nations unies, Kofi Annan, proclama en que l'invasion était « illégale ». En , la Grande-Bretagne envoya sur demande des États-Unis davantage de soldats en Irak.

En , Tony Blair présente ses excuses « pour le fait que les informations que nous avons reçues étaient fausses » et reconnaît une part de responsabilité dans le développement du terrorisme djihadiste ayant suivi la défaite Saddam Hussein et dans l'essor postérieur de l'État islamique[28].

En , la publication du rapport Chilcot sur la guerre en Irak vaut de nombreuses critiques de la presse à l'ancien Premier ministre. Lui est notamment reproché que le Royaume-Uni a envahi l'Irak sans avoir auparavant envisagé d'options pacifiques et sans préparation adéquate, The Guardian ajoutant que Tony Blair a obéi sur ce sujet au président américain et non au peuple britannique[29]. Le rapport mentionne notamment que les services de sécurité britanniques avaient de façon répétée averti Blair qu'envahir l'Irak aurait pour résultat d'accroître le risque de voir se produire au Royaume-Uni des attentats comme celui qui a frappé Manchester le . Malgré ces avertissements Tony Blair justifia l'invasion vis-à-vis de l'opinion en expliquant qu'elle réduirait le risque terroriste[30].

Troisième mandat (2005-2007)Modifier

 
Tony Blair et Condoleezza Rice, à Londres en mars 2005.

Ce fut à 4 h 30 (heure de Londres), le jour de son 52e anniversaire () que Tony Blair apprit que son parti, le Labour, gagnait l'élection de la veille contre le Parti conservateur dirigé par Michael Howard. C'était la première fois, dans l'histoire du Royaume-Uni, que le Parti travailliste obtenait la majorité absolue des sièges à la Chambre des communes, pour la troisième fois consécutive.

Politique étrangèreModifier

G8 et présidence de l’Union européenneModifier

Tony Blair assume les fonctions de président du Conseil des chefs d'État et de gouvernement de l'Union européenne (le Conseil) du 1er juillet au .

Après le refus du projet de constitution européenne par la France et les Pays-Bas, Jack Straw, ministre des Affaires étrangères britanniques, et Tony Blair annoncèrent la suspension illimitée de la ratification de la constitution. Blair dit alors : « Je crois à l’Europe en tant que projet politique, je crois à une Europe forte qui prend en compte les aspects sociaux ».

Lors de plusieurs rencontres, Chirac et Schröder firent des pressions afin que le Royaume-Uni supprime son rabais obtenu par Thatcher en 1984. Après des mois de débats, le , lors du bouclage du budget de l’Union européenne 2007-2013, Blair refusa de renégocier le budget tant que la PAC ne serait pas remise en cause, qui représente plus de 44 % du budget de l’UE. Il n’y eut pas de changement de la PAC et il n’y eut pas d’accord sur le budget lors de la présidence luxembourgeoise. Un accord eut finalement lieu qui augmenta les contributions britanniques au budget au développement de l’Union européenne.

Politique intérieureModifier

Les Jeux olympiques de 2012 à LondresModifier

Le , la 117e session du comité international olympique à Singapour eut lieu afin de désigner la ville qui accueillerait les JO. Paris et Londres étaient les deux finalistes ; Londres gagna, sans doute aidée par la présence de Tony Blair qui défendit Londres à la session du CIO, comme l’affirma Patrick Hickey membre irlandais du CIO[31].

Attentats de Londres en 2005Modifier

Le lendemain des résultats donnant à Londres la candidature des Jeux olympiques, le , Londres fut victime d’attentats terroristes. Une série de quatre bombes explosèrent dans les transports en commun londoniens lors de l’heure de pointe. On compta 56 morts et 700 blessés. Ce fut l’attentat le plus meurtrier depuis l’attentat contre l’avion 103 de Pan Am en 1988, et le plus meurtrier à Londres depuis la Seconde Guerre mondiale. Blair fit alors en plein G8 une déclaration demandant aux Britanniques de démontrer leur résistance face aux actes terroristes, affirmant sa détermination à défendre le mode de vie anglais face au terrorisme.

Le , une deuxième série d’explosions eut lieu à Londres, deux semaines après les attentats du . Beaucoup moins efficace que la première série d’attaques, elle visait à semer la panique chez les Londoniens.

Un sondage du Guardian montre que 64 % des Britanniques considèrent que ces attentats étaient principalement liés à la guerre en Irak. Cependant, l’opinion britannique fit bloc derrière Tony Blair.

À la suite de ces événements, Tony Blair proposa une loi beaucoup plus sévère et donnant à la police des pouvoirs d’interrogatoire importants, allant jusqu’à 90 jours pour les suspects de terrorisme. Cependant, une contestation eut lieu au sein des parlementaires du Labour qui amendèrent le texte. Ce fut la première fois que l’autorité de Tony Blair a été remise en cause au sein du Parlement depuis son élection en 1997, remettant en question son hégémonie.

Réforme de l’éducationModifier

Le gouvernement adopte une politique assez semblable aux projets défendus par les conservateurs : renforcement des établissements scolaires dits « spécialisés » et les « académies » (impliquant un contrôle et un financement des institutions publiques par les entreprises privées), maintien des grammar schools (lycées élitistes considérés comme les bastions des privilèges de la classe moyenne supérieure au sein du système public) et suppression de la gratuité des études supérieures[6].

Débat sur le port du voileModifier

Le ministre de Tony Blair, Jack Straw, déclencha un débat sur le voile en , demandant aux femmes d'enlever leurs niqab (voile musulman qui cache le visage) lorsqu'elles lui parlaient. Tony Blair affirma alors qu'il pensait que le niqab était une « marque de séparation »[32]. Il a soutenu aussi le conseil de Kirkless (en) qui avait suspendu Aishah Azmi (en) de ses fonctions d'assistante éducative pour avoir refusé d'enlever son voile à l'école.

MulticulturalismeModifier

En 2001, après les émeutes interethniques entre Blancs et musulmans à Bradford, Burnley et Oldham, le ministre de l'Intérieur David Blunkett déclare qu'il y a un impératif linguistique et la nécessité d'un minimum d'intégration culturelle, mettant ainsi fin à la politique multiculturaliste britannique. Après les attentats de Londres de 2005, le Premier ministre travailliste Tony Blair reprend ces propos sur les dérives de la diversité[33].

Renonciation du poste de Premier ministre et de chef du LabourModifier

Scandale du Cash for HonoursModifier

En , alors que les prochaines élections sont attendues en 2009 ou 2010, les spéculations sur son avenir vont bon train, à la suite de diverses polémiques sur des prêts secrets accordés par des hommes d’affaires au Parti travailliste. Toutefois, en dépit de la pression, il ne donne aucunement l’impression de vouloir hâter la passation des pouvoirs au profit de Gordon Brown, qui semble manifester une forte impatience. Certains experts lui prêtaient également l’intention de vouloir battre le record de longévité de Margaret Thatcher, qui était restée au pouvoir 11 ans et demi.[réf. nécessaire] Tony Blair a annoncé le qu'il allait quitter son poste le , après désignation d'un nouveau chef du Parti travailliste.

Le Parti travailliste est lourdement battu à l'occasion des élections locales de mai, perdant au niveau national cinq cents conseillers. La dimension la plus emblématique de cette défaite est la perte du bastion travailliste traditionnel qu’était l’Écosse, au profit du Parti national écossais[6].

DépartModifier

Le , le Premier ministre du Royaume-Uni se rend au palais de Buckingham pour présenter officiellement sa démission à la reine Élisabeth II. Son successeur, Gordon Brown, intronisé chef du Labour le 24 juin, est automatiquement désigné Premier ministre[34]. Tony Blair a choisi de faire ses adieux politiques au Parlement où il a été longuement ovationné[35].

Déclarant que la religion l’a « toujours passionné plus que la politique », il rencontre le pape Benoît XVI peu après avoir quitté son poste de premier ministre pour l’informer de son souhait d’abandonner l’anglicanisme et de se convertir au catholicisme[36].

Carrière après le poste de Premier ministreModifier

Émissaire du Quartet au Moyen-OrientModifier

 
Tony Blair s'adresse à une réunion du Congrès juif mondial à Jérusalem, juin 2011.

Tony Blair a été nommé émissaire du Quartet pour le Moyen-Orient, cet organisme informel qui regroupe, sur le dossier israélo-palestinien, l'Union européenne, la Russie, les États-Unis et l'ONU. Tony Blair va ainsi devenir un médiateur entre Israéliens et Palestiniens, relançant peut-être la feuille de route, plan de règlement du conflit israélo-palestinien issus du Quartet[37]. Certains y voient ainsi pour Tony Blair une possibilité de relancer le dialogue entre les deux peuples, mais aussi de pouvoir changer son image considérée par beaucoup comme anti-musulmane (du fait de la guerre en Irak). Tony Blair a toujours été favorable à l'existence d'un État palestinien. Son bilan serait cependant un échec[36].

En , un tribunal britannique a bloqué la tentative d'un ancien général irakien d'intenter des poursuites contre Tony Blair pour son implication dans la guerre en Irak[38].

ConseilModifier

Tony Blair conseille les sociétés JP Morgan et Zurich Financial. Il pourrait également devenir conseiller haut de gamme chez LVMH[39] où il interviendrait 3 à 4 fois par an. Bernard Arnault serait un de ses amis[40].

Il est également gestionnaire du fonds d’investissement Landsdowne Partners[41].

Il fonde en 2016 l'Institut Tony Blair, un organisme visant à proposer des conseils à certains gouvernements. À partir de 2018, il conseille la monarchie saoudienne en échange de près de 12 millions de dollars[38].

EnseignementModifier

En 2008, il occupe un poste de conférencier à l'université Yale, sur les relations entre foi et mondialisation[42].

BrexitModifier

Opposé au Brexit, il annonce mi-2017 son intention de s'impliquer dans les négociations, sans pour autant briguer de mandat électif. Cet engagement suscite cependant un certain scepticisme, notamment au vu de son manque de popularité parmi les Britanniques, autant pour son engagement en faveur de la guerre en Irak de 2003 que pour ses engagements lucratifs post-Downing Street auprès de banques et de gouvernements étrangers, qui l'ont considérablement enrichi[43].

Il se prononce en pour l'organisation d'un nouveau référendum[44].

CritiquesModifier

Tony Blair a été critiqué pour son alliance avec le président américain George W. Bush et sa politique au Moyen-Orient, tant pour sa conduite de la guerre d'Irak, qu’en 2006 lors du conflit israélo-libanais ainsi que sa position sur le conflit Israël-Palestine. Blair est aussi critiqué pour avoir détourné des informations importantes les rendant erronées[45]. Blair a ainsi été le premier chef de gouvernement du Royaume-Uni à avoir été interrogé par des officiers de police durant son mandat. Des critiques ont aussi été émises à l’encontre de Tony Blair qui aurait par ses lois anti-terroristes diminué les libertés civiles, augmentant l’autoritarisme, par le renforcement des pouvoirs de la police, les fichiers ADN…[46]

Les relations étroites avec Rupert Murdoch, propriétaire de nombreux médias en Grande-Bretagne, ont été l'objet de critiques sur l'indépendance de la presse.

Bilan économiqueModifier

Le journaliste Richard Gott estime que les propos de Tony Blair au sujet de la justice sociale n'ont connu aucune traduction dans sa politique : « Les profits des cent grandes sociétés de l’indice Financial Times Stock Exchange (FTSE 100) ont explosé : ils sont en 2007 sept fois supérieurs à ce qu’ils étaient en 2002. Les riches sont devenus plus riches et les pauvres plus pauvres. 1 % des couches les plus aisées de la population détiennent 25 % de la richesse nationale, et les 50 % du bas de l’échelle tout juste 6 %. Sur une population de soixante millions d’habitants, onze millions vivent dans la pauvreté. Selon le rapport du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef), le Royaume-Uni arrive, quant au bien-être des enfants, au dernier rang des vingt et un pays membres de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) qui ont fait l’objet de l’étude »[6].

PrésidentialismeModifier

Tony Blair est critiqué pour ne pas assez faire attention aux différents avis des membres de son cabinet ainsi que des avis du Parlement. Il a ainsi été critiqué pour son attitude de chef de gouvernement qui semble plus être celui d'un chef d’État, ayant un style « présidentiel »[47].

Relation avec les États-UnisModifier

Tony Blair a toujours été très proche des présidents américains, mais c'est avec George W. Bush que les relations vont être très proches notamment dans les relations internationales, Nelson Mandela décrivant même Blair comme le ministre des Affaires étrangères des États-Unis[48]. Blair a souvent été surnommé le « caniche de George Bush »[49]. De son côté George W. Bush affirma après le que « l’Amérique n’avait pas de plus vrais amis que la Grande-Bretagne. »[50] Cette relation a sérieusement détérioré l'image de Blair chez les Britanniques qui n’étaient pas favorables à la guerre d'Irak[51].

Relations avec le LabourModifier

L’idéologie du New Labour est rapidement devenue impopulaire auprès des militants du Parti travailliste et Tony Blair s'est alors employé à empêcher tout débat interne. C’est ainsi qu’il supprima tout débat en conseil des ministres, et réduisit considérablement l'importance le congrès annuel du parti, qui discutait traditionnellement de sa politique[6].

Le refus apparent de Blair pour fixer une date pour son départ a été critiqué par la presse et les parlementaires britanniques. Un certain nombre de personnes, dont des ministres de son gouvernement trouvaient opportun que Tony Blair quitte le pouvoir afin de remporter les élections suivantes marquées par un renforcement des conservateurs dans les sondages. Son refus d'annoncer son départ a été l'objet de critiques qui l'ont poussé à annoncer durant l'été 2006 qu'il quitterait le pouvoir avant un an.

Tony Blair fut également critiqué par l'aile gauche de son parti pour avoir été « néoconservateur », ou « néo-Thatcher ». Ainsi celui-ci fut parfois décrit comme le « fils de Thatcher » du fait de ses politiques économiques décrites comme de « droite » par certains. Ce parallèle est en partie dû à une affirmation de Tony Blair lui-même : son admiration avouée pour Thatcher. Margaret Thatcher elle-même, lorsqu’il lui fut demandé en 2002 quelle était sa plus grande réussite, répondit : « Tony Blair et le New Labour. »[52].

Relation avec les nations européennesModifier

Tony Blair a joué un rôle majeur dans l’élargissement de l'Union européenne des 15 à 27, favorisant l'ouverture de l'Europe ainsi que la volonté de développer la libre concurrence au sein de l'Union. Enfin Blair a eu des relations très proches des hommes d'États de droite comme Silvio Berlusconi, Angela Merkel, José María Aznar, ou plus récemment, le président français Nicolas Sarkozy.

Blair soutient Emmanuel Macron dans sa course à la présidence de la République française face à Marine Le Pen dans les élections présidentielles françaises de 2017, estimant que sa victoire serait « une chance », « une victoire substantielle d’une approche ouverte sur le monde » positive pour l'Europe[53].

Enrichissement différé fondé sur ses fonctions publiques, fiducieModifier

En 2012, Tony Blair aurait accumulé depuis qu'il a quitté ses fonctions publiques, au travers de diverses sociétés comme Blair Inc. et Tony Blair Associates[2], entre 24 et 74 millions d'euros grâce aux conférences et conseils privés qu'il monnaye en se prévalant des fonctions politiques qu'il a exercées et des relations qu'il a ainsi tissées[36].

L'une de ses entreprises, Tony Blair Associates, vise à « offrir, dans une optique commerciale, un conseil stratégique sur les tendances politiques et économiques et la réforme des États. »[36] et permettrait à M. Blair de « monétiser ses anciens contacts. »[54] M. Blair aurait notamment gagné 1,24 million d'euros en trois heures en intercédant auprès de Hamad ben Jassem Al Thani, Premier ministre du Qatar et patron de Qatar Holding, pour le compte de Ivan Glasenberg, patron de Glencore au moment de l'OPA sur Xstrata[36].

Il intervient également auprès de la banque d’affaires américaine JP Morgan, de l’assureur Zurich Financial Services, des gouvernements du Kazakhstan et du Koweït, du fonds d’investissement Mubadala d’Abou Dhabi, ainsi que de plusieurs institutions financières internationales[36].

En , la presse révèle que Tony Blair a utilisé une fiducie secrète pour gérer sa fortune de plusieurs millions de livres, afin de recevoir des paiements pour ses activités de conseil, « y compris son travail avec des régimes controversés »[55],[56]. Elle montre notamment que Windrush Ventures Ltd, l'une des sociétés qui coordonne ses affaires commerciales, réalise un chiffre d'affaires de 19,4 millions £, et un bénéfice de 2,6 millions de £[55].

En Afrique, en , Tony Blair et son entreprise, le Tony Blair Institute for Global Change, ont été chargés par le président Faure Gnassingbé, dont la famille se maintient au pouvoir depuis 1967, en particulier par des détournements de processus électoraux depuis le début des années 90, d’aller chercher de l’argent pour le Plan national de développement (PND) 2018-2022[57]. Il a été introduit au Togo par Ségolène Royal. Il possède des bureaux à la présidence du Togo en 2019[58].

Résultats électorauxModifier

Chambres des communesModifier

Élection Circonscription Parti Voix % Résultats
Partielle de 1982 Beaconsfield Travailliste 3 886 10,4 Échec
Générales de 1983 Sedgefield Travailliste 21 401 47,6 Élu
Générales de 1987 Sedgefield Travailliste 25 965 56,0 Élu
Générales de 1992 Sedgefield Travailliste 28 453 60,5 Élu
Générales de 1997 Sedgefield Travailliste 33 526 71,2 Élu
Générales de 2001 Sedgefield Travailliste 26 110 64,9 Élu
Générales de 2005 Sedgefield Travailliste 24 421 58,9 Élu

DistinctionsModifier

PrixModifier

Doctorats honoris causaModifier

Il a obtenu plusieurs Doctorats honoris causa :

PublicationsModifier

  • (en) Tony Blair, A Journey, Random House, 2010 (ISBN 0-0919-2555-X)(fr) Mémoires, Flammarion, 2010 (ISBN 978-2-226-20625-1).
  • (en) Tony Blair, Iraq's Weapons of Mass Destruction: The Assessment of the British Government, Diane Publishing, 2003 (ISBN 0-7567-3102-X).
  • (en) Tony Blair, The Courage of Our Convictions, Fabian Society, 2002 (ISBN 0-7163-0603-4).
  • (en) Tony Blair, Superpower: Not Superstate? (Federal Trust European Essays), Federal Trust for Education & Research, 2000 (ISBN 1-903403-25-1).
  • (en) Tony Blair, The Third Way: New Politics for the New Century, Fabian Society, 1998 (ISBN 0-7163-0588-7).
  • (en) Tony Blair, Leading the Way: New Vision for Local Government, Institute for Public Policy Research, 1998 (ISBN 1-86030-075-8).
  • (en) Tony Blair, New Britain: My Vision of a Young Country, Basic Books, 1997 (ISBN 0-8133-3338-5).
  • (en) Tony Blair, Let Us Face the Future, Fabian Society, 1995 (ISBN 0-7163-0571-2).
  • (en) Tony Blair, What Price Safe Society?, Fabian Society, 1994 (ISBN 0-7163-0562-3).
  • (en) Tony Blair, Socialism, Fabian Society, 1994 (ISBN 0-7163-0565-8).

Dans la fictionModifier

Tony Blair a servi de personnages à plusieurs reprises au cinéma ou à la télévision :

Il double son propre personnage dans la série animée Les Simpson en 2003.

Notes et référencesModifier

  1. Prononciation en anglais britannique retranscrite selon la norme API.
  2. a et b « En trois ans, 17 millions d'euros : les lucratifs « ménages » de Blair », Rue89, 26 mai 2010.
  3. Le Figaro, « Tony Blair devient catholique », (consulté le 16 mai 2010).
  4. Philip Webster, « Blair is tipped to join Labour's front bench », The Times, 15 octobre 1988, p. 4 ; Issue 63213.
  5. Richard Seymour, « Le joker des europhiles britanniques », sur Le Monde diplomatique,
  6. a b c d e f g et h Richard Gott, « Départ sans gloire pour M. Anthony Blair », sur Le Monde diplomatique,
  7. (en) « News - The London Institute of Banking & Finance », sur www.libf.ac.uk (consulté le 17 janvier 2020)
  8. a b et c (en) « History of lesbian, gay and bisexual equality », Stonewall.
  9. (en) « A history of LGBT rights », Imperial College London.
  10. « Blair's Kosovo triumph turns sour », telegraph.co.uk, 19 décembre 2010.
  11. (en) Discours de Blair [lire en ligne].
  12. « Au Proche-Orient, Blair espère laver son honneur », Challenge.
  13. « The proof that Campbell and Blair DID lie about the Iraq War », dailymail.co.uk, 13 mai 2011.
  14. (en) « Clare Short: Tony Blair lied and misled parliament in build-up to Iraq war », theguardian.com, 2 février 2010.
  15. (en) Richard Norton-Taylor, « Leaked documents reveal No 10 cover-up over Iraq invasion », theguardian.com, 22 novembre 2009.
  16. « Blair 'misled MPs on legality of war' law chief who advised ex-PM tells Iraq inquiry », dailymail.co.uk, 18 janvier 2011.
  17. (en) « Blair: truth and lies », theguardian.com, 29 janvier 2010.
  18. « At last, the damning evidence that should bury Blair for his lies over Iraq », dailymail.co.uk, 19 janvier 2011.
  19. a et b (en) Andrew Gilligan, « Iraq report: Secret papers reveal blunders and concealment », The Telegraph, 21 novembre 2009.
  20. (en) « They refer to a "rushed" operation that caused "significant risk" to troops and "critical failure" in the postwar period ». Richard Norton-Taylor, « Leaked documents reveal No 10 cover-up over Iraq invasion », theguardian.com, 22 novembre 2009.
  21. « Tony Blair se défend d'avoir menti sur l'Irak », lemonde.fr, 9 février 2010.
  22. « Iraq war inquiry to be in private », BBC News, 15 juin 2009.
  23. « UK PM announces Iraq war inquiry », Al Jazeera, 15 juin 2009.
  24. Haroon Siddique, « Public Iraq war inquiry 'essential', says chairman », The Guardian, London,‎ (lire en ligne, consulté le 24 novembre 2009).
  25. [1].
  26. Michael White, Ewen MacAskill et Richard Norton-Taylor, « Downing St admits blunder on Iraq dossier », The Guardian, 8 février 2003.
  27. « Diplomat's suppressed document lays bare the lies behind Iraq war », independent.co.uk, 15 décembre 2006.
  28. « Tony Blair reconnaît sa responsabilité dans l'essor de Daech », lefigaro.fr, 25 octobre 2015.
  29. « La presse britannique fustige Tony Blair après la publication du rapport Chilcot sur la guerre en Irak », lemonde.fr, 7 juillet 2016.
  30. Jon Schwarz, « British Intelligence Warned Tony Blair of Manchester-Like Terrorism if the West Invaded Iraq », The Intercept, 23 mai 2017.
  31. « London takes gold », The Telegraph.
  32. (en) « For Multiculturalist Britain, Uncomfortable New Clothes », The New York Times.
  33. Didier Lassalle, interrogé par Antoine Flandrin, « Du multiculturalisme à l'intégration », cahier « Idées » du Monde no 22537, samedi 17 juin 2017, page 6.
  34. Le Figaro, « Les adieux émus de Tony Blair à son parti », sur Le Figaro.fr, (consulté le 21 janvier 2020)
  35. « Gordon Brown succède à Tony Blair à la tête de l'exécutif britannique », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  36. a b c d e et f Ibrahim Ward, « Blair Inc. », Le Monde diplomatique,‎ (lire en ligne).
  37. Article du journal Le Monde annonçant la nomination de Tony Blair [lire en ligne].
  38. a et b (en-GB) « Tony Blair is advising the Saudi government under a £9 million deal between the country and his 'institute' », The Telegraph,‎ (lire en ligne)
  39. « Blair chez Louis Vuitton, volonté d'influence manifeste mais risque informationnel majeur », Le Post, 16 février 2010.
  40. « Tony Blair pourrait devenir conseiller de Bernard Arnault », Le Monde, 14 janvier 2010.
  41. Geoffrey Geuens, « Les marchés financiers ont un visage », sur Le Monde diplomatique, .
  42. Bulletin de l'université Yale, Vidéo d'une conférence à Yale.
  43. « Brexit : Tony Blair veut s'impliquer dans les négociations », lepoint.fr, 1er mai 2017.
  44. « Royaume-Uni: Tony Blair réclame un second référendum sur le Brexit », sur www.20minutes.fr (consulté le 19 juillet 2018)
  45. Critiques de J. Major [lire en ligne].
  46. « Blair's new look civil liberties », BBC News.
  47. Article ironique de The Guardian sur le « président Blair » [lire en ligne]
  48. Nelson Mandela, « L'arrogance de Bush est une tragédie, par Nelson Mandela (*) », sur https://www.humanite.fr/, L'Humanité, (consulté le 21 janvier 2020)
  49. « Le destin chaviré de Tony Blair », Le Monde,‎ (lire en ligne, consulté le 21 janvier 2020)
  50. Discours de Bush sur le site de la Maison-Blanche [lire en ligne].
  51. « Royaume-Uni. L’invasion de l’Irak : “La plus grosse bavure de l’histoire moderne” », sur Courrier international, (consulté le 21 janvier 2020)
  52. David Bianchini, « Comment le néolibéralisme est devenu illibéral », sur Le Vent Se Lève,
  53. « Tony Blair : « Macron serait une force de changement en Europe » », sur liberation.fr, .
  54. François Kermoal, « La petite entreprise de Tony Blair », [[L'Entreprise (magazine)[L'Entreprise]] du 11 janvier 2012.
  55. a et b (en) Camilla Turner, « Tony Blair used secret fund to manage multi-million pound fortune », telegraph.co.uk, 16 avril 2016.
  56. (en)« Tony Blair used undisclosed trust to bank consultancy earnings », independent.co.uk, 16 avril 2016.
  57. Société Civile Média, « Togo: Le « Tony Blair Institute for Global Change » viendra en appui au PND », sur societecivilemedia.com, (consulté le 18 décembre 2019)
  58. Tony Blair Institute for Global Change : Antoine Huss, « Togo » (consulté le 18 décembre 2019)
  59. https://www.americanrhetoric.com/speeches/tblaircongressionalgoldmedal.htm
  60. http://www3.huji.ac.il/htbin/hon_doc/doc_search.pl
  61. (en) http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/northern_ireland/7413956.stm
  62. http://www.liverpool.anglican.org/Bishop-James-awarded-honorary-Doctorate
  63. (en) « Tony Blair in Kosovo Next Month / Balkan Insight », sur Balkan Insight, (consulté le 21 octobre 2020).
  64. http://www.uni-haifa.de/pdf/fact_sheet_eng_brochure_2013.pdf

AnnexesModifier

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BibliographieModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier