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Empire byzantin
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Ulysse attaché au mât pour pouvoir écouter les sirènes, détail d'une amphore à figures rouges conservées au British Museum

La mythologie grecque est l'ensemble des mythes provenant de la Grèce antique. Ces récits, familiers à tous les anciens Grecs, forment les fondements de leur religion ainsi que de la représentation qu'ils se faisaient du monde, au moins jusqu'à Protagoras (Ve siècle av. J.-C.). Ils sont aussi à l'origine, pour une large part, de la mythologie romaine.

D'abord véhiculés par la tradition orale, les mythes grecs nous sont essentiellement connus grâce à des témoignages antiques (artistiques et littéraires) qui proviennent de toute la Méditerranée et s'étalent sur plusieurs siècles. De nombreuses différences de versions apparaissent en fonction des époques et des lieux, qui témoignent que les mythes n'étaient pas pour les anciens des récits figés mais des matières en évolution permanente.

Riches et variés, ces récits ont constitué — et constituent encore aujourd'hui — des thèmes souvent traités dans l'art, la philosophie et la littérature occidentale.


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Lumière sur... [modifier

Bellérophon chevauchant Pégase d'après Mary Hamilton Frye, 1914.

Pégase (en grec ancien Πήγασος / Pếgasos, en latin Pegasus) est un cheval ailé divin et l'une des créatures fantastiques les plus célèbres de la mythologie grecque.

Généralement blanc, ayant pour père Poséidon, Pégase naît avec son frère Chrysaor du sang de la Gorgone Méduse, lorsqu'elle est décapitée par le héros Persée. D'après les poètes gréco-romains, il monte au ciel après sa naissance et se met au service de Zeus, qui le charge d'apporter les éclairs et le tonnerre sur l’Olympe.

Ami des Muses, Pégase crée la source Hippocrène qu'il fait jaillir d'un coup de sabot. Capturé par Bellérophon près de la fontaine de Pirène, grâce à l'aide de la déesse Athéna et de Poséidon, Pégase permet à ce héros grec de le monter afin de vaincre la Chimère, et réalise avec son cavalier beaucoup d'autres exploits. Bellérophon tombe victime de son orgueil et chute en tentant d’atteindre le mont Olympe sur le dos du cheval ailé. Pégase retrouve Zeus, qui finit par le transformer en constellation et le placer dans le ciel.

Peut-être issu d'un ancien dieu des orages de la mythologie hittite portant l'épithète de Pihassassa, Pégase voit une partie de son mythe passer des peuples louvitophones aux anciens Grecs. D'autres théories évoquent l'observation des forces naturelles, de l'eau, de la foudre ou des oiseaux, ou encore la domestication du cheval. Le mythe de Pégase connait une large diffusion dans le monde antique ; repris par les Romains, il est partiellement christianisé et fait l'objet de nombreux commentaires, de théories et de reconstitutions depuis le Moyen Âge. Des hypothèses sont proposées quant à son lien avec les Muses, les dieux Athéna, Poséidon, Zeus et Apollon, ou encore le héros Persée.

La vaste symbolique de Pégase suit les époques et les courants de pensée. Symbole de sagesse et surtout de renommée du Moyen Âge aux Temps modernes, il devient celui de la poésie et le créateur des sources dans lesquelles les poètes viennent puiser l’inspiration, particulièrement au XIXe siècle où de nombreux poèmes l'exaltent. Pégase est le sujet d'une iconographie très riche à toutes les époques, des poteries grecques antiques aux peintures et sculptures de la Renaissance, jusqu'aux dessins modernes. Personnification de l'eau, mythe solaire, monture chamanique ou alchimique, son lien avec l'imagination humaine est mis en valeur dans les travaux des psychanalystes continuateurs de Carl Gustav Jung. Une profonde symbolique ésotérique en relation avec l'énergie spirituelle qui permet d'accéder au domaine des dieux, le mont Olympe, lui est attachée.

Aux XXe et XXIe siècles, il fait son apparition au cinéma, dans les littératures de l'imaginaire telles que la fantasy, dans les jeux vidéo et les jeux de rôle, où le nom de « pégase » est souvent devenu un nom commun qui désigne tous les chevaux ailés du bestiaire fantastique.

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{{ #switch: 06 | 01 =

Francisco de Goya, Saturno devorando a su hijo (1819-1823).jpg
Saturne dévorant un de ses enfants
par Goya, v. 1820-1823.
Les références anthropophages sont nombreuses dans la mythologie archaïque.

| 02 =

Sebastiano Ricci 053.jpg
L'Enlèvement d'Europe, par Sebastiano Ricci, v. 1720.
Cet épisode mythologique, montrant Zeus sous la forme d'un taureau blanc, est un thème fréquent dans la peinture occidentale.

| 03 =

Leda and the Swan 1510-1515.jpg
Léda et le cygne, par Léonard de Vinci.
L'artiste a représenté les quatre enfants de Léda en bas à gauche, sortant de deux œufs.

| 04 =

Inferno Canto 3 Charon lines 76-78.jpg
Charon, illustration de Gustave Doré pour la Divine Comédie.
L'Enfer décrit par Dante (Ire partie) emprunte beaucoup d'éléments aux Enfers grecs.

| 05 =

Akhilleus Patroklos Antikensammlung Berlin F2278.jpg
Achille pansant Patrocle,
kylix à figures rouges, v. 500 av. J.-C..
Le fait de montrer le sexe est caractéristique des scènes de pédérastie.

| 06 =

Giovanni Battista Tiepolo 043.jpg
Le sacrifice d'Iphigénie, fresque de Tiepolo, 1757.
Agamemnon espérait ainsi apaiser la colère d'Artémis qui empêchait la flotte grecque de partir pour Troie.

| 07 =

Berlin Painter Ganymedes Louvre G175.jpg
Ganymède tenant un coq et un cerceau, cadeaux de Zeus,
cratère attique à figures rouges, v. 500-490 av. J.-C..
Plusieurs dieux grecs connurent des aventures pédérastiques.

| 08 =

nothumb
L'Âge d'or, par Cranach l'Ancien (1530).
Le mythe des races connaît une grande fortune littéraire et artistique lors de la Renaissance.

| 09 =

Aias Kassandra Louvre G458.jpg
Le viol de Cassandre,
intérieur d'une coupe à figures rouges du Peintre de Codros,
v. 440-430 av. J.-C., musée du Louvre.
Le viol de Cassandre de Troie par Ajax de Locride. Pour expier ce sacrilège légendaire, les Locriens étaient condamnés à envoyer à Troie chaque année deux vierges ; ce châtiment resta en vigueur jusqu'au IIe siècle av. J.-C.

| 10 =

Kadmos dragon Louvre E707.jpg
Cadmos et le dragon, amphore à figures noires d'Eubée,
v. 560-550 av. J.-C., musée du Louvre.

| 11 =

Douris cup Jason Vatican 16545.jpg
Jason régurgité par le serpent gardien de la Toison d'or,
coupe du Ve siècle av. J.-C., trouvée à Cerveteri (Étrurie).
Athéna est représentée dans son rôle de gardienne des héros. | 12 = {{Cadre d'Image|center|titre=L'Enlèvement de Psyché, par William Bouguereau.|
Psycheabduct.jpg
il:Mythologie grecque]]</noinclude>


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