Gigantomachie

combat de géants contre les dieux

La Gigantomachie, littéralement « combat contre les Géants » (du grec ancien Γιγαντομαχία / Gigantomakhía, de Γίγας / Gígas, « Géant », et μαχη / makhê, « bataille »), est un épisode de la prise de pouvoir de Zeus, déjà vainqueur des Titans lors de la Titanomachie.

Dionysos combattant un Géant durant la Gigantomachie, pélikè attique à figures rouges, vers , musée du Louvre.

Le mythe grecModifier

 
Les Moires tuant Agrios et Thoas, détail de frise de la Gigantomachie du grand autel de Pergame, IIe siècle av. J.-C., musée de Pergame (Berlin).

Les causes de l'affrontementModifier

Zeus, vainqueur de la Titanomachie, a enfermé les Titans dans le Tartare. Gaïa, leur mère, se montre outrée et déclare la guerre aux dieux de l'Olympe. Elle envoie ses fils, les Géants, au combat.

Les préparatifsModifier

L'agression de Gaïa ne survient pas directement après l'affront. Zeus peut donc s'y préparer. Comme les Géants ne pouvaient être tués que par à la fois un dieu et un mortel, Zeus engendre Héraclès.

Gaïa fait pousser une herbe rendant ses enfants invisibles aux yeux des humains et immortels sous leurs coups. Au fait de la situation, Zeus empêche Hélios (le Soleil), Séléné (la Lune) et Éos (l'Aurore) de se lever avant qu'il ne découvre lui-même l'herbe aux effets magiques.

L'affrontementModifier

 
Poséidon affrontant Polybotès, amphore à col attique à figures noires du Peintre de la Balançoire, vers 540-, musée du Louvre.

Le champ de bataille se situe là où habitent les Géants, à savoir la Phlégra (« terre ardente »). Les chefs de file sont Eurymédon, Alcyonée et Porphyrion.

Les dieux rassemblés essuient un premier assaut. Les Géants s'avancent brandissant des torches faites de troncs de chênes et catapultant des pics et des rochers.

Les combats :

Notes et référencesModifier

Sources antiquesModifier

BibliographieModifier

Articles
  • Francis Vian, « La guerre des Géants devant les penseurs de l'Antiquité », Revue des études grecques, Paris, les Belles Lettres, vol. 65, nos 304-305,‎ , p. 1-39 (lire en ligne, consulté le ).
Ouvrages
  • Francis Vian, Répertoire des gigantomachies figurées dans l'art grec et romain, Paris, Klincksieck, , 136 p. (SUDOC 011075619).
  • Francis Vian, La guerre des Géants. Le mythe avant l'époque hellénistique, Paris, Klincksiek, , 306 p. (SUDOC 011075147).

AnnexesModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier