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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Néréide.
Une Néréide sur un taureau marin portant un présent pour les noces de Poséidon et Amphitrite, base d'un groupe sculpté (fin du IIe siècle av. J.-C., glyptothèque de Munich, inv. 239).

Dans la mythologie grecque, les Néréides sont des nymphes marines, filles de Nérée et de Doris.

ÉtymologieModifier

Le terme français « Néréides » provient du latin de même sens Nereides (pluriel de Nereis), lui-même dérivant du grec ancien Νηρῇδες / Nêrễides, pluriel de Νηρῇς / Nêrễis[1]. Ce terme est dérivé de Nérée (Νηρεύς / Nêreús), père des Néréides ; ce dernier est peut-être lié au verbe νέω / néô (« nager »).

En français, le terme a également été écrit « Néréïdes » ou « Néréydes »[1].

MythologieModifier

Les Néréides sont des nymphes marines, filles du dieu marin Nérée et de l'Océanide Doris. Elles sont au nombre de cinquante[2] et forment le cortège de Poséidon ; associées particulièrement à la mer Égée, elles résident avec leur père dans les profondeurs d'une cave argentée. Elles sont représentées comme de belles jeunes filles à la chevelure entrelacée de perles, portées sur des dauphins ou des hippocampes, et tiennent à la main tantôt un trident, tantôt une couronne ou une victoire, tantôt une branche de corail. Quelquefois, on les représente comme les sirènes, mi-femmes mi-poissons, c'est pourquoi elles sont souvent présentes avec les tritons sur les peintures et sculptures antiques.

Certaines Néréides sont plus connues que d'autres, telles Amphitrite, épouse de Poséidon, Thétis, mère d'Achille, Galatée, aimée du Cyclope Polyphème, ou Psamathée, mère de Phocos avec Éaque. Dans l’Iliade d'Homère, lorsque Thétis pleure en sympathie de la douleur d'Achille pour la mort de Patrocle, ses sœurs apparaissent. Opis est mentionnée dans l'Énéide de Virgile ; elle est appelée par la déesse Diane pour venger la mort de la guerrière Camille, tuée par Arruns. Armée par Diane, Opis transperce Arruns d'une flèche.

Les Néréides sont fières de leur beauté. Lorsque la reine d'Éthiopie Cassiopée prétend que sa fille Andromède est plus belle que les Néréides, elles exigent que Poséidon les venge. Celui-ci envoie le dragon marin Cétus ravager les côtes du pays. Paniqué, Céphée cherche conseil auprès de l'Oracle d'Ammon en Libye, lequel lui répond que la seule façon de sauver son royaume est de sacrifier sa fille Andromède au monstre.

Catalogues antiquesModifier

Quatre ouvrages antiques recensent diverses Néréides. Les noms ne sont pas identiques d'une liste à l'autre, conduisant à près d'une centaine de Néréides distinctes :

  • « Apollodore », dans la Bibliothèque (livre I, chapitre 2, paragraphe 7), mentionne 45 Néréides :
    « Νηρέως δὲ καὶ Δωρίδος Νηρηίδες, ὧν τὰ ὀνόματα Κυμοθόη Σπειὼ Γλαυκονόμη Ναυσιθόη Ἁλίη, Ἐρατὼ Σαὼ Ἀμφιτρίτη Εὐνίκη Θέτις, Εὐλιμένη Ἀγαύη Εὐδώρη Δωτὼ Φέρουσα, Γαλάτεια Ἀκταίη Ποντομέδουσα Ἱπποθόη Λυσιάνασσα, Κυμὼ Ἠιόνη Ἁλιμήδη Πληξαύρη Εὐκράντη, Πρωτὼ Καλυψὼ Πανόπη Κραντὼ Νεόμηρις, Ἱππονόη Ἰάνειρα Πολυνόμη Αὐτονόη Μελίτη, Διώνη Νησαίη Δηρὼ Εὐαγόρη Ψαμάθη, Εὐμόλπη Ἰόνη Δυναμένη Κητὼ Λιμνώρεια. »
    « De Nérée et de Doris, fille de l'Océan naquirent les Néréides dont voici les noms : Cymothoé, Spéio, Glaucothoé, Nausitoé, Alié, Érato, Sao, Amphitrite, Eunice, Thétis, Eulimène, Agavé, Eudore, Doto, Phéruse, Galatée, Actée, Protoméduse, Hippothoé, Lysianasse, Cymo, Éioné, Alimède, Plexaure, Eucrante, Proto, Calypso, Panopé, Cranto, Néoméris, Hipponoé, Ianira, Polynoé, Autonoé, Mélité, Dioné, Nésée, Déro, Evagoré, Psamathée, Eumolpe, Ioné, Dynamène, Céto et Limnorée. »
  • Hésiode, dans la Théogonie (vers 240 à 264), en relève 53 :
    « Νηρῆος δ᾽ ἐγένοντο μεγήρατα τέκνα θεάων / πόντῳ ἐν ἀτρυγέτῳ καὶ Δωρίδος ἠυκόμοιο, / κούρης Ὠκεανοῖο, τελήεντος ποταμοῖο, / Πλωτώ τ᾽ Εὐκράντη τε Σαώ τ᾽ Ἀμφιτρίτη τε / Εὐδώρη τε Θέτις τε Γαλήνη τε Γλαύκη τε / Κυμοθόη Σπειώ τε Θόη θ᾽ Ἀλίη τ᾽ ἐρόεσσα / Πασιθέη τ᾽ Ἐρατώ τε καὶ Εὐνίκη ῥοδόπηχυς / καὶ Μελίτη χαρίεσσα καὶ Εὐλιμένη καὶ Ἀγαυὴ / Δωτώ τε Πρωτώ τε Φέρουσά τε Δυναμένη τε / Νησαίη τε καὶ Ἀκταίη καὶ Πρωτομέδεια / Δωρὶς καὶ Πανόπεια καὶ εὐειδὴς Γαλάτεια / Ἱπποθόη τ᾽ ἐρόεσσα καὶ Ἱππονόη ῥοδόπηχυς / Κυμοδόκη θ᾽, ἣ κύματ᾽ ἐν ἠεροειδέι πόντῳ / πνοιάς τε ζαέων ἀνέμων σὺν Κυματολήγῃ / ῥεῖα πρηΰνει καὶ ἐυσφύρῳ Ἀμφιτρίτῃ, / Κυμώ τ᾽ Ἠιόνη τε ἐυστέφανός θ᾽ Ἁλιμήδη / Γλαυκονόμη τε φιλομμειδὴς καὶ Ποντοπόρεια / Ληαγόρη τε καὶ Εὐαγόρη καὶ Λαομέδεια / Πουλυνόη τε καὶ Αὐτονόη καὶ Λυσιάνασσα / [Εὐάρνη τε φυήν τ᾽ ἐρατὴ καὶ εἶδος ἄμωμος] / καὶ Ψαμάθη χαρίεσσα δέμας δίη τε Μενίππη / Νησώ τ᾽ Εὐπόμπη τε Θεμιστώ τε Προνόη τε / Νημερτής θ᾽, ἣ πατρὸς ἔχει νόον ἀθανάτοιο. / Αὗται μὲν Νηρῆος ἀμύμονος ἐξεγένοντο / κοῦραι πεντήκοντα, ἀμύμονα ἔργα ἰδυῖαι. »
    « Et de Néreus naquit la race charmante des Déesses, dans la mer stérile, de Dôris à la belle chevelure, fille du fleuve sans fin Océan : Proto, Eukratè, Sao, Amphitrite, Eudore, Thétis, Galène, Glaucé, Kymothoé, la rapide Spéo, la riante Thalie, la gracieuse Mélité, Euliméné, Agave, Pasithée, Érato, Eunice aux bras roses, Doto, Proto, Phérouse, Dynamène, Nésée, Actée, Protomédie, Doris, Panopé, la belle Galatée, la charmante Hippothoé, Hipponoé aux bras roses, Cymodocé qui apaise aisément les flots de la noire mer et le souffle des vents sacrés, avec Cymatolège et avec Amphitrite ornée de beaux pieds ; et Cymo, Éioné, Halimède richement couronnée, la joyeuse Glauconomé, Pontoporie, Léagore, Évagoré, Laomédie, Polynomé, Autonoé, Lysianassa, Évarné douée d'un aimable naturel et d'une forme parfaite, Psamathée au beau corps, la divine Ménippé, Néso, Eupompé, Thémisto, Pronoé, Némertès qui avait l'âme de son père immortel. Ainsi, de l'irréprochable Néreus naquirent cinquante filles habiles aux irréprochables travaux. »
  • Homère, dans l’Iliade (chant XVIII, vers 38 et suivants), en compte 34 :
    « θεαὶ δέ μιν ἀμφαγέροντο / πᾶσαι ὅσαι κατὰ βένθος ἁλὸς Νηρηΐδες ἦσαν. / ἔνθ᾽ ἄρ᾽ ἔην Γλαύκη τε Θάλειά τε Κυμοδόκη τε / Νησαίη Σπειώ τε Θόη θ᾽ Ἁλίη τε βοῶπις / Κυμοθόη τε καὶ Ἀκταίη καὶ Λιμνώρεια / καὶ Μελίτη καὶ Ἴαιρα καὶ Ἀμφιθόη καὶ Ἀγαυὴ / Δωτώ τε Πρωτώ τε Φέρουσά τε Δυναμένη τε / Δεξαμένη τε καὶ Ἀμφινόμη καὶ Καλλιάνειρα / Δωρὶς καὶ Πανόπη καὶ ἀγακλειτὴ Γαλάτεια / Νημερτής τε καὶ Ἀψευδὴς καὶ Καλλιάνασσα· / ἔνθα δ᾽ ἔην Κλυμένη Ἰάνειρά τε καὶ Ἰάνασσα / Μαῖρα καὶ Ὠρείθυια ἐϋπλόκαμός τ᾽ Ἀμάθεια / ἄλλαι θ᾽ αἳ κατὰ βένθος ἁλὸς Νηρηΐδες ἦσαν. »
    « Et autour de la Déesse étaient rassemblées toutes les Néréides qui sont au fond de la mer : Glaucé, Thalie, Cymodoké, Nésée, Spéio, Thoé, Halié aux yeux de bœuf, Cymothoé, Alcée, Limnorie, Mélité, Iaéra, Amphithoé, Agavé, Loto, Proto, Phérouse, Dynaméné, Déxamène et Amphinomé, Callianassa, Doris, Panopé, l'illustre Galatée, Némertès, Apseudès, Callianira, Clyméne, Ianira, Ianassa, Méra, Oreithye, Amathée aux beaux cheveux, les autres Néréides qui sont dans la profonde mer. »
  • Hygin, dans la préface des Fabulae, en liste 48 :
    « Ex Nereo et Doride Nereides quinquaginta, Glauce Thalia Cymodoce Nesaea Spio Thoe Cymothoe[a] Actaea Limnoria Melite Iaera Amphithoe Agaue Doto Prot[h]o Pherusa Dynamene Dexamene Amphinome Callianassa Doris Panope Galat[h]ea Nemertes Apseudes Clymene Ianira [Panopaea] Ianassa Maera Orithyia Amathia Drymo Xantho Ligea Phyllodoce Cydippe Lycorias Cleio Beroe Ephyre Opis Asia Deiopea Arethusa [Clymene] Creneis Eurydice Leucothoe. »
    « De Nérée et Doris cinquante Néréides, Glaucé Thalie Cymodocé Nésée Spéio Thoé Cymothoé Actée Limnorie Mélité Iaéra Amphithoé Agavé Doto Proto Phéruse Dymanène Dexamène Amphinomé Callianassa Doris Panopé Galatée Némertès Apseudès Clymène Ianira [Panopé] Ianassa Méra Orithyie Amathée Drymo Xantho Ligée Phyllodocé Cydippe Lycorias Clio Béroé Éphyré Opis Asia Déiopé Aréthuse [Clymène] Crénéis Eurydice Leuchothé. »

Le tableau suivant reprend les mentions chez ces quatre auteurs. Le nom grec et sa transcription sont également indiqués, sauf lorsque présent uniquement chez Hygin (écrivain de langue latine).

Néréide Nom grec Transcription Apollodore Hésiode Homère Hygin
Actée Ἀκταίη Aktaíê        
Agavé Ἀγαυή Agauế        
Amathée Ἀμάθεια Amátheia    
Amphinomé Ἀμφινόμη Amphinómê    
Amphithoé Ἀμφιθόη Amphithóê    
Amphitrite Ἀμφιτρίτη Amphitrítê    
Apseudès Ἀψευδής Apseudếs    
Aréthuse Ἀρέθουσα Aréthousa  
Asia Ἀσία Asía  
Autonoé Αὐτονόη Autonóê    
Béroé Βερόη Beróê  
Callianassa Καλλιάνασσα Kalliánassa    
Callianira Καλλιάνειρα Kalliáneira  
Calypso Καλυψώ Kalupsố  
Céto Κητώ Kêtố  
Clio Κλειώ Kleiố  
Clymène Κλυμένη Kluménê    
Cranto Κραντώ Krantố  
Crénéis  
Cydippe Κυδίππη Kudíppê  
Cymatolège Κυματολήγη Kumatolếgê  
Cymo Κυμώ Kumố    
Cymodocée Κυμοδόκη Kumodókê      
Cymothoé Κυμοθόη Kumothóê        
Déiopé  
Déro Δηρώ Dêrố  
Déxamène Δεξαμένη Dexaménê    
Dioné Διώνη Diốnê  
Doris Δωρίς Dôrís      
Doto Δωτώ Dôtố        
Drymo  
Dynamène Δυναμένη Dunaménê        
Éioné Ἠιόνη Êiónê    
Éphyra  
Érato Ἐρατώ Eratố    
Eucrante Εὐκράντη Eukrántê    
Eudore Εὐδώρη Eudốrê    
Eulimène Εὐλιμένη Euliménê    
Eumolpe Εὐμόλπη Eumólpê  
Eunice Εὐνίκη Euníkê    
Eupompe Εὐπόμπη Eupómpê  
Eurydice  
Évagoré Εὐαγόρη Euagórê    
Évarné Εὐάρνη Euárnê  
Galatée Γαλάτεια Galáteia        
Galène Γαλήνη Galếnê  
Glaucé Γλαύκη Glaúkê      
Glauconomé Γλαυκονόμη Glaukonómê    
Halié Ἁλίη Halíê      
Halimède Ἁλιμήδη Halimếdê    
Hipponoé Ἱππονόη Hipponóê    
Hippothoé Ἱπποθόη Hippothóê    
Iaéra Ἴαιρα Íaira    
Ianassa Ἰάνασσα Iánassa    
Ianira Ἰάνειρα Iáneira      
Ioné Ἰόνη Iónê  
Laomédie Λαομέδεια Laomédeia  
Léagore Ληαγόρη Lêagórê  
Leucothoé Λευκοθέα Leukothéa  
Ligie Λιγεία Ligeía  
Limnoria Λιμνώρεια Limnốreia      
Lycorias  
Lysianassa Λυσιάνασσα Lusiánassa    
Méra Μαῖρα Maîra    
Mélité Μελίτη Melítê        
Ménippé Μενίππη Meníppê  
Nausithoé Ναυσιθόη Nausithóê  
Némertès Νημερτής Nêmertếs      
Néoméris Νεόμηρις Neómêris  
Nésée Νησαίη Nêsaíê        
Néso Νησώ Nêsố  
Opis  
Orithye Ὠρείθυια Ôreíthuia    
Panopaé Πανόπεια Panópeia  
Panope Πανόπη Panópê        
Pasithé Πασιθέη Pasithéê  
Phéruse Φέρουσα Phérousa        
Phyllodocé  
Pleuxaure Πληξαύρη Plêxaúrê  
Ploto Πλωτώ Plôtố  
Polynomé Πολυνόμη Polunómê    
Pontoméduse Ποντομέδουσα Pontomédousa  
Pontoporie Ποντοπόρεια Pontopóreia  
Poulunoé Πουλυνόη Poulunóê  
Pronoé Προνόη Pronóê  
Proto Πρωτώ Prôtố        
Protomédie Πρωτομέδεια Prôtomédeia  
Psamathée Ψαμάθη Psamáthê    
Sao Σαώ Saố    
Spéio Σπειώ Speiố        
Thalie Θάλεια Tháleia      
Thémisto Θεμιστώ Themistố  
Thétis Θέτις Thétis      
Thoé Θόη Thóê      
Xantho Ξιανθεια Xíántheíá  

Évocation moderneModifier

 
Pendule de cheminée de style Empire représentant la Néréide Galatée (1822, palais Catherine, Pouchkine).

ArtsModifier

LittératureModifier

  • Au XIXe siècle, l'écrivain français Théophile Gautier écrit un poème intitulé « Les Néréides » dans son recueil Émaux et Camées (publié en 1852). Le poème décrit un tableau à l'aquarelle représentant les Néréides en mer. Cette toile est probablement fictive, mais Gautier s'inspire de tableaux réels qui représentent fréquemment ces figures mythologiques à son époque, notamment Les Néréides du peintre Auguste Gendron (1851) ou La Vapeur mettant en fuite les dieux marins d'Horace Vernet (1847) qui doit alors décorer un plafond de la Chambre des députés[3].
  • Une nouvelle de Marguerite Yourcenar s'intitule L'homme qui a aimé les Néréides qui décrit le triste sort d'un jeune homme, fils de paysan grec, tombé amoureux des Néréides et devenu fou.

MusiqueModifier

Les Néréides apparaissent également dans la musique : en 2007, en France, le groupe breton Tri Yann leur consacre une chanson, J'ai croisé les Néréides, dans son album Abysses qui a pour thème le monde sous-marin.

SciencesModifier

BiologieModifier

En zoologie, les noms de Nérée, Doris et de la plupart des Néréides sont attribués à plusieurs animaux marins (noms de genres, initialement), comme :

En botanique :

AstronomieModifier

En astronomie, les satellites naturels de Neptune portent le nom de personnages de la mythologie gréco-romaine associés à Poséidon/Neptune et aux océans. En particulier, les satellites irréguliers sont nommés d'après les Néréides[4] :

Plusieurs autres objets porte le nom de Néréides :

IconographieModifier

AnnexesModifier

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Liens internesModifier

Liens externesModifier

BibliographieModifier

Sources antiquesModifier

Ouvrages modernesModifier

  • Pierre Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, Presses universitaires françaises, , 5e éd., 576 p., p. 314
    Cet ouvrage liste 77 Néréides.
  • Collectif, Lexicon Iconographicum Mythologiae Classicae, Zurich, Munich, Dusseldorf, Artemis Verlag, 1981-1999

RéférencesModifier

  1. a et b Modèle:R:TLFi
  2. Grimal 1976.
  3. Théophile Gautier, Émaux et Camées, Paris, Gallimard, coll. « Poésie », p. 261 (notice)
  4. (en) « Planet and Satellite Names and Discoverers », Gazetteer of Planetary Nomenclature
  5. (en) « PSarcophage, dit Tombeau des Néréides », Musée du Louvre