Porsche 917

modèle d'automobiles de compétition

Porsche 917
Porsche 917
La Porsche 917 pilotée par Frank Gardner et David Piper lors des 1 000 kilomètres du Nüburgring 1969.

Marque Porsche
Années de production 1969 - 1971
Production 65 exemplaire(s)
Moteur et transmission
Moteur(s) flat 12 de 4,5 à 4,9 litres voire 5,4 litres suralimenté (plus un expérimental flat 16 de 880 ch)
Puissance maximale 580 à 630 ch
Couple maximal 510 à 580 Nm
Transmission Moteur arrière, propulsion
Poids et performances
Poids à vide 800 kg
Vitesse maximale 388 km/h
Accélération 0 à 100 km/h en 2,5 voire 2,1 s
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé 2 portes, Spyder
Suspensions Ressorts à boudin
Dimensions
Longueur 4 120 à 4 660 mm
Largeur 1 980 à 2 080 mm
Hauteur 920 mm
Chronologie des modèles

La Porsche 917 est une voiture de course du constructeur allemand Porsche. Elle s'est illustrée notamment aux 24 Heures du Mans en 1970 et en 1971.

HistoriqueModifier

GenèseModifier

La Porsche 917 a été créée dans l'objectif de gagner les 24 Heures du Mans. Celle-ci doit toutefois affronter, au sein du groupe 4, les puissantes Ford GT40, Lola T70 et autres Ferrari 512 S.

Conçue par Ferdinand Piëch, le petit-fils de Ferdinand Porsche, la Porsche 917 est un coupé massif muni d'un moteur V12 ouvert à 180° de 4,5 litres, développant 427 kW (580 PS). Ce coupé s'inspire de la Porsche 908, équipée quant à elle d'un moteur à plat huit-cylindres de trois litres développant 258 kW.

La légèreté et l'aérodynamisme sont recherchés en priorité. En conséquence, l'appui aérodynamique de la Porsche 917 se révèle tellement faible la première année que les pilotes craignent de la conduire. Ainsi, en 1969, tous les pilotes d'usine refusent de l'emmener sur le Nürburgring, lui préférant la Porsche 908, moins puissante de 200 ch.

Le , soit moins d’un an après le début de sa conception, la 917 est dévoilée au Salon de Genève. Le constructeur propose au public la voiture « de série » la plus performante qu’il n'ait jamais produite, annonçant 530 ch et une vitesse de pointe supérieure à 320 km/h. Dans la foulée, il assure la sortie du vingt-cinquième exemplaire pour le au plus tard, afin d’obtenir l’homologation de la FIA[1].

Il existe deux modèles de Porsche 917 : la « LH » (pour « Lang Heck » ; « longue queue » en français) et la version « K » (pour « Kurz » ; « court » en français). La carrosserie « LH », version principale, est destinée à améliorer la vitesse de pointe pour concourir sur le Circuit du Mans. Plus rapide que la « K » en vitesse de pointe, elle se révèle toutefois moins maniable dans les virages et sous la pluie.

Au total, 65 Porsche 917 sont construites par Porsche dont 44 coupés longue queue ou courte, 2 PA Spyders et 19 Spyders CanAm ou Interseries[2].

Résultats en courseModifier

En 1970, la 917 devient la première Porsche à remporter les 24 Heures du Mans au général (Porsche ayant déjà remporté de nombreuses victoires de catégorie), elles se classent première et deuxième. En 1971 elle bat le record de distance dans cette même épreuve avec 5 335,31 km parcourus (soit plus de 222 km/h de moyenne), record qu'elle a détenu jusqu'en 2010[3]. En 1972 et 1973, Porsche se lance dans la série nord-américaine CanAm avec les 917/10 et 917/30 (certaines développent alors plus de 1 100 chevaux, 1 400 ch avec turbo[2]) remportant les huit épreuves de la saison 1973.

Lors de leur lancement en CanAm les 917 disposaient déjà d'une boîte de vitesses à cinq rapports, mais le couple fourni par le moteur après l'adoption du système turbo ne leur laisse alors aucune chance de victoire. Porsche revient alors à la conception d'une boîte de vitesses à quatre rapports, plus résistante, pour retrouver sa fiabilité.

La Porsche 917 fut nommée « Voiture de compétition du siècle » (« Greatest racing car in history ») par 50 experts internationaux des sports mécaniques pour le magazine britannique Motor Sport[2] et reste pour beaucoup la voiture de course ultime du début des années 1970. A titre d'exemple, lorsque les 917 couraient sur des circuits communs aux Sport-prototypes et à la Formule 1, elles réalisaient des temps qui leur auraient permis de se qualifier dans le Top-10 d'une grille de F1 de l'époque.

CinémaModifier

 
Une Porsche 917K de 1970 aux couleurs Gulf, en course.

La Porsche 917 est à l'honneur dans le film de 1971 Le Mans de Lee H. Katzin, avec Steve McQueen, où elle porte les célèbres couleurs du pétrolier américain Gulf.

Elle apparait également dans le film de 1977 La Coccinelle a Monte-Carlo de Vincent McEveety où elle se révèle comme la principale concurrente de choupette durant la course qui relie Paris/Monte-Carlo.

Palmarès en enduranceModifier

La Porsche 917 a remporté à elle seule dix-sept victoires.

Par ailleurs, le constructeur Porsche détient le record de victoires au Mans avec 19 succès.

Pilotes célèbresModifier

La Porsche 917 a consacré des pilotes devenus célèbres.

Parmi eux, Leo Kinnunen, champion Interserie en 1971 (victoire à Keimola) et en 1972 (victoires à Hockenheim I, Norising, Keimola, Nürburgring et Hockenheim II), George Follmer, champion CanAm en 1972 pour Penske Racing (victoires à Road Atlanta, Mid-Ohio, Road America, Laguna Seca et Riverside) et Mark Donohue en 1973 (victoires à Road Atlanta avec Follmer, puis Donohue à Watkins Glen, Mid-Ohio, Road America, Edmonton, Laguna Seca et Riverside).

Toutefois, la Porsche 908 en WSC s'est imposée lors de la Targa Florio et des 1 000 kilomètres du Nürburgring, au lieu et place de la 917.

GalerieModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) « Porsche 917K », Road Inc.
  2. a b et c (en) Porsche 917, now 40 years old - Motorsport.com, 19 juin 2009
  3. 24h - Un nouveau record de distance - AUTOhebdo, 13 juin 2010
  4. (en) Nickname "Pink Pig" - Porsche Newsroom, 22 avril 2014

BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

AnnexesModifier

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Liens externesModifier