Novempopulanie

Région administrative de la Gaule aquitaine

La Novempopulanie (en latin Novempopulania, c'est-à-dire : « Pays des Neuf Peuples ») ou Aquitaine de Novempopulanie (Aquitania novempopulana) ou Aquitaine IIIe (Aquitania Tertia), est une province gauloise de l'empire romain issue de la division de la province de Gaule aquitaine par Dioclétien.

Novempopulanie
ou
Aquitania III Novempopulana

IIIe siècle – 626

Description de cette image, également commentée ci-après
La Novempopulanie vers 600
Informations générales
Statut Empire romain d'Occident
Royaume wisigoth
Capitale Elusa (Eauze)
Langue(s) Aquitain principalement, latin vulgaire par les gallo-romains dans des bourgades.
Superficie
Superficie 36 000 km2[1]

Entités précédentes :

Entités suivantes :

Distribution territoriale de la Novempopulanie.
Provinces de la Gaule romaine, Gustav Droysen, Historischen Handatlas, 1886.

Rassemblant les cités situées au sud de la Garonne[2], dont une débordant au nord du fleuve, celle des Vasates, elle correspond en gros à l'Aquitaine protohistorique, l'Aquitania dont parle Jules César au début de la Guerre des Gaules, alors que l'Aquitaine définie par Auguste s'étendait jusqu'à la Loire.

Sa métropole est Eauze (Elusa), chef-lieu de la cité des Elusates, peuple proto-basque et non pas celte.

Tribus de langue proto-basque.
Basque médiéval en Novempopulanie.

Composition : neuf, puis douze peuples

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Elle est constituée au départ de neuf peuples (comme son nom l'indique) . comme l'indique la liste de Vérone (Laterculus Veronensis)[3] au IIIe siècle;

En revanche, la « Notice des provinces et cités des Gaules » du Ve siècle[4] parle de douze cités. L'hypothèse avancée pour expliquer les douze cités de la Notice des Gaules est que trois cités ont été créées après la création de la province[5].

Les peuples de Novempopulanie sont principalement de langue proto-basque, comme les Elusates.

Création

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La Novempopulanie résulte de la partition de la province d'Aquitaine (définie sous le règne d'Auguste) à la suite de la grande réforme de l'empire effectuée par Dioclétien vers 285 (division entre empire d'Occident et empire d'Orient, tétrarchie, création des préfectures du prétoire et des diocèses, subdivision des provinces existantes).

La Gaule aquitaine, province impériale et prétorienne, est divisée en trois provinces dites présidiales :

Ces provinces font partie du diocèse de Vienne et de la préfecture du prétoire des Gaules (capitale : Trèves, lieu de résidence de l'empereur d'Occident titré César, alors que l'empereur titré Auguste réside à Milan (plus tard à Ravenne), Rome n'étant plus siège du gouvernement impérial).

Géographie historique

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Territoire

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Au nord, la frontière suivait très approximativement la rive gauche de la Garonne, avec des exceptions importantes : Bordeaux, capitale du territoire des Bituriges Vivisques, était rattachée à l'Aquitaine seconde ; Aginnum (rive droite), capitale des Celtes Nitiobroges, de même ; situé entre ces deux cités, le territoire des Vasates atteignait la Dordogne.

Toulouse, successeur de Vieille-Toulouse, capitale des Volques Tectosages, et riveraine de la Garonne (rive droite surtout), près de sa confluence avec l'Ariège, était rattachée à la Narbonnaise. Le territoire des Convènes s'étendait sur les deux rives du val d'Aran ; une partie du territoire des Consoranni, le Couserans (rive droite de la Garonne), lui était rattachée.

Cette délimitation correspond sensiblement à celle de la langue romane dite gascon moderne.

Territoires limitrophes

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La Novempopulanie était bornée à l'ouest par l'océan Atlantique. Au sud, la Novempopulanie était séparée par les Pyrénées de la Tarraconaise, province voisine qui relevait du diocèse d'Hispanie. Le val d'Aran en relevait. Au versant sud-ouest des Pyrénées se trouvent des peuples de même culture comme les Vascons, les Vardules, les Ilergetes entre autres. Au nord, la Novempopulanie était bornée par des populations celtes de l'Aquitaine seconde, à l'est par la Gaule narbonnaise.

Inscription de Hasparren

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Une stèle consacrée à la divinité du lieu constitue l'un des témoignages de la réorganisation de la Novempopulanie. Cette réorganisation voulue par Rome est plus conforme aux traits linguistiques, culturels et ethniques des neuf peuples de l'Aquitaine[5].

Cette stèle est exposée en l'église d'Hasparren au Pays basque et voici ce qui est écrit :

Flamen item
dumvir, quæstor[Quoi ?]
pagi(que) magister,
Verus, ad august
tum legato, Mu
nere functus
pro Novem opti-
nuit populis se
jungere Gallos. Urbe redux ge-
nio pagi hanc dedicat aram.[4]

Traduction : « Flamine ainsi que duumvir, questeur et maître (juge) du pays, Verus, ayant rempli auprès d'Auguste (empereur) la charge pour laquelle il avait été délégué, a obtenu pour les neuf peuples d'être séparés des Gaulois. De retour de Rome, il dédie cet autel au génie du pays. »[5]

Peuples

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Continuatrice de l'Aquitaine historique, son nom fait référence aux neuf peuples qui la composaient. Ces peuples, proto-basques pour la plupart, parfois d'origine celtique (Boïates), ou celtibères (Convènes) se différenciaient nettement des Celtes des régions Aquitaine seconde situé au nord et Narbonnaise, située à l'est.

Ces douze peuples notés dans la « Notice des provinces et cités des Gaules » sont[4] :

  1. Auscii (les Ausques) du Gers (département) (Eliumberrum mod. Auch, 32), à rapprocher de la racine basque « eusk » ;
  2. Bigerri ou Bigerriones (les Biguerres) de Bigorre (Bigorra > Saint-Lézer, 65) ;
  3. Boiates ou Boii du Pays de Buch (Lamothe près du Teich, 33) ;
  4. Consoranni (les Consorans) du Couserans (Saint-Lizier, 09) ;
  5. Convenæ (les Convènes) du Comminges (Lugdunum mod. Saint-Bertrand-de-Comminges, 31) ;
  6. Elusates du bas Armagnac (Elusa > Eauze, 32) ;
  7. Lectorates (les Lactorates) de Lomagne (Lactora > Lectoure, 32) ;
  8. Tarbelli (les Tarbelles) de la côte basque à la Chalosse (Aquæ Tarbellicæ > Dax, 40) ;
  9. Tarusates du Pays de Marsan et de la Chalosse (Tartas, 40) devenus les Aturenses au IVe siècle.

Les trois peuples qui se sont ajoutés à la liste sont les Vasates, sans doute détachés des Boiates, les Benearnenses et les Iluronenses peut-être détachés des Aquenses ou des Tarusates ou des Aturenses[5].

10. Vasates ou Vassei = Vocates ? du sud-est girondin ou Bazadais (Cossium mod. Bazas, 33) ;
11. Benearnenses, Benearni ou Ptiani, Pathiciani (les Bénéharnais) (Beneharnum, médiéval Lascurris, mod. Lescar, 64) ;
12. Iluronenses = Bercorates (les Ilourais) de l'Ilouron (Iluro > Oloron, 64).

L'Est de la Lomagne était à l'époque romaine contrôlé par les Volques Tectosages de la Narbonnaise.

Mais d'autres peuples encore auraient pu être individualisés, comme :

Ces peuples n'ont pas laissé de traces écrites ; on suppose qu'ils étaient majoritairement de culture aquitanique proto-basque. Les Boïens seraient peut-être venus de Bohême au VIe siècle av. J.-C. (premier âge du fer) ou plus probablement lors des invasions cimbres et teutonnes entre -110 et -106.

On rappelle que les Bituriges Vivisques, du Bordelais appartenaient à l'Aquitaine seconde (cf. Peuples gaulois) et étaient issus des Bituriges Cubes (capitale Bourges).

À l'effondrement de l'Empire romain d'Occident, la Novempopulanie fut conquise par les Wisigoths, avec le statut de peuple fédéré à partir de 418. Au début du VIe siècle, en 507, les Francs qui poussent de plus en plus les Wisigoths vers le sud, dominent provisoirement l'Aquitaine, la corniche cantabrique de l'Hispanie et le Nord de la vallée de l'Èbre.

À partir de 561, une alliance entre les Vascons et les Aquitains empêche la complète domination franque sur ces territoires et permet de vaincre les Francs. Pour les Vascons, le nom de Novempopulanie change pour « principat de Wasconia »[9] et semble marquer la souveraineté militaire et politique d'un État « basque ».

Au décès de leur frère Caribert Ier (Charibert), la Novempopulanie figure dans le partage de la monarchie franque de 567.

Après les campagnes franques contre les Vascons, les Francs en 602 réussissent à imposer Genial comme vassal et duc puis Aighinane en 626. Le nom de Novempopulanie changea officiellement en 626 pour prendre celui de duché de Vasconie[5].

Notes et références

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  1. Jean-Pierre Bost et Georges Fabre, « Aux origines de la province de Novempopulanie : nouvel examen de l'inscription d'Hasparren », Aquitania (revue), vol. 6,‎ , p. 167-178
  2. Jean-Jacques et Bénédicte Fénié, Dictionnaire des Landes, Bordeaux, Éditions Sud Ouest, , 349 p. (ISBN 978-2-87901-958-1).
  3. Christian Bonnet et Bertrand Lançon, L'Empire romain de 192 à 325 Par Christian : du Haut-Empire à l'Antiquité tardive, Éditions Ophrys, , 251 p. (ISBN 2-7080-0851-X et 9782708008519, présentation en ligne)
  4. a b et c Jean-Louis Davant (préf. Lorea Uribe Etxebarria), Histoire du peuple basque, Bayonne; Donostia, Elkar argitaletxea, coll. « Collection Histoire », , 11e éd. (1re éd. 1970), 352 p. (ISBN 9788497835480 et 8497835484, OCLC 49422842).
  5. a b c d et e Manex Goyhenetche, Histoire générale du Pays basque : Préhistoire-Époque Romaine-Moyen-Âge, t. 1, Donostia / Bayonne, Elkarlanean, , 492 p. (ISBN 2913156207 et 8483314010, OCLC 41254536), p. 53-59.
  6. Pline l'Ancien, L'Histoire naturelle, lib. IV.
  7. Paul Raymond, Dictionnaire topographique du département des Basses-Pyrénées, 1863.
  8. Sontiates chez Jules César et Sottiates chez Pline l'Ancien.
  9. René Flurin, Histoire de Cauterets : des origines à nos jours, éditions Créer, .

Voir aussi

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Articles connexes

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Gaule romaine

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Empire romain

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Liens externes

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