Portail:Paléontologie

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La paléontologie est la discipline scientifique qui étudie les restes fossiles des êtres vivants disparus,
située au croisement de la géologie et de la biologie, ainsi que les écosystèmes dans lesquels les organismes anciens ont vécu.

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Ammonites Harpoceras falciferum et ichtyosaureTemnodontosaurus acutirostris du Jura souabe dans les argiles à Posidonies.
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Lumière sur...

Copie des chevaux de la grotte Chauvet, probables Equus caballus gallicus.
Copie des chevaux de la grotte Chauvet, probables Equus caballus gallicus.

Equus caballus gallicus (le « cheval de Gaule ») est une sous-espèce préhistorique d’Equus caballus (le cheval) ayant vécu au Paléolithique supérieur. Il apparaît à l'Aurignacien en raison de changements climatiques, pour arpenter le territoire de l'actuelle France au Gravettien et jusqu'à la fin du Solutréen. Ses fossiles, datés de 40 000 ans jusqu'à 15 000 ans environ avant notre ère, sont proches de ceux d’Equus caballus germanicus (le cheval germanique), qu'il a remplacé. Décrit pour la première fois par François Prat en 1968, il est haut d'environ 1,40 m et se distingue de son prédécesseur essentiellement par sa denture et sa taille légèrement plus réduite. Son existence n'est pas reconnue de tous les spécialistes.

D'après les découvertes paléontologiques sur de nombreux sites du territoire français actuel, comme ceux de Solutré, de Camiac et de La Quina, il remplace progressivement Equus caballus germanicus avant d'être lui-même supplanté par Equus caballus arcelini, une sous-espèce bien différenciée.

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Galerie

Un crâne de la souris-chèvre des Baléares, Myotragus balearicus, vu en demi-profil latéral gauche et droit. Ce spécimen remonte du Paléolithique inférieur au Néolithique entre 500 000 et seulement 5 000 ans avant l'ère actuelle. Il a été découvert dans les îles de Majorque, en Espagne.
Crédit photo : Didier Descouens
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Archaeolemur

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Une période géologique en exergue…

Variations de température durant les cinq derniers millions d'années calculées à partir du ratio O18 / O16 dans les sédiments marins

Le Pliocène est la seconde époque de la période du Néogène . Elle s’étend de 5.332 ± 0.005 à 1.806 ± 0.005 millions d’années, est suivie par le Pléistocène et précédée par le Miocène. Elle a été nommée ainsi par Charles Lyell à partir du grec πλεῖον (pleion, "plus") et καινός (kainos, "nouveau"), plus récent en référence aux mammifères déjà essentiellement modernes.

Les bornes du Pliocène ne sont pas identifiées à un évènement global, mais plutôt au refroidissement continu depuis l’Oligocène. La borne supérieure avait été située pour marquer le début des glaciations du Pléistocène mais est maintenant considérée comme trop récente, les dates des premières glaciations ayant été reculées depuis...


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Le saviez-vous ?

Wikipédia.
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Video d'un scan 3D de l'holotype femelle du genre Burmanopetalum inexpectatum.
Crédit Vidéo : Pavel Stoev, Leif Moritz, Thomas Wesener - Publié par PensoftPublishers.
Média du jour sur commons

La Paléontologie en video sur Commons...

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Catégorie:Taxons éteints
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Le travail en paléontologie comporte généralement quatre étapes :
  • prospection et les fouilles sur le terrain : c'est la partie la plus ardue physiquement et la plus complexe administrativement : après obtention de tous les accords nécessaires, du matériel et des fonds, après le transport sur site, il s'agit de quadriller, mesurer, photographier, relever, cartographier, extraire, préserver, tamiser le sédiment, emballer les fossiles, classer les trouvailles, les conditionner pour leur transport… ;
  • analyse et étude en laboratoire après déballage des colis, conditionnement des fossiles, moulages, attribution des fonctions (collection d'étude, muséologie, échanges…) : c'est la partie la plus longue chronologiquement, et les échantillons des expéditions des siècles passés n'ont pas encore tous été étudiés (parfois des découvertes majeures sont faites dans les collections anciennes) ;
  • description et publication scientifique des fossiles et des résultats d'étude, reconstitution des êtres fossilisés et de leurs milieux d'origine ;
  • diffusion pour le grand public des connaissances ainsi acquises (exposition au public, livres, autres publications, documentaires…).

La vulgarisation peut être assurée par les chercheurs eux-mêmes, mais c'est le plus souvent le travail des médiateurs scientifiques : conférenciers, illustrateurs, scénographes, muséologues, auteurs d'ouvrages grand public. Elle passe souvent par la reconstitution paléontologique des espèces disparues, qui, comme les reconstitutions archéologiques ou navales, est par définition (et il faut en avertir les publics) en partie hypothétique, puisque même dans les cas rares de conservation dans l'ambre, le goudron, la tourbe ou la glace, la matière organique est dégradée notamment au niveau de ses couleurs : sauf exception, toute reconstitution est donc approximative.

Pour réduire autant que possible la part d'approximation, la reconstitution doit être conforme à ce qui est admis par les chercheurs au moment où elle est réalisée. Cela nécessite qu'elle s'inspire d'autres reconstitutions déjà scientifiquement validées, notamment dans les publications spécialisées, tout en s'en différenciant suffisamment pour ne pas tomber dans le domaine du plagiat ou de la violation des droits d'auteur. Parmi les illustrateurs qui ont le plus contribué à fasciner les publics et à créer des vocations par leurs reconstitutions, certains comme Zdeněk Burian, Heinrich Harder ou Charles R. Knight sont devenus mondialement célèbres et ont aussi inspiré de nombreux films de fiction, même si de nos jours leurs œuvres sont scientifiquement obsolètes.
Échelle des temps géologiques

Chaque partie terminale d'une échelle est développée dans l'échelle qui suit.

Paléoprotérozoïque

HadéenArchéenProtérozoïquePhanérozoïque
CambrienOrdovicien

DévonienCarbonifèrePermienTriasJurassiqueCrétacéPaléogène

QuaternairePaléozoïqueMésozoïqueCénozoïquePhanérozoïque
PaléocèneÉocèneOligocèneMiocène

PléistocènePaléogèneNéogèneQuaternaireCénozoïque
en millions d'années avant aujourd'hui



Domaines de la paléontologie

Les concepts de l'évolution

La paléontologie en question...



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Paléodiversité et grands événements...



Éon ou Ère Période ou époque
( en millions d'années (Ma))
Faune & Flore clef / Grands événements / Gisements fossilifères
Cénozoïque
Pléistocène
(-1,75Ma/-10 000 ans)
Pliocène
(-5,3Ma/-1,75Ma)
Miocène
(-23Ma/-5,3Ma)
Oligocène
(-34Ma/-23Ma)
Éocène
(-56Ma/-34Ma)
Paléocène
(-65Ma/-56Ma)
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Mésozoïque
Crétacé
(-145Ma/-65Ma)
Jurassique
(-200Ma/-145Ma)
  • Climat et continents :Le début du Jurassique a été marqué par une extinction massive d'espèces. Cette période se subdivise en Lias, Dogger et Malm aussi connus sous le nom de Jurassique inférieur, Jurassique moyen et Jurassique supérieur. Au début du Jurassique, le supercontinent Pangée a commencé à se scinder en Amérique du Nord, Eurasie et Gondwana. Pendant le Jurassique supérieur, le Gondwana se scinda à son tour en Afrique, Amérique du Sud et Antarctique. À l'instar du Trias, il ne semble pas y avoir eu de terre proche des pôles ; le climat était chaud : il n'existe pas d'indices d'une période glaciaire pendant cette période.
  • Gisements fossilifères : France : Pointe du Chay - États-Unis : Dinosaur National Monument
Trias
(-250Ma/-200Ma)
  • Climat et continents:Le Trias inférieur en Europe occidentale est marqué par d'importants dépôts de roches évaporitiques. Les principales mines de sel de Suisse (Mines de Bex), d'Autriche (Hallstatt), d'Allemagne et de Lorraine proviennent de dépôts sédimentaires triassiques. De plus aucune sédimentation glaciaire n'est connue au Trias. Ce sont donc des signes d'un climat chaud qui perdurera pendant toute la période.
  • Gisements fossilifères : États-Unis : Petrified Forest National Park
Paléozoïque
Permien
(-300Ma/-250Ma)
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Carbonifère
(-360Ma/-300Ma)
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Dévonien
(-415Ma/-360Ma)
Silurien
(-445Ma/-415Ma)
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Ordovicien
(-490Ma/-445Ma)
  • Climat :
  • Gisements fossilifères :
Cambrien
(-540Ma/-490Ma)
Protérozoïque
(-2500Ma/-540Ma)
  • Climat :
  • Gisements fossilifères : Australie : Ediacara
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              Ernst Haeckel



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À propos de l'origine et de l'évolution du vivant

En raison des découvertes récentes en paléontologie et en phylogénétique, des expressions toujours très employées comme « sens de l'évolution », « chaînon manquant », « fossile vivant », « âge des reptiles », « reptile dinosaurien », « reptile volant », « reptile marin » ou « âge des mammifères » sont aujourd'hui l'objet de controverses concernant la neutralité du point de vue entre les classifications de la systématique évolutionniste (D. Aubert, Classer le vivant : les perspectives de la systématique évolutionniste moderne, Ellipses 2017) et celles de la cladistique (G. Lecointre dir., C. Fortin, M.-L. Le Louarn Bonnet, G. Guillot, Guide critique de l'évolution, Belin 2009, (ISBN 978-2-7011-4797-0)). Elles sont donc à manier avec précaution, notamment dans le contexte de la vulgarisation scientifique.


Musées et grandes collections paléontologiques

Classification phylogénétique du vivant



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