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Inostrancevia
Description de cette image, également commentée ci-après
Vue d'artiste d'Inostrancevia
(Permien supérieur de Russie).
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Synapsida
Ordre Therapsida
— non-classé — Theriodontia
Sous-ordre  Gorgonopsia
Famille  Gorgonopsidae

Genre

 Inostrancevia
Amalitski, 1922

Inostrancevia est un genre éteint de reptiles thérapsides carnivores au Permien supérieur (Wuchiapingien), soit il y a environ entre 259,8 à 254,14 millions d'années. Il appartient au sous-ordre des gorgonopsiens, dont il était l'un des plus grands représentants. Ses restes furent retrouvés à l'époque en Empire de Russie, puis le genre à été décrit dans les années 1920 pendant la période stalinienne en URSS.

Sommaire

DescriptionModifier

C'était un quadrupède mesurant 5 mètres de long et pesant 600 kilos. Le crâne mesure 45 centimètres. Ses orbites étaient petites, mais il possédait de grandes fenêtres temporales, signe qu'il était plus dérivé que d'autres thérapsides comme les dinocéphales. L'étude de ses os montre qu'il possédait des muscles puissants. Sa mâchoire supérieure comportait 6 incisives, 2 grandes canines, de plus de 12 centimètres, ainsi que 10 post-canines. La mâchoire inférieure comportait 6 grandes incisives et 8 incisives plus petites. Cette présence de dents spécialisées est semblable à celle des actuels mammifères et fréquente chez des thérapsidés comme les gorgonopsiens, mais les gorgonopsiens ne sont pas considérés comme les ancêtres des mammifères. On ne sait si les gorgonopsiens étaient dotés de fourrure. On pense en revanche qu'ils possédaient, comme les mammifères, des glandes odoriférantes et des glandes sudoripares, et que certaines d'entre elles sont vraisemblablement homologues aux glandes mammaires des mammifères.

ComportementModifier

Comme les gorgonopsiens, Inotrancevia était un chasseur actif qui pouvait s'attaquer aux grands herbivores Pareiasauridae, comme Scutosaurus ou Arganaceras, ou bien aux dicynodontes (d'autres thérapsides), encore de petite taille à l'époque. Il cohabitait également avec des temnospondyles, durement mis à mal par ce climat sec et qui seraient fort affectés par la crise permo-triasique, ainsi que des sauropsides.

PériodeModifier

Inostrancevia était adapté à un milieu désertique extrêmement chaud et sec. C'est pourtant ces difficiles condition de vie qui finiront par faire disparaître les Gorgonopsiens ainsi qu'une grande partie de la faune de cette époque, comme les Pareiasauridae, les dinocéphales ou une grande partie des dicynodontes. Après cette crise biologique, les Gorgonopsiens furent remplacés au rang de grands carnivores par d'autres thérapsides, comme les cynodontes et les Therocephalia, et par des diapsides comme les Rauisuchia.

Liste des espècesModifier

On connaît actuellement quatre espèces du genre Inostrancevia :

  • Inostrancevia alexandri Amalitski, 1922
  • Inostrancevia latifrons Pravoslavlev, 1927
  • Inostrancevia uralensis Tatarinov, 1974
  • Inostrancevia vladimiri Pravoslavlev, 1927

GalerieModifier

RéférenceModifier

  • (en) Amalitzky, 1922 : Diagnoses of the new forms of vertebrates and plants from the upper Permian of North Dvina. Bulletin de l’Academie des Sciences, Saint Petersburg, ser. 6, vol. 16, p. 329-340.

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NotesModifier