Moby

musicien américain
Moby
Description de cette image, également commentée ci-après
Moby en concert à Los Angeles en décembre 2018.
Informations générales
Nom de naissance Richard Melville Hall
Naissance (55 ans)
New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Chanteur
Musicien
Producteur
Réalisateur artistique
Photographe
Genre musical Electronica
Downtempo
Ambient
Rock Alternatif
Années actives Depuis 1978
Labels Little Idiot, Black Laquer, Mute, Because, V2, Elektra, Instinct, XL, R&S, Spinnin'
Site officiel www.moby.com

Richard Melville Hall, dit Moby, né le à New York, est un auteur-compositeur-interprète, chanteur, musicien, producteur, réalisateur artistique et photographe américain.

Multi-instrumentiste, il chante, joue de la guitare, des claviers, de la basse et des percussions. L’artiste aborde, à travers la musique électronique, une multiplicité de genres musicaux où il puise son inspiration aussi bien dans la techno, que dans le blues ou le rock.

Moby est l'une des figures de la dance music des années 1990. Il a vendu plus de 20 millions d'albums à travers le monde. Artiste engagé, il est aussi connu pour son véganisme, sa défense des droits des animaux et ses opinions démocrates.

Avant d’avoir acquis sa notoriété actuelle, Moby a produit sa musique sous différents pseudonymes tels que Voodoo Child, Barracuda, UHF, The Brotherhood, Schaumgummi, DJ Cake, Lopez, Brainstorm & Mindstorm ou The Pork Guys. Ses premiers succès comme Go en 1990 et l'album Everything is Wrong en 1995 l'ont fait connaître dans le milieu des musiques électroniques comme la techno ou l'ambient. Après une période tournée vers le punk rock, son succès international débute avec l'album Play en 1999 tourné vers l'electronica et le downtempo, composé de succès tels que Porcelain, Natural Blues et Why Does My Heart Feel So Bad? et vendu à dix millions d'exemplaires dans le monde. Il est suivi par 18 en 2002 qui poursuit cette même sonorité et est vendu à cinq millions d'exemplaires dans le monde. Il se penche vers le rock alternatif pour Hotel en 2005, vendu à deux millions d'exemplaires. Il retourne à ses débuts dance avec Last Night en 2008 et à l'ambient avec Wait for Me en 2009. Après ses albums Destroyed en 2011 et Innocents en 2013, il a créé en 2016 un groupe engagé nommé The Void Pacific Choir.

Il a collaboré, produit et remixé avec des artistes internationalement connus tels que David Lynch, New Order, A$AP Rocky, The B-52's, Brian Eno, Erasure, Metallica, Soundgarden, The Prodigy, David Bowie, Ferry Corsten, Mylène Farmer, Sinéad O'Connor, Public Enemy, Plastikman, The Rolling Stones, Daft Punk, Pet Shop Boys, Skylar Grey, Jean-Michel Jarre, etc.

BiographieModifier

Richard Melville Hall est né le 11 septembre 1965 dans le quartier de Harlem à New York. Il est le fils de James Hall, professeur de chimie, et d'Elizabeth McBride Warner, secrétaire médicale. C’est elle qui le surnomme Moby car son arrière-arrière-arrière grand-oncle serait Herman Melville[1], l’auteur du célèbre roman Moby Dick.

Apprentissage musical (1978-1982)Modifier

Dans les mois qui suivent sa naissance, Moby vit avec ses parents dans un appartement de New York avec une chienne appelée Jamie, un chat et trois rats de laboratoire. Il a à peine deux ans lorsque son père meurt dans un accident de la route. En 1969, après un passage dans le San Francisco hippie du Summer of Love, Richard et sa mère emménagent chez les grands-parents, Myron Warner et Jeanette McBride Warner, dans une maison cossue de Darien dans le Connecticut[réf. nécessaire]. En 1973, le garçon fréquente la Royal Grammar School et son meilleur ami est, à cette époque, Robert Downey Jr., aujourd’hui acteur de cinéma. C’est deux ans plus tard, en 1975, que le jeune Richard Hall commence à jouer de la guitare : il a dix ans. Il se perfectionne et monte en 1979 son premier groupe, qui ne sait jouer que Money des Pink Floyd et Birthday des Beatles. Optant pour un genre musical radical, Moby forme son premier groupe punk, les Vatican Commandos, en 1980 comme guitariste.

Vers la scène techno (1983-1990)Modifier

Tout en gardant l’agressivité des débuts, il s’ouvre vers d’autres styles de musique et reçoit en 1983 son premier enregistreur quatre pistes qu’il installe dans la cave de sa mère. Cette même année, il entre à l’université de Connecticut dont il ressort vite, dès 1984, pour s’installer comme DJ au Beat à Port Chester dans l’État de New York.

Commence une période pénible : en 1986, Moby déménage de Darien à Greenwich dans le Connecticut et squatte d’abord dans un vaste hangar, puis à Stamford toujours dans le Connecticut, dans une usine à moitié abandonnée et sans eau courante tout en s’imposant comme DJ résident au club Mars de New York. En 1989, Moby éveille finalement l’intérêt d’un nouveau label new-yorkais, Instinct Records. Le musicien finit par emménager dans un appartement sombre et sale de New York, au croisement de la 14e Rue et de la Troisième Avenue. La même année, il connaît un premier succès d’estime avec le groupe Ultra Vivid Scene, dont l’album sort sur le label 4AD.

Scène électro (1991-1998)Modifier

Moby grave son premier disque Time’s Up au sein du combo The Brotherhood en 1990. Mais ce sont ses performances scéniques qui contribuent à sa renommée croissante. En 1991, sort le quatrième single, Go, un hymne techno dont la ligne de basse est un sample du thème de la série télévisée de David Lynch, Mystères à Twin Peaks. Le succès est immédiat : plus d’un million d’exemplaires vendus à ce jour.

En 1991 également, Moby remixe la chanson Chorus, un tube du groupe anglais Erasure. Son mixage de Chorus (le Vegan Mix) figure uniquement sur l’édition limitée du CD-single d’Erasure, Am I right?

En 1992, Moby participe à l'album Bloodline de Recoil, fondé par Alan Wilder (ex Depeche Mode ) en interprétant le titre Curse. Moby retombe ensuite dans un anonymat relatif et sort de nombreux singles « électro » sous son nom ou sous des pseudonymes aussi variés que Voodoo Child, Barracuda, UHF, DJ Cake, Lopez et Brainstorm/Mindstorm.

Son album Ambient paru en 1993 reste inaperçu.

L’album suivant, Everything is Wrong, sorti en 1995, ne connaîtra pas un grand succès, malgré un accueil favorable de la critique. C'est le premier paru chez Elektra Records ; il sera tout de même certifié disque d'argent en Angleterre avec plus de soixante mille exemplaires vendus.

Moby publie ensuite l'album Animal Rights, le 23 septembre 1996 ; il est précédé du single controversé That’s when I reach for my revolver. Le retour au punk rock voire au punk hardcore ou au synthpunk désoriente complètement les fans qui attendent un album de musique ambient. Après une nécessaire remise en question, Moby revient à l’électro avec I Like to Score, une compilation de compositions dont certaines sont reprises sur des bandes originales de films, comme le morceau atmosphérique God Moving Over the Face of the Waters, qui illustre la scène finale du film Heat de Michael Mann, ou encore une version survitaminée du thème de James Bond.

Un an après, en 1998, sa mère décède d’un cancer.

Selon certains[réf. nécessaire], son plus grand titre électro fut Hymn, et serait une véritable démonstration artistique dont les DJ s’arracheraient le vinyle à prix d’or.

Consécration mondiale (1999-2008)Modifier

 
Moby en concert au Virgin Megastore de New York en 1999

En 1999, Moby quitte Elektra Records et signe chez V2 Records. Dès le mois de juin, sort l’album Play, qui devient un succès planétaire en 2000 avec plus de neuf millions d'exemplaires vendus. C’est le premier album de l’histoire de la musique dont l’intégralité des morceaux est sous licence commerciale (pour des films ou des publicités).

En 2001, Moby réalise l’un de ses rêves en jouant sur scène avec son héros de jeunesse, David Bowie. Le 11 septembre 2001, jour de son trente-sixième anniversaire, il assiste tétanisé aux attentats du World Trade Center, depuis le toit de son immeuble. Quelques mois plus tard, il est aussi au centre d’une polémique avec le rappeur Eminem après avoir traité sa musique de misogyne et d’homophobe. Eminem se moque de lui dans Without Me, affirmant notamment que « personne n’écoute de la techno ». La querelle se poursuit aux MTV Video Music Awards de 2002 bien que Moby clame haut et fort qu’il respecte le travail d’Eminem.

Le , l’artiste participe à la cérémonie de clôture des Jeux olympiques d’hiver de Salt Lake City. Le 14 mai, il publie le très attendu 18 (qui contient notamment les tubes We Are All Made of Stars, In This World et Extreme Ways, la BO de la saga Jason Bourne) puis se consacre à des projets plus confidentiels, comme l’album Baby Monkey qu’il sort sous le pseudonyme de Voodoo Child.

 
Moby en mars 2004 à New York.

Après s’être investi dans la campagne anti-Bush de 2004, Moby revient à ses claviers avec un nouvel album, Hotel sorti le . Cet album plus orienté vers le rock, connaîtra le succès, mais divisera le public et la critique. Sur son site officiel qu’il nourrit notamment de son journal quotidien et de ses photos, Moby ne cache pas ses engagements politiques (démocrate idéaliste, il a soutenu activement John Kerry lors des présidentielles américaines de ), religieux (il est un chrétien non-conformiste, il s’est fait tatouer une croix dans la nuque) ou en faveur des animaux (c’est un activiste vegan, il participe à de nombreuses actions et a signé la bande originale de Earthlings).

Il est également la figure emblématique de la défense de la neutralité des sociétés américaines sur Internet et opposé à une évolution de ce dernier vers des services de plus en plus restreints pour les internautes les moins aisés. Le musicien résidait depuis plus de dix ans à New York à côté de chez David Bowie et a fondé avec l’une de ses amies un petit salon de thé végétalien, TeaNy (jeu de mots sur NY, New York et les mots anglais tiny (petit) et tea (thé))

En 2006, à l’occasion de la sortie de son best of, Moby et Mylène Farmer enregistrent en duo une reprise version new wave de Slipping Away. Le titre donne lieu, sur le même album, à une version espagnole titrée Escapar, interprétée en duo avec l’artiste espagnole Amaral. Moby fait aussi des courts passages dans des émissions de télé en France où il dit toujours ne pas savoir quoi faire de tout son argent, vivant de la même manière que les gens de son quartier et disant de lui : « Les gens ne me reconnaissent pas car je suis la plupart du temps habillé comme un « clochard ».[réf. souhaitée]

Le , Moby sort un nouvel album, Last Night, précédé par le single Alice (). Malgré le succès du single Disco Lies, l'album ne rencontrera pas le succès escompté. Il est un retour aux sonorités house des années 1990. Durant l’été 2008, on le voit en DJ au Showcase à Paris et aux Eurockéennes de Belfort, le 6 juillet. En novembre 2008 sort Last Night: Remixed, l'album remix, incluant des remixes de The Shapeshifters, Freemasons, Mason, Tocadisco, Spencer & Hill, etc. Il fait également une apparition lors de la Love Parade à Dortmund. Le , Mylène Farmer sort son septième album studio, Point de suture, sur lequel elle invite Moby sur la chanson Looking for my name.

Période calme (2009-2015)Modifier

 
Moby et la chanteuse Joy Malcolm lors d’un concert acoustique surprise au café Belga (Bruxelles), en mai 2008.

En 2009, il sort Wait for Me (dont il a dessiné la jaquette) qui reprend un style plus calme et intimiste. L'album est publié sous son propre label Little Idiot, pour une liberté de création totale. On y retrouve de nombreuses cordes aux harmonies lentes et calmes que l’artiste a si souvent utilisées. Par ailleurs on le retrouve au chant sur le titre Mistake et des artistes (et amis du musicien) prêtent aussi leur voix sur quelques morceaux. Enfin, des samples sont utilisés, provenant de différents genres musicaux comme le titre Study War. Le premier single est Shot in the Back of the Head dont le clip est d’ailleurs réalisé par le cinéaste et artiste peintre David Lynch dans lequel celui-ci illustre le morceau par ses dessins si spéciaux. Son deuxième single est Pale Horses dont le clip met en scène le personnage de la couverture de cet album. En 201O sort Wait for Me. Remixes, l'album remix, incluant des remixes de Tiësto, Carl Cox, Laidback Luke, Paul Kalkbrenner, etc.

À partir du , Moby est « Rock DJ résident » sur Virgin Radio et ce tous les vendredis soir à minuit depuis un studio New-yorkais. Durant l'été, il se produit à Tomorrowland[2].

Moby a écrit, produit et participé à sept titres de l'album de Mylène Farmer, Bleu noir, sorti le .

 
Moby en 2011 en conférence pour la promotion du livre de Destroyed.

En 2010, Moby forme un groupe de heavy metal nommé Diamondsnake[3]. Peu après la sortie de l'EP Be The One, Moby annonça le son nouvel album, Destroyed, prévu pour le [4]. Cet album (dont il a photographié la couverture à l'aéroport de La Guardia) a été composé pendant ses insomnies et a pour thème le monde de la nuit. Il en profite pour écrire un livre de photographies sur l'album. Il réalise alors une tournée mondiale avec une date à Paris. En 2012 sort Destroyed Remixed, l'album remix, incluant des remixes de Paul van Dyk, Sasha, Ferry Corsten, Basto, Bassjackers, etc.

En , Moby annonce son nouvel album Innocents, prévu pour le [5], lancé par le morceau A Case For Shame, en collaboration avec Cold Specks.

L'album Innocents[5], sorti le 30 septembre 2013 et dont il a de nouveau photographié la couverture, contient de nombreuses collaborations avec Skylar Grey, Spike Stent, Wayne Coyne, Mark Lanegan, Damien Jurado, etc. Mais, le succès n'est pas au rendez-vous. En édition deluxe, l'album est accompagné d'un second disque, Everyone Is Gone. Il réalise seulement trois concerts pour promouvoir l'album du 3 au au théâtre Fonda, à Los Angeles. La captation sera publiée sur l'album Almost Home, Live At the Fonda, LA, sorti l'année suivante[6].

En 2014, Moby collabore avec Lucky Date sur le morceau big room Delay, sorti sur Spinnin'. Moby décide en décembre de sortir une réédition de l'album Hotel: Ambient (avec quelques nouveaux morceaux) qui était sorti en édition limitée avec l'album Hotel[7]. Moby apparaît sur le morceau Moonlit Sky de l'album de Robin Schulz Sugar, sorti le et sur le morceau Suns Have Gone de l'album de Jean-Michel Jarre Electronica 1: The Time Machine, sorti le .

Période engagée (depuis 2016)Modifier

En 2016, suite à la fermeture de TeaNY à New York, il a fondé son propre restaurant végane à Los Angeles nommé Little Pine. En mars, Il publie gratuitement sur le site du restaurant l'album instrumental Long Ambients 1: Calm. Sleep., exclusivement de genre ambient. En mai, il sort son second livre, intitulé Porcelain dans lequel il retrace sa vie du début de sa carrière de 1989 jusqu'au début du succès de sa carrière en 1999 avec la sortie de Play et de Porcelain[8]. Le livre est accompagné de la compilation Music From Porcelain dans lequel on retrouve les principaux morceaux de ses débuts et ceux qui l'ont influencé.

 
Moby prononçant un discours contre les inégalités en 2011

En , Moby annonça son nouvel album These Systems Are Failing avec son nouveau groupe formé avec des amis, The Void Pacific Choir, prévu pour le [9]. En édition deluxe, l'album comprend trois titres supplémentaires. Un seul concert sera donné au théâtre Fonda, à Los Angeles le pour promouvoir l'album, lors du Circle V Festival, festival vegan qu'il a organisé et dont l'hymne est le morceau Don't Leave Me[10]. Le single principal est Are You Lost In the World Like Me? dont le clip, réalisé par Steve Cutts, est une animation dénonçant l'addiction au smartphone[11]. Le projet The Void Pacific Choir marque le retour de Moby au punk rock, délaissé depuis l'album Animal Rights. L'album s'engage contre la souffrance animale, contre le réchauffement climatique et contre la candidature de Donald Trump à l'élection présidentielle américaine de 2016. Moby s'est d'ailleurs prononcé en faveur de Bernie Sanders aux primaires présidentielles du Parti démocrate américain de 2016 et de 2020[12].

Le , Moby publie un 2d album avec The Void Pacific Choir, More Fast Songs About Apocalypse. L'album s'engage fermement contre l'administration Trump, pour le véganisme et critique la situation socio-politique mondiale. Il a été rendu disponible en téléchargement gratuit[13]. Moby déclare alors qu'il se considère de plus en plus comme un activiste, un militant engagé et de moins en moins comme un artiste. Le single principal est In This Cold Place, dont le clip est à nouveau réalisé par Steve Cutts.

En décembre, l'artiste annonce un nouvel album prévu intitulé Everything Was Beautiful and Nothing Hurt pour le . Cet album est un retour à la musique électro dans un style trip hop rappelant Play, sorti 20 ans plus tôt. Cet album, porté par le single Like a Motherless Child, bénéficie d'une véritable campagne publicitaire, car les bénéfices des ventes seront reversées aux associations de défense des droits animalières. Le sort l'album Long Ambients 2, propice à la méditation. Il est rendu disponible sur le programme de méditation en ligne, Calm[14].

La deuxième tome de son autobiographie, Then It Fell Apart paraît la même année. Il relate comment il est descendu aux enfers entre 1999 et 2009, victime du succès de ses albums et de ses chansons[15]. Le livre connaît un retentissement médiatique car Moby détaille qu'il a entretenu à cette période des aventures avec des célébrités comme Christina Ricci, Lana Del Rey ou Natalie Portman. Portman a nié par la suite qu'ils avaient eu une courte relation en 1999, en précisant qu'elle a 14 ans d'écart avec Moby et qu'elle avait 18 ans en 1999. Dans une interview, Portman a déclaré: "J'ai été surpris d'entendre qu'il a qualifié le très court laps de temps quand je l'ai connu de sortir avec moi parce que j'ai le souvenir d'un homme beaucoup plus âgé et effrayant avec moi quand je venais d'être diplômée du lycée." Moby maintient ses déclarations mais finit par s'excuser publiquement auprès de Portman sur Instagram, en écrivant: "J'accepte que, compte tenu de notre différence d'âge de près de 14 ans, j'aurais dû agir de manière plus responsable et respectueuse lorsque Natalie et moi nous sommes rencontrées pour la première fois il y a près de 20 ans." Moby décide quelques jours plus tard d'annuler la tournée de promotion de son livre en raison de cette polémique[16].

Le , il sort l'album All Visible Objects dans lequel il reprend la musique engagée en faveur des animaux. Il précise que les bénifices de cet album seront reversés à des associations de protection animale[17]. Le single principal est Power Is Taken, une collaboration avec D. H. Peligro.

Participation et engagementModifier

Ami fidèle de David Lynch, Moby participe au concert de bienfaisance en faveur de la Fondation David-Lynch qui fait la promotion de la Méditation transcendantale pour résoudre les problèmes de violence à l’école. Ce concert rassemble de nombreux artistes de légende parmi lesquels Paul McCartney, Ringo Starr, Mike Love, Sheryl Crow, et Eddie Vedder de Pearl Jam, Donovan et Ben Harper pour l’occasion d’un concert au Radio City Music Hall de New York le [18],[19]. La soirée est intitulée « Change Begins Within / le changement commence de l’intérieur ». Les bénéfices récoltés doivent servir à enseigner la méditation transcendantale à un million d’enfants à risque de par le monde[20].

Autres activités artistiquesModifier

Richard Melville est attiré par les arts non tactiles, de « mise à distance », suscitant selon lui le plus d'émotion. Outre les formes de musique et de composition, la photographie, le design et l'architecture sont bien plus que des hobbies.

Il s'intéresse particulièrement à la photographie d'architecture. Toujours fervent d'open space et de partage d'expériences, il a créé le site web mobylosangelesarchitecture.com, consacré exclusivement à la photographie d'architecture et d'urbanisme.

Jeux vidéoModifier

Il a réalisé les effets sonores de Fascination. Il a fait la musique de l’introduction du jeu flash Sift head. Sa chanson Bodyrock, fait partie de la BO du jeu de football Fifa 2001.

Il a également composé une partie de la BO de BioShock (2007), et ses morceaux sont regroupés dans un Extended play (EP) fourni dans l’édition collector du jeu. La musique du menu de Asphalt: Urban GT 2 est sa chanson Lift Me Up. Sa chanson Ooh yeah est utilisée dans le jeu Chime.

DiscographieModifier

Albums studioModifier

FilmographieModifier

CinémaModifier

En tant qu'acteurModifier

En tant que compositeur originalModifier

Titres réutilisésModifier

Séries téléviséesModifier

DocumentairesModifier

  • Earthlings de Shaun Monson. La bande originale reprend des classiques de Moby et il a composé certains morceaux exclusifs.
  • Sharkwater de Rob Stewart. Le morceau The rafters de l'album 18 y est utilisé comme générique de fin.

Émissions de radioModifier

DistinctionsModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) « DJ Moby finds inspiration in old Southern music », sur https://web.archive.org - archives.cnn.com (consulté le 1er juin 2015)
  2. « 10 ans de Tommorowland », DJ Magazine (Belgique), Lyon, no 6,‎ septembre - octobre 2014, p. III à IV (ISSN 2271-006x)
  3. (en) http://articles.latimes.com/2010/jul/06/entertainment/la-et-diamondsnake-20100706
  4. (en) Fiche de l'album sur le site officiel de Moby.
  5. a et b (en) Fiche de Innocents sur le site officiel de Moby
  6. (en) Fiche de Almost Home, Live At the Fonda, LA sur le site officiel de Moby
  7. (en) Fiche de Hotel: Ambient sur le site officiel de Moby
  8. (en) Fiche de Porcelain sur le site officiel de Moby
  9. (en) Annonce de These Systems Are Failing sur le site officiel de Moby
  10. (en) Annonce par Moby du Circle V Festival
  11. [Interview de Moby sur les nouvelles technologies|https://www.20minutes.fr/culture/musique/2007779-20170203-moby-technologie-possede-face-tres-sombre]
  12. Interview de Moby sur la présidentielle américaine de 2016
  13. [Sortie de l'album More Fast Songs about the Apocalypse en téléchargement gratuit|https://moby.com/news/free-download-new-moby-void-pacific-choir-album-fast-songs-apocalypse/]
  14. https://moby.com/la/
  15. [Then It Fell Apart sur le site de Moby|https://moby.com/book/]
  16. https://mixmag.fr/read/moby-then-it-fell-apart-news
  17. [Sortie de l'album All Visible Objects sur le site de Moby|https://moby.com/journal/all-visible-objects-out-now/]
  18. (en) Jon Blistein, « Paul McCartney, Ringo Starr Set for David Lynch Charity Concert DVD », Rolling Stone,‎ (lire en ligne)
  19. (en) Mike Hogan, « Paul and Ringo Reunite for David Lynch and the Maharishi », Vanity Fair,‎ (lire en ligne)
  20. (en) « Paul McCartney, Ringo Starr & More Star in CHANGES BEGIN WITHIN, On DVD 9/1 », Broadway World,‎ (lire en ligne)

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  • Martin James, Moby - Replay, his Life & Times, Olmstead Press, 2001
  • Jean-Michel Oullion, Moby de A à Z, Musicbook, Éditions L’Express, 2002
  • Moby, Destroyed, Damiani, 2011
  • Moby, Porcelain, Éditions du Seuil, 2016

Liens externesModifier

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