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The B-52's

groupe de musique américain
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The B-52s
Description de cette image, également commentée ci-après
Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical New wave[1],[2], dance-rock[3],[4], art pop[5]
Années actives Depuis 1976
Labels Island Records, Warner Bros., Reprise, Go! Discs, Astralwerks
Site officiel www.theb52s.com
Composition du groupe
Membres Kate Pierson
Fred Schneider
Keith Strickland
Cindy Wilson
Anciens membres Ricky Wilson (†)

The B-52s, stylisé The B-52's avant 2008[6], est un groupe de new wave américain, originaire d'Athens, dans l'État de Géorgie. Il est apparu au cours de la vague de la musique new wave à la fin des années 1970.

BiographieModifier

Débuts et premiers succès (1976–1981)Modifier

Apparu à Athens, sur le principal campus de l'Université de Géorgie, le groupe s'est formé dans le milieu des années 1970 autour de Fred Schneider avec le guitariste Ricky Wilson et le batteur Keith Strickland. Le nom B-52's, qui fait référence aux bombardiers américains Boeing B-52 Stratofortress, serait emprunté à l'argot américain des États du sud et désignerait les « choucroutes capillaires » arborées par les chanteuses Kate Pierson et Cindy Wilson (sœur du guitariste), qui deviendront emblématiques de l'esthétique du groupe. Ce type de coiffure a été popularisé à la télévision grâce au personnage de Marge Simpson de la série Les Simpson[7].

Peu expérimenté, le groupe joue la plupart de ses premiers spectacles avec des guitares pré-enregistrées et des percussions. Il produit son premier single, Rock Lobster, en 1978 avant d'émigrer vers le fameux Max's Kansas City club (où débuta Aerosmith), pour donner son premier concert payant.

Quelques apparitions furtives au club CBGB, haut lieu du rock underground, attirent l'attention de la presse new yorkaise. En 1979, ils publient leur premier album, The B-52's, qui est une collection de chansons dansantes étranges. L'opus connaît rapidement un grand succès avec la version retravaillée de Rock Lobster et le tube international Planet Claire. L'année suivante, ils sortent Wild Planet qui se classe 18e au Billboard 200[8], dont est extrait Private Idaho.

L'album suivant, Party Mix!, une compilation remixée des deux premiers albums du groupe, est publié en 1981[9].

Expérimentations, retour du succès, pauses et tournées (1982 - 2007)Modifier

En 1982, l'enregistrement d'un projet de troisième album nommé Mesopotamia prend finalement l'aspect d'une série de sessions avortées avec le producteur David Byrne (chanteur de Talking Heads) pendant lesquelles les B-52's expérimentent avec le funk et les synthétiseurs, minimisant pour la première fois l'aspect le plus festif du groupe. Seuls six morceaux sur les dix prévus voient finalement le jour sous la forme d'un mini-album.

L'année suivante, le groupe renoue vers son univers jovial avec la sortie de Whammy!, un album qui fait une incursion dans l'univers de la musique électronique, encadrée par Steven Stanley (l'ingé son des Tom Tom Club) qui produit le disque. Ce troisième album officiel ne connaîtra pas pour autant un grand succès, mais le groupe s'embarquera dans une assez longue tournée étalée sur plusieurs moments entre mai 1983 et janvier 1985, qui les verra notamment retourner en Europe et triompher en tête d'affiche de la scène new wave du premier festival Rock In Rio au Brésil aux côtés de Nina Hagen et de The Go-Go's.

Après un album solo de Schneider en 1984, Fred Schneider at the Shake Society (produit par Bernie Worell de Funkadelic), le groupe retourne en studio au printemps de l'année 1985 pour enregistrer Bouncing off the Satellites. Les sessions produites par Tony Mansfield à l'aide du synthétiseur Fairlight se terminent en septembre, l'album est alors prêt à sortir, mais le 12 octobre, Ricky Wilson décède d'une pneumonie causée par le sida. Le groupe est alors incapable de faire la promotion du nouvel album et s'isole pendant les années suivantes. L'album sort finalement un an après la fin de sa production, en septembre 1986.

Alors que les années 1987 et 1988 sont marquées par une absence quasi totale du groupe (mis à part quelques rares interviews), c'est en 1989 que les B-52's reviennent avec Cosmic Thing, leur plus remarquable succès commercial à ce jour. Marqué par la production de Don Was et Nile Rodgers, l'album est à l'origine de plusieurs singles, dont les festifs Love Shack, Roam et Deadbeat Club[1]. Le groupe s'embarque alors dans une longue tournée mondiale, le Cosmic Tour qui les voit jouer à Paris (à la Cigale) les 20 et 21 septembre de cette même année 1989.

En 1990, Kate Pierson participe en duo au titre Candy sur l'album Brick by Brick d'Iggy Pop et en 1991 elle chante au côté de R.E.M. sur le titre Shiny Happy People. Cindy Wilson se retire, réduisant le groupe à un trio pour Good Stuff en 1992. Le groupe s'embarque alors pour une tournée mondiale gigantesque où ils engageront un certain nombre de musiciens pour les accompagner, et notamment Julee Cruise (la chanteuse de Twin Peaks) pour remplacer Cindy Wilson. En 1994, sous le nom de BC-52's, le groupe interprète la chanson-thème du film de Brian Levant La Famille Pierrafeu. Cindy Wilson rejoint le groupe la même année et s'embarque avec le groupe dans la dernière dizaine de dates de la tournée "Good Stuff".

Suite à une courte pause pendant laquelle Fred Schneider sort son deuxième album solo qui verra le jour en 1996, Just Fred (encadré par le producteur de Nirvana Steve Albini), les B-52's sont de retour en 1998 afin d'enregistrer deux nouveaux morceaux, "Debbie" et "Hallucinating Pluto" qui sont inclus dans la compilation best-of Time Capsule. Le groupe s'embarque ensuite pour une nouvelle tournée.

Une compilation plus importante du groupe, Nude on the Moon: The B-52's Anthology, sort en 2002.

Entre 2002 et 2008, le groupe continue de tourner à travers le monde.

Funplex et tournées (depuis 2008)Modifier

 
Photo-montage du groupe en 2011 ; Fred Schneider (en haut à gauche), Kate Pierson (en haut à droite), Cindy Wilson (côté bas-gauche) et Keith Strickland (côté bas-droit).

En 2008, ils sortent un nouvel album, Funplex, précédé du single portant le même nom. Ce nouvel album se classe à la onzième position du Billboard 200[10] dès sa sortie, ce qui correspond à la deuxième meilleure place du classement atteinte par un album des B-52's, derrière Cosmic Thing qui avait atteint la quatrième position en 1989[11]. Pour accompagner la sortie de Funplex, les B-52's partent en tournée aux États-Unis et en Europe, avec notamment une représentation à Paris le , au Bataclan.

Le groupe se nomme désormais « The B-52s »[6], l'apostrophe avant le « s » ayant disparu mais les deux graphies semblent encore acceptées.

Le , The B-52s jouent au Classic Center d'Athens, pendant quatre jours pour fêter le 34e anniversaire de leur tout premier concert qui s'était déroulé en février 1977. Le concert est filmé et publié sous le titre With the Wild Crowd! Live in Athens, GA, en octobre 2011. Quelques années plus tard, The B-52s continue de jouer 50–60 concerts par an, dont un au Festival de jazz de Montréal. Le , le groupe joue aux TV Land Awards, notamment les morceaux Love Shack, Roam et Rock Lobster. En mars 2013, le groupe annonce une tournée avec The Go-Go's[12]. Ils annoncent aussi une tournée européenne en août cette même année[13].

En 2015, Kate Pierson publie son premier album solo officiel, enregistré avec SIA et Steve Osborne (le producteur de Funplex), nommé Guitars & Microphones.

Au début de 2017, le groupe confirme sa présence en Australie et en Nouvelle-Zélande avec Simple Minds en février[14],[15]. Ce même mois, ils participent comme invités à l'émission Portlandia[16]. Leur chanson Dance this Mess Around est utilisée dans l'épisode 2 de la série américaine Big Little Lies[17].

En 2018, Cindy Wilson sort son premier album solo, Change. Son concert français du 8 mars est annulé au dernier moment.

En 2019, le groupe revient finalement en Europe, et joue son premier concert français en l'espace de onze ans le 5 juillet 2019 à l'Olympia.

MembresModifier

Membres actuelsModifier

Membres de tournéeModifier

  • Tracy Wormworth – basse (depuis 1992)
  • Sterling Campbell – batterie (1992–2000, depuis 2007)
  • Greg Suran – guitare solo (depuis 2013)[18]
  • Ken Maiuri – claviers, guitare rythmique (depuis 2016)

Anciens membresModifier

  • Ricky Wilson – guitare solo (1976–1985 ; décédé en 1985)

Anciens membres de tournéeModifier

  • Paul Gordon - claviers, guitare rythmique (2007–2016, décédé en 2016)
  • Pat Irwin - claviers, guitare rythmique (1989–2007)
  • Zack Alford - batterie (1989–1992, 2000–2007)
  • Julee Cruise - chœurs (1992–1994)
  • Sara Lee - guitare basse (1989-1992)

ChronologieModifier

 

DiscographieModifier

Albums studioModifier

Albums liveModifier

Compilations / RééditionsModifier

VidéographieModifier

  • 2012 : With the Wild Crowd!: Live in Athens, GA

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) Allmusic Guide Biography for The B-52s.
  2. (en) Mark Spitz, « Return of the Rock Lobsters », sur The New York Times (consulté le 3 mars 2017).
  3. (en) « The B-52s, Bringing Back the Party », NPR Music, (consulté le 15 décembre 2014)
  4. Will Hermes, « The Definitive Guide to: Dance Rock », Spin, (ISSN 0886-3032).
  5. (en) Evan Sawdey, « Dance This Mess Around The B-52's – "Lava" », sur PopMatters (consulté le 28 octobre 2016).
  6. a et b (en) Joseph Cultice, « Kate Pierson interview by Jon Bream, ''StarTribune'' », Startribune.com, (consulté le 12 août 2016).
  7. (en) « Why We Celebrated the Beehive and Its Maker », site du New York Times.
  8. (en) « The B-52s Wild Planet Awards », AllMusic (consulté le 14 décembre 2015)
  9. (en) « The B-52s Party Mix », AllMusic (consulté le 14 décembre 2015)
  10. (en) « The B-52s Funplex Awards », AllMusic (consulté le 14 décembre 2015).
  11. (en) « The B-52s Cosmic Thing Awards », AllMusic (consulté le 14 décembre 2015).
  12. (en) Mike Pingel, « Belinda Carlisle Shines as Bright as the Sun », (consulté le 2 avril 2013) : « We are touring from mid-June to mid-July with the B-52's for a lot of the dates. ».
  13. (en) « The B-52's Tours », MTV, Viacom International Inc. (consulté le 2 avril 2013).
  14. (en) Lisa Rockman, Fairfax, « Simple Minds and The B-52s at Bimbadgen Estate », The Herald (consulté le 16 février 2017).
  15. (en) Hugh Collins, Fairfax Media, « Review: Vibrant Simple Minds and B-52s light up Vector Arena », Stuff.co.nz (consulté le 16 février 2017).
  16. (en) Mary J. DeMeglio, « Run the Jewels and B-52s Will Make a Trip to 'Portlandia' Next Season », sur billboard (consulté le 16 février 2017).
  17. (en) Dana Getz, « All The Songs In 'Big Little Lies' Episode 2 », sur Bustle (consulté le 8 mars 2018)
  18. (en) Richard L. Eldredge, « Barnstorming days at an end for one B-52's member », Atlanta Magazine, (consulté le 21 juillet 2017).

BibliographieModifier

  • Della Martini, The B-52's, Wise Publications, (ISBN 0-7119-2376-0), p. 32
  • Rodger Lyle Brown, Party Out of Bounds, Penguin Books, (ISBN 0-452-26631-9), p. 221
  • Richie Unterberger, Music USA: The Rough Guide, The Rough Guides, , 133–140 p. (ISBN 1-85828-421-X)

Liens externesModifier