Figue

fruit du figuier commun

La figue est le fruit du figuier commun (Ficus carica) et de quelques autres arbres de la famille des moracées, emblème du bassin méditerranéen où il est cultivé depuis des millénaires. Aux Antilles et dans l'océan Indien, le terme figue désigne aussi les bananes. Pour être plus précis, la figue n'est pas un fruit au sens botanique du terme. Il s'agit en fait d'un réceptacle charnu, le sycone, qui contient les fleurs et, à maturité, une infrutescence d'akènes éparpillés dans une pulpe comestible.

Une grappe de figues.
Figue. Vue en coupe du sycone percé en bas par l'ostiole et attaché à l'arbre en haut par le pédoncule. La pulpe renferme les akènes encore reliés à leurs pédoncules floraux.

BotaniqueModifier

DescriptionModifier

Les fleurs et fruits du figuier sont d'un type très particulier. Du point de vue botanique, la figue est un faux-fruit. Avant d'être un fruit, la figue est une inflorescence en forme d'urne appelée synconium ou syconium (ou parfois sycone), sorte de petit sac charnu qui enferme des centaines, parfois plusieurs milliers de minuscules fleurs unisexuées qui en tapissent l'intérieur. Ces fleurs totalement emprisonnées ne peuvent être fécondées sans intervention extérieure.

La fructification du synconium donne un sycone qui possède une petite ouverture, l'ostiole (appelé familièrement œil ou opercule), près de laquelle on trouve des fleurs mâles, mais il n'y a jamais de pollinisation autogame car la maturité des unes et des autres n'est pas synchrone (dichogamie). En fait, ces fleurs sont pollinisées par des hyménoptères spécifiques du genre Blastophaga, une guêpe liliputienne (Blastophaga psenes dans le cas du figuier sauvage européen), totalement dépendants des figuiers (mâles et femelles se développent à l'intérieur des figues) et qui pondent seulement dans certains types de fleurs femelles.

 
Ostiole du sycone avant l'anthèse.

Les figuiers dits « mâles », ou figuier de bouc, portent en hiver des figues vertes à l'apparence desséchée. Ce sont ces dernières qui abritent les larves de blastophages qui donnent naissance, vers la mi-mai, à une première génération d'insectes. Les blastophages femelles s'envolent par l'ostiole, alors que les mâles épuisés meurent dans la figue. Elles sortent et vont pondre dans une deuxième génération de figues mâles.

En juillet, une nouvelle génération d'insectes voit le jour. En sortant, les femelles se frottent aux étamines des fleurs mâles disposées au niveau de l'orifice de sortie ce qui permet aux grains de pollen de se déposer sur le dos de l'insecte et ainsi d'être transportés jusqu'au figuier femelle, assurant ainsi la fécondation de leurs fleurs femelles. Elles vont aussi pondre dans les fleurs femelles des figues mâles, ce qui donnera la génération de Blastophages de printemps.

Il existe dans la nature trois types de figues qui sont visitées par les blastophages :

  • Les figues à fleurs femelles brevi-stylées du figuier de bouc dans lesquelles les femelles blastophages peuvent pondre et qui donneront des galles à la place des graines, au printemps ou en été.
  • Les figues à fleurs femelles longi-stylées du figuier domestique qui ne permettent pas aux blastophages femelles de pondre mais qui, visitées par ces dernières et donc pollinisées, donneront des figues comestibles produisant des graines.
  • Les figues à fleurs mâles réduites aux étamines.

La fécondation des fleurs des figuiers femelles donnera au mois d'août et septembre les figues fruits qui peuvent être dégustées. En fait, les vrais fruits sont les innombrables petits grains qui parsèment la chair de la figue, ce que les botanistes appellent les akènes.

 
Des dizaines de variétés représentées dans une nature morte de Bartolomeo Bimbi en 1696.

VariétésModifier

Fruits du figuier commun (F. carica)Modifier

700 variétés de figues sont recensées dans le monde[1][citation nécessaire].

Elles sont classées en 4 groupes : les Caprifigues (figuier sauvage), les Smyrne unifères qui doit être pollinisée, les San Pedro ou Figue Blanche de Saint-Pierre bifères qui doit être pollinisées pour produire des figues d'automne et les figues communes unifère ou bifère sans pollinisation qui représentent la plupart des figuiers d'Europe et pour lesquelles on distingue les [2]'[3]:

  • bifères qui donnent deux récoltes par an, en juillet sur les rameaux de l'année précédente et, en automne sur ceux de l'année en cours.
  • et les unifères qui fructifient une seule fois en fin d'été,

Elles sont sous ordonnées par couleur : les figues vertes (ou blanches), les figues grises (ou rouges) et les figues noires (ou violettes).

 
Figue Verdino, unifère italienne de fin d'été, spécialement sucrée (coll. P. Nahon)

Parmi les figues communes on peut citer [4]:

BifèresModifier
  • Brunswick, grosse figue précoce bifère rougeâtre, arbre à faible développement pouvant être cultivé en pot.
  • Blanche d'Argenteuil (synonymes : Blanche, Blanche de Versailles) : bifère, supporte bien les climats froids. Fruit moyen et précoce. Peau brillante de couleur jaune orangé à verte se détachant facilement, figue allongée aplatie vers l'œil et tenant bien à l'arbre. Chair blanche, juteuse, très sucrée, parfumée et recherchée pour sa saveur [5].
  • Dalmatie (synonymes : San Pietro, Du Japon, Blanche Navello). grosse figue verte allongée bifère à chair rouge vif très appréciée en accompagnement de charcuterie, mais il ne faut pas l'utiliser en cuisson [6].
  • Goutte d'or, bifère, (synonymes : dorée, Figue d'or, goutte de miel) grosse figue précoce jaune doré, chair rose, arbre de faible développement [7].
  • Grise de Saint-Jean ou Cotignane ou Grisette ou Coucourelle grise ou Célestine ou Cordelière, bifère, figue grise , donne de généreuses récoltes en été comme en automne. Cette figue peut être utilisée de toutes manières ; elle est très bonne séchée.
  • Madeleine des deux saisons ou (synonymes : Angélique, Early Lemon) bifère, figue verte précoce idéale à consommer fraîche ou en confiture, mais pas pour les plats cuisinés [8].
  • Pingo de mel (synonymes: Croisic, cordelia, gillete, St. John, Moscatel Branco, Saint John) bifère, une des 2 variétés blanches portugaises les plus communes avec Branca Tradicional, maturité août, sucrée aime le climat chaud (ne pas confondre avec goutte d'or) [9].
  • Sultane ou Bellone ou Noire de juillet, grosse figue noire bifère, abondante en automne, intéressante pour toutes préparations, y compris en fruit sec.
  • La Violette de Bavière ou Bayernfeige Violetta bifère, résistante au froid. Elle est cultivée en Suisse, en Allemagne et dans le nord-est de la France[10].
 
Figue Grise de Beaulieu - Alpes-Maritimes, type Grise de Saint-Jean (coll. P. Nahon)
UnifèresModifier
  • Bourjassotte noire, (synonymes : Violette de Solliès, Barnissote noire, Parisienne) figue violette tardive qui repésente 75 % de la production française. elle a obtenu AOC et une AOP [11].
  • Dottato, (synonyme : Dalla goccia ) figue du sud de l'Italie, surtout en Calabre, se consomme principalement séchée, elle a obtenu 2 AOP. [12].
  • Marseillaise, (synonyme : Figue de Marseille, Blanche de Marseille, blanquette, Couille du pape, Figue d'Athènes) petite figue à la peau jaune-vert ayant une chair rose très sucrée de bonne qualité gustative souvent utilisé comme figue séchée. Arbre de faible développement, rustique [13].
  • Ronde de Bordeaux, petite figue noire très précoce [14].
  • Verdino, tardive (rarement bifère avec des très petites figues-fleurs), Toscane, Ombrie petit fruit très sucré, entre-nœud court, fructifère [15],[16].

Classement des figues Turques selon le mode de séchage :

Baglama séchée après lavage à l'eau salée et présentée en chapelet, Lérida séchées sur une ficelle et non sur des claies [17].

Fruits d'autres figuiers (F. palmata, F. afghanistanica, F. carica x palmata )Modifier

 
Figue afghane, cultivar Crystal, au mois d’août. (Coll. P.Nahon)
  • La figue afghane, figue du désert afghan fruit de F. Johannis Boiss. subsp. Johannis in Browicz, se rencontre dans le sud de l'Afghanistan, le sud-ouest du Pakistan et l'Iran [18]. L'arbre est buissonnant avec des feuilles très découpées. On trouve en Europe un cultivar Crystal fructifère, peu sucré à texture fondante. (voir figues d'Iran (es)) [19].
 
Figue chinoise Pinghu (F. palmata x carica var. nahonis ) - coll. P. Nahon

HistoireModifier

La figue est considérée à l'heure actuelle comme le plus ancien fruit domestiqué, après la découverte en 2006, dans la vallée du Jourdain en Palestine de neuf figues parthénocarpiques, c’est-à-dire ne produisant pas de graines et dont la culture nécessitait l'intervention de l'homme, en recourant à des boutures. Ces figues seraient vieilles de 9 400 à 9 200 av. J.-C. et donc domestiquées à la même époque que le riz en Asie, mais 1 000 ans avant le blé, l'orge et les légumineuses[20].

Le fruit défendu de l'arbre de la connaissance du bien et du mal dans le récit du Livre de la Genèse est assimilé à la pomme d'Adam dans la tradition chrétienne mais à la figue dans la tradition juive[21].

Au Ier siècle, Pline l'Ancien évoquait déjà la culture de vingt-neuf variétés de figues différentes[22]. Il mentionnait le gavage d'oies sous l'Empire romain à l'aide de figues séchées.

En France, Louis XIV était un grand amateur de figues. La Quintinie, son jardinier, planta donc plus de sept cents figuiers de diverses variétés dans le potager du roi au Château de Versailles pour satisfaire la passion du Roi Soleil.

En Italie, les grands-ducs de Toscane appréciaient également de nombreuses variétés comme en témoigne une peinture de Bartolomeo Bimbi.

De nombreuses fêtes de la figue se déroulent dans les communes où la tradition de sa culture s'est perpétuée : fête de Solliès-Pont, au Mas-d'Azil, Journées Méditerranéennes de la Figue de Vézénobres, etc.

CultureModifier

Le figuier n'aime pas l'ombre, il requiert un emplacement chaud et ensoleillé nécessaire au mûrissement des figues. Il résiste bien à la chaleur. Sous des climats plus froids, seules des variétés précoces peuvent être acclimatées.

Dans les pays au climat méditerranéen, la taille du figuier se limite souvent à une taille de formation, puis à une taille d'entretien minimale.

Dans les pays froids, le figuier gagne à être palissé à la diable contre un mur exposé plein sud.

Au Japon, le figuier, en production intensive, est conduit en cordon dont les branches secondaires sont rabattues chaque année après la production des figues d'automne. Cette technique, qui condamnerait la production de figues-fleurs (qui se développent sur le bois de l'année précédente), est donc appliquée principalement aux variétés unifères telles que 'Masui'.

MultiplicationModifier

Le figuier se reproduit le plus souvent par bouture ligneuse en fin d'hiver.

La greffe peut être envisagée, notamment pour limiter la production de drageons en greffant une variété drageonnante sur une variété qui a tendance à ne faire qu'une seule tige. Elle se pratique également pour régénérer de vieux arbres improductifs, ou, plus marginalement, pour produire des arbres multivariétaux.

Si la greffe du figuier sur le mûrier, de même famille, a été préconisée par l'agronome persan Ḵᵛāja Rašīd-al-Dīn Fażl-Allāh[23], les deux espèces paraissent incompatibles d'après une étude japonaise récente[24].

ProductionModifier

 
Cagette de figues

Les labels de qualité européensModifier

  • IGP (Indication géographique protégée)
    • Σύκα Βραβρώνας Μαρκοπούλου Μεσογείων (Markopoulo Mesogion Vravona Figs) (Gréce, Attique), belle figue verte ou noire tardive du cultivar Vasilika Mavra, selon la légende elle aurait été introduite par Xerxes lui-même d'où son nom de figue royale [31].

Autres labels et reconnaissancesModifier

  • Figue sèche de Beni Maouche, (Algérie, 2016), un label IG (Indication Géographique) a été attribué à cette figue séche issue des cultivars Taamriwt, Azenjer et Taberkent.
  • Black Mission Figs ou Franciscana (Californie), cultivar bifère introduit par les moines en 1768 qui produit une importante récolte de figue fleur [32].
  • Fiorone de Torre Canne (Italie, province de Brindisi : Torre Canne, Savelleri et Pozzo Faceto), cultivar bifère Petrelli, demandée uniquement pour ses figues-fleurs verte, sucrées de mai et juin [33].


Aspect quantitatifModifier

Production en tonnes. Chiffres 2011
Données de FAOSTAT (FAO)

  Turquie 260 508
  Égypte 165 483
  Algérie 120 187
  Maroc 114 770
  Iran 75 927
  Syrie 42 944
  Espagne 28 993
  Brésil 26 233
  Tunisie 26 000
  Albanie 19 600

UtilisationModifier

SéchageModifier

Un kilogramme de figues sèches nécessite 5 kg de figues fraîches[34].

ConsommationModifier

 
Figue sèche dite "Gharbouze" - Tunisie et "chriha" - Maroc - "ifessassen/ilighman" en Algérie (kabylie)

Figue fraîche, figue sèche, en ingrédient de plat cuisiné, en ingrédient de pâtisserie, en confiture.

Elle était recommandée aux athlètes pour sa valeur énergétique. « Nourriture des athlètes par excellence » dit Platon. Ce dernier raffolait des figues à tel point qu'on lui donna le nom de φιλόσυκος / philósukos, c'est-à-dire « amateur de figues »[35].

Les « capons » désignent une recette niçoise de figues séchées entre des couches de feuilles de laurier (propriétés insecticides et aromatiques) qui sont présentées sous cette forme dans leur emballage[36].

Un proverbe dit que « pour qu'une figue soit bonne, elle doit avoir un habit de pauvre (pellicule grisâtre et fripée), un œil d'ivrogne (mouillée, avec une gouttelette perlant à l'ostiole) et un cou de dévote (retombante par rapport au pédoncule) »[37].

Dans le sud de l'Asie Mineure, la figue sèche est grillée entière ou bien farcie de graines de sésame ou d'amandes[38].

Apports nutritionnelsModifier

Figue crue
(valeur nutritive pour 100g)

Eau : 79,11 g Cendres totales : 0,66 g Fibres : 2,9 g Valeur énergétique : 74 kcal
Protéines: 0,75 g Lipides: 0,30 g Glucides: 19,18 g Sucres simples : 16,26 g
minéraux
Calcium : 35 mg Fer : 0,37 mg Magnésium : 17 mg Phosphore : 14 mg
Potassium : 232 mg Cuivre : 0,070 mg Sodium : 1 mg Zinc : 0,15 mg
Vitamines
Vitamine C : 2,0 mg Vitamine B1 : 0,060 mg Vitamine B2 : 0,050 mg Vitamine B3 : 0,400 mg
Vitamine B5 : 0,300 mg Vitamine B6 : 0,113 mg Vitamine B9 : 0 µg Vitamine B12 : 0,00 µg
Vitamine A : 142 UI Rétinol : 0 µg Vitamine E : 0,11 µg Vitamine K : 4,7 µg
Acides gras
Saturés : 0,060 g Mono-insaturés : 0,066 g Poly-insaturés : 0,144 g Cholestérol : 0 mg

Riche en vitamine B3 et en fibres, la figue favorise le transit intestinal. Elle est aussi riche en calcium, en fer alimentaire et en potassium. En fruit sec, elle est très énergétique (250 kcal/100 g), c'est pourquoi elle fait partie des en-cas des sportifs et des randonneurs.

En médecine chinoise, son principe actif, la ficine, est utilisé pour éliminer les toxines et traiter les furoncles. En herboristerie, elle est utilisée en préparation pour soigner les rhumes et dégager les voies respiratoires.

SymboliqueModifier

Dans le livre de la Genèse[39], le premier usage du figuier fut un cache-sexe. D'ores et déjà, le rapport entre le figuier et la fécondité ou la continence sexuelle était établi. Par ailleurs, la figue passait parfois pour être l'image d'une vulve du sexe féminin ou du scrotum du sexe masculin, si bien que le fruit était un symbole sexuel par excellence[40].

LinguistiqueModifier

Le mot français figue est emprunté à l'occitan figa pour des raisons de provenance géographique et du manque de « corps » de l'ancien français fie issu, comme lui, d'un latin tardif *fica pour ficus « figue, figuier » en latin classique[41].

La figue est aussi l'objet de nombreux jeux de mots et lapsus entre Français, Italiens et Corses : en effet, en italien, les mots fica et figa désignent vulgairement le sexe féminin, alors que le figuier et son fruit sont nommés fico, masculin pour l'arbre et pour le fruit et issu directement du latin classique. Le geste dit de la « figue », consistant à placer le pouce entre l’index et le majeur repliés, est particulièrement offensant dans de nombreux pays du monde. Au Portugal et au Brésil, une amulette représentant une figa est en revanche un porte-bonheur. Elle est couramment utilisée — notamment en collier — et censée protéger les nourrissons contre le « mauvais sort ».

En latin, le foie (jecur) d'oie engraissé aux figues se nommait ficatum ; ce nom est à l'origine des mots foie en français, fegato en italien, higado en espagnol, et des mots de même sens dans les autres langues romanes.

En corse, a fica est le figuier, le fruit étant u ficu (u fecatu étant le foie).

Un ficu est également un détail anatomique, à savoir la pomme d'Adam.[réf. souhaitée]

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Niir Board, Cultivation of fruits, vegetables and floriculture, National Institute Of Industrial Re, , p. 109.
  2. M-L. Dufrénoy, « Le Figuier en Californie [article] », Journal d'agriculture traditionnelle et de botanique appliquée,‎ année 1934 160, pp. 1015-1018 (lire en ligne)
  3. Bernard Vazart, « La parthénocarpie », Bulletin de la Société Botanique de France, vol. 102, nos 7-8,‎ , p. 406–443 (ISSN 0037-8941, DOI 10.1080/00378941.1955.10833314, lire en ligne, consulté le 18 août 2020)
  4. « Pépinières Baud. Une spécialité, le figuier. Notre catalogue de figuiers », sur www.fig-baud.com (consulté le 18 août 2020)
  5. « Ficus carica L. blanche d argenteuil », sur www.fruitiers.net (consulté le 18 août 2020)
  6. « Pépinières Baud. Une spécialité, le figuier. Notre catalogue de figuiers : Dalmatie », sur www.fig-baud.com (consulté le 18 août 2020)
  7. « Ficus carica L. Goutte d or », sur www.fruitiers.net (consulté le 18 août 2020)
  8. « Pépinières Baud. Une spécialité, le figuier. Notre catalogue de figuiers : Madeleine des deux saisons », sur www.fig-baud.com (consulté le 18 août 2020)
  9. (en) Andreia P. Oliveira, Patrícia Valentão, José A. Pereira et Branca M. Silva, « Ficus carica L.: Metabolic and biological screening », Food and Chemical Toxicology, vol. 47, no 11,‎ , p. 2841–2846 (ISSN 0278-6915, DOI 10.1016/j.fct.2009.09.004, lire en ligne, consulté le 18 août 2020)
  10. Site Brin de paille Alsace, association de permaculture à Strasbourg: Planter des figuiers dans l'est de la france
  11. « Pépinières Baud. Une spécialité, le figuier. Notre catalogue de figuiers : Bourjassotte noire », sur www.fig-baud.com (consulté le 19 août 2020)
  12. « Produzione e vendita Fico Dottato, vasta scelta di FICHI | Maioli Frutti Antichi », sur www.maiolifruttiantichi.it (consulté le 18 août 2020)
  13. « Ficus carica L. marseillaise », sur www.fruitiers.net (consulté le 18 août 2020)
  14. « Pépinières Baud. Une spécialité, le figuier. Notre catalogue de figuiers : Ronde de Bordeaux », sur www.fig-baud.com (consulté le 18 août 2020)
  15. « Produzione e vendita Fico Verdino, vasta scelta di FICHI | Maioli Frutti Antichi », sur www.maiolifruttiantichi.it (consulté le 18 août 2020)
  16. « FICO VERDINO », sur www.archeologiaarborea.org (consulté le 18 août 2020)
  17. « Figuier Baglama », sur www.greffer.net (consulté le 18 août 2020)
  18. « FIG – Encyclopaedia Iranica », sur iranicaonline.org (consulté le 18 août 2020)
  19. « Ficus autre que Ficus carica ficus afghanistanica », sur www.fruitiers.net (consulté le 18 août 2020)
  20. (en) Mordechai E. Kislev, Anat Hartmann, Ofer Bar-Yosef, « Early Domesticated Fig in the Jordan Valley », Sciences, vol. 312, no 5778,‎ , p. 1372-1374 (DOI 10.1126/science.1125910)
  21. Lise Wajeman, La parole d'Adam, le corps d'Eve : le péché originel au XVIe siècle, Librairie Droz, (lire en ligne), p. 59
  22. Pline l'ancien, Histoire Naturelle, Livre XV (lire en ligne)
  23. Encyclopaedia Iranica Vol. IX, Fasc. 6, pp. 610-612 ; https://iranicaonline.org/articles/fig
  24. Masayoshi OGURE, Graft compatibility in mulberry with some mulberry-related-genera, The Journal of Sericultural Science of Japan, 1982, Volume 51, Issue 6, Pages 463-468, Released July 01, 2010, Online ISSN 1884-796X, Print ISSN 0037-2455, https://doi.org/10.11416/kontyushigen1930.51.463, https://www.jstage.jst.go.jp/article/kontyushigen1930/51/6/51_6_463/_article/-char/en
  25. (el) « Ξηρά Σύκα Κύμης - Καραβασίλης • www.sykakymis.gr », sur Syka Kymis (consulté le 19 août 2020)
  26. « Fico bianco del Cilento D.O.P. », sur www.agricoltura.regione.campania.it (consulté le 19 août 2020)
  27. (el) « Ξηρά σύκα Ταξιάρχη - Σαμαράς Ελληνικά Τρόφιμα », sur www.samarasfoods.gr (consulté le 19 août 2020)
  28. (it) « Fichi di Cosenza DOP – Fichi di Cosenza DOP » (consulté le 19 août 2020)
  29. « C_2015299FR.01002901.xml », sur eur-lex.europa.eu (consulté le 19 août 2020)
  30. « Aydın İnciri | Local Fig From Aydın Province », sur www.tasteatlas.com (consulté le 19 août 2020)
  31. « ATTICA FIGS – Figues fraiches Grecques Marcopoulo Attica » (consulté le 19 août 2020)
  32. « Black Mission Figs | Local Fig From San Diego », sur www.tasteatlas.com (consulté le 19 août 2020)
  33. « Fiorone di Torre Canne del tipo Petrelli prodotto in un territorio con un clima caldo ma non umido », sur www.pugliaandculture.com (consulté le 19 août 2020)
  34. P. Pesson, Jean Louveaux, Pollinisation et productions végétales, Éditions Quae, , p. 396
  35. Source : "Des fruits." - Jean-Marie Pelt - Éditions Fayard (1994) - (ISBN 2-213-59196-2) (notice BnF no FRBNF35681408)
  36. Comment fabriquer des figues sèches ?
  37. Jean Mascaux, Dictons d'oc et proverbes de Provence, R. Morel, , p. 373
  38. « Kavrulmuş İncir, Ya Da Bizim Söyleyişimizle "Gavrık İncir" », sur blogspot.fr (consulté le 14 août 2020).
  39. Gn 3,7
  40. Albert Soued, Les symboles dans la Bible, J. Grancher, , p. 115.
  41. figue, Centre national de ressources textuelles et lexicales
  42. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 20.

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