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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Aldrin.

Buzz Aldrin
Portrait de Buzz Aldrin en 1969.
Portrait de Buzz Aldrin en 1969.

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Sélection Groupe 3 de la NASA (1963)
Naissance (89 ans)
Glen Ridge, New Jersey
Occupation précédente Militaire de l'US Air Force
Astronaute de la NASA
Grade Colonel (USAF)
Durée cumulée des missions 12 j 4 h 53 min
Mission(s) Gemini 12, Apollo 11
Insigne(s) Gemini 12 insignia.png Apollo 11 insignia.png

Buzz Aldrin, né Edwin Eugene Aldrin junior le à Glen Ridge dans le New Jersey, est un militaire, pilote d'essai, astronaute et ingénieur américain. Il effectue trois sorties dans l'espace en tant que pilote de la mission Gemini 12 de 1966 et, en tant que pilote du module lunaire Apollo de la mission Apollo 11 de 1969, il est, avec le commandant de la mission Neil Armstrong, parmi les deux premiers humains à marcher sur la Lune.

Aldrin est issu de la promotion 1951 de l'Académie militaire de West Point avec un diplôme en génie mécanique. Il est affecté à l'armée de l'air américaine et devient pilote de chasseur à réaction pendant la guerre de Corée. Il effectue au total 66 missions de combat et abat deux avions Mikoyan-Gourevitch MiG-15. Après avoir obtenu un doctorat en astronautique du Massachusetts Institute of Technology (MIT), Aldrin est choisi pour faire partie du groupe d'astronautes 3 recruté par la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Sa thèse de doctorat portant sur les techniques de rendez-vous orbitaux avec équipage, il reçoit le surnom de « Dr. Rendezvous » de la part de ses collègues astronautes. Sa première mission spatiale est la dernière mission du programme Gemini. Elle a lieu en 1966 à bord du Gemini 12 et il réalise plus de cinq heures en sortie extravéhiculaire. Trois ans plus tard, Aldrin pose le pied sur la Lune le , quelques minutes après Armstrong, tandis que le pilote du module de commande Michael Collins reste en orbite lunaire.

À son départ de la NASA en 1971, il devient commandant de l'école des pilotes d'essai de l'United States Air Force. Il prend sa retraite de l'armée de l'air en 1972, après 21 ans de service, et entame une difficile reconversion à la vie civile. Ses autobiographies, Return to Earth (1973) et Magnificent Desolation (2009), relatent ses problèmes de dépression et d'alcoolisme au cours des années qui suivent son départ de la NASA. Il continue à plaider en faveur de l'exploration spatiale, en particulier d'une mission habitée sur Mars, et développe une trajectoire particulière pour un vaisseau spatial qui rend le voyage sur cette planète plus rapide en termes de temps et économe en énergie. Il reçoit de nombreux honneurs, dont la médaille présidentielle de la Liberté en 1969, et fait partie de plusieurs temples de la renommée.

BiographieModifier

Enfance et formationModifier

 
Portrait d'Aldrin en 1964, quelques mois après sa sélection comme astronaute.

Edwin Eugene Aldrin Jr. nait le au Mountainside Hospital (en) de Glen Ridge dans le New Jersey[1]. Ses parents, Edwin Eugene Aldrin Sr. et Marion Aldrin (née Moon)[2], vivent dans la ville voisine de Montclair. Ses parents sont d'origine écossaise et suédoise. Son père est aviateur de l'armée pendant la Première Guerre mondiale et le commandant adjoint de l'école de pilotes d'essai de l'armée à McCook Field (en) dans l'Ohio de 1919 à 1922. Quittant l'armée en 1928, il devient cadre à la Standard Oil. Buzz Aldrin a deux sœurs : Madeleine, qui a quatre ans de plus, et Fay Ann, qui a un an et demi de plus. Son surnom, qui est devenu son prénom légal en 1988[3], provient de la déformation du mot brother (« frère » en anglais) par sa sœur Fay qui le prononce buzzer, et qu'il a ensuite été abrégé en « Buzz ». Pratiquant le scoutisme, Aldrin atteint le rang « tenderfoot ».

Lorsque les États-Unis entrent dans la Seconde Guerre mondiale en 1942, son père, rappelé, est affecté loin de sa famille et ne fait plus que de courts séjours au domicile. Sa mère, dont le nom de jeune fille signifie « Lune » en anglais, devient dépressive et a des problèmes d'alcoolisme[Note 1]. Malgré cela, Aldrin réussi bien à l'école, en maintenant « A » de moyenne. Il joue au football américain et est le centre titulaire de l'équipe invaincue et championne de l'État de la Montclair High School (en) en 1946. Son père voulant qu'il aille à l'Académie navale d'Annapolis dans le Maryland, et l'inscrit à la Severn School (en), une école préparatoire située à proximité d'Annapolis. Il obtient même un rendez-vous avec Albert W. Hawkes (en), l'un des sénateurs du New Jersey. Aldrin fréquente la Severn School en 1946, mais il a d'autres souhaits sur sa future carrière car il a le mal de mer et considère peu les navires face aux avions. Il demande à son père de demander à Hawkes de modifier sa candidature pour l'Académie militaire de West Point, dans l'État de New York.

Aldrin entre à West Point en 1947. Il réussit bien sur le plan académique, terminant premier de sa classe de première année. Il est membre de l'équipe d'athlétisme de l'académie. En 1950, il voyage avec un groupe d'élèves de West Point au Japon et aux Philippines pour étudier les politiques du gouvernement militaire de Douglas MacArthur. Au cours de son voyage, la guerre de Corée éclate. Le , il obtient un baccalauréat en sciences en génie mécanique et finit troisième de la promotion de 1951.

Carrière militaireModifier

 
Aldrin dans le cockpit d'un North American F-86 Sabre de la 51st Fighter Wing après avoir abattu un chasseur Mikoyan-Gourevitch MiG-15 en 1953 pendant la guerre de Corée.

Comme il est l'un des premiers de sa promotion, Aldrin a le choix de son affectation. Il choisit l'United States Air Force (USAF), qui est devenue une arme distincte de l'armée américaine depuis 1947, mais ne disposait pas encore de sa propre académie. Il reçoit le grade de sous-lieutenant[4] et suit une formation de base en vol sur North American T-6 Texan à la base aérienne de Bartow (futur aéroport municipal de Bartow) en Floride. Parmi ses camarades de classe figure Sam Johnson, qui devint plus tard un prisonnier de guerre notable au Viêt Nam et avec lequel il se lie d'amitié. Lors de sa formation, Aldrin évite de peu un accident mortel lorsqu'il subit un voile gris dans une tentative de double Immelmann sur North American T-28 Trojan. Il récupère à temps à une soixantaine de mètres du sol.

Lorsqu'il décide quel type d'appareil il souhaite piloter, son père lui conseille de choisir des bombardiers, car le commandement d'un équipage de bombardiers est une occasion d'apprendre et de perfectionner ses compétences en commandement, ce qui offre généralement de meilleures perspectives d'évolution. Néanmoins, Aldrin choisi plutôt de piloter des chasseurs. Il déménage à la base aérienne Nellis de Las Vegas où il apprend à piloter le Lockheed P-80 Shooting Star et le North American F-86 Sabre. Comme la plupart des pilotes de chasse à réaction de l'époque, il préférait ce dernier.

En décembre 1952, Aldrin est affecté au 16th Fighter-Interceptor Squadron (futur 16th Weapons Squadron (en)), qui fait alors partie de la 51st Fighter Wing. À l'époque, il est basé à la base aérienne de Suwon (en), à environ 32 kilomètres au sud de Séoul, et participe à des opérations de combat dans le cadre de la guerre de Corée. Au cours d'un vol d'acclimatation, son système principal de carburant gèle, ce qui épuise à terme tout son carburant. Il contre manuellement cet effet mais cela nécessite de maintenir un bouton enfoncé, rendant par ricochet impossible l'utilisation de sa radio. Il peine à revenir à la base tout en subissant un silence radio imposé. Lors de la guerre, il effectue au final 66 missions de combat sur F-86 Sabre et abat deux avions Mikoyan-Gourevitch MiG-15.

 
Les images de la caméra d'Aldrin parues dans le magazine Life.

Le premier Mig-15 qu'il abat est le . Aldrin vole alors à environ huit kilomètres au sud du fleuve Yalu, quand il aperçoit deux chasseurs MiG-15 à plus faible altitude. Aldrin ouvre le feu sur l'un des MiG, dont le pilote ne l'a peut-être jamais vu arriver. Les photographies prises par la caméra de son avion lors de cette victoire montre le pilote en train de s'éjecter de son avion endommagé. Ces dernières sont publiées dans le magazine Life car il s'agit de la première éjection filmée en combat. La seconde victoire aérienne d'Aldrin est survenue le lorsqu'il accompagne un avion du 39th Fighter-Interceptor Squadron (futur 39th Flying Training Squadron (en)) lors d'une attaque contre une base aérienne en Corée du Nord. Cet avion, récent, est plus rapide que le sien et il a du mal à le suivre. Il repère un MiG approchant à plus haute altitude. Aldrin et son adversaire effectuent une série de ciseaux (en), essayant de passer derrière l'autre. Aldrin est le premier à réussir, mais sa visée d'arme à feu se révèle défaillante. Il doit alors visée et tirer manuellement. Les deux avions se retrouvent finalement trop près du sol pour que le combat aérien se poursuive. Aldrin a le temps de voir la canopée du MiG s'ouvrir et le pilote s'éjecter, bien qu'il n'est pas su s'il lui restait suffisamment de temps pour ouvrir un parachute. Pour son service en Corée, Aldrin reçoit deux Distinguished Flying Cross et trois Air Medal.

Les combats en Corée prenant fin, Aldrin quitte le pays en décembre 1953. Il est affecté en tant qu'instructeur de tir aérien à la base aérienne de Nellis. En décembre 1954, il devient aide de camp du brigadier général Don Z. Zimmerman (en), doyen de la faculté de l'école de l'armée de l'air inaugurée en 1955. La même année, il obtient son diplôme de la Squadron Officer School (en) (SOS) de la base aérienne Maxwell (en) en Alabama. De 1956 à 1959, il pilote des North American F-100 Super Sabre équipés d'armes nucléaires en tant que commandant de vol du 22nd Fighter Squadron (36th Wing) stationné à la base aérienne de Bitburg en Allemagne de l'Ouest. Edward White, qui est de promotion d'après Aldrin à West Point, fait partie de ses collègues d'escadron. Après que White quitte l'Allemagne pour étudier le génie aéronautique à l'université du Michigan, il écrit à Aldrin pour l'encourager à faire de même.

 
Aldrin dans le cockpit d'un Lockheed T-33 Silver Star en 1954 en tant qu'instructeur à la base aérienne Bryan (en), au Texas.

Par l'intermédiaire de l'Air Force Institute of Technology (AFIT), Aldrin s'inscrit en tant qu'étudiant au Massachusetts Institute of Technology (MIT) en 1959 dans l'intention de passer une maîtrise. Son cours d'astrodynamique est enseigné par Richard Battin (en). David Scott et Edgar Mitchell, deux autres officiers de l'armée de l'air devenus ultérieurement astronautes, suivent ce cours à peu près à la même époque, tandis qu'un autre, Charles Duke, prépare sa maîtrise en 1964 au MIT sous la direction de Laurence R. Young (en).

Aldrin apprécie le travail en classe et décide rapidement de poursuivre un doctorat à la place. En janvier 1963, il obtient un doctorat en sciences en astronautique. Sa thèse de doctorat se nomme Line-of-Sight Guidance Techniques for Manned Orbital Rendezvous (« Techniques de rendez-vous orbital entre vaisseaux avec équipage ») et elle mentionne notamment le message : « Dans l'espoir que ce travail puisse contribuer d'une certaine manière à l'exploration de l'espace, il est dédié aux membres d'équipage des programmes spatiaux habités actuels et futurs de ce pays. Si seulement je pouvais les rejoindre dans leurs efforts passionnants ! »[5]. En effet, Aldrin choisi sa thèse de doctorat dans l'espoir que cela l'aider à être sélectionné comme astronaute, même si cela signifie renoncer à la formation de pilote d'essai, qui est une condition préalable à l'époque.

À la fin de son doctorat, retournant à la vie militaire, Aldrin est affecté au Gemini Target Office de la division des systèmes spatiaux de la force aérienne à Los Angeles, travaillant avec la Lockheed Aircraft Corporation au renforcement des capacités de manœuvre du véhicule cible Agena devant être utilisé par le programme Gemini de la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Il est ensuite affecté au bureau extérieur de la division des systèmes spatiaux au Manned Spacecraft Center (futur centre spatial Lyndon B. Johnson) de la NASA à Houston, où il participe à l'intégration d'expériences du Département de la Défense aux vols du programme Gemini.

Carrière d'astronauteModifier

SélectionModifier

Article détaillé : Groupe d'astronautes 3.
 
Le groupe d'astronautes 3 avec, de gauche à droite, à l'arrière-plan : Collins, Cunningham, Eisele, Freeman, Gordon, Schweickart, Scott et Williams, et à l'avant-plan : Aldrin, Anders, Bassett, Bean, Cernan et Chaffee.

La demande initiale d'Aldrin de rejoindre le corps des astronautes remonte à la période de sélection du groupe d'astronautes 2 de la NASA en 1962, mais celle-ci est rejetée au motif qu'il n'est pas pilote d'essai. Au courant de cette exigence, il a demandé à ce que celle-ci soit levée, sans succès. Le , la NASA annonce une nouvelle série de sélections, cette fois en exigeant que les candidats possèdent soit une expérience de pilote d'essai, soit 1 000 heures de vol à bord d'un avion à réaction. Aldrin totalise alors plus de 2 500 heures de vol, dont 2 200 dans des jets. Sa sélection comme l'un des quatorze membres du groupe d'astronautes 3 de la NASA est annoncée le . Cela fait de lui le premier astronaute avec un doctorat, ce qui, combiné à son expertise en mécanique orbitale, lui vaut le surnom de « Dr. Rendezvous » de la part de ses collègues astronautes. Aldrin est conscient que ce n'est pas toujours utilisé comme un compliment.

Programme GeminiModifier

De même que quelques autres de ses collègues, Aldrin est affecté au programme Gemini, qui se déroule en 1965 et 1966 et dont l'objectif est de maîtriser les techniques nécessaires pour les missions du programme Apollo, notamment celles du rendez-vous spatial et des sorties extravéhiculaires. À la fin d'une formation initiale, chaque nouvel astronaute se voit attribuer des domaines d'expertises et dans le cas d'Aldrin, il s'agit de la planification de mission, de l'analyse de trajectoire et des plans de vol pour lesquels ses connaissances en mécanique spatiale sont utiles.

En août 1965, Aldrin assure la liaison radio avec l'équipage de Gemini 5. James Lovell et lui sont sélectionnés comme membres de l'équipage de réserve de Gemini 10, respectivement comme commandant et pilote. L'équipage de réserve d'une mission étant généralement, selon la rotation prévue, l'équipages principal de la troisième mission suivante, cela n'est pas le cas pour Lovell et Aldribn car la dernière mission prévue dans le programme Gemini est Gemini 12. Les morts d'Elliot See et de Charles Bassett, membres de l'équipage principal de Gemini 9, survenues le dans un accident d'avion, avancent Lovell et Aldrin d'une mission en tant que réservistes pour Gemini 9, et donc, comme principaux pour Gemini 12. Ils sont officialisés comme équipage principal le , avec Gordon Cooper et Eugene Cernan comme réservistes.

Gemini 12Modifier
Article détaillé : Gemini 12.
 
Aldrin au cours d'une des sorties dans l'espace de la mission Gemini 12 en 1966.

Initialement, les objectifs de la mission de Gemini 12 sont incertains. En tant que dernière mission programmée, elle vise principalement à mener à bien des tâches qui n'ont pas été exécutées avec succès ou complétées lors des missions précédentes. Alors que la NASA réussie à réaliser un rendez-vous spatial lors du programme Gemini, l'essai de stabilisation par gradient de gravité (en) de Gemini 11 est un échec. La NASA s'inquiète également des sorties extravéhiculaires après le constat qu'il est difficile de se mouvoir dans une combinaison spatiale. La fatigue prononcée d'Eugene Cernan (Gemini 9) et de Richard Gordon (Gemini 11) lors de l'exécution de tâches extravéhiculaires et la réussite de Michael Collins (Gemini 10) par la suite suggère que l'ordre dans lequel elles sont exécutées est un facteur important.

Aldrin doit donc compléter les objectifs de Gemini en termes de sorties extravéhiculaires. La NASA forme un comité pour lui donner une meilleure chance de réussir. Ce comité prend la décision de laisser de côté l'essai de l'unité de manœuvre des astronautes (AMU) de l'armée de l'air qui avait posé problème à Gordon sur Gemini 11 afin qu'Aldin puisse se concentrer sur les sorties extravéhiculaires. La NASA réorganise son programme d'entraînement en optant pour un entraînement sous-marin en piscine au lieu d'un vol parabolique. En effet, les aéronefs effectuant une trajectoire parabolique procurent aux astronautes une expérience d'apesanteur en entraînement, mais il existe un délai entre chaque parabole qui donne aux astronautes plusieurs minutes de repos. Cela encourage également l'exécution rapide des tâches, alors que dans l'espace, elles doivent être effectuées lentement et délibérément. La formation dans un fluide permis une meilleure simulation. La NASA place également des poignées supplémentaires sur la capsule, qui sont passées de neuf sur Gemini 9 à 44 sur Gemini 12, et permettent des positions de travail plus nombreuses où il est aussi possible d'ancrer ses pieds.

Les objectifs principaux de Gemini 12 sont de réaliser un rendez-vous spatial avec un véhicule cible Agena, de piloter l'engin spatial et le véhicule cible ensemble en utilisant une stabilisation par gradient de gravité, d'effectuer des manœuvres conjointe en utilisant le système de propulsion Agena pour changer d'orbite, d'effectuer un exercice de maintien à l'arrêt et trois sorties extravéhiculaires, et enfin de démontrer la possibilité d'une rentrée automatique. Gemini 12 comporte également quatorze expériences scientifiques, médicales et technologiques. Ce n'est pas une mission réalisant des actions nouvelles : des rendez-vous spatiaux venus avaient déjà été réalisés avec succès par Gemini 9, et l'exercice de véhicule amarré, par Gemini 11. Même une stabilisation par gradient de gravité avait été tentée par Gemini 11, bien que sans succès.

 
Le véhicule cible Agena vu depuis le vaisseau Gemini 12 le . Les deux engins sont à une quinzaine de mètres l'un de l'autre.

Gemini 12 est lancée à partir du complexe de lancement 19 de cap Canaveral le . Le véhicule cible Agena l'avait été environ une heure et demie auparavant. Le premier objectif majeur de la mission est de rencontrer ce véhicule cible. À mesure que la cible et le vaisseau Gemini se rapprochent, le contact radar entre les deux engins se détériorent jusqu'à devenir inutilisable, forçant l'équipage à se rendre manuellement au rendez-vous. Aldrin utilise un sextant et des cartes qu'il a contribué à créer pour donner à Lovell les informations appropriées pour que le vaisseau spatial soit en mesure de s'amarrer avec le véhicule cible. Gemini 12 réalise alors le quatrième amarrage avec un véhicule cible Agena.

La tâche suivante consiste à pratiquer le désarrimage et de renouveler la procédure d'amarrage. Lors du désamarrage, l'un des trois verrous se bloque et Lovell doit utiliser les propulseurs du Gemini pour libérer le vaisseau spatial. Aldrin s'amarre ensuite avec succès quelques minutes plus tard. Le plan de vol prévoit alors le démarrage du moteur principal de l'Agena afin de placer l'engin spatial couplé sur une orbite plus haute. Comme l'Agena avait subi une perte de pression huit minutes après son lancement dans une partie du moteur, les directeurs de mission et de vol décident donc de ne pas risquer l'allumage du moteur principal. Il s'agit du seul objectif de mission qui n'est pas atteint. Au lieu de cela, le système de propulsion secondaire de l'Agena est utilisé pour permettre au vaisseau spatial de voir l'éclipse solaire du 12 novembre 1966 en Amérique du Sud, que Lovell et Aldrin photographient à travers les fenêtres du vaisseau spatial.

Aldrin réalise trois sorties extravéhiculaires. La première est une sortie debout le 12 novembre, dans lequel la porte du vaisseau spatial est ouverte et Aldrin doit se lever sans quitter le vaisseau spatial. Cette sortie debout imite certaines des actions qu'il effectuera pendant sa prochaine sortie libre, afin de pouvoir comparer l'effort déployé entre les deux. Il établit un record de sorties extravéhiculaires de deux heures et vingt minutes. Le lendemain, Aldrin effectue sa sortie libre et, relié par un cordon de neuf mètres, il avance grâce aux poignées nouvellement installées jusqu'à l'Agena pour y installer un câble nécessaire à l'expérience de stabilisation par gradient de gravité. Aldrin effectue de nombreuses tâches, notamment l'installation de connecteurs électriques et d'outils de test nécessaires au programme Apollo. Une douzaine de périodes de repos de deux minutes l'empêchent de se fatiguer et sa deuxième sortie se termine après deux heures et six minutes. Une troisième sortie, non prévue, de 55 minutes est réalisée le 14 novembre. Au cours de celle-ci, Aldrin prend des photographies, mène des expériences et met au rebut certains articles inutiles pour alléger le vaisseau.

Le 15 novembre, l'équipage active le système de rentrée automatique et amerrit dans l'océan Atlantique. Il est récupéré par un hélicoptère qui emmène Lovell et Aldrin au le porte-avions USS Wasp en attente à proximité. Après la mission, la femme d'Aldrin réalise qu'il est dépressif, chose qu'elle n'avait jamais constatée auparavant.

Programme ApolloModifier

Articles détaillés : Programme Apollo et Apollo 1.

Lorsque le programme Gemini s'achève, la NASA choisit le groupe des astronautes à partir desquels seront constitués les équipages des prochaines missions du programme Apollo, celui-ci fonctionnant avec des équipage de trois hommes. Au début du programme, en janvier 1967, un incendie lors d'une répétition au sol coûte la vie à l'équipage d'Apollo 1 (Virgil Grissom, Edward White et Roger B. Chaffee) et le groupe est de nouveau modifié. Lovell et Aldrin se retrouvent associés avec Neil Armstrong. Ce dernier l'est en tant que commandant, Lovell en tant que pilote du module de commande et de service et Aldrin en tant que pilote du module lunaire. Finalement, Fred Haise remplace Lovell car ce dernier prend la place dans l'équipage principal de Michael Collins souffrant de la colonne vertébrale.

 
Neil Armstrong et Buzz Adrin s'entraînant à la prise de vue d'échantillons géologiques le .

L'équipage Armstrong-Haise-Aldrin est d'abord affecté comme équipage de réserve de la mission Apollo 9 le . En raison de retards dans la conception et la fabrication du module lunaire, les équipages principaux et de réserve d'Apollo 8 et d'Apollo 9 s'échangent. Aldrin se retrouve donc réserviste d'Apollo 8, qui, en décembre 1968, sera la toute première mission humaine à orbiter autour de la Lune. Après un nouveau remplacement avec l'arrivée de Collins, rétabli, à la place de Haise comme pilote du module de commande et de service, le , l'équipage Armstrong-Collins-Aldrin est finalement affecté à la mission Apollo 11 dans le cadre de la rotation normale sur trois missions.

Apollo 11 est la deuxième mission spatiale américaine entièrement composée d'astronautes qui disposent déjà d'une expérience dans l'espace, la première étant Apollo 10. La prochaine ne le sera qu'en 1988 avec la STS-26. Deke Slayton, responsable des missions de vol des astronautes, donne à Armstrong la possibilité de remplacer Aldrin par Lovell, certains pensant qu'il est difficile de travailler avec Aldrin. Armstrong décline cependant la proposition car il n'a aucun problème à travailler avec Aldrin et pense que Lovell mérite son propre commandement.

Les premières versions de la planification d'une sortie extravéhiculaire sur la Lune mentionne que le pilote du module lunaire est le premier à aller sur la surface lunaire. Quand Aldrin apprend que cela pourrait être modifié, il fait pression au sein de la NASA pour que la procédure initiale soit suivie. Plusieurs facteurs contribuent à la décision finale, notamment le positionnement physique des astronautes dans le module lunaire très compact, ce qui a permit à Armstrong d'être le premier à pouvoir quitter le vaisseau spatial. De plus, les points de vue d'Aldrin sont peu soutenus par les astronautes expérimentés qui commandent les missions Apollo ultérieures. Collins commente qu'il pense qu'Aldrin « [avait du ressentiment] de ne pas être le premier sur la Lune plus qu'il appréciait être le deuxième ». Aldrin et Armstrong n'ont pas le temps d'effectuer beaucoup de formation en géologie. Le premier alunissage se concentrant davantage sur la possibilité de réaliser cette action et de prévoir le retour sur Terre en toute sécurité que sur les aspects scientifiques purs. Le duo est néanmoins formé par les géologues de la NASA et de l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS). Ils font une excursion géologique dans l'ouest du Texas. La présence de la presse et d'un hélicoptère rend difficile pour Aldrin et Armstrong leurs instructeurs.

Apollo 11Modifier
Article détaillé : Apollo 11.
 
Aldrin rangeant ses lunettes à bord du module lunaire durant la mission Apollo 11 le UTC.

Le matin du , environ un million de spectateurs assistent au lancement d'Apollo 11 depuis les autoroutes et les plages situées à proximité de la base de lancement de Cap Canaveral, en Floride. Ce lancement est télévisé en direct dans 33 pays, avec environ 25 millions de téléspectateurs rien qu'aux États-Unis. Des millions d'autres personnes écoutent le lancement à la radio. Propulsé par une fusée Saturn V, Apollo 11 décolle du complexe de lancement 39 au centre spatial Kennedy à 13 h 32 UTC et entre en orbite terrestre douze minutes plus tard. Après une orbite et demie, le moteur du troisième étage S-IVB pousse l'engin spatial sur sa trajectoire en direction de la Lune. Environ trente minutes plus tard, les manœuvres de transposition, d'amarrage et d'extraction (en) sont effectuées : il s'agit de séparer le module de commande et de service Columbia de l'étage S-IVB, de faire demi-tour avec et de s'amarrer avec le module lunaire Eagle. Après l'extraction du module lunaire du S-IVB, le vaisseau combiné se dirige vers la Lune, tandis que l'étage de la fusée vole sur une trajectoire au-delà du satellite artificiel de la Terre.

Le 19 juillet à 17 h 21 min 50 s UTC, Apollo 11 passe derrière la Lune et démarre son moteur de propulsion de service pour entrer en orbite lunaire. Dans les trente orbites qui suivent, l'équipage examine leur site d'alunissage dans le sud de la mer de la Tranquillité à environ 19 kilomètres au sud-ouest du cratère Sabine D (futur cratère Collins). Le 20 juillet à 12 h 52 UTC, Aldrin et Armstrong entrent dans le module lunaire Eagle et commencent les derniers préparatifs en vue de la descente lunaire. À 17 h 44 UTC, Eagle est séparé du module de commande et de service Columbia. Collins, seul à bord de Columbia, inspecte Eagle lors du retournement de ce dernier afin de s'assurer que le module n'est pas endommagée et que le train d'atterrissage s'est correctement déployé.

Tout au long de la descente vers la Lune, Aldrin renseigne Armstrong sur les données de navigation car il est occupé à piloter le module lunaire. Cinq minutes après le début de la descente et à 1 800 mètres d'altitude, le calculateur de guidage Apollo Guidance Computer (AGC) du module lunaire distrait l'équipage en lançant le premier de plusieurs alarmes inattendues indiquant qu'il ne pourrait pas mener à bien toutes ses tâches en temps réel. temps et a dû en repousser une partie. Eagle atterri à 20 h 17 min 40 s UTC le 20 juillet de justesse avec environ 25 secondes de carburant restant.

Les premiers mots d'Aldrin lorsqu'il marche sur la Lune.
 
Photographie d'Aldrin marchant sur la Lune par Armstrong, le UTC.

Dans le module lunaire, en tant que diacre presbytérien, Aldrin est le premier — et le seul — à organiser une cérémonie religieuse sur la Lune. Il envoie un message radio à la Terre : « Je voudrais saisir cette occasion pour demander à toutes les personnes qui écoutent, peu importe le lieu et l'endroit où elles se trouvent, de faire une pause un instant pour contempler les événements des dernières heures et remercier tout le monde. À sa manière ». À l'aide d'une trousse que lui a donnée son pasteur, il prend communion ainsi que le pain et le vin. Enfin, il lit les paroles de Jésus-Christ extraites du Nouveau Testament (Jean, 15:5) : « Je suis le cep, vous êtes les sarments. Celui qui demeure en moi et en qui je demeure porte beaucoup de fruit, car sans moi vous ne pouvez rien faire ». Cependant, cette cérémonie est gardé secrète et n'est pas diffusé par la NASA par peur de recours judiciaires ; un procès étant en cours sur la lecture de la Génèse lors de la mission Apollo 8 (en). En 1970, il déclare : « Il [est] intéressant de penser que le tout premier liquide jamais versé sur la Lune et le premier aliment mangé [dessus sont] des éléments de communion »[6],[7],[8],[9],[10]. Dans son livre de 2009, Aldrin ajoute : « Peut-être, si je devais recommencer, je ne choisirais pas de célébrer la communion, bien que ce fût pour moi une expérience profondément significative, mais il s'agissait d'un sacrement chrétien et nous étions venus sur la Lune au nom de l'humanité tout entière, [qu'elle soit chrétienne, juive, musulmane, animiste, agnostique ou athée]. Mais à l'époque, je ne pouvais penser à un meilleur moyen de reconnaître l'énormité de l'expérience d'Apollo 11 qu'en rendant grâce à Dieu ». Aldrin cite également quelque chose de plus universel en diffusant publiquement sa lecture du Psaume 8:3–4 de l'Ancien Testament : « Quand je contemple les cieux, ouvrage de tes mains, La lune et les étoiles que tu as créées : Qu'est-ce que l'homme, pour que tu te souviennes de lui ? ». Des photographies de ces documents révèlent le développement complexe de l'expression de la foi d'Aldrin.

Les préparatifs de la sortie extravéhiculaire commencent à 23 h 43 UTC. Une fois qu'Armstrong et Aldrin sont prêts à sortir, Eagle est dépressurisé et la trappe est ouverte à h 39 min 33 s le 21 juillet. Aldrin pose le pied sur la Lune à h 15 min 16 s, dix-neuf minutes après le premier pas d'Armstrong. Armstrong et Aldrin deviennent respectivement la première et la deuxième personne à marcher sur la Lune. Les premiers mots d'Aldrin après son arrivée sur la Lune sont « Magnifique vue », ce à quoi Armstrong demande « N'est-ce pas quelque chose [de fort] ? Une vue magnifique ici ». Aldrin répond à son tour : « Magnifique désolation ».

Aldrin et Armstrong peinent à monter le Lunar Flag Assembly (en), assemblage télescopique qui permet de former puis de planter le drapeau des États-Unis sur le sol lunaire, mais y parviennent finalement. Aldrin salue le drapeau et Armstrong prend une photo emblématique de la scène. Aldrin se positionné devant la caméra et commence à expérimenter différentes méthodes de locomotion pour se déplacer sur la surface lunaire afin d'aider les futurs marcheurs lunaires. Au cours de ses expériences, le président des États-Unis Richard Nixon appele le tandem pour les féliciter pour la réussite de l'alunissage. Nixon conclut en disant : « Merci beaucoup, et nous avons tous hâte de vous voir jeudi sur [l'USS] Hornet ». Aldrin répond alors : « J'attends cela avec impatience, monsieur ».

 
Photographie emblématique d'une empreinte de pas d'Aldrin le UTC.

Après l'appel, Aldrin commence à photographier et à inspecter l'engin spatial afin de documenter et de vérifier son état avant son vol retour. Aldrin et Armstrong installe ensuite un sismographe pour détecter les tremblements de Lune et un réflecteur laser, ce dernier permettant de calculer plus tard la distance Terre-Lune avec une extrême précision[11],[12]. Alors qu'Armstrong inspecte un cratère, Aldrin commence la tâche difficile de marteler un tube de métal dans la surface lunaire pour carotter celle-ci et obtenir un échantillon de profondeur.

La plupart des photographies emblématiques d'un astronaute prises sur la Lune par les astronautes d'Apollo 11 sont celles d'Aldrin ; Armstrong apparaissant dans seulement deux photographies en couleur. Aldrin explique : « Au fur et à mesure que la séquence des opérations lunaires évoluait, Neil avait la plupart du temps un appareil photographique, et la majorité des photos prises sur la Lune, y compris [celles avec] un astronaute, sont de moi ». En examinant plus tard les photographies, le constat est en effet fait qu'il existe peu d'images de Neil Arsmtrong : « C'est peut-être ma faute, mais nous ne l'avions jamais simulé pendant notre formation ». Les deux astronautes ne s'éloignent guère du module lunaire. Aldrin réintègre l'Eagle en premier, mais, avant de gravir l'échelle, il raconte amusé qu'il a dû « soulager un besoin naturel dans [sa] poche à urine ». « À chacun sa première sur la Lune » s'explique t-il[13].

Avec difficulté, Armstrong et Aldrin récupèrent le film photographique Hasselblad et hissent les boîtes d'échantillons contenant 21,55 kg de sol lunaire vers la trappe du module lunaire à l'aide d'un dispositif à poulie à câble plat. Armstrong rappelle à Aldrin qu'un sac contenant des objets commémoratifs se trouve dans la poche de sa manche et Aldrin jette le sac au sol. Il contient un patch avec l'emblème de la mission Apollo 1 où trois astronautes avaient trouvé la mort dans un incendie, des médaillons commémorant Youri Gagarine, le premier homme dans l'espace, de Vladimir Komarov, le premier homme à mourir dans un vol spatial, et un disque de silicium gravé de messages de bonne volonté émanant de 73 nations. Après être entrée dans le module lunaire, les deux hommes initie la pocédure permettant la phase d'ascension pour le retour en orbite lunaire en jetant les équipements qui ne leur sont plus utiles. La porte est refermée à h 1, ils repressurisent le module lunaire et s'endorment après h 30 de sortie extravéhiculaire.

 
Aldrin saluant le drapeau américain le UTC. Malgré la position de la combinaison, Aldrin sourit en regardant Armstrong le photographier[14].

À 17 h 54 UTC, l'étage d'ascension de l'Eagle décolle pour rejoindre Collins à bord du module de commande et de service Columbia resté en orbite lunaire. Après un rendez-vous spatial avec ce dernier et un transfert des deux astronautes dans le celui-ci, l'étage d'ascension est largué dans l'espace et le retour sur Terre est mis en œuvre. La capsule amerrit dans l'océan Pacifique le 26 juillet à 2 660 kilomètres à l'est de l'atoll de Wake à 16 h 50 UTC — h 50 heure locale. La durée totale de la mission est de 195 heures, 18 minutes et 35 secondes.

La possibilité de ramener des agents pathogènes de la surface lunaire étant considérée comme une possibilité, les hommes-grenouilles dépêchés par les hélicoptères de récupération passent donc des vêtements d'isolation biologique aux astronautes et les aident à monter dans le bateau pneumatique. Les astronautes sont hélitreuillés à bord de l'Helicopter 66 pour aller à bord du porte-avions USS Hornet, où ils commencent dans la mobile quarantine facility une quarantaine de 21 jours. Le 13 août, les trois astronautes participent à des parades en leur honneur à New York et à Chicago, auxquels assistent environ six millions de personnes. Un dîner officiel organisé ce soir-là à Los Angeles pour célébré l'exploit. Le président des États-Unis Richard Nixon remet à chacun d'entre eux le prix civil américain le plus prestigieux, la médaille présidentielle de la Liberté.

Le , les astronautes prennent la parole devant une session conjointe du Congrès des États-Unis (en) où ils remercient les représentants pour leur soutien antérieur et les engagent à continuer à financer l'effort spatial. Les astronautes entreprennent une tournée mondiale de 38 jours le 29 septembre, les amenant dans 22 pays étrangers et comprenant des rencontres avec les dirigeants de nombreux pays. L'équipage revient aux États-Unis le .

Après Apollo 11, Aldrin est occupé à faire des conférences et des apparitions publiques, d'autant qu'Armstrong est beaucoup plus réservé que lui. En octobre 1970, il rejoint les cosmonautes soviétiques Andrian Nikolaïev et Vitali Sevastianov lors de leur tournée des centres spatiaux de la NASA. Il participe également à la conception de la navette spatiale américaine. À la fin du programme Apollo, Aldrin, alors colonel, a peu de perspectives d'avenir à la NASA et décide de retourner dans l'armée de l'air le . Au cours de sa carrière à la NASA, il a passé 289 heures et 53 minutes dans l'espace, dont 7 heures et 52 minutes en sortie extravéhiculaire, un record pour l'époque.

Carrière postérieureModifier

Aerospace Research Pilot SchoolModifier

 
Aldrin dans les années 1960 comme responsable de l'ARPS.

Aldrin espère devenir commandant des cadets à l'United States Air Force Academy (USAFA), mais ce poste revient à son camarade de classe de West Point, Hoyt S. Vandenberg Jr. (en). Aldrin est nommé commandant de l'Aerospace Research Pilot School (ARPS) — l'école des pilotes d'essai de l'United States Air Force (USAF TPS) — à la base aérienne Edwards, en Californie. Aldrin n'a aucune expérience de pilote expérimental ni de gestionnaire, mais un tiers du programme de formation est consacré à la formation des astronautes et les étudiants volent sur un avion d'entraînement supersonique Lockheed NF-104A jusqu'à la limite de l'espace. Alan Bean, astronaute et marcheur lunaire issu du groupe d'astronautes 3, le considère bien qualifié pour le poste.

Aldrin ne s'entend pas bien avec son supérieur, le brigadier général Robert Michael White, ayant lui gagné son badge d'astronaute en tant que pilote du North American X-15. Le statut de célébrité d'Aldrin amène à s'en remettre davantage à lui que le général de haut rang et cela pose problème. Il y a deux accidents à Edwards sur la période : l'écrasement d'un LTV A-7 Corsair II et d'un Lockheed T-33 Silver Star. Aucune personne n'a perdu la vie, mais les avions sont détruits et les accidents sont attribués à une supervision insuffisante, ce qui a placé la responsabilité sur Aldrin. Ce qu'il espérait être un travail agréable est finalement devenu très stressant.

Aldrin a consulté le médecin-chirurgien de la base. En plus des signes de dépression, il ressent des douleurs au cou et aux épaules et pense à un lien de cause à effet. Il est hospitalisé pour dépression au centre médical militaire de Wilford Hall pendant quatre semaines. Sa mère s'était suicidée en mai 1968 et il est convaincu que sa renommée après Gemini 12 a contribué à ce drame. Son grand-père maternel, s'était également suicidé et il pense avoir « hérité » de la dépression. À l'époque, la stigmatisation liée aux maladies mentales est importante et il est conscient du fait que cela peut non seulement mettre fin à sa carrière, mais aussi également entraîner son ostracisme social.

En février 1972, le général George S. Brown rend visite à Edwards et informe Aldrin que la formation des astronautes est abandonnée. Avec la fin du programme Apollo et la réduction des budgets de la force aérienne, l'intérêt de celle-ci pour l'espace diminue. Aldrin choisi de prendre sa retraite de colonel le après 21 ans de service. Son père et le général James H. Doolittle, un ami proche de son père, assistent à la cérémonie de départ à la retraite.

Retraite de l'arméeModifier

Écriture, dépression et alcoolismeModifier
 
Aldrin lisant l'un de ses livres en 1996.

Le père d'Aldrin meurt le après des complications suite à une crise cardiaque. Les deux principales autobiographies d'Aldrin, Return to Earth (1973) et Magnificent Desolation (2009), relatent ses problèmes de dépression et d'alcoolisme au cours des années qui ont suivi son départ de la NASA. Encouragé par un thérapeute à occuper un emploi régulier, Aldrin travaille dans la vente de voitures d'occasion, pour laquelle il estime n'avoir aucun talent. Les périodes d'hospitalisation et de sobriété alternent avec des épisodes de forte consommation d'alcool. Finalement, il est arrêté pour conduite inappropriée (en), puis en octobre 1978, il cesse définitivement de boire. Aldrin tente d'aider d'autres personnes ayant des problèmes d'alcool, notamment l'acteur William Holden. La petite amie de Holden, Stefanie Powers, avait interprété Marianne, une femme avec laquelle Aldrin avait une liaison, dans la version télévisée de Return to Earth (en) (1976). Aldrin est attristé par la mort de Holden en 1981, mort liée à l'alcool.

Aldrin publie au final cinq ouvrages rédigés en collaboration et tous centrés sur l'aventure spatiale, via des axes autobiographiques : Return to Earth (1973), Men From Earth (1989) et Magnificent Desolation (2009) ou via des romans de science-fiction écrit avec John Barnes : Encounter with Tiber (1996) et The Return (2000).

Plaidoyer pour l'exploration de MarsModifier
 
Buzz Aldrin en avril 2017.

Il est membre de la National Space Society. Très actif sur les réseaux sociaux, il publie notamment sur ses comptes en juillet et août 2015 la note de frais établie par la NASA après son épopée lunaire. La compagnie spatiale lui a ainsi remboursé 33,31 $ pour son déplacement en voiture entre son domicile et la base de Houston[15]. Il déclare également que le président Kennedy avait manifesté à l'origine son désir d'envoyer une expédition vers la planète Mars[16].

Échange avec Bart Sibrel et discussions sur les extra-terrestresModifier
Télévision et cinémaModifier

En 2010, il participe à la 10e saison de la populaire émission Dancing with the Stars. Il est en compétition au côté notamment de la comédienne Shannen Doherty, Pamela Anderson, le footballeur Chad Johnson, le champion olympique Evan Lysacek, l’acteur Aiden Turner, et la gagnante, la chanteuse Nicole Scherzinger. Au bout de la troisième semaine, il est éliminé.

En 2011, il apparaît brièvement dans le film Transformers 3 : La Face cachée de la Lune dans son propre rôle face au personnage fictif Optimus Prime.

Visite en AntarctiqueModifier

En décembre 2016, par l'intermédiaire d'une entreprise de tourisme privée, il fait partie d'un groupe de touristes qui visitent la base antarctique Amundsen-Scott. Âgé alors de 86 ans, il obtient ainsi le record de la personne la plus âgée à avoir atteint le pôle Sud. Mais en raison de sa santé fragile et des rudes conditions locales, il doit être évacué vers la base antarctique McMurdo sur l'île de Ross, puis vers Christchurch en Nouvelle-Zélande[17]. Il s'était rendu au pôle Nord en 1998.

Commémoration de la mission Apollo 11Modifier

Le 19 juillet 2019, il est reçu avec Michael Collins et les deux fils de Neil Armstrong, par Donald Trump, à la Maison Blanche pour les cinquante ans de la mission lunaire. En cette occasion, est évoquée l'idée d'une prochaine mission directement sur Mars.

Vie privéeModifier

 
Aldrin avec sa femme Lois en février 2008.

Distinctions, hommages et postéritéModifier

 
Aldrin en 2001 portant la médaille présidentielle de la Liberté qu'il a reçu en 1969.
  • Un cratère lunaire a été baptisé de son nom, de même que l'astéroïde n°6470.
  • Buzz l'Éclair, nom utilisé pour l'un des protagonistes des longs-métrages d'animation en images de synthèse des studios Pixar, Toy Story, a été inspiré par Buzz Aldrin[18]. En 2009, Aldrin rendit hommage au personnage lorsqu'il fit apparaître à ses côtés une miniature du célèbre ranger de l'espace au Magic Kingdom de Walt Disney[19].
  • En 2017, l'auteur compositeur interprète "Cyclope Espion" rend hommage à la mission Apollo 11 en nommant Buzz Aldrin et Neil Armstrong dans sa chanson "Satellite" extraite de l'album "Friday Night Epitaph" sur le label New-yorkais '201a Records' [20]

OuvragesModifier

  • Avec Wayne Warga, Return to Earth, Bantam, 1975 (ISBN 978-0-552-68486-6) (1re édition 1973 chez Random House)
  • Avec Ken Abraham, Magnificent Desolation, Crown Publishing Group, 2009 (ISBN 978-0-307-46345-6)
  • Avec Ken Abraham, No Dream Is Too High: Life Lessons From a Man Who Walked on the Moon, National Geographic, 2016 (ISBN 978-1426216497)

FilmographieModifier

AnnexesModifier

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Buzz Aldrin en 2019.

BibliographieModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. La mère de Buzz se suicide en 1968, avant la mission Apollo 11.

RéférencesModifier

  1. James R. Hansen, First man - Le premier homme sur la lune, Simon & Schuster, 2005 p. 348 : « His birth certificate lists Glen Ridge as his birthplace ».
  2. (en) Biography - Site officiel de Buzz Aldrin
  3. http://buzzaldrin.com/the-man/faq/
  4. https://www.nellis.af.mil/News/Features/Article/286368/famed-astronaut-traces-steps-back-to-air-force/
  5. Thèse sur Dspace
  6. (en) Erin Blakemore, « Buzz Aldrin Took Holy Communion on the Moon. NASA Kept it Quiet », sur HISTORY, (consulté le 19 juillet 2019)
  7. (en-GB) Matthew Cresswell, « How Buzz Aldrin's communion on the moon was hushed up », The Guardian,‎ (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le 19 juillet 2019)
  8. Olivier COUDERC, « De la lecture des versets de la Genèse par les astronautes d'Apollo 8 », sur Les anecdotes de la Conquête de l'Espace (consulté le 19 juillet 2019)
  9. « La mystérieuse cérémonie de Buzz Aldrin sur la Lune... », sur La Revue Internationale, (consulté le 19 juillet 2019)
  10. Domitille Farret d'Astiès, « On a communié sur la Lune », sur Aleteia : un regard chrétien sur l’actualité, la spiritualité et le lifestyle, (consulté le 19 juillet 2019)
  11. (en) Eric M Jones, « Apollo 11 : AS11-40-5886 », sur Apollo 11 Lunar surface Journal,
  12. (en) Eric M Jones, « Apollo 11 :Mobility and Photography », sur Apollo 11 Lunar surface Journal,
  13. [vidéo] In the Shadow of the Moon de David Sington (en), documentaire sorti en 2007
  14. (en) « Apollo 11 shocker: Buzz Aldrin's face discovered in iconic photo », sur Fox News (consulté le 22 octobre 2019)
  15. La NASA a remboursé 33 dollars à Buzz Aldrin après sa mission lunaire
  16. « Buzz Aldrin - #DidYouKnow that President John F. Kennedy... », sur www.facebook.com (consulté le 27 février 2016)
  17. « Buzz Aldrin, le deuxième homme à marcher sur la Lune, doit être évacué du pôle Sud », sur Europe 1 (consulté le 19 juillet 2019).
  18. (en) « Toy Story 3 Featurette - Buzz Lightyear », sur Trailer Addict (consulté le 11 avril 2016)
  19. (en) Marcia Dunn, « 'Real Buzz' welcomes Buzz Lightyear back », sur NBC News (consulté le 11 avril 2016)
  20. (en-US) Stephen Carradini, « Independent Clauses Cyclope Espion » (consulté le 19 juillet 2019)
  21. « Transformers: Dark of the Moon (2011) » (consulté le 2 juillet 2017)