Suns de Phoenix

équipe de basket-ball américaine
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Suns de Phoenix
Logo du Suns de Phoenix

Généralités
Fondation 1968
Couleurs
Salle Talking Stick Resort Arena
18 422 places
Siège Phoenix
Drapeau de l'Arizona Arizona
Drapeau des États-Unis États-Unis
Championnat actuel NBA
Manager James Jones
Entraîneur Monty Williams
Palmarès principal
National[1] -

Maillots

 
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Actualités

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Saison 2019-2020 des Suns de Phoenix
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Les Suns de Phoenix (en anglais : Phoenix Suns, « les soleils de Phoenix ») sont une franchise de basket-ball de la NBA basée à Phoenix, dans l'Arizona. Fondée en 1968, elle dispute ses matchs à domicile au Talking Stick Resort Arena.

La franchise a commencé à jouer en 1968 en tant qu’équipe d’expansion, et leurs premières années ont été médiocres. La franchise prend de l'importance dans les années 1970, où, après avoir associé Dick Van Arsdale, Alvan Adams et Paul Westphal, les Suns ont atteint les finales NBA 1976. Cependant, après avoir échoué dans l'obtention d'un titre, les Suns ont reconstruit autour de Walter Davis dans la majorité des années 1980, jusqu’à l’acquisition de Kevin Johnson en 1988.

Avec l'association Johnson, Charles Barkley, Tom Chambers et Dan Majerle, les Suns ont atteint les séries éliminatoires pour un record de franchise de treize apparitions consécutives et est resté un prétendant régulier au titre tout au long des années 1990, et a même atteint la finale en 1993. Cependant, l’équipe a échoué encore une fois et est entrée dans une autre période de médiocrité jusqu’au début des années 2000.

En 2004, les Suns ont retrouvé Steve Nash et sont immédiatement retournés en playoffs. Avec Nash, Shawn Marion et Amar'e Stoudemire, et sous la direction de l’entraîneur Mike D'Antoni, l'équipe fut célèbre pour avoir pratiqué un jeu offensif basé sur le run and gun, un système rapide privilégiant les contre-attaques et les tirs. Mais les Suns n’ont pas réussi à remporter un titre NBA, et ont été contraints de reconstruire à nouveau.

Deux joueurs des Suns, Barkley et Nash, ont remporté le titre de Most Valuable Player (MVP).

Historique de la franchiseModifier

Le commencement (1968-1987)Modifier

La franchise des Phoenix Suns réalise sa première saison en NBA en 1968-69. L’équipe nomme comme General Manager Jerry Colangelo, qui à 28 ans devient le plus jeune GM de l'histoire des sports professionnels, avec Johnny Kerr comme entraîneur. L'équipe sélectionne à la Draft de la NBA Dick Van Arsdale, surnommé « The Original Sun » et récupère entre autres Gail Goodrich lors de l’expansion draft. Contrairement à la première année de succès que Colangelo et Kerr ont eu à Chicago, où les Bulls ont terminé avec un record d’expansion de première année à 33 victoires et une place en playoffs, Phoenix a terminé sa première année à 16-66. Goodrich et Van Arsdale ont tous deux été sélectionnés pour le All-Star Game lors de leur première saison avec les Suns. Goodrich est retourné dans son ancienne équipe, les Lakers de Los Angeles, après deux saisons avec les Suns, mais Van Arsdale a passé le reste de sa carrière en tant que joueur et entraîneur à Phoenix.

La dernière place des Suns cette saison-là a mené à un pile ou face pour déterminer le choix numéro un de la draft 1969 de la NBA avec les Bucks de Milwaukee. Ces derniers ont remporté le tirage, et les droits de sélectionner le pivot d'UCLA, Lew Alcindor (qui deviendra par la suite de sa carrière Kareem Abdul-Jabbar)[2], tandis que Phoenix se repose sur le pivot Neal Walk, dont les cinq saisons NBA seront insignifiantes[3].

La saison 1969-1970 a affiché de meilleurs résultats pour les Suns, finissant à 39-43, mais perdant face aux Lakers lors du premier tour des playoffs. Les deux saisons suivantes, les Suns ont terminé avec 48 et 49 victoires respectivement, mais n’ont pas été qualifiés en playoffs et ne les atteindront pas jusque 1976.

La saison 1975-1976 s’est avérée être une année charnière pour les Suns qui ont fait plusieurs mouvements clés, y compris le transfert hors-saison de Charlie Scott aux Celtics de Boston en échange de Paul Westphal, membre de l’équipe du titre de Boston en 1974. Ils ont également sélectionné Alvan Adams de l’Université de l’Oklahoma et le meneur Ricky Sobers de l’UNLV. Les Suns et les Braves de Buffalo ont fait un échange de mi-saison, Phoenix envoyant John Shumate à Buffalo en échange de l'ailier Garfield Heard. La franchise connait une mauvaise période au milieu de la saison avec 18 défaites en 24 rencontres avant de terminer en boulet de canon avec 10 victoires sur les 13 derniers matchs pour obtenir un bilan de 42 victoires pour 40 revers, suffisant pour accrocher les playoffs pour la première fois depuis la saison NBA 1969-1970. Avec Alvan Adams et Paul Westphal, la formation dirigée par John McLeod atteint à la surprise générale les Finales NBA 1976 contre les Celtics de Boston menés par Dave Cowens et John Havlicek, après avoir éliminé successivement les SuperSonics de Seattle en six manches puis les champions sortants les Warriors de Golden State en sept manches[4].

Les Suns ont affronté une équipe des Celtics de Boston expérimentée, menée par Dave Cowens et John Havlicek. Le cinquième match de la finale, le , disputée en triple prolongation au Boston Garden, est une des rencontres légendaires de la NBA[5], remportée 128 à 126 par les Celtics malgré de multiples exploits de Paul Westphal[6]. Le tir à la dernière seconde de Gar Heard pour égaliser à 112 partout et accrocher la troisième prolongation est connu sous le nom de Shot Heard Round’ the World (« le tir entendu dans le monde entier », avec un jeu de mots sur Heard)[4]. La bataille acharnée des Suns a été de courte durée, car le joueur de banc des Celtics, Glenn McDonald, a marqué six de ses huit points en troisième prolongation pour mener les Celtics à une victoire 128-126. Boston a finalement remporté la série en six matchs, remportant le titre au Coliseum, battant Phoenix dans le sixième match, 87-80.

De 1978 à 1985, l’équipe atteint les séries éliminatoires sans jamais dépasser les finales de conférence.

Une affaire de drogue torpille l’organisation en 1987. Le meilleur marqueur de l’histoire du club, Walter Davis, est soupçonné d’usage de drogue. Dans cette affaire, cinq joueurs évoluant ou ayant évolué aux Suns sont également soupçonnés d’usage de drogue. Six autres joueurs de la ligue sont mêlés à cette affaire. Walter Davis retourne alors à un programme anti-drogue mais l’affaire entache énormément l’image du club, bien que tous les tests réalisés par la suite se soient révélés négatifs. Aucun procès n’a eu lieu et aucune drogue n’a été saisie ; l’affaire semblait plutôt basée sur des rumeurs infondées.

L'ère Kevin Johnson (1987-1992)Modifier

Des changements sont opérés en 1987-1988, avec l'acquisition de Kevin Johnson, Mark West et Tyrone Corbin en provenance de Cleveland en échange de Larry Nance et Mike Sanders. En 1988, Tom Chambers arrive de Seattle et Jeff Hornacek signe au club. C'est le début d'une série de 13 apparitions consécutives en séries éliminatoires. Kurt Rambis arrive des Charlotte Hornets en 1989 et l'équipe créé la surprise en battant les Lakers de Los Angeles en cinq manches durant les séries éliminatoires avant de tomber face aux Blazers de Portland en finales de conférence.

En 1990-1991, les Suns ont fait une saison à 55-27, mais ont perdu au premier tour contre le Jazz de l'Utah, 3-1. En 1991-1992, les Suns ont terminé la saison à 53-29. Après avoir envoyé quatre joueurs au All-Star Game au cours des deux saisons précédentes (Chambers, Johnson, Hornacek et Dan Majerle), les Suns ont balayé les Spurs de San Antonio en trois matchs lors du premier tour des playoffs NBA 1992. Les Suns ont ensuite été défaits en cinq matchs face aux Trail Blazers en demi-finale de conférence. La série a été ponctuée par un match quatre, dans lequel les Suns ont perdu en double prolongation 153-151 (le plus gros score de l’histoire des playoffs de la NBA à ce jour). Ce match était le dernier Suns jamais joué au Coliseum.

L'ère Charles Barkley (1992-1996)Modifier

 
Charles Barkley

En 1992, les Suns ont emménagé dans leur nouvelle salle au centre-ville de Phoenix, l’America West Arena. L’arène est parfois appelée le "Purple Palace" en raison de ses sièges violets, l’une des couleurs des Suns. Jeff Hornacek est transféré aux 76ers de Philadelphie en 1992 avec Andrew Lang pour le flamboyant mais productif ailier fort Charles Barkley. Il sera même élu MVP de la saison régulière en 1992-1993[7].

L'ancien membre des Celtics de Boston Danny Ainge rejoint le club pour composer une équipe dynamique difficile à battre. Ils ont sélectionné Oliver Miller et l'ailier Richard Dumas (qui a été suspendu pour son année rookie pour violation de la politique de la NBA sur les drogues).

Sous la direction de l’entraîneur Paul Westphal, ancien assistant des Suns et joueur star des Suns, les Suns ont remporté 62 matchs en 1992-1993, établissant un record de franchise. Lors du premier tour des playoffs, ils ont défait les Lakers de Los Angeles, huitième, après un déficit de 0-2 dans la série de cinq matchs. Les Suns ont ensuite éliminé les Spurs et les SuperSonics, avançant vers la finale NBA pour la deuxième fois dans l’histoire de la franchise. Ils ont finalement perdu contre les Bulls de Chicago, menés par Michael Jordan et Scottie Pippen. La série a également inclus un match en triple prolongation lors du troisième match, ce qui rend ce match et leur match cinq dans la finale 1976, les seuls matchs de trois prolongations dans l’histoire des Finales NBA.

Les Suns ont continué de connaître du succès en saison régulière, gagnant un total de 178 victoires durant les saisons 1992-1993, 1993-1994 et 1994-1995. Ils ont continué à renforcer leur effectif en ajoutant des joueurs tels que A. C. Green, Danny Manning, Wesley Person, Wayman Tisdale et Elliot Perry. Malgré un titre de la Division Pacifique en 1995, les Suns ont été éliminés dans les demi-finales consécutives de la conférence Ouest par les Rockets de Houston, les deux séries ayant remporté sept matchs complets. Manning était rarement en pleine forme avec les Suns, se déchirant le LCA en 1995 juste avant la pause du All-Star Game.

À la fin de la saison 1994-1995, le manager général de Phoenix, Bryan Colangelo, le fils de Jerry, a effectué un échange qui a fini par coûter cher, envoyant le All-Star Majerle et un premier choix de draft aux Cavaliers de Cleveland en échange de John "Hot Rod" Williams. L’échange a été fait pour répondre aux besoins des Suns dans le secteur intérieur, mais l'absence de Majerle a été remarquée et la production de Williams n’a jamais répondu aux attentes.

La saison 1995-1996 a été décevante pour les Suns, même si Michael Finley, n’a pas pu participer aux playoffs en raison d’une blessure. Les Suns ont affiché un bilan de 41-41 et ont été éliminés au premier tour des séries éliminatoires par les Spurs de San Antonio. Westphal a été congédié au milieu de la saison et remplacé par Cotton Fitzsimmons, son troisième mandat comme entraîneur. Une combinaison de troubles au sein du management, ainsi que la possibilité moindre de gagner un championnat, conduit à des troubles dans la relation entre Barkley avec Jerry Colangelo, qui se sont rejetés publiquement. Cela a conduit à Barkley être échangé aux Rockets de Houston pour Sam Cassell, Robert Horry, Mark Bryant et Chucky Brown. Trois des quatre joueurs n’étaient plus dans la franchise un an plus tard, et deux des joueurs les plus talentueux (Horry et Cassell) ont constamment être contre les décisions de l’entraîneur et ont semblé instauré une influence négative dans les vestiaires.

Les années difficiles (1996-2002)Modifier

Dans la même période, Kevin Johnson prend sa retraite, mais revient pour aider la franchise durant les playoffs 1998.

Lors de la draft 1996, les Suns ont utilisé leur 15e choix pour le meneur Steve Nash. En entendant l’annonce, les fans des Suns ont hué leur désapprobation du joueur relativement inconnu, parce qu’il n’avait pas joué dans l’une des grandes conférences universitaires. Au cours de ses deux premières saisons en NBA, il a joué un rôle de remplaçant derrière les meneurs stars Jason Kidd et Kevin Johnson.

Après l'échange de Barkley, les Suns ont commencé la saison 1996-1997 par 13 défaites consécutives, un record de la franchise pour le pire départ. Au cours de la série de 13 défaites, Fitzsimmons a démissionné en tant qu’entraîneur et a été remplacé par l’ancien joueur Danny Ainge.

Après une altercation sur le terrain entre Ainge et Horry, Horry a été échangé aux Lakers de Los Angeles contre Cedric Ceballos. Par la suite, Cassell a été échangé contre Jason Kidd. Les Suns ont ensuite enchaîné sur une série de 11 victoires qui les a qualifiés pour les playoffs en 7e position, dans une série contre les SuperSonics de Seattle. Malgré la défaite dans les séries éliminatoires, les Suns sont devenus l’une des rares équipes de la NBA à faire les playoffs après avoir commencé la saison avec au moins 10 défaites de suite.

Avec Kidd en tant que meneur titulaire, Nash a été échangé aux Mavericks de Dallas en juin 1998 en échange de Martin Müürsepp, Bubba Wells, les droits de Pat Garrity, et un futur choix de premier tour (plus tard utilisé pour sélectionner Shawn Marion).

Dans l'intersaison avant la saison 1999-2000, les Suns ont acquis Penny Hardaway afin de créer un tandem composé de Kidd et Hardaway appelé "Backcourt 2000"[8]. Toutefois, la combinaison Hardaway et Kidd n’a jamais été pleinement réalisée, car Hardaway a raté plusieurs matchs au milieu de la saison et Kidd s’est cassé la cheville en arrivant dans les playoffs au moment où Hardaway est retourné sur les parquets. Alors que les Suns participaient aux séries éliminatoires, ils ont battu les Spurs de San Antonio, 3-1. Les Spurs ont joué sans leur meilleur joueur, Tim Duncan, tout au long de la série. Cependant, même avec le retour de Kidd au tour suivant, les Suns sont tombés face aux Lakers de Los Angeles, 4-1.

Les Suns continuent d'atteindre régulièrement les séries éliminatoires sans jamais percer. Ils transfèrent alors Jason Kidd à New Jersey en échange de Stephon Marbury. Mais Marbury, en dépit de ses qualités athlétiques, n’arrive pas à transcender l’équipe comme Kidd savait le faire. Pour la première fois en 14 ans, les Suns n’atteignent pas les séries éliminatoires. Cette contre-performance permet à Phoenix d’obtenir le 9e choix de la draft de 2002 avec lequel le club sélectionne Amar'e Stoudemire.

L'espoir avec Stoudemire (2002-2004)Modifier

 
Amar'e Stoudemire

La saison 2002-2003 voit l'émergence d'Amar'e Stoudemire, souvent comparé au futur Hall of Famer Karl Malone. Sa taille et ses qualités athlétiques, avec une forte éthique de travail, l’ont déjà amené dans le groupe des meilleurs joueurs ayant directement rejoint la NBA après le l'école secondaire. Il est nommé Rookie de l’année, saison dans laquelle les Suns retrouvent les playoffs avec un bilan de 43 victoires pour 39 défaites. Les Suns ont été éliminés au premier tour une fois de plus par les Spurs de San Antonio, dans une série de six matchs face aux futurs champions de la NBA.

La jeunesse des Suns leur est fatale pour la saison 2003-2004 dans laquelle ils finissent parmi les plus mauvaises équipes de la ligue avec un bilan de 29-53. Durant la saison, Stephon Marbury et Anfernee Hardaway sont transférés aux Knicks de New York.

En avril 2004, la franchise a été vendue pour 401 millions de dollars à un groupe d’investisseurs mené par Robert Sarver.

L'ère Steve Nash et le « Run & Gun » (2004-2010)Modifier

Durant l'intersaison 2004, les Suns enregistrent le retour de leur meneur prodige Steve Nash, pour perpétuer la tradition d’un meneur de qualité (Kevin Johnson, Jason Kidd, Stephon Marbury…). Ils signent également Quentin Richardson en provenance des Clippers de Los Angeles. Plus anecdotique, l’équipe compte dans son effectif Yuta Tabuse, qui devient le premier japonais à évoluer en NBA. Il est libéré au mois de décembre, après quelques matchs.

En parallèle, l’évolution des règles en NBA, favorisant le jeu rapide et offensif appelé par le coach le « Run and gun », est l'une des raisons du bon départ de Phoenix qui réalise son meilleur début de saison depuis sa création.

Les Suns vont effectivement être incontestablement la surprise de la saison 2004/05 : ils gagnent 33 matchs de plus que la saison précédente (l'une des meilleures progressions de l'histoire), passant de la seconde plus mauvaise équipe de l'Ouest à la meilleure de la ligue. Sous l'impulsion de Steve Nash, véritable chef d'orchestre qui transcende ses coéquipiers, les Suns pratiquent un jeu très offensif basé sur la course. Néanmoins, la faible qualité des joueurs du banc oblige l'entraîneur Mike D'Antoni à n'utiliser une rotation basée sur seulement six joueurs, pari risqué qui menace l'équipe en cas de blessure de l'un de ses membres.

Steve Nash est élu MVP (meilleur joueur de l'année) et Mike D'Antoni meilleur entraîneur de l'année. Les Suns rallient les finales de Conférence, où ils sont sèchement battus par les Spurs de San Antonio en cinq matchs.

L'été 2005 est mouvementé du côté des Suns. Joe Johnson prend la direction d'Atlanta dans un échange qui amène le Français Boris Diaw en Arizona. Quentin Richardson est envoyé vers New York en échange de l'intérieur Kurt Thomas. Afin d'accroître leurs capacités défensives, les Suns ont également recruté Raja Bell, James Jones, Eddie House ou encore Brian Grant. Alors que l'effectif semble clairement taillé pour aller décrocher le titre, Amaré Stoudemire se blesse gravement avant même le début de la saison 2005-2006. Le All-Star écarté des terrains pendant plusieurs mois, ce sont tous les espoirs de bien figurer en saison régulière qui vacillent.

Et pourtant, malgré un départ moyen (8 victoires pour 5 défaites en ), les Suns vont bénéficier de la polyvalence des joueurs composant l'effectif pour redresser la barre. Dans le rôle du joker de luxe, Boris Diaw tire particulièrement son épingle du jeu en assurant l'intérim sur l'ensemble des postes y compris dans la raquette, faisant de lui le favori pour le titre de joueur ayant le plus progressé sur la saison. Autour de leur MVP Steve Nash, les Suns bâtissent un bilan de 29-16 à l'orée d'un mois de février qui va les propulser vers les sommets de la ligue. Phoenix enchaîne 11 victoires de suite avant de s'incliner à la maison, mais en l'absence de Nash, contre les Spurs de San Antonio le . Quelques jours plus tôt Tim Thomas, débarqué par les Bulls, a rejoint l'effectif et s'est fendu de 20 points pour son premier match avec les Suns.

 
Steve Nash, double MVP de la NBA

À la date du et alors qu'Amar'e Stoudemire est encore en convalescence, après un rapide retour de 3 matchs puis une autre blessure à son autre genou, les Suns pointent en 2e position de la Conférence Ouest avec un bilan de 50 victoires pour 26 défaites et se sont qualifiés pour les séries éliminatoires.

En le joueur français des Suns Boris Diaw est élu par les journalistes américains MIP (most improved player) soit le joueur de la ligue ayant le plus progressé. Passant de à peine 4 points, 2 passes et 2 rebonds par match avec son ancienne franchise des Atlanta Hawks à plus de 13 points, 6 passes et 6 rebonds par match.

Un nouveau leader et la fin du « Run & Gun »Modifier

, Shaq arrive à Phoenix en échange de Shawn Marion et de Marcus Banks. Les débuts sont plus difficiles que prévu mais n'empêchent pas les Suns de jouer les premiers rôles à l'Ouest. Shaquille O'Neal est là pour apporter de la défense et surtout le leadership qu'il manquait aux Suns depuis le départ de Charles Barkley. Petit à petit, le nouveau collectif se met en place, l'équipe finit la saison à une honnête sixième place (55v-27d) et à l'approche d'un premier tour des séries éliminatoires explosives face aux Spurs de San Antonio, tous les espoirs sont permis. Mais Phoenix doit rapidement déchanter. Défaits de peu à deux reprises dans le Texas, après avoir largement mené au score, les Suns passent à côté de leur premier match à domicile et se retrouvent ainsi menés 3-0. Ils réalisent alors un énorme quatrième match où ils battent largement les Texans (105-86), évitant ainsi le sweep.

Malgré cette élimination, le GM Steve Kerr pense que le transfert d'O'Neal est un succès. L'entraîneur Mike D'Antoni quitte les Suns pour les Knicks de New York, il est remplacé par Terry Porter. Terry Porter prône un jeu plus tourné vers la défense mais est limogé courant février après des résultats de début de saison en demi teinte (28v-23d). Son assistant Alvin Gentry prend alors les commandes de l'équipe, en remettant au goût du jour la méthode de Mike D'Antoni. Gentry actualise le run & gun « made in Phoenix », en replaçant l'attaque au centre du jeu des Suns. Lors du premier match des Suns sous sa houlette, à domicile, Phoenix remporte une victoire très large 140-100 face aux Clippers de Los Angeles, et cela quelques jours après le All-Star Game disputé sur ce même parquet.

Le retour au « Run & Gun »Modifier

Alvin Gentry prend les commandes de l'équipe et prône un retour au « Run & Gun », qui correspond mieux aux joueurs. Malgré des résultats mitigés, les Suns marquent beaucoup plus de points. Steve Nash est absent quelques matchs et Amare Stoudemire se blesse jusqu'à la fin de la saison. Ces absences se font ressentir dans les résultats des Suns, 9e de la conférence mais qui s'éloignent de la huitième place synonyme de qualification pour les séries éliminatoires. Avec l'absence de Stoudemire, Shaquille O'Neal prend plus d'importance au niveau du scoring, en enchaînant 45 points face aux Raptors de Toronto puis 33 points face aux Lakers de Los Angeles. Shaq améliore ses stats par rapport à sa première saison aux Suns puisqu'il tourne à 18 points de moyenne. Stromile Swift débarque aux Suns afin de pallier l'absence de Stoudemire. Les Suns ne se qualifient pas pour les séries éliminatoires, une première depuis 2005.

Saison 2009-2010Modifier

Dès la saison finie, les Suns tradent Shaquille O'Neal vers les Cleveland Cavaliers et reçoivent en contrepartie Ben Wallace (basket-ball) et Sasha Pavlovic. Ces deux derniers sont rapidement libérés, s'engageant respectivement aux Detroit Pistons (l'ancien club de Big Ben) et aux Timberwolves du Minnesota pour Pavlovic. Avec cet échange Steve Kerr montre le retour a la philosophie de jeu qui a fait le succès des Phoenix Suns, qui engageront Channing Frye, pivot très mobile, pour occuper la raquette des Suns avec Amar'e Stoudemire. Le « Run & Gun » est donc plus que jamais d'actualité à Phoenix, qui démarre cette saison par deux victoires sur les Los Angeles Clippers (109-107) puis sur les Golden State Warriors (123-101).

Avant d'entamer le mois de décembre, l'équipe est première de la NBA avec 82 % de victoire après une victoire à Toronto, contre les Toronto Raptors. Néanmoins le mois de décembre fait rentrer les Phoenix Suns dans le dur avec une série de back to back et des déplacements périlleux chez les grosses franchises de la NBA. Sur les 15 rencontres déroulées au cours de ce mois de décembre Phoenix s'incline à 9 reprises et tombe à 62,50 % avec le plus gros des revers concédés hors de ses bases où Phoenix passe de 8-3 (avant d'entamer décembre) à 8-10 enchainant 7 revers consécutifs (notamment sur le parquet des Dallas Mavericks, Denver Nuggets, Los Angeles Lakers, Portland Trail Blazers) mais Phoenix conserve une honorable 3e place à l'Ouest en compensant à domicile avec seulement deux défaites en 12 rencontres faisant notamment tomber les San Antonio Spurs le Orlando Magic ou les Los Angeles Lakers.

Entre décembre et janvier les Suns multiplient les revers et tombent à la 8e place de la conférence, la lourde défaite sur son parquet face aux Memphis Grizzlies (103-128) ainsi que les quatre défaites consécutives à la mi-janvier symbolisant sans doute le mieux cette décadence. Mais la franchise de l'Arizona se reprend et remonte à la 5e place à l'aube du mois de mars en enchainant à deux reprises cinq victoires consécutives en grande partie grâce à un Amar'e Stoudemire retrouvé après avoir été très proche de quitter la franchise cet hiver.

Les Phoenix Suns terminent troisième de la conférence ouest au terme de la saison régulière, grâce notamment à une suite de dix victoires dans les dernières rencontres de la saison. Les Suns viennent rapidement à bout des Portland Trail Blazers au premier tour des séries éliminatoires (4-2) et se hissent en demi-finale de conférence face aux San Antonio Spurs. Ils éliminent les San Antonio Spurs en 4 matchs, et rencontrent en finale de Conférence Ouest les Lakers de Los Angeles ou les Phoenix Suns perdront malheureusement 4-2.

Déclin de l'équipe (2010-2012)Modifier

Lors de l'été 2010, Stoudemire est « agent libre » et s'engage avec les Knicks de New York.

Orpheline de sa star Amar'e Stoudemire l'équipe se repose complètement sur Steve Nash et Jason Richardson mais, la perte de Stoudemire est trop grande et les Suns se retrouvent très vite en difficulté dans une conférence au niveau toujours très relevé. Pour redonner de l'élan a l'équipe ils se séparent de Hedo Türkoğlu, d'Earl Clark et de Jason Richardson en contrepartie ils enregistrent les arrivées de Vince Carter, Mickaël Piétrus et du pivot Polonais Marcin Gortat. Vince Carter retrouve un bon niveau tout comme Steve Nash et Grant Hill ce qui relance l'équipe dans la course au séries éliminatoires.

Après le All-Star Game et ce, dans les dernières heures avant la fin des transferts, les Suns envoient Goran Dragić à Houston en échange du meneur de jeux et MIP 2010 Aaron Brooks.

Quelques jours avant le lockout, les Suns ont drafté Markieff Morris avec le 13e choix du 1er tour. Après un lockout de 5 mois, les activités de la NBA ont repris. Les Suns ont coupé Vince Carter qui a signé aux Mavericks de Dallas. Pour pallier l'absence d'Aaron Brooks parti une année en Chine, les Suns ont recruté Shannon Brown, Sebastian Telfair et Ronnie Price tous les trois pour un contrat d'un an. Ils signent aussi Michael Redd qui était agent libre pour un contrat, lui aussi, d'un an. Les Suns finiront la saison à la 9e place de la Conférence Ouest avec un bilan de 33 victoires et 33 défaites.

Difficultés et reconstruction (2012-2015)Modifier

Lors de la draft 2012, les Suns ont draftés avec le 13e choix, le meneur Kendall Marshall. Ce choix ne fit que renforcer les rumeurs sur la possibilité de départ de Steve Nash. En effet, le joueur vedette des Phoenix Suns est envoyé le aux Los Angeles Lakers contre 4 futurs tours de draft ainsi qu'une enveloppe de 3 millions de dollars. Ils ont également fait un échange à trois équipe avec les Hornets de la Nouvelle-Orléans et les Timberwolves du Minnesota en échangeant Robin Lopez et Hakim Warrick contre les Hornets et un second tour de draft contre les Timberwolves en échange de Wesley Johnson, un futur premier tour protégé et les droits de Brad Miller et Jerome Dyson. Les droits des deux derniers joueurs ont été plus tard renoncés et les Suns ont ensuite signé Jermaine O'Neal pour un an. Les Suns ont également signé P. J. Tucker après de belles performances avec l’équipe de la Suns' Summer League. Le , on a annoncé que Channing Frye avait une cardiomyopathie dilatée et, par conséquent, il a raté toute la saison 2012-2013. Le , au lendemain d’une défaite contre les Bucks de Milwaukee, Alvin Gentry a accepté de quitter l’organisation des Suns de Phoenix[9]. Deux jours plus tard, Lindsey Hunter a été nommée entraîneur par intérim pour le reste de la saison. Le , les Suns ont échangé leur deuxième choix de draft 2013 contre les Rockets de Houston en échange de Marcus Morris, le frère jumeau de l'ailier Markieff Morris[10]. Les Suns ont terminé leur première saison post-Steve Nash avec un bilan de 25-57, leur deuxième pire bilan de l’histoire de la franchise.

Le , les Suns ont congédié le manager général Lance Blanks[11]. Le , l’ancien manager général adjoint des Celtics de Boston, Ryan McDonough, a été promu au poste de manager général[12]. Le , les Suns de Phoenix annoncent que Jeff Hornacek (ancien joueur de la franchise) succède à Lindsey Hunter, qui a assuré l'intérim après le départ d'Alvin Gentry en janvier, au poste d’entraîneur[13]. L’équipe a également commencé la nouvelle saison avec de nouveaux logos, remplaçant la plus grande partie du violet sur leurs logos par du noir.

Lors de la draft 2013 de la NBA, les Suns ont sélectionné le pivot ukrainien Alex Len avec leur 5e choix. Bien qu’on s’attendait à ce que les Suns aient une mauvaise saison, ils ont commencé la saison avec un bilan de 19-11. Eric Bledsoe s'est ensuite blessé contre les Clippers de Los Angeles avec une déchirure du ménisque et a raté les 33 matchs suivants[14]. Avec un bilan de 47-32, alors que Dallas et Memphis étaient tous deux à 48-32, Phoenix a perdu contre les deux équipes avant de vaincre les Kings de Sacramento pour terminer la saison en 48-34. Dallas a terminé à 49-33 et Memphis a terminé à 50-32, ce qui a permis à Memphis de terminer en 7e position, Dallas avec la 8e place et Phoenix hors des playoffs. Le meneur slovène, Goran Dragić, a reçu la distinction du joueur ayant le plus progressé sur l'année[15].

Pendant la draft 2014 de la NBA, les Suns ont sélectionné l'ailier T. J. Warren, Tyler Ennis, le serbe Bodgan Bogdanović et Alec Brown. Le , les Suns et Eric Bledsoe se sont entendus sur un contrat de cinq ans d’une valeur de 70 millions de dollars[16]. Quelques jours plus tard, le , Markieff et Marcus Morris ont conclu des ententes de quatre ans totalisant 52 millions de dollars, Markieff gagnant 32 millions de dollars et Marcus obtenant les 20 millions de dollars[17]. Juste avant la date limite des transferts, le , les Suns ont pris des mesures pour modifier leur effectif. Goran Dragić et son frère Zoran ont été échangés au Heat de Miami pour Danny Granger[18]. Immédiatement après l’échange, les Suns ont remplacé Dragić en échangeant Tyler Ennis et Miles Plumlee pour Brandon Knight. Isaiah Thomas a ensuite été échangé aux Celtics de Boston pour Marcus Thornton[19].

L'ère Devin Booker (depuis 2015)Modifier

Au cours de la draft 2015 de la NBA, les Suns sélectionnent Devin Booker avec le 13e choix. Il était le plus jeune joueur repêché à l’époque par les Suns à 18 ans et a fait ses débuts deux jours avant son 19e anniversaire contre les Mavericks de Dallas. Le , les Suns ont conservé les droits de Brandon Knight avec une offre semblable à celle d’Eric Bledsoe et ont acquis le pivot expérimenté Tyson Chandler avec un contrat de quatre ans d’une valeur de 52 millions de dollars[20]. Un jour plus tard, les Suns se sont séparés de Markieff Morris, Reggie Bullock et Danny Granger. Néanmoins, le joueur vedette Eric Bledsoe a subi une blessure le , l'obligeant à mettre un terme à saison.

Le , les Suns ont relevé Jeff Hornacek de ses fonctions d’entraîneur[21]. L’ancien joueur de la NBA, Earl Watson, a assumé les fonctions d’entraîneur par intérim. Les Suns ont échangé Markieff Morris, mécontent, le contre les Wizards de Washington pour Kris Humphries, DeJuan Blair et le premier choix des Wizards à la draft 2016[22]. Le , les Suns ont été éliminés de la course aux playoffs pour une sixième saison consécutive, ce qui en fait la plus longue de l’histoire de la franchise. Cependant, le rookie Devin Booker est passé du statut de sixième homme à un rôle de première option offensive après les blessures d'Eric Bledsoe et Brandon Knight. Il a remporté les honneurs de la First All-Rookie Team. Earl Watson est officiellement devenu entraîneur à temps plein le .

Au cours de la draft NBA 2016, les Suns ont repêché le jeune croate de 18 ans, Dragan Bender, Marquese Chriss et Tyler Ulis. Au cours de la période d'agents libres, les Suns ont engagé des joueurs vétérans comme Jared Dudley et Leandro Barbosa.

Les Suns ont terminé la saison 2016-2017 avec une légère amélioration par rapport à leur bilan précédent malgré le retour d’Eric Bledsoe. Le , les Suns enregistrent une défaite record de 48 points à domicile contre les Trail Blazers de Portland (76-124). Devin Booker a continué de s’améliorer dans sa deuxième saison avec l’équipe, menant l’équipe en points marqués à 22,1 par match. Il a réalisé une performance rare, en inscrivant 70 points face aux Celtics de Boston, ce qui en fait le plus jeune joueur de l'histoire à atteindre ce seuil[23]. Malheureusement, cette performance statistiques se réalise au cours d'une défaite.

 
Devin Booker

Lors de la draft 2017, les Suns ont obtenu le 4e choix et ont choisi Josh Jackson. Le , l’entraîneur Earl Watson a été congédié après un début de saison sans victoires, qui comprenait deux défaites de 40 points et plus, ce qui a mené à la promotion de Jay Triano à titre d’entraîneur par intérim[24]. Le , Bledsoe a été échangé aux,Bucks de Milwaukee en échange de Greg Monroe[25]. Les Suns ont terminé la saison avec le deuxième pire bilan de l’histoire de la franchise avec 21-61. Après la fin de la saison, les Suns ont embauché Igor Kokoškov comme nouvel entraîneur[26]. Les Suns ont obtenu le premier choix de la draft NBA 2018, suite à une mauvaise saison en ayant le pire bilan de la ligue[27]. Le , ils sélectionnent Deandre Ayton en première position, ainsi que Mikal Bridges avec le 10e choix[28]. Durant l’intersaison, Devin Booker a signé un contrat de 5 ans de 158 millions de dollars avec les Suns[29].

Avant le début de la saison régulière, le propriétaire Robert Sarver a décidé de relever Ryan McDonough de son poste de manager général[30] et a nommé James Jones à sa place[31]. Les Suns ont encore une fois une saison décevante car ils ont raté les playoffs pour la neuvième saison consécutive, avec un bilan de 19-63, la pire de la Conférence Ouest. Lorsque la saison a pris fin, Igor Kokoškov a été congédié[32]. L’ancien entraîneur des Hornets/Pelicans de la Nouvelle-Orléans et entraîneur adjoint des 76ers de Philadelphie, Monty Williams, a été embauché comme nouvel entraîneur le [33]. Les Suns étaient en ballotage favorable pour obtenir le 3e choix de la draft lors de la loterie, mais ont hérité du 6e choix finalement[34].

Au cours de la draft NBA 2019, les Suns ont accepté d'échanger T. J. Warren aux Pacers de l'Indiana et au cours d'une série d'échanges, ils obtiennent le 11e choix qui deviendrait Cameron Johnson. Ils récupèrent Dario Šarić au sein d'un échange avec les Timberwolves du Minnesota et Aron Baynes. Lors de l'intersaison, ils ont signé un contrat de trois ans avec Ricky Rubio et un contrat de deux ans avec Kelly Oubre, Frank Kaminsky et Cheick Diallo.

Les Suns ont joué contre les Kings lors de leur premier match de la saison, le , et ont remporté la victoire 124-95. Le , Ayton a été suspendu 25 matchs pour avoir échoué un test de dépistage de drogues, mais les Suns ont continué de bien jouer, obtenant un bilan de 11-12 sur leurs 23 prochains matchs. Le , le commissaire de la NBA, Adam Silver, a annoncé que Devin Booker avait été nommé remplaçant pour le All-Star Game 2020, marquant la première sélection depuis Steve Nash en 2012[35].

Effectif actuelModifier

Suns de Phoenix
Effectif actuel
Entraîneur :   Monty Williams
Pivot 22   Deandre Ayton Arizona
Pivot / Ailier fort 46   /   Aron Baynes Washington State
Arrière 1   Devin Booker (C) Kentucky
Ailier 25   Mikal Bridges Villanova
Meneur 4   Jevon Carter West Virginia
Ailier fort / Pivot 14   Cheick Diallo Kansas
Meneur / Arrière 10   Ty Jerome (R) Virginia
Ailier / Ailier fort 23   Cameron Johnson (R) North Carolina
Ailier fort / Pivot 8   /   Frank Kaminsky Wisconsin
Meneur 0   Jalen Lecque (R) Brewster Academy
Meneur 2   Élie Okobo Pau-Lacq-Orthez
Ailier 3   Kelly Oubre Jr. Kansas
Ailier fort 41   Tariq Owens (R) (TW) Texas Tech
Meneur 15   Cameron Payne Murray State
Meneur 11   Ricky Rubio FC Barcelone
Ailier fort 20   Dario Šarić Anadolu Efes
(C) - Capitaine, (R) - Rookie, (TW) - Two-way contract,   Blessé

Meilleurs marqueurs de l'Histoire de la franchiseModifier

Place Nom du joueur Pays Points
1er Walter Davis 1977 - 1988   États-Unis 15 666
2e Alvan Adams 1975 - 1988   États-Unis 13 910
3e Kevin Johnson 1988 - 1998 / 2000   États-Unis 12 747
4e Shawn Marion 1999 - 2008   États-Unis 12 134
5e Dick Van Arsdale 1968 - 1977   États-Unis 12 060
6e Amare Stoudemire 2002 - 2010   États-Unis 11 035
7e Steve Nash 1996 - 1998 / 2004 - 2012   Canada 10 712
8e Paul Westphal 1975 - 1980 / 1983 - 1984   États-Unis 9 564
9e Larry Nance 1981 - 1988   États-Unis 8 430
10e Dan Majerle 1988 - 1995 / 2001 - 2002   États-Unis 8 034
Dernière mise à jour :
En gras : Joueurs évoluant toujours dans la franchise

Records individuels de la franchiseModifier

Records individuels
Statistique Nom du joueur Nombre
Meilleur marqueur Walter Davis 15 666 points
Meilleure moyenne Points/Match Charlie Scott 24.8 points/match
Meilleur passeur Steve Nash 6 997 passes décisives
Meilleure moyenne Passes/Match Jason Kidd 9.7 passes/match
Meilleur rebondeur Alvan Adams 6 937 rebonds
Meilleure moyenne Rebonds/Match Paul Silas 12.1 rebonds/match
Meilleur contreur Larry Nance 940 contres
Meilleur intercepteur Alvan Adams 1 289 interceptions
Meilleur pourcentage au tir Mark West 61.3 %
3 points marqués Steve Nash 1 051 tirs
Meilleur pourcentage à 3 points Steve Nash 43.5 %
Lancers-francs marqués Kevin Johnson 3 851 tirs
Meilleur pourcentage au lancer-franc Steve Nash 90.7 %
Matchs joués Alvan Adams 988 matchs
Dernière mise à jour :
En gras : Joueurs évoluant toujours dans la franchise

PalmarèsModifier

Maillots retirésModifier

Notes et référencesModifier

  1. Seuls les principaux titres en compétitions officielles sont indiqués ici.
  2. Alexandre Martin, « L'histoire du jour : quand les Suns loupaient Kareem Adbul-Jabbar, sur un simple "pile ou face"... », sur TrashTalk, (consulté le 21 mai 2020)
  3. (en) Martin Black, « The Phoenix Suns: The Unluckiest Franchise In Professional Sports », bleacherreport.com, (consulté le 23 février 2016)
  4. a et b (en) Al Foss, « 35 Years Ago: The Celtics and the Suns Play The Greatest NBA Finals Game Ever Played », sportsthenandnow.com, (consulté le 23 février 2016)
  5. (en) « The Greatest Game Ever », nba.com (consulté le 23 février 2016)
  6. (en) « Phoenix Suns at Boston Celtics Box Score, June 4, 1976 », basketball-reference.com (consulté le 23 février 2016)
  7. « Charles Barkley, MVP de la saison 1992-1993 avec les Phoenix Suns », sur Basket Retro, (consulté le 22 mai 2020)
  8. (en) Scott Howard, « Throwback Thursday: Backcourt 2000 », sur Bright Side Of The Sun, (consulté le 22 mai 2020)
  9. (en) « Struggling Suns part ways with coach Gentry », sur ESPN.com, (consulté le 19 avril 2020)
  10. Bastien Fontanieu, « Marcus Morris rejoint son frère à Phoenix ! », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  11. BasketSession com-Le meilleur de la NBA : news, rumeurs, vidéos analyses, « Lance Blanks, le GM de Phoenix à la porte », sur BasketSession.com - Le meilleur de la NBA : news, rumeurs, vidéos, analyses, (consulté le 19 avril 2020)
  12. Joévin Heno, « Ryan McDonough nouveau GM des Suns », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  13. « Hornacek remplace Hunter », sur L'Équipe, (consulté le 29 mai 2013)
  14. sunkidd_pac, « Blessure d'Eric Bledsoe : quelles conséquences pour les Suns ? », sur Inside Basket (consulté le 19 avril 2020)
  15. « Goran Dragic élu MIP - Fil Info - NBA - Basket », sur Sport24, 2014-04-23cest19:31:43+0200 (consulté le 19 avril 2020)
  16. Clément Hénot, « Contrat de mariage : Eric Bledsoe et les Suns sont enfin entrés en négociations », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  17. Leo, « Les frères Morris prolongés pour 4 ans à Phoenix : ensemble, rien ne peut les arrêter... », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  18. « Goran Dragic transféré à Miami », sur Basket USA (consulté le 19 avril 2020)
  19. « Echange à quatre : Isaiah Thomas aux Celtics, Brandon Knight chez les Suns », sur Basket USA (consulté le 19 avril 2020)
  20. rac_p, « Tyson Chandler file aux Phoenix Suns », sur Inside Basket (consulté le 19 avril 2020)
  21. « Les Phoenix Suns virent Jeff Hornacek ! », (consulté le 19 avril 2020)
  22. ReivaxJL, « Markieff Morris rejoint les Wizards ! », sur Inside Basket (consulté le 19 avril 2020)
  23. Giovanni Marriette, « Flashback 2016/17 : quand Devin Booker passait 70 points aux Celtics, on a bien dit soixante-dix », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  24. Benoît Carlier, « Earl Watson remercié par les Suns : premier coach viré depuis un an, la mascarade avait déjà trop duré », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  25. Bastien Fontanieu, « Officiel : Eric Bledsoe est transféré chez les Bucks, nouveau duo fun à Milwaukee ! », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  26. « Phoenix engage Igor Kokoskov, le premier entraîneur européen de l'histoire de la NBA - Basket - NBA », sur L'Équipe (consulté le 19 avril 2020)
  27. « NBA - Le premier choix de la Draft 2018 pour Phoenix », sur Eurosport, (consulté le 19 avril 2020)
  28. « DeAndre Ayton sélectionné en premier choix de Draft par Phoenix - Basket - NBA », sur L'Équipe (consulté le 19 avril 2020)
  29. Benoît Carlier, « Officiel : Devin Booker prolonge pour 5 ans et 158 millions avec les Suns, pas mal à 21 piges », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  30. Bastien Fontanieu, « Ryan McDonough est viré : le GM des Suns prend la porte en octobre, une spécialité made in Phoenix », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  31. Matthieu Angosto, « James Jones nouveau GM des Suns : un triple champion aux commandes, ça y est, Phoenix vise le titre », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  32. Gianni Mancini, « Igor Kokoskov viré des Suns : décidément, la sécurité de l'emploi c'est pas leur truc en Arizona », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  33. Nicolas Meichel, « Officiel : Monty Williams débarque aux Suns pour cinq ans, Phoenix tient son nouveau coach », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)
  34. « NBA - Retour complet sur la Lottery Draft 2019 », sur Parlons Basket, (consulté le 19 avril 2020)
  35. Nicolas Meichel, « Devin Booker remplacera Damian Lillard pour le All-Star Game et le concours à 3-points : well, on espère juste qu'il ne rappera pas à sa place », sur TrashTalk, (consulté le 19 avril 2020)

Liens externesModifier