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Henri de Bonnechose
Image illustrative de l’article Henri de Bonnechose
Biographie
Naissance
Paris (France)
Ordination sacerdotale
Décès
Rouen (France)
Cardinal de l’Église catholique
Créé
cardinal
par le
pape Pie IX
Titre cardinalice Cardinal-prêtre
de Saint-Clément
Évêque de l’Église catholique
Consécration épiscopale par le
cardinal Antonio Francesco Orioli
Archevêque de Rouen
Évêque d'Évreux
Évêque de Carcassonne

Blason
fide ac virtute
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Henri-Marie-Gaston de Bonnechose, né à Paris le , mort à Rouen le , est un homme d'Église français, archevêque de Rouen et cardinal.

Sommaire

BiographieModifier

Début de carrière dans la magistratureModifier

Henri de Bonnechose naît le à Paris. Son père est français, ancien page du roi Louis XVI devenu sous-préfet de Nimègue sous l'Empire tandis que sa mère est néerlandaise protestante[1],[2]. Il est le frère aîné d'Émile de Bonnechose historien, écrivain et bibliothécaire royal, et de Louis de Bonnechose (1811-1832) qui fut page de Charles X et fut tué en Vendée lors de l'insurrection légitimiste de 1832.

Il passe sa jeunesse à Bruxelles, puis à Nimègue où son père est en fonction. La chute de l'Empire le conduit à Yvetot et il fait ses études à Rouen, puis à Paris. Protestant, il se convertit au catholicisme à 18 ans et il est baptisé sub conditionem le [1].

Après la licence en droit obtenue à Paris le , il est nommé substitut aux Andelys en janvier 1823, mais quitte cette ville pour exercer les mêmes fonctions à Rouen. Le , il devient procureur du roi à Neufchâtel-en-Bray, puis est nommé substitut du procureur général à la Cour royale de Bourges, le . Il n'y reste que quelques mois pour devenir avocat général à la Cour de Riom, le [1]. Le , grâce à l'archevêque, Mgr de Rohan-Chabot, il entre à la Cour de Besançon comme premier avocat général. Il donne sa démission le pour entrer dans la communauté de l'abbé Bautain à Strasbourg.

Carrière ecclésiastiqueModifier

Le , il est ordonné sous-diacre et reçoit le diaconat le . Le , il devient prêtre et célèbre sa première messe le 29 décembre dans l'église Saint-Pierre-le-Vieux[1].

Après quelques années consacrées à l'enseignement au collège de Juilly, le gouvernement de Louis-Philippe l'envoie à Rome comme recteur de Saint-Louis-des-Français (1844-1847)[1]. C'est là qu'il reçoit l'ordonnance royale le nommant évêque de Carcassonne. Élu le , il est consacré le 30 janvier à l'église Saint-Louis-des-Français de Rome par le cardinal Orioli, assisté de Mgr D'Andrea, archevêque de Mélitène, et Mgr Lucciardi, archevêque de Damas[1]. Il ne peut rejoindre son siège que 24 mai. Il y est nommé chevalier de la Légion d'honneur en 1852. Le climat du midi ne lui convenant pas, il est transféré à Évreux le [1] qu'il rejoint le 31 mai. Pour quelques années seulement, puisqu'il est nommé archevêque de Rouen par Napoléon III le et promu le 18 mars[1].

Le cardinalatModifier

En 1863, il est nommé officier de la Légion d'honneur. Il est créé cardinal-prêtre au consistoire du tenu par le pape Pie IX. Le 14 janvier 1864, il reçoit la barrette cardinalice des mains de l'Empereur dans la chapelle des Tuileries. Il reçoit le chapeau rouge et le titre de S. Clemente le [1]. Sa nouvelle dignité lui donne accès au Sénat du Second Empire où il interviendra fréquemment. En 1869, il est promu commandeur de la Légion d'honneur[3].

Soucieux de la conservation du patrimoine, il nomme en 1861 l'abbé Cochet inspecteur des monuments religieux du diocèse. Toutes transformations des églises ou aliénation de biens doit recevoir l'aval de Cochet, qui rend compte de sa mission chaque semestre. Bonnechose invite également ses desservants à rédiger des annales paroissiales[2].

En 1865, il procède à la translation, du fort de Braine (près de Soissons) à Rouen, des reliques de Saint Victrice (évêque de Rouen), qui avait été soustraites et protégées des invasions normandes au IXe siècle. Au nom du Saint-Père et des chanoines du chapitre de la Basilique Vaticane, il procède au Couronnement de la Vierge de Notre-Dame de La Délivrande (Calvados) le 22 août 1872.

Pour diffuser ses décisions dans tout le diocèse, il lance en 1867 La Semaine religieuse du diocèse de Rouen, un des premiers bulletins diocésains en France[2].

L'occupation de Rouen par l'armée prussienne lui donne l'occasion de renouer avec la tradition de l'évêque defensor civitatis (défenseur, protecteur de la cité). A la demande de la municipalité de Rouen, il se rend à Versailles où il est reçu par le chancelier Otto von Bismarck, par l'Empereur et par son fils. Il obtient une réduction des deux tiers de la dette de la ville[4].

Auparavant, il avait été l'un des Pères du premier concile du Vatican et soutiendra le dogme de l'infaillibilité pontificale.

Il observe une stricte neutralité pendant les débats qui amènent l'établissement de la IIIe République, ce qui ne l'empêche pas de faire de nombreuses démarches notamment auprès de Jules Grévy.

Il participe au conclave de 1878 à l'issue duquel le pape Léon XIII est élu.

Mort et monument funéraireModifier

 
Orant du cardinal de Bonnechose, dans la chapelle de la Vierge de la cathédrale de Rouen
 
Pierre tombale dans la cathédrale Notre-Dame de Rouen

En 1883, il se rend une dernière fois à Rome, mais, pris d'un malaise le 16 octobre à la gare Saint-Lazare, il meurt le 28 octobre suivant. Ses obsèques sont célébrées le 6 novembre ; c'était la dernière fois qu'un cardinal français recevait l'hommage des pouvoirs publics. Mgr Besson, évêque de Nîmes, prononce une oraison funèbre à Rouen le 13 décembre[5].

Mgr de Bonnechose avait demandé à être représenté à genoux, tourné vers le maître-autel de la chapelle Saint-Pierre-Saint-Paul où sa sépulture devait se trouver. L'œuvre est celle du sculpteur Henri Chapu. Il réalise une maquette à la fin 1889 qu'il expédie à Carrare. Il meurt sans pouvoir achever la traîne de la cappa magna. La statue est exposée au Salon de 1891 puis est mise en place. Le monument, dont le piédestal est l'œuvre d'Edmond Bonet, est inauguré le [6]. Assise sur le socle, une grande statue de bronze, réalisation de Carlus, représentait la « France chrétienne ». Après guerre, seul l'orant de marbre blanc a été conservé et placé à l'entrée de la chapelle de la Vierge[7]. On peut lire sur le socle l'épitaphe :

« HENRICVS.CARD.DE.BONNECHOSE.ARCHIEP.ROTOMAG.NORMANN.PRIMAS
DIOCESIN.INFANDO.TEMPORE.INSOLENTI.ADFLICTAM.TRIBUTO.SVBLEVAVIT
OBIIT.V.KAL.NOV.M.DCCC.LXXXIII.FIDE.AC.VIRTVTE.INSIGNIS
 »

Représentations et évocations artistiquesModifier

 
Daniel Dupuis - Cardinal de Bonnechose (1883)

Portraits et représentationsModifier

 
Camille Pissaro - Enterrement du cardinal de Bonnechose à Rouen, vers 1883. Aquarelle sur traits au crayon noir. Musée du Louvre, Paris.

Evocation dans des oeuvres littérairesModifier

Notes et référencesModifier

  1. a b c d e f g h et i The Cardinals of the Holy Roman Church: Consistory of December 11, 1863 (XIV)
  2. a b et c Jean-Charles Descubes (dir.) (préf. Jean-Charles Descubes), Rouen : Primatiale de Normandie, Strasbourg, La Nuée Bleue, coll. « La grâce d'une cathédrale », , 511 p. (ISBN 978-2-7165-0792-9), p. 445-446.
  3. « Cote LH/284/67 », base Léonore, ministère français de la Culture
  4. Mgr Besson, Vie du cardinal de Bonnechose, archevêque de Rouen, vol. 1, Paris, Retaux-Bray, (lire en ligne), p. 14
  5. "La Semaine religieuse du diocèse de Tulle", 12 janvier 1884, no 2, p. 26.
  6. Léon Alfred Jouen (chanoine) (préf. André du Bois de La Villerabel), La cathédrale de Rouen, Rouen et Paris, Defontaine / Aug. Picard, , LXXIV Pl. - 166 p., « XI - De la Révolution à nos jours (1791-1931) », p. 147
  7. Anne-Marie Carment-Lanfry et Jacques Le Maho (préf. Jacques Le Maho), La cathédrale Notre-Dame de Rouen : édition revue et complétée par Jacques Le Maho, Mont-Saint-Aignan, Publications des Universités de Rouen et du Havre (réimpr. 2010) (1re éd. 1977), 312 p. (ISBN 978-2-87775-477-4), « La chapelle de la Vierge - Tombeau du cardinal de Bonnechose », p. 185
  8. « Biographies, lettre F », sur wikiphidias - L'Encyclopédie des sculpteurs français (consulté le 16 novembre 2018)

Sources et bibliographieModifier

  • Henri de Bonnechose, Oeuvres, Paris : éd. Victor Palmé. Vol. 1 (308 p.) et Vol. 2 (471 p.) : lettres pastorales, circulaires et mandements ; Vol. 3 (537 p.) : Allocutions, discours politiques et de circonstances. 1848-1874
  • Abbé Henri Congnet, Notice sur la translation des reliques de Saint Yved et Saint Victrice en la ville de Braine, Paris, 1865
  • Honoré Fisquet, Notice biographique sur Mgr Marie-Gaston de Bonnechose, Cardinal-archevêque de Rouen, Paris : P. Brunet / Rouen : Fleury, 1865
  • Mgr Besson, Vie du cardinal de Bonnechose, archevêque de Rouen, 2 vol., Retaux, Paris, 1887
  • Émile de Marcère, Le Cardinal de Bonnechose et la société contemporaine, Paris, Nouvelle Revue, 1887, 56 p.

Articles connexesModifier