Dewoitine D.520

avion militaire
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Dewoitine D.520
Vue de l'avion.
Dewoitine D.520 du musée de l'Air et de l'Espace du Bourget en 2015.

Constructeur SNCAM / Avions Dewoitine
Rôle Avion de chasse
Statut retiré du service
Premier vol
Mise en service
Date de retrait
Nombre construits 900
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Hispano-Suiza 12Y45 ou 12Y49
Nombre 1
Type 12 cylindres en V à refroidissement liquide
Puissance unitaire 935 ch
Dimensions
vue en plan de l’avion
Envergure 10,18 m
Longueur 8,75 m
Hauteur 2,57 m
Surface alaire 15,97 m2
Masses
À vide 2 090 kg
Avec armement 2 670 kg
Maximale 2 780 kg
Performances
Vitesse maximale 540 km/h
Plafond 11 000 m
Vitesse ascensionnelle Jusqu'à 6 000 m :de 800 à 690 m/min
Rayon d'action 1 250 km
Armement
Interne Canon Hispano-Suiza HS-404 de 20 mm avec 60 obus, placé dans le nez.
4 mitrailleuses MAC 34-M39 de 7,5 mm avec 675 cartouches par arme, soit un total de 2 700 projectiles.

Le Dewoitine D.520 est un avion de chasse français de la Seconde Guerre mondiale, réputé être le meilleur de l'Armée de l'air française d'alors, aligné contre les Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe allemande lors de la bataille de France. Il est, auprès des connaisseurs, un symbole de la résistance ultime de la chasse française contre l'envahisseur allemand.

Conception modifier

 
Profil d'un D.520.

Conçu à partir de 1936 par Émile Dewoitine, pour répondre à un appel d'offres de l'armée de l'air française recherchant un chasseur succédant au Dewoitine D.510 et autres Morane-Saulnier MS.406, capable d'atteindre 520 km/h, le projet sera mené à terme par la nouvelle Société nationale des constructions aéronautiques du Midi (SNCAM, issue de la nationalisation des ateliers Dewoitine). Trois prototypes furent construits : le premier, qui vola la première fois le , équipé d'un moteur Hispano-Suiza 12Y-21 de 890 ch, ne parviendra pas à dépasser 480 km/h. À la suite d'un accident, il sera remotorisé avec un 12Y29 équipé d'une hélice à pas variable et, piloté par le pilote d'essai Léopold Galy, atteindra alors la vitesse de 825 km/h en piqué.

 
Dewoitine D.520 du musée de l'Air et de l'Espace en 2013.

Les deux autres prototypes suivirent au cours de 1939, équipés, eux, de leur armement. Et en mars, 200 exemplaires furent commandés, suivis de 600, réduits, en juin 1939, à 510 supplémentaires. En , avec l'ouverture des hostilités, le total des commandes passa à 1 280 et, en avril 1940, à 2 250.

 
Moteur Hispano-Suiza HS12Ydrs V-12 doté d'un canon automatique Hispano-Suiza HS.404 de 20 mm entre les rangées de cylindres, tirant à travers l'hélice. Les deux bancs de cylindres ont été retirés pour une meilleure vue.

Le D.520 de série, dont le premier exemplaire fut produit en novembre, était équipé d'un moteur Hispano-Suiza 12Y-45 de 935 ch et armé de quatre mitrailleuses MAC34 Mod39 dans les ailes, approvisionnées de 675 coups, et d'un canon de 20 mm HS-404 avec 60 coups tirant à travers l'axe de l'hélice. Son assemblage demandait 8 000 heures de travail[1].

 
Dewoitine 520 de l'armée de Vichy dans les années 1940.

Il commença à équiper l'armée de l'air à partir de , mais ne fut véritablement opérationnel qu'à partir du . le , 437 exemplaires avaient été produits et 351 livrés aux groupes de chasse I/3, II/3, II/7, III/3, III/6, III/7. Un grand nombre des unités livrées partent en Afrique française du Nord le juste avant l'armistice.

En , la production reprit pour équiper l'armée de l'air du régime de Vichy, qui en commanda 550 exemplaires.

En 1944, les D.520 repris aux armées d'occupation équipèrent le 1er groupe de chasse FFI, sous le commandement de Marcel Doret, pour effectuer des missions sur la région de Bordeaux et la poche de Royan.

Au total, 775 exemplaires furent produits.

Engagements modifier

Bien qu'un peu moins rapide que le Messerschmitt Bf 109, il était plus maniable et il fut l'un des seuls appareils capables de lui résister en mai-juin 1940 durant la bataille de France. Toutefois, construit en trop petit nombre et arrivé trop tard dans les divers groupes de chasse qu'il équipait, il ne suffit pas à renverser le cours de l'histoire.

 
 
Le Dewoitine D.520 du Musée de l'Air et de l'Espace au Bourget, vu de face en 2010. Le premier D.520 de Pierre Le Gloan, le no 277, codé « 6 ».

La première unité à en être équipée fut le groupe de chasse I/3, qui reçut des exemplaires non armés en janvier et 34 avions de série, en avril et mai. Au déclenchement de l'offensive allemande, ce groupe est la seule unité à en être pourvue, avec 34 avions opérationnels. Les appareils de ce groupe obtinrent leurs premières victoires le 13 mai, en abattant trois Henschel Hs 126 et un Heinkel He 111, sans aucune perte. Le GC I/3 totalisera 69 victoires sur D.520 dont 50 confirmées au 16 juin pour 8 pilotes tués. Le GC II/3 suivit le I/3 presque immédiatement (engagé du 15 mai, avec 42 victoires sur D.520 dont (31 confirmées au 16 juin). Par la suite les GC III/6 (7 avions italiens abattus par Pierre Le Gloan sur D.520 dont 5 en 45 minutes le 15 juin), GC II/7 (9 He 111, 5 Dornier 17, 3 Me 109 et deux Dornier 215 abattus sur D.520 entre le 25 mai et le 15 juin), GC III/3 (5 Me 109, 1 He 111, 1 Do 17, 1 Hs 126 et 1 Ju 87 abattus entre le 5 et le 16 juin 1940), GC III/7 (1 Hs 126 abattu le 20 juin 1940 au nord d'Argenton-sur-Creuse) en reçurent aussi, ainsi que les GC II/2 et GC II/6 rééquipés trop tard pour participer aux combats sur D.520[2]. Dans la région de Marseille, le Groupe de chasse 6/III Roussillon reçu également des D.520 et participa à la défense de Marseille contre les bombardements italiens en juin 1940. Parmi les pilotes de ce groupe se trouvait le sous-lieutenant Pierre Le Gloan, as des as français sur D.520 avec 18 victoires homologuées.

Le Dewoitine D.520 est cependant crédité de 147 victoires (108 confirmées et 39 probables) en combat aérien contre la Luftwaffe et la Regia Aeronautica, pour 54 avions (D.520) perdus[réf. nécessaire].

Replié avec le GC III/7 sur la base de Toulouse-Francazal, Albert Littolff, refusant l'armistice, décolle, le 25 juin 1940, avec deux de ses camarades à bord de Dewoitine D520 et rejoint l'Angleterre où il s'engage rapidement dans les Forces aériennes françaises libres. En octobre 1941, profitant d'un vol d'entraînement, 3 pilotes du GC I/3 (avec parmi eux le pilote Marcel Albert) désertent et mettent le Cap sur Gibraltar. Ils s'illustreront plus tard au sein du Groupe Normandie-Niemen.

Le 2 mars 1940, la 1re flottille de chasse F1C de l'aéronavale est créée. L'escadrille AC1 perçoit à Toulouse ses premiers D.520. Le 25 juin 1940, la flottille, en cours de transformation, part pour Bône en Afrique du Nord puis se retrouve à Sidi-Ahmed en Tunisie. En France métropolitaine, les escadrilles AC3 et AC5 se reconstituent à Hyères avec des D.520 en juillet 1940.

Puis après l'Attaque de Mers el-Kébir, elle s'installe à Tafraoui près d'Oran. Le 1er août 1940, la F1C est rebaptisée 1FC, et est divisée en deux escadrilles, les 1.A.C et 2.A.C. Pendant l'année 1941, les D.520 de la 1F effectueront des missions de protection (notamment du cuirassé Provence) depuis Oran ou Sidi-Ahmed.

En juin 1941, les Dewoitine de l'Armée de l'Air (G.C II/3 et III/6) et de l'Aéronavale (Escadrille 1.A.C) aux couleurs de Vichy participèrent à la campagne de Syrie aux côtés de la Luftwaffe et de la Regia Aeronautica contre les Hurricane et P40 "Kittyhawk" de la Royal Air Force, la RAAF australienne et des Forces aériennes françaises libres. Ils renforcent le groupe de chasse I/7 qui ne disposait que de MS.406 surclassés par tous les appareils de l'adversaire. L’aviation française (? Vichyste ou FAFL) aligne alors une cinquantaine d’appareils[3]; les autres sont immobilisés par le manque de pièces de rechange ou ont été détruits. Durant cette dure campagne, qui dure à peine plus d’un mois (du 8 juin au 12 juillet), le sous-lieutenant Pierre Le Gloan remporta en Syrie sept victoires (six Hurricane et un Gladiator) sur D520 et avec un total de 21 victoires (dont 18 homologuées) au total, et prenait la tête du palmarès des pilotes de chasse de l'aviation française. le GC III/6 a perdu 8 pilotes sur 26 et le groupe ne ramène que 14 appareils à bout de course sur 23, mais a abattu 26 appareils ennemis. Parti avec 23 avions, le GC II/3, qui n'en compte plus que 13, avait remporté 46 victoires dont 34 officielles[4]. Le 12 juillet 1941, l'armée du levant capitule alors que les groupes de chasse rejoignent le 26 juillet le terrain d’aviation d’Alger Maison Blanche.

Le 8 novembre 1942, les 27 Dewoitine de la Flottille 1.F de l'Aéronavale [5] de Port-Lyautey combattirent lors du débarquement anglo-américain en Afrique du Nord (« opération Torch »). L’attaque aérienne au Maroc est menée par plus de 170 aéronefs, comprenant des F4F Wildcat, des SBD Dauntless et des TBF Avenger, décollant à partir de 4 porte-avions: USS Ranger, USS Santee , USS Sangamon, et USS Suwannee sous le commandement de Georges Patton. Le bilan est lourd : mort du commandant de flottille et destruction du trois quart des appareils.

En Algérie, l'attaque aérienne est dirigée par les forces britanniques depuis les porte-avions HMS Furious, HMS Biter, HMS Dasher, HMS Victorious et HMS Formidable. Le G.C. III/3 de l'Armée de l'Air avec 26 D.520, basé à Tafraoui, abattit 9 avions alliés pour la perte de 7 des siens[6]. Ce jour, le GC I/3 à bord de D.520 abattra 6 bombardiers Fairey Albacore du squadron 822, 6 chasseurs britanniques (Hurricane et Spitfire) à Oran et 5 C-47 "Dakota" américains au Sebkha d'Oran[7].

Au terme des combats, L'AFN se range ensuite du côté des alliés. À partir de fin 1942, les D.520 de l'armée de l'air seront peu à peu remplacés par des Spitfire anglais, des P-40F "Warhawk" (GC II/5) ou P-39 "Airacobra" américains au sein de l'Armée française de la Libération. La base aéronavale de Port-Lyautey est occupée par les Américains, et le restant de la flottille 1F s’installe sur le terrain d’Agadir, ayant perçu entre-temps d’autres Dewoitine afin de recompléter sa dotation. En juin 1943, la 1F quitte Agadir et s’installe à Thiersville, non loin de Mascara en Algérie. Les Dewoitine commencent à souffrir du manque de rechanges et il n’est nullement dans les projets des alliés d’affecter de nouveaux appareils aux deux escadrilles de l'aéronavale. C’est la flottille 1F qui sera transformée la dernière en décembre 1944. Les Dewoitine 520 remplacés seront réformés ou affectés à des centres de formation.

Certains appareils, capturés par l'armée allemande lors de l'invasion de la zone non occupée en novembre 1942, furent utilisés par la Luftwaffe et d'autres puissances de l'Axe comme avions d'entraînement. Ils furent aussi vendus en grand nombre à la force bulgare, environ 100 appareils, qui luttèrent contre les appareils américains.

À la Libération, le D.520 reprit du service, avec une quarantaine de « Dewoitine à croix noires » abandonnés par les allemands dans l’usine de la SNCASE de Saint-Martin-du-Touch, au sein du 1er groupe de chasse FFI de Marcel Doret formé le 1er mai 1944 (et au corps franc Pommiès) qui devint, le 30 novembre 1944, le groupe de chasse II/18 « Saintonge ». Inaptes à combattre des appareils de dernière génération, ils furent utilisés lors des opérations au-dessus de la poche de Royan. N'ayant aucun adversaire aérien à affronter, leur mission consistait en des vols de reconnaissance, dans le but de « neutraliser » les positions de la DCA allemande où de gros contingents des forces allemandes encerclés résistaient encore. Du 16 au 19 octobre 1944, les D.520 du Groupe Doret escortèrent des bombardiers en piqué SBD Dauntless opérant au-dessus de Royan et de la Pointe de Grave. À partir du 4 juin 1945, le G.C. II/18 Saintonge s’équipa de Spitfire IX.

À la fin de la guerre, les appareils restants furent utilisés pour l'entraînement des pilotes français, et ce, jusqu'en 1953.

Variantes modifier

 
Dewoitine D.520 pendant les années 1940.
  • D.520 : Version de production principale, parfois désignée « D.520 S » (pour « Série ») ou « D.520 C1 » (pour « chasseur » – monoplace).

Variantes directes modifier

En 1940, la SNCAM avait plusieurs projets pour adapter à la cellule du D.520 des moteurs plus puissants. Ces développements ont été interrompus par l'armistice de juin 1940[8].

  • D.521 : Moteur remplacé par un Rolls-Royce Merlin III, 1 seul exemplaire construit mais le projet est annulé ;
  • D.522 : Moteur remplacé par un Allison V-1710 C-1, projet abandonné après l'armistice (22 juin 1940) ;
  • D.523 : Moteur remplacé par différentes légères sous-variantes d'un Hispano-Suiza 12Y-51 de 1 100 ch, avec suralimentation Szydlowski-Planiol. Le prototype D.523 a achevé ses essais de pré-production en juin 1940 ;
  • D.524 : Version alimentée par un moteur Hispano-Suiza 12Y-89ter. 1 seul exemplaire construit, qui n'a jamais volé ;
  • D.525 : Développement du D.523 ;
  • D.530 : Version prévue avec un moteur Rolls-Royce Merlin de 1 400 ch ou Hispano-Suiza 12Y de 1 800 ch.

Projets d'avant-guerre modifier

  • HD.780 : Hydravion à flotteurs dérivé du D.520. Un prototype est construit mais il ne vole pas. Le développement est annulé à l'armistice ;
  • D.790 : Projet d'un chasseur embarqué basé sur le D.520, à la suite d'une demande de la Marine Nationale pour équiper ses futurs porte-avions de la classe Joffre. Aucun n'est construit ;
  • D.550 : Avion de record de vitesse. La cellule est inspirée du D.520 avec une construction allégée. Un exemplaire est construit mais n'effectue aucune tentative de record ;
  • D.551 et D.552 : Développements militaires du D.550. Douze exemplaires sont construits mais aucun ne vole. Le développement est repris en 1941 mais est rapidement arrêté par les Allemands. À ce propos Marcel Doret dira, en bon amateur de chevaux, que comparer le D-520 au D-550 reviendrait à comparer un Mérens à un Mustang[9]. Une association prévoit de faire voler une réplique en 2018[10].

Développements post-armistice modifier

Plusieurs projets ont été lancés après l'armistice de juin 1940. Ils ont tous été arrêtés à la suite de l'occupation allemande de la France méridionale en novembre 1942.

  • D.520 amélioré : Production unique expérimentale du D.520, équipée d'améliorations mineures devant augmenter la vitesse tout en conservant le même moteur ;
  • D.520 Z : Cellule du D.520 avec le moteur Hispano-Suiza 12Z de 1 600 ch (prototype) et améliorations mineures. Un exemplaire a été construit. Le développement a repris après la guerre (comme SE.520Z) mais a finalement été annulé en 1949 ;
  • M.520 T : Cellule différente vaguement basée sur celle du D.520. Aucun construit.

Après-guerre modifier

  • D.520 DC : (version à double commande en tandem) Conversion en avion d'entrainement à deux places, au moins 13 construits.

Opérateurs modifier

 
Deux D.520 en Algérie, en 1943.

Opérateurs principaux

  Bulgarie
  France

  France libre

  Reich allemand

  Italie

Opérateurs prévus

  Roumanie

Quelques musées aéronautiques modifier

Aujourd’hui ne subsistent que trois appareils qui appartiennent auxː

Notes et références modifier

  1. « Avec l’impression 3D, il sera possible de faire voler un avion de la Seconde Guerre Mondiale », sur Zone Militaire (consulté le ).
  2. « Unités », sur cieldegloire.fr (consulté le ).
  3. « La campagne de Syrie », sur Fondation de la France Libre -, (consulté le ).
  4. « Groupe de chasse gc iii/6 (3/6) », sur bibert.fr (consulté le ).
  5. Nowfel Leulliot, « Armée de l'Air and Aéronautique Navale - Order of Battle, North Africa, 8th November 1942 », sur france1940.free.fr (consulté le )
  6. Paul A. Ludwig et Michel Bénichou, « Americaan D.520 », Le Fana de l'Aviation, Clichy (France), Éditions Larivière, no 255,‎ (ISSN 0757-4169).
  7. « GC I/3 », sur cieldegloire.fr (consulté le ).
  8. Belcarz 2005, p. 8.
  9. Marcel Doret, Trait d'Union avec le ciel, éditions France-Empire, Paris, 1954.
  10. « Le Dewoitine D551 - Réplic'Air », sur replicair.fr (consulté le ).
  11. « Renaissance d'un Dewoitine D.520 à Rochefort », sur Aerobuzz, (consulté le ).
  12. Bernard D., « Le dewoitine d.520 du caea », sur lecharpeblanche.fr, L'Echarpe Blanche, (consulté le ).

Annexes modifier

Bibliographie modifier

  • Lefebvre 1973a : Jean-Michel Lefebvre, 4e escadre de Chasse, Le Fanatique de l'aviation, no 46, août 1973, p. 16.
  • Lefebvre 1973b : Jean-Michel Lefebvre, 4e escadre de Chasse, Le Fanatique de l'aviation, no 48, octobre 1973, p. 10.
  • Lefebvre 1976 : Jean-Michel Lefebvre, Escadron 2/7 Argonne, De la Bataille de France aux chasseurs à réaction, Historique - 4e partie, décembre 1976, p. 20.
  • Enzo Angelucci et Paolo Matricardi, Les avions, t. 3 : La Seconde Guerre mondiale - France, Allemagne, Angleterre, etc., Elsevier Sequoia, coll. « Multiguide aviation », (ISBN 2-8003-0387-5), p. 262-263.
  • Raymond Danel et Jean Cuny, Le Dewoitine D.520, Larivière, coll. « Docavia » (no 4), , 332 p.
  • Botquin 1981a : Gaston Botquin, Marques et camouflages de l'Armée de l'Air 1935 1945, 2e partie, Le Fanatique de l'aviation, no 141, août 1981, p. 10.
  • Botquin 1981b : Gaston Botquin, Marques et camouflages de l'Armée de l'Air 1935 1945, 3e partie, Le Fanatique de l'aviation, no 142, septembre 1981, p. 32.
  • Botquin 1981c : Gaston Botquin, Marques et camouflages de l'Armée de l'Air 1935 1945, 4e partie, Le Fanatique de l'aviation, no 143, novembre 1981, p. 32.
  • Botquin 1981d : Gaston Botquin, Marques et camouflages de l'Armée de l'Air 1935 1945, 5e partie, Le Fanatique de l'aviation, no 144, novembre 1981, p. 32.
  • Fruchart 1982 : Guy Fruchart, L'histoire du premier D 520 converti. Dewoitine 520 DC, Le Fanatique de l'aviation, no 148, mars 1983, p. 4.
  • Lombaert 1982 : Raphael Lombaert, J'ai piloté le D 520 DC, Le Fanatique de l'aviation, no 148, mars 1982, p. 9.
  • Nowarra 1982 : Heinz Nowarra, Quand les D 520 se battaient contre leur camp, Le Fanatique de l'aviation, no 150, mai 1982, p. 22.
  • Rivière 1983 : Pierre Rivière, Les Forces Aériennes de l'Atlantique 1944/45, Retour à l'envoyeur, Le Fanatique de l'aviation, no 150, mai 1982, p. 22165, août 1983, p. 18.
  • Morareau 1986a : Lucien Morareau, La 1re flottille de chasse, 6e partie, Le Fanatique de l'aviation, no 202, septembre 1986, p. 20.
  • Morareau 1986b : Lucien Morareau, La 1re flottille de chasse, 7e partie, Le Fanatique de l'aviation, no 203, octobre 1986, p. 14.
  • Morareau 1986c : Lucien Morareau, La 1re flottille de chasse, 8e partie, Le Fanatique de l'aviation, no 204, novembre 1986, p. 39.
  • Morareau 1986d : Lucien Morareau, La 1re flottille de chasse, 9e partie, Le Fanatique de l'aviation, no 205, décembre 1986, p. 44.
  • Baudru 1993 : Rémi Baudru, Quand l'Armée de l'Air partit en Syrie, combattre la RAF. Ce que racontent les photos, Le Fanatique de l'aviation, no 287, novembre 1993, p. 16.
  • Baudru 1996a : Rémi Baudru, Histoire, Les premiers Dewoitine 520 de la France Libre, Le Fanatique de l'aviation, no 314, janvier 1996, p. 32.
  • Baudru 1996b : Rémi Baudru, Histoire, Les avions des FFI de Châteauroux, Le Fanatique de l'aviation, no 337, décembre 1997, p. 42.
  • Spick 1999 : Mike Spick, Histoire. Une petite histoire du combat aérien, Le Fanatique de l'aviation, no 354, mai 1999, p. 42.
  • Bénichou 1999 : Michel Bénichou, Les rapports des pilotes français dénonçant les carences de 1940, Le Fanatique de l'aviation, no 354, mai 1999, p. 52.
  • Promé 1999 : Jean-Louis Promé, Les combats fratricides de l'été 1941, Le Fanatique de l'aviation, no 358, septembre 1999, p. 12.
  • Tuslane 2004 : François Tuslane, Une vie pour la "grande bagarre". Jean Tuslane, 1912 - 1943, Le Fanatique de l'aviation, no 413, mars 2004, p. 46.
  • Dominique, Jouineau 2005 : Dominique Breffort, André Jouineau, L'aviation française, de 1939 à 1942. Chasse, bombardement, reconnaissance et observation. Volume 2. De Dewoitine à Potez, Avions et pilotes no 8, éd. Histoire et collections, (ISBN 978-2-9152-3948-5), 2005, 81 p.
  • Giancardo 2010 : Garello Giancardo, Ces Dewoitine qui défendaient Mussolini. Les avions français capturés par l'Italie, Le Fanatique de l'aviation, no 483, février 2010, p. 16, Histoire. Une petite histoire du combat aérien, Le Fanatique de l'aviation, no 354, mai 1999, p. 42.
  • Comas, Le Gal 2013 : Matthieu Comas et Yann Le Gal, Histoires d'avions. Dewoitine 520. Morane 406. Potez 631. septembre 1939/ juillet 1940, Hors-série Avions no 34, éd. Lela Presse, 2013, 80 p.
  • (en) Bartłomiej Belcarz, Dewoitine D 520, Sandomierz, Mushroom Model Publications, , 128 p. (ISBN 83-89450-09-7).

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