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La côte atlantique française est bordée en France métropolitaine par la mer d'Iroise, la baie d'Audierne, puis le golfe de Gascogne et s'étend du Conquet jusqu'à Hendaye. Elle est constituée de communes des départements du Finistère, du Morbihan, de la Loire-Atlantique, de la Vendée, de la Charente-Maritime, de la Gironde, des Landes, et des Pyrénées-Atlantiques faisant partie des régions respectives de Bretagne, Pays de la Loire et Nouvelle-Aquitaine.

Pour la France d'outre-mer, l'océan Atlantique borde l'ensemble des territoires français du continent américain : Saint-Pierre-et-Miquelon, Saint-Martin, Saint-Barthélémy, Guadeloupe, Martinique et Guyane

Une tradition maritimeModifier

Traditionnellement ces régions sont liées à la pêche et au commerce maritime avec notamment les ports de Brest, de Douarnenez, du Guilvinec, de Loctudy, de Concarneau, de Lorient, de La Turballe, de Nantes et Saint-Nazaire, des Sables-d'Olonne, de La Rochelle, de Bordeaux et de Saint-Jean-de-Luz.

Des marins natifs de ces régions sont allés pêcher la morue au XIXe siècle aux abords de Terre-Neuve et certains se sont installés là-bas, à Saint-Pierre-et-Miquelon ou en Acadie.

Une vocation touristiqueModifier

De magnifiques paysages bordant l'Océan, des cultures typiques (bretons, vendéens, basques...) et surtout de superbes plages bordées de dunes parfois exceptionnelles (Dune du Pilat) et offrant une bonne qualité de baignade en font une destination privilégiée des Français mais aussi d'une multitude d'étrangers (Allemands, Hollandais, Anglais, Américains, Belges...) qui apporte une importante concurrence aux côtes méditerranéennes qu'elles soient françaises, espagnoles, italiennes, tunisiennes, grecques ou croates.

L'été, de nombreuses stations balnéaires comme La Baule, Arcachon ou Royan voient multiplier considérablement leur population et augmentent ainsi le travail des barmans, restaurateurs, plagistes, gérants d'hôtels ou de camping. Le soir, les vacanciers se promènent sur les corniches ou se rendent dans les boîtes de nuit, dynamisant ainsi de façon très importante la région.

ClimatModifier

Le long de la façade Atlantique, du nord au sud, règne le climat océanique. Les régions bordant l'Atlantique se caractérise par des hivers doux et humides, avec une température comprise entre 1°C au plus froid et 12°C au plus doux. Les gelées et la neige y sont très rares. Les étés sont modérés avec une température comprise entre 16°C au plus frais et 22 à 26°C au plus chaud. Les vents dominants sont ceux de l'Ouest provenant de l'océan.

Une population importanteModifier

La proximité de l'Océan permettant de nombreux échanges commerciaux ont ainsi permis à de nombreuses villes de se développer et de s'agrandir; citons par exemple Brest, Concarneau, Lorient, Vannes, Saint-Nazaire, Nantes, Les Sables-d'Olonne, La Rochelle, Bordeaux ou Bayonne.

La ville de Penmarc'h dans le Finistère aurait dû aussi devenir une ville marchande importante mais la mise à sac de la cité à la fin du Moyen Âge l'a considérablement affaiblie.

Galerie d'images du littoral atlantique françaisModifier

Voir aussiModifier