Ben Gazzara

acteur américain (1930-2012)
Ben Gazzara
Description de cette image, également commentée ci-après
Ben Gazzara dans les années 1960.
Nom de naissance Biagio Anthony Gazzara
Surnom Ben Gazzara
Naissance
New York, État de New York (États-Unis)
Nationalité Américaine
Décès (à 81 ans)
New York, État de New York (États-Unis)
Profession Acteur
Réalisateur
Scénariste
Films notables Autopsie d'un meurtre
Match contre la vie
Husbands
Meurtre d'un bookmaker chinois
Capone
Road House
The Big Lebowski

Biagio Anthony Gazzara, dit Ben Gazzara, est un acteur, réalisateur et scénariste américain, d'origine italienne, né le à New York, où il est mort le .

BiographieModifier

JeunesseModifier

Biagio Anthony Gazzara naît le à Manhattan (New York, État de New York) : il est le fils d'Antonio Gazzara, ouvrier de chantier, et d'Angela Cusumano, tous deux originaires de Canicattì dans la province d'Agrigente en Sicile. Il grandit dans un immeuble de la Première Avenue au niveau de la 29e Rue[1]. Il fait ses classes à l'Actors Studio, dans les années 1950, aux côtés de Steve McQueen, Paul Newman et James Dean. Ses modèles sont James Cagney, Humphrey Bogart, Montgomery Clift et Marlon Brando.

CarrièreModifier

Ben Gazzara débute au théâtre à Broadway en 1956 grâce à Elia Kazan dans La Chatte sur un toit brûlant de Tennessee Williams[2] au côté de Barbara Bel Geddes. Au cinéma, il est révélé au grand public, en 1959, avec Autopsie d'un meurtre d'Otto Preminger[2], il y incarne un militaire douteux accusé de meurtre défendu par James Stewart.

Dans les années 1960, il rencontre un énorme succès avec la série Match contre la vie dans laquelle il interprète un milliardaire atteint d'un mal incurable et qui brûle le reste de sa vie par les deux bouts. Plutôt que de rechercher à tout prix des rôles en or à Hollywood, il privilégie ensuite les cinéastes indépendants, comme Peter Bogdanovich pour Jack le Magnifique, Et tout le monde riait, et surtout John Cassavetes dont il devient l'acteur fétiche[2] dès 1970 aux côtés de Gena Rowlands et Peter Falk, dans Husbands, où il joue un quadragénaire enfantin, Meurtre d'un bookmaker chinois, Opening Night :

« J'aime être surpris, me mettre en danger. Avec John Cassavetes, on s'amusait comme des enfants avec un nouveau jouet. Je pouvais laisser libre cours à mon imagination et m'exprimer sans retenue. John a disparu trop tôt. Il a laissé un grand vide jamais comblé. »

Rejeté par les grands studios, John Cassavetes « produisait, écrivait et réalisait lui-même ses films avec passion, acharnement et courage ».

En 1975, Ben Gazzara tient le premier rôle dans Capone de Steve Carver.

En 1981, il interprète un poète alcoolique, inspiré de Charles Bukowski dans Conte de la folie ordinaire de Marco Ferreri[3].

En souvenir de John Cassavetes, mort en 1989, il s'est à son tour lancé en 1990 dans l'aventure de la réalisation avec Au-delà de l'océan (Beyond the Ocean), un voyage dans le rêve d'un homme en quête de sa jeunesse enfouie. Cependant devant la grande difficulté de monter un film et d'obtenir son financement, il se réfugie dans l'écriture, et publie ses mémoires et une fiction se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale.

Son physique particulier lui a d’ailleurs valu de jouer de nombreux rôles de mauvais garçon, de gangster ou de criminel[3], comme en 1989 dans Road House, ou en 1998 dans The Big Lebowski des frères Coen.

En 2011, son dernier rôle est celui de l'oncle Giovanni dans Chez Gino de Samuel Benchetrit[2].

MortModifier

Il meurt le dans un hôpital de New York, des suites d’un cancer du pancréas, à l'âge de 81 ans[2].

Vie privéeModifier

Ben Gazzara a été marié à Louise Erickson (1951-1957), l'actrice Janice Rule (1961-1979) avec laquelle il a eu un enfant, et à l'ancien mannequin allemand Elke Krivat (de 1982 à sa mort).

FilmographieModifier

Comme acteurModifier

CinémaModifier

TélévisionModifier

Comme réalisateurModifier

Comme scénaristeModifier

DistinctionsModifier

 
Cabine de Deauville au nom de Ben Gazzara.

RécompensesModifier

NominationsModifier

Voix françaisesModifier

En FranceModifier

En QuébecModifier

Notes et référencesModifier

  1. (en) Neil Genzlinger, « Ben Gazzara, Risk-Taking Actor, Is Dead at 81 » [« Ben Gazzara, acteur qui aimait prendre des risques, vient de mourir à 81 ans »], sur nytimes.com, The New York Times, (consulté le )
  2. a b c d et e « L'acteur Ben Gazzara est mort » [archive du ], sur ouest-france.fr, (consulté le )
  3. a et b Marie-Noëlle Tranchant, « Ben Gazzara, une star de l'ombre », sur lefigaro.fr, (consulté le ).

Liens externesModifier