Amenhotep III

pharaon égyptien

Amenhotep III
Image illustrative de l’article Amenhotep III
Statuette réaliste d'Amenhotep III - Musée de Brooklyn.
Naissance vers -1403
Décès -1353/-1352
Malqata
Période Nouvel Empire
Dynastie XVIIIe dynastie
Fonction 9e pharaon de la dynastie
Prédécesseur Thoutmôsis IV
Dates de fonction -1410 à -1372 (selon D. B. Redford)
-1403 à -1366 (selon R. A. Parker)
-1402 à -1364 (selon E. Hornung)
-1398 à -1348 (selon A. D. Dodson)
-1392 à -1354 (selon J. von Beckerath)
-1391/-1390 à -1353/-1352 (selon J. Málek, D. Arnold, I. Shaw, N. Grimal, R. Krauss, W. J. Murnane)
-1386 à -1350 (selon E. F. Wente)
-1386 à -1349 (selon K. A. Kitchen)
-1384 à -1346 (selon C. Aldred)
-1379 à -1340 (selon H. W. Helck)
Successeur Amenhotep IV
Famille
Grand-père paternel Amenhotep II
Grand-mère paternelle Tiâa
Père Thoutmôsis IV
Mère Moutemouia
Conjoint Tiyi
Enfant(s) Thoutmôsis
Amenhotep IV (Akhenaton)
Satamon
Iset
Henouttaneb
Nebetâh
Baketaton (incertain)
Deuxième conjoint Giloukhepa
Troisième conjoint Une princesse babylonienne, fille de Kadashman-Enlil Ier
Quatrième conjoint Une princesse babylonienne, fille du dirigeant d’Ammia
Cinquième conjoint Tarhoundaradou
Sixième conjoint Tadukhipa
Septième conjoint Satamon
Enfants avec le 7e conjoint Smenkhkarê (incertain)
Huitième conjoint Iset
Neuvième conjoint Henouttaneb (incertain)
Sépulture
Nom Tombe WV22
Type Tombeau
Emplacement Vallée des Rois
Date de découverte 1898
Découvreur Theodore M. Davis
Howard Carter
Sakuji Yoshimura et Jirō Kondō

Amenhotep III, fréquemment appelé Aménophis III d'après la transcription grecque, est le neuvième pharaon de la XVIIIe dynastie (Nouvel Empire).

Fils de Thoutmôsis IV et de Moutemouia, une épouse secondaire de son père[1],[2], Amenhotep IIl règne sur l'Égypte pendant trente-huit ans, d'environ 1391[note 1] à 1353 avant notre ère[note 2]. Plusieurs égyptologues ont émis l'hypothèse d'une corégence durant la fin de son règne avec son fils, le futur Akhenaton[3]. Dans les années 1990 cependant, plusieurs chercheurs en ont démontré l'invalidité[4] et elle n'est généralement plus prise en compte dans la communauté égyptologique.

Son règne constitue une période de prospérité et de splendeur artistique sans précédent. Amenhotep III deviendra, dans cette Égypte pacifiée, l'un des plus grands bâtisseurs de cette civilisation.

À sa mort, son fils lui succède en tant qu'Amenhotep IV, nom qu'il changera dès l'an 5 de son règne pour adopter celui qui le rendra célèbre : Akhenaton.

Généalogie modifier

 
Statue d'Amenhotep III.
 
Peintures provenant du tombeau d'Amenhotep III.

Amenhotep III est le fils de Thoutmôsis IV et de la reine Moutemouia, laquelle assume la régence lorsqu'il monte sur le trône, âgé entre dix et douze ans.

Sa grande épouse royale est Tiyi, fille de Youya (Prophète de Min) et Touya (ou Tyouyou). Il l’associe étroitement au pouvoir et à la fin de sa vie, alors qu'il est très malade, la reine va l'aider énormément dans la gestion de l'État. Il épouse aussi, en l’an 10 de son règne, Giloukhepa (ou Gilu-Hepa), la fille de l’empereur du Mittani Shuttarna II[5]. Il épouse ensuite la sœur du roi de Babylone[6], Tarhoundaradou, la fille du roi d’Arzawa[6], Tadukhipa (ou Taduhepa), la fille de Tushratta, nouveau roi du Mitanni autour de l’an 36 de son règne[7],[6], une fille de Kadashman-Enlil Ier, roi de Babylone[6], une fille du dirigeant d’Ammia (en Syrie moderne)[6] et enfin ses deux filles Iset et Satamon[note 3].

Tiyi lui donne sept enfants : le futur Amenhotep IV , Satamon, Iset, Henouttaneb, Nebetâh, Baketaton et Thoutmôsis dont l’existence est incertaine[8]. Certains égyptologues pensent que Smenkhkarê (futur pharaon) pourrait être un fils qu'Amenhotep III aurait eu avec Satamon[9].

Ses filles apparaissent souvent sur des statues et des reliefs, et sont aussi représentées sur des objets plus petits – à l’exception de Nebetâh[10]. Nebetâh est attestée une seule fois dans les sources historiques, sur un groupe de statues colossales faites de calcaire de Médinet Habou[11]. Cette immense sculpture, qui mesure sept mètres de haut, montre Amenhotep III et Tiyi assis l’un à côté de l’autre « avec trois de leurs filles se tenant debout en face du trône – Henouttaneb, la plus large et la mieux préservée, au centre ; Nebetâh à droite ; et une autre, dont le nom a été détruit, à gauche[8]. »

Amenhotep III élève deux de ses filles — Satamon et Iset — au titre de grande épouse royale durant la dernière décennie de son règne. Il était courant qu’un pharaon épouse des femmes royales de différentes générations afin de solidifier les chances de succession[12]. La déesse Hathor elle-même était liée à d'abord en tant que mère, puis comme femme et fille du Dieu[8]. Ainsi, les mariages d’Amenhotep III à deux de ses filles ne sont pas invraisemblables. Des preuves que Satamon avait déjà été promue à ce titre en l’an 30 de son règne sont fournies par une inscription sur un vase découvert au palais royal de Malqata[8].

Règne modifier

 
Amenhotep III.

Amenhotep III mène l’Égypte à l’apogée de sa puissance. Ce n’est pas un guerrier. Durant son long règne, une seule expédition militaire est attestée en Nubie en l’an 5 de son règne, pour réprimer une révolte.

Amenhotep III va préférer maintenir la supériorité de l'Égypte par la diplomatie et il va chercher à renforcer les relations avec le puissant Mittani. Des accords commerciaux sont pris avec Chypre : un important quota de bois et de cuivre est fixé pour l'importation en Égypte, ce qui apporte à l'île une exemption de droits de douane.

Quand en l'an 2 de son règne (-1406), il prend pour épouse Tiyi, qui devient la grande épouse royale, il commande une série de grands scarabées dont le verso relate l'événement et que l'on retrouvera disséminés dans tout l'empire.

Le scribe du roi, Amenhotep fils de Hapou, favori, directeur de tous les travaux du roi (architecte royal) est un « Premier ministre » de fait. Mérymosé devient vice-roi de Koush après Amenhotep.

Durant son règne, Bakenkhonsou est grand prêtre d'Amon.

La fin de son règne est marquée par une dégradation de la situation internationale. Les princes mittaniens de Syrie, pourtant alliés de l'Égypte, sont attaqués par une nouvelle puissance venue du Hatti, en la personne de l'empereur des Hittites, Soupilouliouma. Amenhotep n'intervient pas pour venir à leur secours, malgré les appels des princes. L’Égypte, au contraire, signe un traité avec le Hatti. Le prince de Qadesh et le roi d'Amourrou (Liban) intriguent pour former une coalition de petits États : là encore, Amenhotep laisse faire. Ces négligences vont laisser à son fils un empire où le désordre s'est installé.

Économie et société modifier

 
Oushebti d'Amenhotep III - Musée du Louvre.

L’Égypte, grâce à l’or nubien, est alors la première puissance financière du monde[13]. On assiste à un développement des grandes villes en Égypte, surtout celles qui ont résidences royales (Thèbes, Memphis).

Les Shardanes, peut-être originaires de Sardes, en Asie Mineure, sont employés comme mercenaires d’élite par Amenhotep III.

Arts, cultures et religions modifier

Il entreprend de nombreux chantiers depuis la Nubie jusqu'au nord du pays. Il fait agrandir considérablement le complexe de Karnak en y faisant construire le temple de Louxor par son architecte Amenhotep, fils de Hapou (qui, à l'instar d'Imhotep, l'architecte de Djéser, sera divinisé à titre posthume). L'élégance des formes architecturales et des proportions culmine alors (colonnes florales fasciculées à Louxor notamment).

Il fait également construire un immense château de millions d'années sur la rive ouest de Thèbes, à Kôm el-Hettan. Plusieurs colosses avaient été érigés au sein de cette fondation, dont les plus connus sont aujourd'hui les colosses de Memnon.

On note sous son règne un raffinement des formes de l'art officiel (statuaire, relief, peinture).

L'ouverture du pays se poursuit sous le règne d'Amenhotep III et un syncrétisme religieux s'opère entre les dieux d'Égypte et ceux d'Asie. Le roi du Mittani envoie à Amenhotep la statue miraculeuse de la déesse Ishtar de Ninive.

On considère parfois qu'Amenhotep III est l'un des initiateurs de l'art amarnien. Il est l’introducteur de la religion d’Aton qui va être suivie par son fils.

Sépulture modifier

Sa tombe (WV22) est située dans la vallée des Singes, un ouadi secondaire de la vallée des Rois. Elle fut découverte en 1898, dès les premières explorations de la vallée. Le tombeau, vidé de ses trésors dès l'Antiquité, a beaucoup souffert des nombreuses visites et du temps. Certaines de ses peintures murales ont été partiellement prélevées, dont certaines sont aujourd'hui exposées au musée du Louvre. Peu d'objets ont échappé au pillage, en dehors de quelques ouchebtis exposés dans différents musées du monde.

En janvier 2011, pendant la révolution égyptienne, des chercheurs de l’université de Bâle ont fait deux découvertes dans la vallée des Rois : un tombeau répertorié KV64 contenant deux momies, une princesse de l’époque d’Amenhotep III et une aristocrate de la XXIIe dynastie, et un second tombeau, répertorié KV40, déjà connu mais jamais fouillé[14]. Les archéologues y ont découvert plus de quatre-vingt-dix corps – la plupart appartenaient à des femmes contemporaines d'Amenhotep III. Ce tombeau est interprété comme celui des femmes du harem d'Amenhotep III, surnommé le « pharaon aux mille épouses »[15],[16].

Titulature modifier

Dans l'Égypte antique, la « titulature royale » est l'ensemble des noms officiels par lesquels un pharaon est désigné dans les textes légaux et les grandes inscriptions dédicatoires.

Notes et références modifier

Notes modifier

  1. Il a environ dix ans lors de son accession au trône.
  2. Selon Malek, Arnold, Shaw, Grimal, Krauss, Murnane.
    Autres avis de spécialistes : -1410 à -1372 (Redford), -1403 à -1366 (Parker), -1402 à -1364 (Hornung), -1392 à -1354 (von Beckerath), -1398 à -1348 (Dodson), -1386 à -1350 (Wente), -1386 à -1349 (Kitchen), -1384 à -1346 (Aldred), -1379 à -1340 (Helck).
  3. S'il épouse plusieurs filles de souverains étrangers, en revanche, il ne donne aucune de ses princesses à ces souverains, comme aurait dû prévaloir le principe de réciprocité.

Références modifier

  1. O'Connor et Cline 2001, p. 3.
  2. Fletcher 2000, p. 10.
  3. Aldred 1988, p. 169-182.
  4. Gabolde 1998, p. 62 à 98.
  5. Dodson et Hilton 2004, p. 155.
  6. a b c d et e Grajetzki 2005.
  7. Fletcher 2000, p. 156.
  8. a b c et d O'Connor et Cline 2001, p. 7.
  9. Allen, p. 16-17.
  10. Kozloff et Bryan 1992, p. 24, 57, 103 & 104.
  11. Kozloff et Bryan 1992, p. 5 fig. II.
  12. Troy 1986, p. 103, 107, 111.
  13. L'Égypte et le monde égéen préhellénique : entre commerce et histoire.
  14. Le harem du Pharaon-Soleil - Arte.
  15. Le harem du Pharaon-Soleil. Télé Scoop, décembre 2017.
  16. Opéra News, 2/07/2020 Plongez au cœur de l'Égypte avec l'histoire d'Amenhotep III, le Pharaon-Soleil aux mille épouses.

Annexes modifier

Bibliographie modifier

  • Agnès Cabrol, Amenhotep III : Le Magnifique, Editions du Rocher, , 480 p. (ISBN 978-2-2680-3583-3).
  • (en) David O'Connor et Eric H. Cline, Amenhotep III : Perspectives on His Reign, The University of Michigan Press ; Reprint édition, , 448 p. (ISBN 978-0-4720-8833-1).
  • Joann Fletcher, Chronicle of a Pharaoh - The Intimate Life of Amenhotep III, Oxford University Press, .
  • Joann Fletcher, Le Roi-Soleil de l'Égypte : Aménophis III : Les mémoires d'Aménophis III, le plus glorieux des Pharaons, Acropole, .
  • (en) Arielle P. Kozloff, Amenhotep III : Egypt's Radiant Pharaoh, Cambridge University Press, , 370 p. (ISBN 978-1-1076-3854-9).
  • Cyril Aldred, Akhenaton, roi d'Egypte, Paris, Seuil, , 320 p. (ISBN 978-2-02-017784-9), P. 169-182.
  • Marc Gabolde, D'Akhenaton à Toutânkhamon, Lyon, Université Lumière-Lyon 2, Institut d'Archéologie et d'Histoire de l'Antiquité, Lyon, , 435 p. (ISBN 2-911971-02-7).
  • Aidan Mark Dodson et Dyan Hilton, The Complete Royal Families of Ancient Egypt, Thames & Hudson, [détail des éditions] (ISBN 0-500-05128-3).
  • (en) Wolfram Grajetzki, Ancient Egyptian Queens : A Hieroglyphic Dictionary, Londres, Golden House Publications, , 121 p. (ISBN 978-0-9547218-9-3).
  • James Peter Allen, The Amarna Succession (lire en ligne).
  • Arielle Kozloff et Betsy Bryan, Royal and Divine Statuary in Egypt’s Dazzling Sun : Amenhotep III and his World, Cleveland, .
  • (en) Lana Troy, « Patterns of Queenship in Ancient Egyptian Myth and History », Uppsala Studies in Ancient Mediterranean and Near Eastern Civilizations, University of Uppsala, no 14,‎ .

Articles connexes modifier

Liens externes modifier