William Bouguereau

peintre français

William Bouguereau est un peintre français né le à La Rochelle où il est mort le .

William Bouguereau
Image dans Infobox.
William Bouguereau, Autoportrait (1879),
musée des Beaux-Arts de Montréal.
Fonction
Président
Fondation Taylor
-
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 79 ans)
La RochelleVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nom de naissance
Adolphe-Williams Bouguereau
Nationalité
Domicile
Formation
Activité
Conjoints
Marie-Nelly Monchablon (d) (de à )
Elizabeth Jane Gardner Bouguereau (de à )Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Domaine
Membre de
Mouvement
Sponsor
Maître
Genres artistiques
Portrait, peinture de personnage (en), peinture mythologiqueVoir et modifier les données sur Wikidata
Influencé par
Distinctions
second prix de Rome (1848), premier prix de Rome (1850), grand officier de la Légion d'honneur[1]
Œuvres principales
signature de William Bouguereau
signature

Il est un des représentants majeurs de la peinture académique française de la fin du XIXe siècle.

BiographieModifier

Adolphe Williams Bouguereau[2] est le fils d'un négociant en vins de Bordeaux. Sa famille, de confession catholique, a des origines anglaises.

Il apprend le dessin à l'école municipale de dessins et de peintures de Bordeaux. En 1846, il entre à l'École des beaux-arts de Paris dans l'atelier de François Édouard Picot, sur la recommandation de J. P. Allaux. Il remporte le second prix de Rome, ex æquo avec Gustave Boulanger, pour sa peinture Saint Pierre après sa délivrance de prison vient retrouver les fidèles chez Marie (1848).

Il remporte le premier prix de Rome en 1850 avec Zénobie retrouvée par les bergers sur les bords de l'Araxe.

En 1866, le marchand de tableaux Paul Durand-Ruel s'occupe de sa carrière et permet à l'artiste de vendre plusieurs toiles à des clients privés. Il a ainsi énormément de succès auprès d'acheteurs américains, au point qu'en 1878, lors de la première rétrospective de sa peinture pour l'Exposition universelle à Paris, l'État ne peut rassembler que douze œuvres, le reste de sa production étant localisée aux États-Unis[3]. Il passe aussi un contrat avec la maison d'édition Goupil pour la commercialisation de reproductions en gravure de ses œuvres.

Il vivait depuis plusieurs années avec l'une de ses modèles, Marie-Nelly Monchablon, que l'on retrouve sur de nombreux tableaux depuis 1858[4]. En 1866, ils se marient. Ils avaient déjà eu trois enfants, Henriette, née en 1857, Georges William, né en 1859, et Jeanne, née en 1861 mais qui meurt à l'âge de cinq ans. Deux autres naissent après le mariage, Paul, né en 1868, et William Maurice, né en 1876, mais ne survit que huit mois puis la mort de sa mère survient en 1877, atteints tous les deux par la tuberculose[5].

En 1876, il devient membre de l'Académie des beaux-arts, mais l'année 1877 est marquée par des deuils successifs avec la mort de deux de ses enfants, puis de son épouse, Bouguereau en est très éprouvé.

En 1885, il est élu président de la Fondation Taylor, fonction qu'il occupera jusqu'à la fin de sa vie. La même année, il obtient la médaille d'honneur au Salon[6].

Professeur en 1888 à l'École des beaux-arts de Paris et à l’Académie Julian, ses peintures de genre, réalistes ou sur des thèmes mythologiques, sont exposées annuellement au Salon pendant toute la durée de sa carrière. Il travaille aussi à de grands travaux de décoration, notamment pour l'hôtel de François Bartholoni, et peint aussi le plafond du Grand Théâtre de Bordeaux.

En 1896, Bouguereau épouse en deuxièmes noces une de ses élèves, la peintre Elizabeth Jane Gardner. Le peintre use de son influence pour permettre l'accès des femmes à beaucoup d'institutions artistiques en France.

Son fils, Georges William, âgé de 15 ans, en villégiature à Écouen, meurt chez Guillaume Seignac le [7]. Son autre fils Paul meurt en 1900.

William Bouguereau meurt le à La Rochelle, ne laissant comme descendance que sa fille aînée, Henriette, mariée en 1880 à un M. Vincens et morte en 1953[8]. Le peintre est inhumé à Paris au cimetière du Montparnasse (12e division), au côté de sa première épouse.

Un peintre de la femme et de l'enfantModifier

Son thème de prédilection est la représentation du corps féminin. Avec Alexandre Cabanel, Jules Lefebvre et Jean-Léon Gérôme, il est associé au genre du nu académique. Sa Naissance de Vénus (1879, Paris, musée d'Orsay) est emblématique d'une peinture sensuelle profondément influencée par les Vénus d'Ingres. C'est avec ce genre qu'il connaît le plus de succès mais rencontre aussi le plus de critiques. À cause de la texture lisse et minutieuse de sa peinture, Joris-Karl Huysmans dit à son encontre : « Ce n'est même plus de la porcelaine, c'est du léché flasque ; c’est je ne sais quoi, quelque chose comme de la chair molle de poulpe[9] ». Le peintre impressionniste Edgar Degas invente le verbe « bouguereauter » pour désigner ironiquement l'action de fondre et de lisser le rendu pictural de cette manière.

Après le deuil qu'il subit en 1877, il se tourne davantage vers la peinture religieuse et délaisse peu à peu les thèmes en rapport avec l'Antiquité de ses débuts.

Il représente également de nombreuses fois des portraits d'enfants à partir de 1870. Il peint sa fille Henriette et son fils Paul dans le tableau La Sœur aînée en 1869. Lorsqu'il se trouve à La Rochelle à partir de 1893, il prend pour modèles récurrents trois fillettes habitant près de La Rochelle : Yvonne et ses sœurs Jeanne et Marguerite. On retrouve Yvonne dans un grand nombre de mises en scènes intimistes ou champêtres, la plupart vendus aux amateurs américains dont Le Livre de prix, devenu invisible depuis 1916, qui réapparaît dans une vente chez Sotheby's à New York en 2019, où il atteint le prix de 1 275 000 dollars[10], confirmant le regain d'intérêt pour les œuvres de Bouguereau.

PostéritéModifier

 
Nymphes et satyre (1873) Williamstown, Clark Art Institute.

Déconsidéré en Europe peu après sa mort et jusque vers la fin du XXe siècle, son œuvre y est redécouverte tardivement. De son vivant, les toiles de Bouguereau sont très recherchées par les collectionneurs américains qui les achètent à des prix élevés, de sorte qu'une grande partie de son œuvre a quitté la France.

Dans le contexte du XXe siècle, où l'influence du modernisme grandit en histoire de l'art pour en devenir finalement le courant officiel[11], l'art académique se trouve discrédité et dévalué[12], sévèrement critiqué par une pensée moderniste favorable à l'art d'avant-garde[13] et mis à l'index[14]. Les artistes académiques comme Bouguereau connaissent alors une dévaluation très significative. Pendant des décennies, le nom du peintre a même fréquemment disparu des encyclopédies généralistes et des enseignements artistiques ou est simplement mentionné comme celui d'un exemple à ne pas suivre[15], objet de moqueries[16] — souvent appuyées sur des citations de Zola ou de Huysmans — et entaché par des rumeurs diffamantes[17]. On reproche au peintre sa participation aux jurys des salons officiels de peinture du XIXe siècle, qui se sont majoritairement opposés à l'admission des œuvres relevant des mouvements modernes de la peinture (Cézanne surnommait le Salon : « le Salon de Bouguereau[18] »). Il a néanmoins influencé des peintres comme Fritz Zuber-Bühler[19].

À partir des années 1950, le surréaliste Salvador Dalí manifeste son admiration pour l'art de Bouguereau, qu'il oppose à Pablo Picasso, et contribue à sa redécouverte. Dans Les Cocus du vieil art moderne[20], volontiers adepte d'une rhétorique paradoxale, Dali écrit : « Picasso, qui a peur de tout, fabriquait du laid par peur de Bouguereau. Mais, lui, à la différence des autres, en fabriquait exprès, cocufiant ainsi ces critiques dithyrambiques qui prétendaient retrouver la beauté[21] ».

Depuis l'exposition rétrospective de ses œuvres organisée au Petit Palais à Paris en 1984, la réputation de Bouguereau s'est progressivement améliorée, sur fond de controverse entre partisans et opposants au retour en grâce de la peinture académique. Ainsi, à l'ouverture du musée d'Orsay à Paris en 1986, l'exposition d'œuvres académiques est sévèrement critiquée par une majorité de critiques d'art[14],[22]. En 2001, Fred Ross, président du Art Renewal Center qui promeut la réhabilitation de Bouguereau, fustige ce qu'il estime être une « propagande » du modernisme ayant conduit, selon lui, au « système de pensée le plus oppressif et restrictif de toute l'histoire de l'art[23] ». Il édite un catalogue raisonné de l'œuvre peint de Bouguereau rédigé par Damien Bartoli.

En 2006-2007 a lieu au Philbrook Museum of Art (en) de Tulsa une exposition[24] consacrée au peintre et à ses élèves américains. La cote élevée de ses peintures témoigne du regain d'intérêt des collectionneurs d'art pour son œuvre[25] et du goût du public pour ses peintures dans les musées[26].

En 2019, le Milwaukee Art Museum à Milwaukee a organisé une exposition de plus de 40 tableaux de Bouguereau, titrée Bouguereau & America[27]. Cette exposition doit ensuite se déplacer à Memphis au Memphis Brooks Museum of Art (en)[28], puis à San Diego au San Diego Museum of Art[29].

ŒuvresModifier

 
La Jeunesse de Bacchus (1884), collection particulière.

Œuvres dans les collections publiquesModifier

ArgentineModifier

CanadaModifier

CubaModifier

 
L'Art et la Littérature (1867), New York, Arnot Art Museum.

EspagneModifier

États-UnisModifier

 
Sur la grève ou Sœurs sur le rivage[30] (1896), Detroit Institute of Arts.

FranceModifier

 
Flore et Zéphyr (1875), musée des Beaux-Arts de Mulhouse.

Grande-BretagneModifier

IndeModifier

JaponModifier

Récompenses et distinctionsModifier

  • 1848, second prix de Rome pour Saint Pierre après sa délivrance de prison, vient retrouver les fidèles chez Marie.
  • 1850, premier grand prix de Rome pour Zenobie retrouvée par les bergers sur les bords de l'Araxe.
  • Grand officier de la Légion d'honneur.

ÉlèvesModifier

William Bouguereau dans la cultureModifier

  • Dans le film Le Bœuf clandestin (2013) réalisé par Gérard Jourd'hui, le tableau Biblis est présent comme unique tableau des Berthaud et permet une longue discussion des personnages sur ce qu'a voulu faire le peintre.
  • Le designer italien Riccardo Tisci utilise[Quand ?] les œuvres du peintre dans une de ses collections pour la maison de haute-couture française Givenchy.

Notes et référencesModifier

  1. Ministère de la Culture et de la Communication, Base Léonore, Archives Nationales.
  2. Son acte de naissance no 412 du , consultable aux archives départementales de Charente-Maritime (Collection du greffe), mentionne son nom de famille sous la forme « Adolphe Williams Bouguereau », mais la dénomination d'usage est celle de la signature de ses tableaux, « William Bouguereau ».
  3. James Harding, Les peintres pompiers, p. 25.
  4. Notice généalogique sur le site Wikitree.com qui cite les pièces d'état-civil.
  5. Didier Jung, William Bouguereau, le peintre roi de la Belle Époque, éditions Le Croît vif, Saintes, 2014.
  6. Henry Havard (ill. Goupil & Cie), Salon de 1885, Paris, Ludovic Baschet, (OCLC 5867680).
  7. Notice sur William Bouguereau sur le site Peintres-ecouen.com.
  8. Information documentée sur le site Gazette-drouot.com.
  9. Joris-Karl Huysmans, Écrits sur l'art, Jérôme Picon, éd., Paris, Flammarion, 2008, 476 p. (ISBN 978-2-08071-252-3).
  10. Vente sous le no 407 sur le site Sothebys.com.
  11. (en) Corinne Robins, The Pluralist Era American Art, 1968-1981, Harper & Row, 1984, p. 2.
  12. (en) Academic American Encyclopedia, Grolier Academic, 1989, p. 69 (ISBN 0-7172-2024-9).
  13. (en) Tim Barringer, Rethinking Delaroche/Recovering Leighton, .
  14. a et b (en) Michael Kimmelman, « Forgiving the popular paintings », New York Times, (en ligne)
  15. (en) Mark Roth, « Gifted artist ? Bouguereau's work controversial more than a century after his death », Pittsburgh Post-Gazette, (en ligne).
  16. (en) Lisa Small, « Dahesh Curator Lisa Small on Kitsch », sur daheshmuseum.org ([PDF] en ligne).
  17. (en) Damien Bartoli, « Bouguereau William » sur artrenewal.org (en ligne).
  18. hist-geo.ac-rouen.fr.
  19. « Fritz Zuber-Buhler », sur historyofpainters.com (consulté le ).
  20. Grasset et Fasquelle, 1956.
  21. Salvador Dali : Les cocus du vieil art moderne « Copie archivée » (version du 29 juin 2013 sur l'Internet Archive).
  22. (en) Andrea Kupfer Schneider, Creating the Musée D'Orsay. The Politics of Culture in France, Penn State Press, 1998, p. 56.
  23. (en) [PDF] arthistory.sbc.edu
  24. (en) In the Studios of Paris: William Bouguereau & His American Students.
  25. (en) Carly Berwick, « Who Is Buying All Those Bouguereaus? », New York The sun, (en ligne).
  26. (en) « Sarah Hall, director of Curatorial Affairs for the Frick Art & Historical Center » sur post-gazette.com (en ligne).
  27. (en) mam.org.
  28. « Bouguereau & America », sur www.brooksmuseum.org (consulté le ).
  29. (en) sdmart.org.
  30. Yvonne et sa sœur Marguerite, modèles habituels du peintre à La Rochelle.
  31. (en) « Fraternal Love », sur Museum of Fine Arts, Boston, (consulté le ).
  32. (en-US) « Bataille des Centaures contre les Lapithes (Primary Title) - (2008.100) », sur Virginia Museum of Fine Arts (consulté le ).
  33. « Joslyn Art Museum Omaha Nebraska », sur joslyn.org, Art Museum, Art Classes Omaha Nebraska (consulté le ).
  34. « Joslyn Art Museum Omaha Nebraska », sur joslyn.org, Art Museum, Art Classes Omaha Nebraska (consulté le ).
  35. « The Elder Sister », sur mfah.org, The Museum of Fine Arts, Houston (consulté le ).
  36. « Nymphs and Satyr », sur clarkart.edu (consulté le ).
  37. « Homer and His Guide (Homère et son guide) », sur collection.mam.org, Milwaukee Art Museum (consulté le ).
  38. (en) « A Young Girl Defending Herself against Eros (Getty Museum) », sur The J. Paul Getty in Los Angeles (consulté le ).
  39. (en) « The Nut Gatherers », sur dia.org (consulté le ).
  40. (en) « Paintings. Bouguereau, William Adolphe », sur Henry Collections Home (consulté le ).
  41. (en-US) « Whisperings of Love », sur New Orleans Museum of Art (consulté le ).
  42. (en) « The Little Beggars (Les Petites Mendicants) », sur Syracuse University Art Galleries (consulté le ).
  43. « Collections Database », sur museums.fivecolleges.edu (consulté le ).
  44. « Childhood Idyll », sur denverartmuseum.org, Denver Art Museum (consulté le ).
  45. « Memorial Art Gallery Collection-Young Priestess, 73.1 », sur magart.rochester.edu (consulté le ).
  46. Marie Lemaréchal, André Crochepierre (1860-1937) : Eloge de l’instantané, Ville de Villeneuve s/Lot, , 80 p. (ISBN 2-9523881-7-2), p. 28.
  47. (en-US) « L'Aurore (Dawn) », sur artsbma.org, Birmingham Museum of Art (consulté le ).

Voir aussiModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

BibliographieModifier

MonographiesModifier

  • (en) Fronia E. Wissman, Bouguereau, Éditions Pomegranate Communications, 1996.
  • (en) James F. Peck, In the Studios of Paris: William Bouguereau & His American Students, Éditions Philbrook Museum of Art, 2006.
  • (en) Damien Bartoli et Frederick C. Ross, William Bouguereau, his life and works, ACC Art Books, New York, 2014. - Catalogue raisonnée de l’œuvre (ISBN 9781851497331) - Édition luxe en 2 volumes (ISBN 9781851497362).
  • Didier Jung William Bouguereau, le peintre roi de la Belle Époque, éditions du Croît vif, 2014.
  • Frederick C. Ross et Kara Lysandra Ross, William Bougereau, éd. Bibliothèque des Arts, Paris, 2018. (ISBN 9782884532204).

Ouvrages générauxModifier

  • (en) Albert Boime, The Academy and French Painting in the Nineteenth Century Londres, 1971.
  • Aleska Celebonovic, Peinture kitsch ou réalisme bourgeois, l'art pompier dans le monde, Paris, Seghers, 1974.
  • (en) Art Pompier: Anti-Impressionism, New York, The Emily Lowe Gallery, Hofstra University, 1974.
  • (en) Louise d'Argencourt et Douglas Druick, The Other Nineteenth Century, Ottawa, The National Gallery of Canada, 1978.
  • James Harding, Les peintres pompiers, Paris, Flammarion, 1980.
  • (en) Robert et H.W. Jason Rosenblums, 19th Century Art, New York, Harry N. Abrams, 1984.
  • Cécile Ritzenthaler, L'école des beaux-arts du XIXe siècle, édition Mayer, 1987.
  • Devenir peintre au XIXe siècle: Baudry, Bouguereau, Lenepveu, exposition du musée municipal de La Roche-sur-Yon du au , Fage éditions, 128 p. (ISBN 978 2 84975 061 2).

CataloguesModifier

  • Catalogue illustré des œuvres de W. Bouchereau, Paris, L. Baschet, coll. « Artistes modernes », , 184 p. (lire en ligne).
  • R. Jullian Œuvres italiennes de Bouguereau, avril-, édition Association des Amis du Musée de Lyon, 1948.
  • (en) Louise d'Argencourt et Mark Steven Walker, William Bouguereau, Montreal, Canada, The Montreal Museum of Fine Arts, 1984.
  • (en) William Adolphe Bouguereau. L'Art Pompier, New York, Borghi & Co., 1991.

Articles de presseModifier

  • (en) John Russell, « Art: Cultural Center Honors Bouguereau », New York Times, 1974.
  • (en) « The Bouguereau Market », The Art newsletter, .
  • (en) Michael Gibson, « Bouguereau's Photo-Idealism », International Herald Tribune, 1984.
  • (en) Grace Glueck, « To Bouguereau, Art Was Strictly The Beautiful », The New York Times, 1985 (en ligne).
  • (en) Mark Roth, « Bouguereau's work controversial more than a century after his death », Pittsburgh Post-Gazette, (Gifted artist? en ligne).
  • Didier Jung, « William Bouguereau, le peintre roi de la Belle Époque », Le Picton, novembre-.

Articles connexesModifier

Liens externesModifier