Paul Durand-Ruel

marchand d'art français

Paul Durand-Ruel, né le à Paris où il est mort le [2], est un marchand d'art français. Il a été un entrepreneur exceptionnel, promouvant les artistes issus de l'École de Barbizon et du mouvement impressionniste et établissant un réseau de galeries à Paris, Londres, Bruxelles et New York, y organisant de nombreuses expositions.

Paul Durand-Ruel
Image dans Infobox.
Paul Durand-Ruel dans sa galerie en 1910, photo Dornac, Archives Durand-Ruel.
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 90 ans)
ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Enfants
Charles Durand-Ruel (d)
Georges Durand-Ruel (d)
Joseph Durand-Ruel (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Archives conservées par
Archives départementales des Yvelines (166J, Ms 3643-3645, 3 pièces, -)[1]Voir et modifier les données sur Wikidata
Auguste Renoir, Durand-Ruel (1910), huile sur toile, Paris, Archives Durand-Ruel.

BiographieModifier

Paul Durand-Ruel est le fils de Jean-Marie-Fortuné Durand et de Marie-Ferdinande Ruel, issue d'une famille riche et cultivée, et qui apporte dans sa dot un commerce de papeterie et articles divers (pinceaux, aquarelles, encadrements, chevalets)[3],[4].

Jean-Marie-Fortuné Durand, issu d'une famille de vignerons établis à Solers, est marchand de fournitures d'artistes avant de devenir marchand d'art. En , son fils Paul passe son examen du baccalauréat et réussit le concours d'entrée de l'École militaire de Saint-Cyr, se destinant à une carrière militaire, mais une grave maladie l'obligea à renoncer à cette école et à rester avec ses parents pour les seconder[5]. Fournissant des articles pour les artistes, ces derniers souvent désargentés lui laissent en garantie leurs tableaux. En 1865, il reprend les rênes de l'entreprise familiale qui représente notamment Corot et l'École de Barbizon. Au cours des années 1860 et au début des années 1870, Paul se montre un défenseur brillant et un excellent marchand de cette école. Il se tisse rapidement un réseau de relations avec un groupe de peintres qui se feront connaître sous le nom d'impressionnistes[6].

Il épouse le [7] Jeanne-Marie-Eva Lafon (1841-1871), fille d'un horloger de Périgueux et nièce du peintre Jacques-Émile Lafon, avec laquelle il aura cinq enfants, Joseph, Charles, Georges, Marie-Thérèse et Jeanne[8],[9].

En 1867, tout en conservant la rue Le Peletier, Paul installe la galerie Durand-Ruel 16 rue Laffitte, rue des experts et des marchands de tableaux et qui va rester jusqu'à la Première Guerre mondiale un des centres du marché de l'art[10]. En , il fonde La Revue internationale de l'art et de la curiosité dont il confie la direction à Ernest Feydeau. Dès 1870, il reconnaît le potentiel artistique et commercial des impressionnistes. Sa première exposition d'importance se tient en 1872, toujours à Londres. Il organise ensuite des expositions impressionnistes dans ses galeries parisienne, londonienne et bruxelloises, et plus tard à New York[11].

Pendant la Guerre franco-allemande de 1870, Durand-Ruel quitte Paris avec ses tableaux pour se réfugier à Londres[12], où, par l’intermédiaire de Charles-François Daubigny[13], il fait la connaissance de Monet puis de Pissarro[14]. En , il ouvre la première d'une série de dix expositions annuelles de la Society of French Artists dans sa nouvelle galerie londonienne, installée au 168 New Bond Street, confiant plus tard la direction de cette galerie à Charles Deschamps[14], neveu d'Ernest Gambart [15]. De retour en France, il rencontre, en , Alfred Sisley par l'intermédiaire de Monet et Pissarro[16]. En mars de la même année, il rencontre Auguste Renoir[17]. Au moment de son retour, l'une de ses premières expositions parisiennes est celle de la suite Binant, inaugurée en rue Le Peletier, et qui présente trente-six toiles de scènes tirées de la vie civile et militaire durant le siège de Paris[18].

Au cours des trois dernières décennies du XIXe siècle, n'hésitant pas à lourdement s'endetter, Paul Durand-Ruel devient l'un des plus célèbres marchands français[19], de même que le principal soutien moral et financier des impressionnistes de par le monde. Alors qu'il se trouve dans une situation financière critique, la banque de l'Union générale va soutenir le marchand et lui permettre ainsi de continuer sa politique d'achat auprès des artistes en qui il croit. Cependant l'Union générale fait faillite en 1882 et, à la suite du krach de la banque, Paul Durand-Ruel est mis en demeure de rembourser ses créanciers. Ne pouvant plus subvenir aux besoins de « ses » peintres, il est contraint de vendre à bas prix son stock de toiles de l'École de Barbizon, ainsi que certains tableaux impressionnistes.

Il organise la seconde exposition du groupe des peintres impressionnistes dans ses locaux, 11 rue Le Peletier, et plus tard, il participe également à l'organisation de la septième exposition du groupe. Mais ses expositions impressionnistes sont un échec, la vente des toiles montrant initialement le désintérêt de l'État et des marchands pour les œuvres impressionnistes (la vente d'Impression, soleil levant est révélatrice à cet égard). Il se tourne alors vers le marché américain, en pleine croissance économique et qui se montre plus réceptif, comme le lui a suggéré l'artiste Mary Cassatt. Il y organise une première exposition à Boston en 1883.

Grâce à un Américain, James F. Sutton (l'un des directeurs de l'American Art Association (en)), son exposition de 300 toiles, en grande partie impressionnistes, en à New York, Works in Oil and Pastel by the Impressionists of Paris[20] est un succès et la première reconnaissance officielle des impressionnistes. Exempté de droits de douane la première année, il ouvre une sa galerie à New York en 1887 pour y conserver ses toiles[21]. Grâce à son succès aux États-Unis, les œuvres des artistes impressionnistes vont progressivement être appréciées en France, en Allemagne et dans le reste de l'Europe. À partir de 1890, l'activité de la galerie parisienne de Paul Durand-Ruel reprend, le travail de Renoir et de Pissarro commence à être estimé et l'artiste Claude Monet est de plus en plus reconnu.

En 1905, Paul Durand-Ruel organise une très grande exposition à Londres, aux Grafton Galleries, avec plus de 300 tableaux. C'est sans doute l'exposition impressionniste la plus exceptionnelle du siècle.

Entre 1891 et 1922, l'année de sa mort, Paul Durand-Ruel achète une quantité incroyable de tableaux, soit près de 12 000 œuvres dont plus de 1 000 Monet, 1 500 Renoir, 400 Degas, 400 Sisley 800 Pissarro, 200 Manet, 400 Mary Cassatt.

Georges Clemenceau, grand ami de Claude Monet, dira de lui : « De quels tourments Durand-Ruel sauva Monet en lui permettant d'être et de demeurer lui-même à travers toutes les entreprises de médiocrités. Grâces lui soient rendues ! [22] ».

À la fin de sa vie, Durand-Ruel écrit dans ses Mémoires : « Enfin les maîtres impressionnistes triomphaient comme avaient triomphé ceux de 1830. Ma folie avait été sagesse. Dire que si j'étais mort à soixante ans, je mourais criblé de dettes et insolvable, parmi des trésors méconnus… ». En 1920, il est élevé au rang de Chevalier de la Légion d'honneur[23]. Il meurt le dans son appartement au 35, rue de Rome à Paris[24].

Son activité est aussi celle d'un marchand traditionnel, profitant de l'émergence de la demande américaine pour écouler outre-atlantique des œuvres de l'art classique européen. En 1904, l’Assomption de la Vierge du Greco et Les Majas au balcon de Goya, aujourd'hui à l'Art Institute of Chicago et au Metropolitan Museum of Art, sont acquis par lui, à Madrid, auprès de membres de la famille royale espagnole, et revendus pour 17 000 et 50 000 dollars au collectionneur Henry Osborne Havemeyer[25],[26].

Un capitaliste visionnaireModifier

Il impose ainsi au marché de l’art une dynamique nouvelle. En s’endettant et en anticipant sur la demande, il rompt totalement avec les pratiques des anciens marchands. Il base en effet sa philosophie de marchand sur quelques principes clefs, extrêmement novateurs :

  1. Protéger l'art avant tout ;
  2. L'exclusivité du travail des artistes ;
  3. Des expositions individuelles ;
  4. Un réseau de galeries internationales ;
  5. L'accès gratuit aux galeries, ainsi qu'à son appartement ;
  6. Promouvoir le travail des artistes par le biais de la presse ;
  7. Associer le monde de l'art à celui des finances.

L'art devient une valeur marchande presque comme une autre, soumise aux aléas de la vie économique. Grâce au crédit dont il jouit auprès de riches financiers, Durand-Ruel peut continuer à soutenir « ses » artistes financièrement, notamment en achetant les œuvres des artistes aussi bien dans leur studio, chez des amis ou collègues chez qui les artistes ont mis leurs œuvres en dépôt, ou en ventes aux enchères publiques.

 
Affiche de Carlos Schwabe pour le premier salon de la Rose-Croix à la galerie Durand-Ruel, 11 rue Le Peletier à Paris, en 1892
 
Marcellin Desboutin, Paul Durand-Ruel

Sources et bibliographieModifier

  • Florence Gentner, L'Impressionnisme, dans l'intimité de Durand-Ruel (Éditions du Chêne, 2014) ;
  • Thomas Schlesser et Bertrand Tillier, Le Roman vrai de l'Impressionnisme (Beaux-Arts Éditions, 2010) ;
  • Laure-Caroline Semmer, Les Œuvres clés de l'Impressionnisme (Larousse, 2010) ;
  • Caroline Durand-Ruel Godfroy (édition établie par), Correspondance de Renoir et Paul Durand-Ruel (La Bibliothèque des Arts, 1995).
  • Sylvie Patry, Paul Durand-Ruel - Le pari de l'impressionnisme, cat. expo., Paris, Musée du Luxembourg, ( au ), Paris, Réunion des musées nationaux - Grand Palais, 2014.

ExpositionsModifier

  • Du au , au musée du Luxembourg, Paris : Paul Durand-Ruel, le pari de l'impressionnisme, Manet, Monet, Renoir…. L'exposition est organisée par la Réunion des musées nationaux - Grand Palais en collaboration avec le musée d’Orsay en France, la National Gallery à Londres et le Philadelphia Museum of Art aux États-Unis[27].
  • Du au , exposition présentée à la National Gallery à Londres
  • Du au au Philadelphia Museum of Art, USA

IconographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. « http://archives.yvelines.fr/arkotheque/consult_fonds/index.php?ref_fonds=32 », sous le nom DURAND-RUEL (consulté le )
  2. Acte no 372, état-civil de la Ville de Paris, 8e arrondissement, décès de 1922.
  3. Anne Distel, Les Collectionneurs des impressionnistes : amateurs et marchands, Éditions La Bibliothèque des Arts, , p. 22
  4. .http://www.lefigaro.fr/arts-expositions/2014/10/10/03015-20141010ARTFIG00272-paul-durand-ruel-le-parrain-de-l-impressionnisme.php Le Figaro
  5. Germain Bazin, Univers impressionniste, Somogy, , p. 59
  6. Merushan Karuizawa Bijutsukan, L'Œil d'un collectionneur, Somogy, , p. 18
  7. Acte no 8, état-civil de la Ville de Paris, 2e arrondissement, mariage de 1862.
  8. « Paul Durand-Ruel », sur Geneanet (consulté le )
  9. François Daulte, Alfred Sisley, Diffusion Princesse, , p. 28
  10. Anne Martin-Fugier, La Vie d'artiste au XIXe siècle, Audibert, , p. 191
  11. Adolphe Tabarant, Manet et ses œuvres, Gallimard, , p. 194
  12. Henry Bellet, « Les impressionnistes, ces peintres français tapis dans Londres », sur lemonde.fr, (consulté le )
  13. Flavie Durand-Ruel, http://www.academiedesbeauxarts.fr/upload/Communication_seances/2014/partie3.pdf Paul Durand-Ruel (1831-1922) ami et marchand des artistes de son temps]
  14. a et b (en) Whistler.arts.gla.ac.uk
  15. Charlotte Gould, "Marketing Art in the British Isles, 1700 to the Present ": A Cultural History, p. 42
  16. François Daulte, Sisley, 1974, p. 25
  17. Paul Durand-Ruel, le pari de l'impressionnisme, p. 28
  18. [PDF] Jacques Guiaud (1810-1876). Peintre d’histoire paysagiste, aquarelliste du pays niçois par Armelle Buet, Mireille Lacave-Allemand et Jean-Paul Potron, 2018, pp. 110-135 — sur Academia.
  19. Selon Gérard-Michel Thermeau, Durand-Ruel est « la meilleure illustration de l’émergence d’un marché de l’art fondé sur un modèle entrepreneurial et financier ». Paul Durand-Ruel ou l’art est une marchandise, Contrepoints, 21 novembre 2014
  20. (en) American Art Association, Works in Oil and Pastel by the Impressionists of Paris : Exhibition Under the Management of the American Art Association of the City of New York, The Association, , 31 p.
  21. Françoise Cachin, Richard R. Brettell, Sylvain Amic, musée Fabre, L'impressionnisme, de France et d'Amérique : Monet, Renoir, Sisley, Degas, Artlys, , p. 21
  22. Claude Monet - Les Nymphéas, Plon, 1928, cité par Assouline, op. cit.
  23. « Cote LH//870/7 ».
  24. (en) Pierre Assouline, Discovering Impressionism. The Life of Paul Durand-Ruel, Harry N. Abrams, , p. 231
  25. Institut national d'histoire de l'art, archives Jean Guiffrey, correspondance Desparmet-Fitzgerald/Direction des Musées nationaux (1904-1905)
  26. .https://www.nytimes.com/2015/07/24/arts/design/paul-durand-ruel-the-paris-dealer-who-put-impressionism-on-the-map.html?_r=0 « Paul Durand-Ruel » The New York Times (juillet 2015)
  27. Paul Durand-Ruel, le pari de l'impressionnisme, musée du Grand Palais

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