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Sigismond III de Pologne

(Redirigé depuis Sigismond Vasa)

Sigismond III de Pologne (en suédois Sigismund, en polonais Zygmunt, en lituanien Zigmantas Vaza), né le au château de Gripsholm (Suède), décédé à Varsovie (république des Deux Nations) le , était le fils de Jean III de Suède et de Catherine Jagellon. Il fut élu roi de Pologne et grand-duc de Lituanie et donc souverain de la république des Deux Nations en 1587. Il fut également roi de Suède de 1592 à 1599, date à laquelle il fut destitué du trône suédois par son oncle, le duc Charles, le futur roi Charles IX, ce qui fut le déclencheur d'une série de guerres que l'on regroupe commodément sous le nom de guerre polono-suédoise. Il est resté roi de Pologne et grand duc de Lituanie jusqu'en 1632.

Sigismond III
Le roi Sigismond III Vasa à cheval,atelier de Pierre Paul Rubens, Nationalmuseum.
Le roi Sigismond III Vasa à cheval,
atelier de Pierre Paul Rubens, Nationalmuseum.
Titre
Roi de Pologne et Grand-duc de Lituanie

(44 ans, 7 mois et 1 jour)
Couronnement en la cathédrale Saint-Jean de Varsovie
Prédécesseur Étienne Ier Báthory
Successeur Ladislas IV Vasa
Roi de Suède

(6 ans, 8 mois et 7 jours)
Couronnement en la cathédrale d'Uppsala
Prédécesseur Jean III
Successeur Charles IX
Prince héritier de Suède

(23 ans, 5 mois et 16 jours)
Prédécesseur Prince Éric
Successeur Prince Ladislas
Biographie
Dynastie Dynastie Vasa
Nom de naissance Sigismund Vasa
Date de naissance
Lieu de naissance Château de Gripsholm à Mariefred (Suède)
Date de décès (à 65 ans)
Lieu de décès Varsovie (République des Deux Nations)
Sépulture Cathédrale du Wawel
Père Jean III de Suède
Mère Catherine Jagellon
Conjoint Anne d'Autriche
Constance d'Autriche
Enfants Ladislas Red crown.png
Jean Casimir Red crown.png
Johann Albert Vasa
Religion Catholique
Résidence Palais de Kazanowskich (Varsovie)

Signature de Sigismond III

Sigismond III de Pologne
Monarques de Pologne et de Lituanie
Monarques de Suède-Finlande

En tant que fils du roi Jean III et de Catherine Jagellon, la sœur du roi Sigismond II de Pologne, Sigimond III appartenait aussi bien à la dynastie des Vasa qu'à celle des Jagellon.

Sommaire

BiographieModifier

Roi de PologneModifier

Sigismond III est né à Gripsholm alors que ses parents sont prisonniers du roi Éric XIV (frère aîné de Jean III). En dépit de la domination protestante de la Suède, le jeune Sigismond est élevé dans la foi catholique romaine.

Après la mort d'Étienne Báthory, il est élu roi de Pologne et grand-duc de Lituanie le par la Diète de Pologne, avec le soutien du tout-puissant grand-hetman Jan Zamoyski, des nobles fidèles à la famille Zborowski et d'Anne Jagellon, la veuve d'Étienne Báthory. Cette dernière prête 100 000 florins au chancelier pour lever des troupes et défendre son neveu. Sigismond promet de maintenir une flotte sur la Mer Baltique, de sécuriser la frontière orientale contre les Tatars et de ne pas se rendre en Suède sans l'autorisation du Parlement polonais.

L'élection est cependant disputée par un autre candidat, Maximilien III d'Autriche. Les supporters de ce dernier n'acceptent pas le résultat de l'élection et soutiennent que Maximilien est monarque de droit.

Puisqu'il doit succéder à son père à la tête du royaume de Suède, seize jours après son l'élection sur le trône de Pologne-Lituanie, Sigismond signe l'article de Kalmar qui règle les relations entre la république et le Royaume de Suède. Les deux royaumes seront unis pour une période indéterminée, mais chacun conservera ses lois et ses coutumes. La Suède protestante conservera la liberté de religion. En l'absence de Sigismond, elle sera gouvernée par un Conseil formé de sept Suédois choisis par le roi. La Suède ne sera ainsi pas administrée par des Polonais.

Une semaine après la signature de cet article, le jeune prince se rend en Pologne pour prendre possession du trône. Son père lui demande expressément de rentrer en Suède lorsque la délégation polonaise, qui l'attend à Gdańsk exige que l'Estonie suédoise soit cédée à la Pologne. Il s'avère que les Polonais sont encore plus difficiles à contenter que prévu. Il est finalement décidé de ne régler ces questions territoriales qu'à la mort du roi de Jean III de Suède.

Sigismond est couronné en la cathédrale du Wawel à Cracovie, le .

Maximilien se résout à régler son différend par la force et déclenche une guerre de succession. Il est battu à la bataille de Byczyna le par les partisans de Sigismond, emmenés par Jan Zamoyski. Il est fait prisonnier et ne doit sa libération qu'à l'intervention du pape Sixte V. Le , par le traité de Bytom et Będzin il renonce à ses droits sur la couronne de Pologne.

La situation en PologneModifier

 
Union de Pologne-Lituanie au temps de Sigismond III.

La position de Sigismond en Pologne est extrêmement difficile. En tant qu'étranger, il ne peut compter sur la sympathie de ses sujets. Son goût pour la musique et les arts n'est pas partagé par la noblesse. Sa retenue et son calme sont interprétés comme de la rudesse et de l'orgueil. Même Zamoyski qui l'a porté sur le trône se plaint que le roi est habité par le diable.

Les difficultés de Sigismond s'aggravent encore du fait des vues politiques qu'il a amenées déjà toutes élaborées depuis la Suède et qui sont diamétralement opposées à celles du chancelier. Sigismond vise une alliance étroite avec les Habsbourg d'Autriche avec le double objectif d'inclure la Suède dans son domaine de pouvoir et de contenir l'Empire ottoman grâce à l'alliance des deux grandes puissances catholiques d'Europe centrale. La suite logique est la révision de la Constitution polonaise, sans laquelle rien d'utile n'est à attendre de l'union avec la Pologne. Les idées de Sigismond sont celles d'un homme d'État qui connaît clairement les obstacles et veut les lever. Ses efforts sont toutefois vains en raison des jalousies et du manque de confiance des magnats.

Les premières années du règne de Sigismond sont un combat permanent avec Zamoyski, combat au cours duquel les opposants ne parviennent tout au plus qu'à une neutralisation mutuelle. Lors de la première diète de 1590, le chancelier contrecarre tous les efforts des alliés de la maison d'Autriche. Le roi profite en revanche des vacances des hauts-fonctionnaires pour placer les Radziwill et autres dignitaires lituaniens au pouvoir. Il réussit ainsi à limiter un temps soit peu l'autorité du chancelier.

Le , Sigismond épouse Anne d'Autriche et la même année, une réconciliation intervint entre le roi et le chancelier. Cela permet au roi de prendre possession du trône de Suède qui vient d'être libéré par la mort de Jean III.

En 1596, il parvient à faire signer l'Union de Brest qui doit permettre de ramener une partie des orthodoxes au sein du catholicisme. La même année, il transfère la capitale polonaise de Cracovie à Varsovie.

La situation en SuèdeModifier

Sigismond III arrive à Stockholm le . Il est couronné à Uppsala le . Il promet que la Suède pourra continuer à soigner la confession protestante. Le , il rentre en Pologne et laisse le duc Charles et le Sénat gouverner pendant son absence.

Son fort soutien à la Contre-Réforme ne tarde pas à éroder le soutien dont il jouit en Suède. Quatre ans après son accession au trône de Suède, en juillet 1598, Sigismond est contraint de se battre pour la couronne de sa patrie, car son oncle travaille à s'approprier le pouvoir avec le soutien du Sénat. Sigismond III débarque à Kalmar avec 5 000 hommes, essentiellement des mercenaires hongrois. La forteresse lui ouvre tout de suite ses portes et la capitale lui souhaite la bienvenue. Le monde catholique observe ses progrès avec confiance. Le succès de Sigismond est considéré comme le début d'un triomphe encore plus grand.

Il en est toutefois autrement. Après des négociations avec son oncle, Sigismond retire son armée de Kalmar, mais est battu à la bataille de Stångebro (en) le . Trois jours plus tard, il accepte la paix de Linköping (en) selon laquelle tous les points de litige entre lui et son oncle seront présentés à une réunion de la diète à Stockholm. Par ailleurs, Sigismond a l'interdiction de gouverner la Suède depuis l'étranger.

Sigismond rentre tout de même à Gdańsk d'où il déclare qu'il a signé cette paix sous la pression des Suédois et qu'elle n'a aucune valeur. Sigismond est déposé en 1599 et ne revoit jamais la Suède, mais il ne renonce pas à ses droits et refuse de reconnaître le nouveau gouvernement suédois. Cette ténacité entraîne la Pologne dans une série de guerres malheureuses contre la Suède. Le duc Charles est couronné sous le nom de Charles IX de Suède.

La situation européenneModifier

 
Les armes de Sigismond Vasa, roi de Pologne-Lituanie et roi de Suède.
 
Les armes de la dynastie Vasa.

L'éviction de Sigismond du trône de Suède et la décision polonaise d'incorporer la Livonie provoque une guerre polono-suédoise qui dure, excepté deux brèves interruptions, de 1600 à 1629. Aucun des deux États ne gagne grand-chose dans cette guerre. La couronne est finalement cédée à Charles, mais Sigismond refuse de renoncer à ses prétentions sur le trône de Suède et sa politique extérieure est ensuite destinée à le regagner. Cela conduit à des relations difficiles et à plusieurs autres guerres entre les deux pays et qui prennent fin avec la grande guerre du Nord.

Le , Sigismond épouse en deuxièmes noces Constance d'Autriche, la sœur de sa première épouse décédée quatre ans auparavant. Cet évènement renforce l'influence des Habsbourg à la cour et déprime encore plus le chancelier.

Pendant la diète de 1605, le roi s'efforce de faire passer une réforme de la Constitution polonaise pour introduire le vote à la majorité plutôt que le vote à l'unanimité (liberum veto) pour décider des propositions du roi, ainsi qu'une augmentation des impôts et des effectifs de l'armée. Cette réforme hautement utile est contrecarrée par la résistance de Zamoyski. Sa mort qui intervint la même année ne fait qu'empirer les choses, car l'opposition est désormais entre les mains d'hommes incapables et corrompus.

De 1606 à 1610, une anarchie presque complète règne en Pologne. Des révoltes éclatent de toutes parts tandis que Sigismond tente de limiter les dégâts. Les opposants, regroupés autour de Mikołaj Zebrzydowski, décident de former une confédération à Sandomierz. Cela conduit à une guerre civile appelée rébellion de Zebrzydowski. Les rebelles sont battus par les royalistes le à la bataille de Guzów (en). Finalement, il est décidé de revenir au statu quo d'avant la diète de 1605.

Ce désordre a de gros rebondissement sur la politique extérieure. Le temps des troubles qui a lieu durant la même période en Russie représente une opportunité unique d'écarter définitivement les Tsars de Russie. La diète ne parvint toutefois pas à se décider sur les renforts à apporter à l'hetman Stanisław Żółkiewski et aux autres généraux qui accomplissent des prouesses avec des armées minuscules. Moscou est brièvement occupé en 1610. Le tsar Vassili IV est renversé le .

Mais l'armée polonaise n'a pas les moyens nécessaires pour mener la guerre polono-russe. Le traité de Déoulino met fin à cette guerre qui se termine quand même avec quelques gains territoriaux pour la Pologne, principalement dans la région de Smolensk.

Lorsque la guerre de Trente Ans éclate en 1618, Sigismond se rapproche du Saint-Empire romain germanique pour contrebalancer les efforts communs des protestants et des Turcs. Cette tactique est avantageuse pour les catholiques puisqu'elle tint les Turcs éloignés de l'Europe centrale et du Nord. Elle aurait toutefois pu conduire la Pologne à la catastrophe sans l'immense courage de Jan Karol Chodkiewicz à la bataille de Khotin en 1621, pendant la guerre polono-turque. À l'issue de cette guerre, la Pologne renonce à ses prétentions sur la principauté de Moldavie.

Fin de règneModifier

Peu de temps après la mort soudaine de sa seconde épouse, Constance d'Autriche, Sigismond tombe dangereusement malade et est sujet à de graves troubles psychologiques et mentaux. Il meurt, à l'âge de 65 ans, d'un accident vasculaire cérébral, le au château royal de Varsovie. Il est inhumé dans la cathédrale du Wawel à Cracovie. Son fils Ladislas IV lui succède.

AscendanceModifier

Mariages et descendanceModifier

Sigismond III épouse successivement Anne d'Autriche en 1592, puis sa sœur Constance en 1605.

L'archiduchesse Anne d'Autriche lui donne cinq enfants :

  • Anna Maria (* 23 mai 1593 ; † 9 février 1600), princesse de Pologne et de Suède ;
  • Katharina (* 19 avril 1594 ; † 15 mai 1594), princesse de Pologne et de Suède ;
  • Ladislas IV Vasa (* 9 juin 1595 ; † 20 mai 1648), roi de Pologne ;
  • Katharina (* 27 septembre 1596 ; † 11 juin 1597), princesse de Pologne et de Suède ;
  • Kristofer (*/† 10 février 1598), prince de Pologne et de Suède.

L'archiduchesse Constance d'Autriche lui donne encore sept enfants :

Il a aussi pour maîtresse (choisie par sa belle-mère Marie-Anne de Bavière) :

  • Urszula Mayerin (1570-1635) : elle a une très grande influence sur la politique du roi. Elle est nommée Chambellan (maître de la maison royale) de la cour de la Reine. Elle n'a pas de descendance mâle mais donne naissance à la maison Krakus-Mayerin.

Titres royauxModifier

  • Titres royaux en latin : Sigismundus Tertius Dei gratia rex Poloniæ, magnus dux Lithuaniæ, Russiæ, Prussiæ, Masoviæ, Samogitiæ, Livoniæque, necnon Suecorum, Gothorum Vandalorumque hæreditarius rex.

PostéritéModifier

 
Statue du roi Sigismond III au sommet de la colonne Sigismond à Varsovie.

Sigismond III a déplacé la capitale de Cracovie à Varsovie, agrandi la superficie de la Pologne, et ses troupes, sous le commandement d’Alexandre Gosiewski de Korwin (en), ont occupé le Kremlin à Moscou pendant deux ans.

La colonne de Sigismond (en), érigée en 1644 sur la place du château à Varsovie, honore sa mémoire.

Voir aussiModifier

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Liens externesModifier