Ouvrir le menu principal

Quaternion

extension des nombres réels dont tout élément est notable sous la forme a+ib+jc+kd où i^2 = j^2 = k^2 = -1
Plaque commémorative de la naissance des quaternions sur le pont de Broom (Dublin).
« Ici, le 16 octobre 1843, alors qu'il se promenait, Sir William Rowan Hamilton découvrit dans un éclair de génie la formule fondamentale sur la multiplication des quaternions
i2 = j2 = k2 = ijk = –1
et la grava sur une pierre du pont. »

En mathématiques, un quaternion est un nombre dans un sens généralisé. Les quaternions englobent les nombres réels et complexes dans un système de nombres où la multiplication n'est plus une loi commutative.

Les quaternions sont ainsi le premier exemple de nombres hypercomplexes. D'après le théorème de Frobenius ce sont aussi les derniers, au sens où il n'existe pas de système de nombres plus général à moins de renoncer à l'associativité de la multiplication.

Les quaternions furent introduits par le mathématicien irlandais William Rowan Hamilton en 1843. Ils trouvent aujourd'hui des applications en mathématiques, en physique, en informatique et en sciences de l'ingénieur.

Mathématiquement, l'ensemble des quaternions est une algèbre associative unifère sur le corps des nombres réels engendrée par trois éléments , et satisfaisant les relations quaternioniques :

C'est une algèbre à division : tout quaternion non nul admet un inverse. La multiplication des quaternions n'étant pas commutative, est le premier exemple de corps non commutatif.

Dans une publication sur les octonions, le mathématicien John Baez rappelle une perte progressive de propriétés : les réels sont complets et ordonnés, les complexes ne sont pas ordonnés, mais se comportent « algébriquement bien », les quaternions ne sont plus commutatifs, et les octonions ne sont plus même associatifs[1].

Sommaire

HistoireModifier

Les quaternions furent « découverts » par Hamilton en 1843. D'importants précurseurs de ses travaux sont l'identité des quatre carrés d'Euler (1748) et la formule d'Euler-Rodrigues (en) (1840). Gauss « découvrit » également les quaternions en 1819, mais ses travaux ne furent publiés qu'en 1900.

Hamilton savait que les nombres complexes pouvaient être représentés dans le plan à deux dimensions, et il chercha longtemps une opération dans l'espace à trois dimensions qui généraliserait la multiplication complexe. Frobenius montrera en 1877 que cette recherche était vaine, il fallait introduire une dimension supplémentaire. D'après les dires de Hamilton, l'étincelle se produisit le , alors qu'il marchait le long du Royal Canal à Dublin en compagnie de son épouse. La solution lui vint à l'esprit sous la forme des relations :  . Il grava cette formule dans une pierre du pont de Brougham. Cette inscription, aujourd'hui malheureusement effacée par le temps, est remplacée par une plaque à la mémoire de Sir William Rowan Hamilton. Hamilton donna leur nom aux quaternions et consacra le restant de sa vie à les étudier et à les diffuser.

Dans le sillage de Hamilton, d'autres « nombres » comme les octonions furent découverts, qualifiés de nombres hypercomplexes. Les quaternions et autres hypercomplexes furent toutefois délaissés au profit de l'analyse vectorielle à la fin du XIXe siècle.

Les quaternions ont connu un regain d'intérêt depuis la fin du XXe siècle, notamment dans certaines sciences de l'ingénieur en raison de la représentation qu'ils offrent des rotations spatiales, qui évite de s'encombrer de matrices.

DéfinitionModifier

L'ensemble des quaternions   peut être décrit comme l'algèbre associative unifère sur le corps des nombres réels   engendrée par trois éléments  ,   et   satisfaisant les relations quaternioniques  .

Concrètement, tout quaternion   s'écrit de manière unique sous la forme

 
 ,  ,  , et   sont des nombres réels et  ,   et   sont trois symboles.

Les quaternions s'ajoutent et se multiplient comme d'autres nombres (associativité de la multiplication et de l'addition, distributivité de la multiplication sur l'addition, etc.), en prenant garde à ne pas s'autoriser de changer l'ordre des facteurs dans un produit (la multiplication n'est pas commutative), sauf pour un facteur réel. Lorsque des produits des symboles  ,   et   sont rencontrés, ils sont remplacés par leurs valeurs :

 

La formule   condense toutes ces relations.

Par exemple, multiplions les quaternions   et   :

 

En tant qu'espace vectoriel réel,   est canoniquement isomorphe à  , une base de   étant donnée par le quadruplet  .

Comme toute algèbre unifère,   contient le corps de base   dans son centre ; il y a en fait égalité des deux : les réels sont les uniques quaternions qui commutent avec tous les autres.   contient également le corps des complexes   : l'expression   peut désigner indifféremment un nombre complexe ou un quaternion (c'est une manière commode de représenter le fait qu'il existe un unique morphisme d'algèbres   qui envoie le nombre complexe usuellement noté   sur le quaternion  ). En particulier   est naturellement un  -espace vectoriel de dimension 2. En tant qu'algèbre,   peut être représentée comme une sous-algèbre des algèbres de matrices   et   (voir plus bas).

À l'instar de tout nombre réel ou complexe non nul, tout quaternion non nul admet un inverse (unique, nécessairement).   est donc un corps non commutatif, en l'occurrence une  -algèbre à division. Le théorème de Frobenius assure que c'est l'unique  -algèbre à division de dimension finie associative et unifère hormis le corps des nombres réels   et le corps des nombres complexes  . Si l'on autorise la perte de l'associativité de la multiplication, on trouve également l'algèbre des octonions.

Parties réelle et imaginaire, conjugaison, norme et inverseModifier

Soit   un quaternion (où  ,  ,  , et   sont des nombres réels).

Le nombre réel   est appelé partie réelle (ou scalaire) de   et est noté  . Le quaternion  , qualifié d'imaginaire pur, est appelé partie imaginaire (ou vectorielle) de   et est noté  . On peut donc écrire  .

Le quaternion   est appelé conjugué (quaternionique) de   et est noté   (d'autres notations sont utilisées, par exemple   et  ). La conjugaison quaternionique   est un antiautomorphisme involutif de   : elle est  -linéaire, involutive, et renverse les produits : on a toujours  .

Le nombre réel positif   défini par   est appelé norme de  . C'est la norme euclidienne associée au produit scalaire usuel sur  . Les propriétés de la conjugaison quaternionique rendent cette norme multiplicative : on a toujours  .

Tout quaternion non nul   admet un inverse (unique) donné par  . Cela permet la division d'un quaternion   par un quaternion non nul  , mais cette division peut être effectuée à gauche ou à droite (en ne produisant pas le même résultat en général) :   ou  . Pour cette raison la notation   est ambiguë et ne doit pas être utilisée.

Représentations matriciellesModifier

De même qu'il est possible d'associer à un nombre complexe   la matrice  , on peut associer des matrices aux quaternions. Il y a deux manières standard de le faire, la première est d'utiliser des matrices réelles de dimension 4×4, la seconde des matrices complexes de dimension 2×2. Ces associations permettent respectivement d'identifier   comme une sous-algèbre de   et  .

Représentation des quaternions comme matrices 4×4 de nombres réelsModifier

Faisons agir   sur lui-même par multiplication à gauche. Cette action est  -linéaire et fidèle, elle définit donc un morphisme d'algèbres injectif   La matrice associée au quaternion   est la matrice suivante

 

Représentation des quaternions comme matrices 2×2 de nombres complexesModifier

Choisir la base   de   en tant que  -espace vectoriel permet d'identifier   à  . Pour des raisons de non-commutativité, il est préférable ici de considérer   comme un  -espace vectoriel à droite. Ainsi le quaternion   est identifié au couple   tel que  , à savoir   et  .

Faisons agir   sur   par multiplication à gauche. Cette action est  -linéaire (ce qui ne serait pas le cas si on considérait   comme un  -espace vectoriel à gauche). Elle est également fidèle, donc définit un morphisme d'algèbres injectif   La matrice associée au quaternion   est la matrice :

 

soit encore  , où les matrices  ,  ,   et   sont les matrices complexes associées aux quaternions  ,  ,   et   respectivement. Ces matrices sont étroitement liées aux matrices de Pauli en physique quantique.

Quaternions unitaires et forme polaireModifier

Les quaternions unitaires sont, par définition, les quaternions de norme 1.

Forme polaireModifier

Tout quaternion non nul   peut s'écrire de manière unique sous la forme  , où   est un nombre réel strictement positif et   est un quaternion unitaire.

De manière analogue aux nombres complexes de module 1, tout quaternion unitaire   peut s'écrire sous la forme  , où   est un nombre réel et   est un quaternion unitaire imaginaire pur. La notation   peut être considérée comme une simple notation désignant le quaternion  , mais on peut définir la fonction exponentielle dans les quaternions par la série exponentielle usuelle.

Finalement, tout quaternion s'écrit sous la forme  , où   est un nombre réel positif,   est un nombre réel et   est un quaternion unitaire imaginaire pur. On peut noter que la décomposition de l'argument quaternionique   n'est pas unique, à moins d'imposer par exemple   (donc de le choisir sur la sphère unitaire à partie réelle nulle, c'est-à-dire ni 1 ni -1) et d'imposer de choisir le réel   dans un intervalle semi-ouvert de largeur  ).

Notamment, on reconnait l'identité d'Euler dans cette écriture du quaternion  , où la décomposition donne le module unique   et l'argument complexe   se décompose par exemple en  , mais seulement en   si on impose   unitaire et   par exemple dans  .

Le groupe Sp(1)Modifier

Les quaternions unitaires forment un groupe multiplicatif (sous-groupe de  ). C'est un groupe de Lie noté  .

Topologiquement,   est la sphère de dimension 3   puisqu'il s'agit de la sphère unité dans  

L'action de   par multiplication à gauche sur   représente tous les automorphismes de   en tant que  -espace vectoriel à droite de dimension 1 qui sont des isométries, pour cette raison   peut être appelé groupe hyperunitaire de rang 1 et peut également être noté  .

Plus bas il est expliqué que   est un revêtement double du groupe spécial orthogonal  , ce qui montre en particulier que   a pour groupe fondamental   et revêtement universel  .   est donc également le groupe spinoriel  .

Par ailleurs, l'identification de   comme une sous-algèbre de   identifie   au groupe spécial unitaire  .

Quaternions et géométrie de R3Modifier

Parties scalaire et vectorielle, produit de HamiltonModifier

Notons   l'ensemble des quaternions imaginaires purs, de sorte que  . Muni de la base   et de la norme euclidienne induite,   est un espace euclidien de dimension 3 canoniquement isomorphe à  . Sous cet isomorphisme, un vecteur   est identifié au quaternion imaginaire pur   et on peut s'autoriser à noter le quaternion   comme  . Lorsque cette notation est utilisée, il est usuel d'appeler   la partie scalaire de   et   sa partie vectorielle.

Le produit de Hamilton (c'est à-dire le produit de quaternions) de   et   est alors donné par :

 
où :
 
Ici   dénote le produit scalaire dans   et   le produit vectoriel. En particulier (prendre  ), le produit scalaire et le produit vectoriel de deux vecteurs dans   peuvent être "récupérés" respectivement comme la partie scalaire (au signe près) et la partie vectorielle de leur produit de Hamilton.

Quaternions unitaires et rotations spatialesModifier

Considérons l'action de   sur   par conjugaison : l'action d'un quaternion   est donnée par  . Cette action commute avec la conjugaison quaternionique donc elle préserve la décomposition  . Le noyau de l'action est l'intersection de   avec le centre de   (qui est  ), à savoir  . De plus, cette action est isométrique par multiplicativité de la norme, et on peut vérifier qu'elle préserve l'orientation. L'action induite sur   définit donc un morphisme de groupes

 
dont le noyau est  . Il n'est pas difficile de vérifier que si on note   sous forme polaire  , alors   est la rotation d'axe dirigé (et orienté) par   et d'angle  . En particulier, le morphisme   est surjectif, donc induit un isomorphisme  .

GénéralisationsModifier

ApplicationsModifier

En sciences de l'ingénieurModifier

Les quaternions et autres hypercomplexes furent délaissés au profit de l'analyse vectorielle à partir de la fin du XIXe siècle. Ils ont connu un regain d'intérêt depuis la fin du XXe siècle pour le calcul dans l'espace à trois dimensions, surtout en raison de la représentation qu'ils offrent des rotations spatiales. Celle-ci est plus performante d'un point de vue calculatoire que les représentations matricielles (car plus compacte, efficace et numériquement stable), et n'a pas l'inconvénient du blocage de cardan des angles d'Euler. Elle donne également un moyen commode de calculer une interpolation entre deux rotations (en suivant une géodésique sur  ).

Ils sont utilisés notamment en infographie, robotique, théorie du contrôle, traitement du signal, dynamique moléculaire, mécanique spatiale, théorie de la commande. Par exemple, il est fréquent que les systèmes de commande de déplacement d'un vaisseau spatial soient régis en termes de quaternions.

En physiqueModifier

En physique, les quaternions apparaissent en cristallographie, en mécanique quantique et en cosmologie.

En mathématiquesModifier

En mathématiques, ils trouvent des applications notamment en théorie des nombres et en géométrie différentielle.

Voir aussiModifier

Sur les autres projets Wikimedia :

RéférencesModifier

  1. (en) John Baez, « The Octonions », Bulletin of the American Mathematical Society,‎ (lire en ligne) :

    « The real numbers are the dependable breadwinner of the family, the complete ordered field we all rely on. The complex numbers are a slightly flashier but still respectable younger brother: not ordered, but algebraically complete. The quaternions, being noncommutative, are the eccentric cousin who is shunned at important family gatherings. But the octonions are the crazy old uncle nobody lets out of the attic: they are nonassociative »

  2. (en) [PDF] Nombres hypercomplexes en APL