Orgues basaltiques

Une ancienne coulée érodée par le fleuve Skjálfandafljót en Islande.
Orgues du Damaraland (Namibie)

Les orgues (par analogie avec l'instrument) ou les colonnes basaltiques sont une formation géologique composée de colonnes régulières. Elle résulte de la solidification et de la contraction thermique d'une coulée basaltique peu de temps après son émission. La partie inférieure, qui se refroidit ou s'assèche plus lentement, se fracture de la surface vers la profondeur sous formes de prismes sub-verticaux à section hexagonale d'ordre décimétrique. Ces colonnes sont surmontées d'une zone de petits prismes moins réguliers (ou « faux prisme ») pouvant s'associer en gerbes.

Orgues basaltiques dans le bras de la rivière de L'Entre-Deux.

Par extension on qualifie souvent d'orgues basaltiques des formations volcaniques dont la composition n'est pas basaltique, par exemple en France les orgues de Bort et de la roche Sanadoire (constituées de phonolite).

La genèse des orgues a été mise en équation par Lucas Goehring et ses collègues de l'Université de Toronto. La loi d'échelle mise en évidence relie la largeur entre deux fissures aux propriétés du milieu et au flux de chaleur ou d'humidité. Elle est vérifiée avec un modèle basé sur de la fécule de maïs qui se comporte comme de la lave. La régularité des colonnes basaltiques de la Chaussée des Géants en Irlande du Nord serait ainsi due à une perte de chaleur constante[1].

Sites d'orgues basaltiquesModifier

EuropeModifier

AllemagneModifier

 
Orgues basaltiques dans la Rhön, nord de la Bavière (Allemagne).

DanemarkModifier

EspagneModifier

FranceModifier

 
Orgues de la Roche Tuilière (massif du Sancy, Auvergne)
 
Orgues basaltiques du Pain de Sucre, les Saintes, Antilles françaises

HongrieModifier

IslandeModifier

ItalieModifier

PologneModifier

 
Małe Organy Myśliborskie

Royaume-UniModifier

TchéquieModifier

Hors d'EuropeModifier

AfriqueModifier

AsieModifier

 
Orgues basaltiques au cap Stolbchaty dans l'ile de Kounachir en Russie. Septembre 2017.

AmériqueModifier

OcéanieModifier

Sites extraterrestresModifier

Plusieurs affleurements d'orgues basaltiques ont été découverts sur la planète Mars par la caméra HiRISE du Mars Reconnaissance Orbiter, notamment dans Marte Vallis (en).

RéférencesModifier

Voir aussiModifier

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BibliographieModifier

  • Michel Campy et Jean-Jacques Macaire, Géologie des formations superficielles. Géodynamique, faciès, utilisation, Masson, Paris, 1989, (ISBN 2-225-81426-0)

Liens externesModifier