Île Maurice

île principale de la république de Maurice

L'île Maurice (Moris en créole mauricien ; Mauritius en anglais), autrefois appelée l'isle de France (1717-1814), est l'île principale de la république de Maurice[1]. Elle est rattachée géographiquement à l'Afrique et est située dans l'Ouest de l'océan Indien, au cœur de l'archipel des Mascareignes, entre La Réunion à l'ouest et l'île Rodrigues à l'est[1].

Île Maurice
Mauritius (mul)
Plage de l'île Maurice.
Plage de l'île Maurice.
Géographie
Pays Drapeau de Maurice Maurice
Archipel Mascareignes
Localisation Océan Indien
Coordonnées 20° 18′ 00″ S, 57° 35′ 00″ E
Superficie 1 865 km2
Point culminant Piton de la Petite Rivière Noire (828 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Démographie
Population 1 222 340 hab. (2019)
Densité 655,41 hab./km2
Gentilé Mauricien
Plus grande ville Port-Louis (Capitale)
Autres informations
Fuseau horaire UTC+04:00
Géolocalisation sur la carte : Maurice
(Voir situation sur carte : Maurice)
Île Maurice
Île Maurice
Géolocalisation sur la carte : océan Indien
(Voir situation sur carte : océan Indien)
Île Maurice
Île Maurice
Île à Maurice

Géographie modifier

 
Chamarel, « Terres des Sept Couleurs ».

La formation de l'île se situe entre 7 et 15 Ma. C'est une île volcanique et encore de nos jours, on peut observer les traces de la grande caldeira à l'origine de sa formation. L'île est située à 865 kilomètres à l'est-sud-est de la côte orientale de Madagascar et à 199 kilomètres à l'est-nord-est de Saint-Denis, à La Réunion.

L'île ne compte plus de volcans en activité[2]. On y trouve cependant des restes de cratères endormis, dont le Trou-aux-Cerfs[1] devenu au fil des ans une attraction touristique. Celui-ci se situe dans le centre de l'île, à Curepipe. L'île Maurice couvre une superficie de 1 865 km2 et mesure dans ses plus grandes dimensions 65 km de long et 45 km de large[2]. Son point culminant est le piton de la Petite Rivière Noire, qui s'élève à 828 m dans le parc national des gorges de Rivière Noire[1]. Ses plaines côtières et son plateau central ont permis pendant longtemps la culture extensive de la canne à sucre[2] et du thé. L'île Maurice est surtout connue pour ses magnifiques paysages. Le récif corallien qui l'entoure protège les lagons[2] et les plages bordées de cocotiers et de filaos.

Histoire modifier

Les navigateurs portugais furent les premiers Européens à découvrir et visiter l'île, à une date comprise entre 1500 et 1513. Ils l'appelèrent Cirné, du nom du navire du capitaine de l'expédition Diogo Fernandes Pereira[3].

Cependant, l'île demeura longtemps inhabitée jusqu'à l'arrivée des premiers colons hollandais en 1598[4], qui la nomment Mauritius en l’honneur du prince Maurice de Nassau, stathouder de la République néerlandaise. Elle fut ensuite colonisée par des Français de 1715 à 1810[4]. Vinrent ensuite des Britanniques qui l'occupèrent par la force, avant que cette possession ne leur soit confirmée par le traité de Paris de 1814. L'occupation britannique dura jusqu'à l'indépendance de l'île, le [4].

Population modifier

La population de l'île s'élève en 2021 à 1 219 187 habitants[5], soit la majorité de celle de la république de Maurice. Ses habitants sont appelés les Mauriciens comme tous les habitants du pays[6].

Économie modifier

Depuis son indépendance du Royaume-Uni en 1968, Maurice est passée d'une économie agricole à faible revenu à une économie diversifiée à revenu élevé, basée sur le tourisme, le textile, le sucre et les services financiers[7]. L'histoire économique de l'île Maurice depuis son indépendance a été qualifiée de « miracle mauricien » et de « succès de l'Afrique » (Romer, 1992 ; Frankel, 2010 ; Stiglitz, 2011)[8].

Ces dernières années, les technologies de l'information et de la communication, les produits de la mer, l'hôtellerie et le développement immobilier, les soins de santé, les énergies renouvelables, l'éducation et la formation sont devenus des secteurs importants, attirant des investissements considérables de la part d'investisseurs locaux et étrangers[7].

Maurice n'a pas de réserves de combustibles fossiles exploitables et dépend donc des produits pétroliers pour répondre à la plupart de ses besoins énergétiques. Les sources d'énergie locales et renouvelables sont la biomasse, l'énergie hydraulique, solaire et éolienne[9].

Maurice est bien classée sur le plan de la compétitivité économique, du climat d'investissement favorable, de bonne gouvernance et d'économie libre[10]. Le produit intérieur brut (PIB) était estimé à 14 milliards de dollars américains en 2019 et le PIB (PPA) par habitant était supérieur à 10 600 dollars américains, le deuxième plus élevé d'Afrique[11],[12]. En 2023, le pays est classé en 57e position (45e en 2022) pour l'indice mondial de l'innovation[13],[14].

L'indice de facilité de faire des affaires 2020 de la Banque mondiale classe Maurice au 13e rang mondial sur 190 économies pour la facilité de faire des affaires[15]. Selon le Ministère mauricien des affaires étrangères, les défis du pays sont la forte dépendance à l'égard de quelques secteurs industriels, l'importante fuite des cerveaux, la rareté de la main-d'œuvre qualifiée, le vieillissement de la population et l'inefficacité des entreprises publiques et des organismes parapublics.

Maurice a bâti son succès sur une économie de marché libre. Selon le rapport 2019 sur la liberté économique dans le monde, Maurice est classée comme ayant la 9e économie la plus libre au monde[16].

Environnement modifier

 
Représentation du dodo

Jusqu'à la fin du XVIIe siècle, l'île abritait le dodo, une espèce endémique qui s'est éteinte moins d'un siècle après sa découverte, principalement victime de l'homme[17].

Depuis le début du XXe siècle, 32 espèces de plantes ont disparu de l'île Maurice, principalement victimes de la déforestation[18].

 
Dégâts causés par le vraquier japonais MV Wakashio

En , l'île est touchée par une marée noire causée par le vraquier japonais MV Wakashio, qui heurte le 25 juillet un récif à Pointe d'Esny et s'échoue ensuite sur la barrière de corail face au village. L'île est en état d'urgence, le bateau pouvant se briser à tout moment et laisser s'échapper ses 4 000 tonnes de pétrole[19]. Le , ce dernier se scinde en deux, laissant s'échapper 1 000 tonnes de carburant dans les eaux mauriciennes. Néanmoins, les traces de la catastrophe ont pratiquement disparu au bout d'une année, grâce à la mobilisation des habitants dans la lutte contre cette pollution.

Personnalités liées à l'île modifier

Notes et références modifier

  1. a b c et d « Géographie de l'île Maurice : Tout savoir », sur Info ile Maurice
  2. a b c et d « Géographie Île Maurice, Rodrigues », sur Le routard
  3. Denis Piat, Sur la route des épices, l'île Maurice, 1598-1810, Paris, Pacifique, , 208 p. (ISBN 2-87868-082-0).
  4. a b et c « Histoire de l'Ile Maurice », sur Info ile Maurice
  5. « Population and Vital statistics », sur statsmauritius.govmu.org (consulté le )
  6. « Mauricien », dans le Dictionnaire de l'Académie française, sur Centre national de ressources textuelles et lexicales.
  7. a et b « Economie », sur ile Maurice
  8. (en) Katsiaryna Svirydzenka et Martin Petri, « Mauritius: The Drivers of Growth—Can the Past be Extended? », IMF Working Paper,‎ (lire en ligne   [PDF])
  9. (en) JOSEPH E. STIGLITZ, « The Mauritius Miracle »  , sur Project Syndicate, (consulté le )
  10. (en) « 2012 Investment Climate Statement - Mauritius »  , sur U.S Department of State, (consulté le )
  11. (en) « GDP (current US$) - Mauritius »  , sur The World Bank (consulté le )
  12. (en) « GDP per capita (constant 2015 US$) - Mauritius », sur The World Bank (consulté le )
  13. WIPO, « Indice mondial de l'innovation 2022 », sur Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (consulté le )
  14. WIPO, « Global Innovation Index 2023, 15th Edition », sur www.wipo.int (consulté le )
  15. (en) « Ease of Doing Business rankings », sur The World Bank (consulté le )
  16. (en) James Gwartney, Robert Lawson, Joshua Hall et Ryan Murphy, « Economic Freedom of the World », Fraser Institute Annual Report,‎ (lire en ligne  )
  17. « Le dodo, un célèbre oiseau tristement disparu », sur RTBF.be, (consulté en )
  18. Futura, « Biodiversité : le taux d'extinction des plantes est alarmant », sur Futura (consulté le ).
  19. « Le bateau échoué à l’île Maurice menace de se briser », sur www.20minutes.fr (consulté le ).

Annexes modifier

Articles connexes modifier

Liens externes modifier