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Leonard Bernstein

compositeur et chef d'orchestre américain
(Redirigé depuis Léonard Bernstein)
Ne doit pas être confondu avec le compositeur américain de musique de film Elmer Bernstein
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Leonard Bernstein
Description de cette image, également commentée ci-après
Portrait photographique par Jack Mitchell.
Nom de naissance Louis Bernstein
Naissance
Lawrence, (Massachusetts), Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 72 ans)
New York, États-Unis
Activité principale Compositeur, chef d'orchestre
Activités annexes Pianiste, conférencier
Maîtres Edward Hill, Walter Piston, Fritz Reiner, Aaron Copland
Conjoint Felicia Cohn Montealegre (1951-1976), Tom Cothran (1976-1981)
Descendants 3 enfants
(Jamie, Alexander, Nina)
Distinctions honorifiques Commandeur de la Légion d'honneur, 1986

Œuvres principales

Leonard Bernstein est un compositeur, chef d'orchestre et pianiste américain, né à Lawrence (Massachusetts) le et mort le à New York. Il est notamment l'auteur de la partition de la célèbre comédie musicale West Side Story et fut durant onze années le directeur de l'Orchestre philharmonique de New York.

Sommaire

BiographieModifier

Léonard Bernstein est né à Lawrence dans le Massachusetts[1], de parents juifs ukrainiens.

Chef d'orchestre et pédagogueModifier

 
Leonard Bernstein dirigeant l'Orchestre philharmonique de New York (1945).

Bernstein fait ses études à l'université Harvard jusqu'en 1939, puis rencontre les chefs d'orchestre Fritz Reiner, Dimitri Mitropoulos, puis Serge Koussevitzky dont il devient l'assistant en 1940 à Tanglewood. Il est nommé chef assistant de l'Orchestre philharmonique de New York en 1943 et y fait ses débuts en remplaçant au pied levé Bruno Walter dans un programme radiodiffusé dans toute l'Amérique. Jusqu'en 1951, il revient à Tanglewood pour se consacrer à l'enseignement de la direction et de la composition.

En 1954, il devient célèbre en dirigeant le Symphony of the Air Orchestra à la télévision lors de la célèbre série d'émissions Omnibus (Émission télévision) (en). De 1958 à 1972, il présente les Young People's Concerts à la télévision, émissions au cours desquelles il démontre toutes ses qualités de pédagogue auprès d'enfants et de jeunes gens à qui il fait découvrir la musique classique en l'émancipant d'un certain académisme. L'éclectisme de son œuvre et de ses interprétations est du reste dans cette ligne vouée à élargir au grand nombre le goût dit classique. En parallèle, il introduit dès 1961 les concerts de Young Performers, où de jeunes solistes sélectionnés sur audition ont la chance de se produire avec orchestre, sous la direction de Bernstein ou de chefs assistants.

Il est nommé directeur musical de l'Orchestre philharmonique de New York de 1958 à 1969 et acquiert une réputation internationale d'une part comme chef d'orchestre et d'autre part comme compositeur notamment de la comédie musicale West Side Story (1957).

En avril 1967, il présente Inside Pop - The Rock Revolution, documentaire sur les genres pop-rock, produit par la CBS. En 1973, il présente pour la télévision six conférences, les Norton Lectures, depuis l'Université Harvard où il fut titulaire d'une chaire de poésie. Durant les années 1970-1980, il fut invité régulièrement par l'Orchestre National de France avec lequel il enregistra plusieurs disques de musique française. À la fin des années 1980, il accepte de prendre en main l'orchestre du Festival du Schleswig-Holstein (Allemagne) et y donne des cours magistraux de direction d'orchestre. Le 25 décembre 1989, il dirige au Schauspielhaus (actuel Konzerthaus) de Berlin-Est une Neuvième Symphonie de Beethoven réunissant des musiciens du monde entier, pour fêter la chute du mur de Berlin. En juillet 1990, il participe à la création du Pacific Music Festival (Japon) dont il dirige l'orchestre de jeunes. Ce sera l'un de ses derniers grands projets. Son ultime concert se déroula le 19 août 1990, à la tête du Boston Symphony Orchestra[2].

Chef d'orchestre réputé pour son énergie fulgurante tant aux répétitions qu'aux concerts, il a dirigé les plus grandes formations de ce monde : outre le Philharmonique de New York, il a dirigé très fréquemment l'Orchestre philharmonique d'Israël, l'Orchestre philharmonique de Vienne (où il eut du mal à faire accepter la musique de Mahler), l'Orchestre du Concertgebouw d'Amsterdam, l'Orchestre symphonique de la radio bavaroise et l'Orchestre national de France. Il n'eut qu'une seule collaboration avec l'Orchestre philharmonique de Berlin, dont témoigne l'enregistrement live de la 9e symphonie de Mahler en 1979. En Grande-Bretagne, il ne collabora qu'une seule fois avec le BBC Symphony Orchestra, en 1982. Au début de sa carrière, il enregistra en 1946 le Concerto en sol de Ravel avec le tout nouveau Philharmonia Orchestra ; mais c'est essentiellement avec le London Symphony Orchestra qu'il se produisit sur le sol britannique.

Éclectique, son répertoire brassait plus de trois siècles de musique, de Bach aux auteurs de son temps. Fervent interprète du répertoire germanique (Beethoven, Schumann, Mahler, etc.), il s'est intéressé de très près à Jean Sibelius, Dmitri Chostakovitch, et fut un grand interprète de la musique d'Igor Stravinski.

Il a présenté, souvent en première audition, des œuvres de Charles Ives, Lukas Foss, Ned Rorem, Aaron Copland, William Schuman et David Diamond.

CompositeurModifier

 
Leonard Bernstein au piano, annotant des partitions (1955).

Compositeur prolifique, il est l'auteur de trois symphonies, deux opéras, parmi un très grand nombre d'autres œuvres. Mais ce qui caractérise principalement Bernstein, c'est son aisance à passer d'un style à l'autre : du jazz (West Side Story, Wonderful Town), au blues-gospel (Mass), en passant par certaines pointes de dodécaphonisme (dans ses premières œuvres, cependant reniées par la suite).

ŒuvresModifier

BalletModifier

  • Fancy Free (en), musique de ballet pour orchestre (1944)
  • Facsimile, essai chorégraphique pour orchestre et piano (1946)
  • Dybbuk, musique de ballet pour orchestre et deux voix (1974)

OpéraModifier

  • Trouble in Tahiti, opéra en un acte pour voix et orchestre (1952)
  • Candide, opérette en deux actes pour voix et orchestre (1956, nouveau livret en 1973, révisée en 1982 et 1989)
  • A Quiet Place (en), opéra en trois actes pour voix et orchestre (1983, révisé en 1984)

Comédie musicaleModifier

Musique de scèneModifier

  • The Birds, musique de scène pour la pièce Les Oiseaux d'Aristophane (1939)
  • The Peace, musique de scène pour la pièce La Paix d'Aristophane (1941)
  • The Lark, musique de scène pour la pièce L'Alouette de Jean Anouilh (1955)
  • The Firstborn, musique de scène pour la pièce homonyme de Christopher Fry (1958)
  • Mass (en), pièce de théâtre musicale pour chanteurs, musiciens et danseurs (1971)

Musique de filmModifier

OrchestreModifier

Musique de chambreModifier

  • Trio avec piano, pour piano, violon et violoncelle (1937)
  • Sonate pour violon, pour violon et piano (1940)
  • Four Studies for two Clarinets, two Bassoons and Piano (1940)
  • Sonate pour clarinette et piano (1942)
  • Brass Music, cinq pièces pour quatuor de cuivres et piano (1948)
  • Fanfare pour l'inauguration de John F. Kennedy, pour ensemble de cuivres et percussions (1961)
  • Fanfare pour le 25e anniversaire de la High School, pour ensemble de cuivres et percussions (1961)
  • Shivaree, fanfare pour deux ensembles de cuivres et percussions (1969)
  • Two Meditations from « Mass », pour violoncelle et piano (1971)
  • Variations on an Octatonic Scale, pour flûte à bec et violoncelle (1988)
  • Dance Suite (en), pour quintette de cuivres (1989)

Musique choraleModifier

  • Hashkiveinu (en), pour cantor, chœur mixte et orgue (1945)
  • Reenah, pour chœur mixte et orchestre (1947, révisé en 1993)
  • Simchu Na, arrangement pour chœur mixte et piano (1947)
  • Yigdal, pour chœur mixte et piano (1950)
  • Chichester Psalms, pour garçon soprano, chœur mixte et orchestre (1965)
  • Warm-Up, pour chœur mixte (1970)
  • A Little Norton Lecture, pour chœur d'hommes (1973)
  • Olympic Hymn, pour chœur mixte et orchestre (1981)
  • Missa Brevis (en), pour contre-ténor, chœur mixte et percussion (1988)
  • White House Cantata, pour voix, chœur et orchestre (1997) [posthume]

Musique vocaleModifier

  • Psalm 148, pour voix et piano (1935)
  • I Hate music : A Cycle of Five Kid Songs, pour voix et piano (1943)
  • Big Stuff, pour voix et piano (1944)
  • Afterthought, étude sur le ballet Facsimile pour voix et orchestre (1945)
  • La Bonne Cuisine, quatre recettes pour voix et piano (1947)
  • Two Love Songs sur des poèmes de Rainer Maria Rilke, pour voix et piano (1949)
  • Silhouette (Galilee), pour voix et piano (1951)
  • Get Hep!, marche pour voix et piano (1955)
  • So Pretty, pour voix et piano (1968)
  • Vayomer Elohim, pour voix et piano (1974)
  • Songfest (en), cycle de poèmes américains pour six chanteurs et orchestre (1977)
  • Piccola Serenata, pour voix et piano (1979)
  • My Twelve Tone Melody, pour voix et piano (1988)
  • Arias and Barcarolles, pour mezzo-soprano, baryton et piano à quatre mains (1988)

PianoModifier

  • Music for Two Pianos (1937)
  • Sonate pour piano (1938)
  • Music for the Dance no I (1938)
  • Music for the Dance no II (1938)
  • Scenes from the City of Sin, pour piano à quatre mains (1939)
  • Arrangement de El Salón México (en) d'Aaron Copland (1941)
  • Seven Anniversaries (1943)
  • Four Anniversaries (1948)
  • Four Sabras (1950)
  • Five Anniversaries (1951)
  • Bridal Suite, pour piano à deux, trois et quatre mains (1960)
  • Moby Diptych (1981)
  • Touches (1981)
  • Thirteen Anniversaries (en) (1988)

PublicationsModifier

BibliographieModifier

  • Leonard Bernstein, La question sans réponse : Six conférences données à Harvard, R. Laffont, 1982. Minerve, 2018
  • Humphrey Burton, Leonard Bernstein, Faber and Faber 1993
  • Meryle Secrest, Leonard Bernstein : A Life, Bloomsbury, 1995
  • Renaud Machart, Leonard Bernstein : A Life, Actes Sud, 2007
  • Réal La Rochelle, Leonard Bernstein : L'œuvre télévisuelle, Presses Universitaires de Laval, 2011
  • Jonathan Scott, Dîner avec Lenny : Le dernier long entretien, Christien Bourgois, 2014

VidéographieModifier

  • Leonard Bernstein : Reflections, film de Peter Rosen 1978, EuroArts DVD 2009
  • Teachers and Teaching, 1988, Unitel
  • The Gift of Music, film de Horant H. Hohlfeld 1993, Unitel DVD
  • Larger than Life, film de Georg Wübbolt 2015 , CMajor DVD.

RéférencesModifier

  1. [PDF] Bernstein Un musicien aux nombreux talents, Musickeys, juillet-août 2009, consulté le 25 mai 2014.
  2. (7e symphonie de Beethoven, [1])

Voir aussiModifier

Liens externesModifier

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