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Fredric March

acteur américain
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Fredric March
Description de cette image, également commentée ci-après
Fredric March dans les années quarante
Nom de naissance Ernest Frederick McIntyre Bickel
Naissance
Racine, Wisconsin, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès (à 77 ans)
Los Angeles, Californie, États-Unis
Films notables Docteur Jekyll et Mr. Hyde
Une étoile est née
La Joyeuse Suicidée
Ma femme est une sorcière
Les Plus Belles Années de notre vie
Fredric March et Carole Lombard dans La Joyeuse Suicidée
Spencer Tracy et Fredric March dans Procès de singe

Fredric March est un acteur américain, né le à Racine (Wisconsin) et mort d'un cancer le à Los Angeles.

Fredric March a obtenu deux fois l'Oscar du meilleur acteur, d'abord en 1931 pour Docteur Jekyll et Mr. Hyde de Rouben Mamoulian puis en 1946 pour Les Plus Belles Années de notre vie de William Wyler. Il a également été nommé à trois autres reprises en 1931 pour The Royal Family of Broadway, 1938 pour Une étoile est née et 1952 pour Mort d'un commis voyageur.

CarrièreModifier

Il commence une carrière d'employé de banque avant de se tourner vers le cinéma en 1921, prenant pour pseudonyme le nom de jeune fille de sa mère. D'abord figurant, il obtient son premier rôle important comme partenaire de Ruth Chatterton dans The Dummy en 1929.

À partir des années trente, March fut l'une des plus importantes stars masculines de Hollywood, rivalisant avec Gary Cooper (dans Sérénade à trois) et Cary Grant (dans L'Aigle et le Vautour) en 1933, portant par son interprétation des superproductions signées Cecil B. DeMille, Rouben Mamoulian, Sidney Franklin et Lewis Milestone, se faisant une spécialité à peine discutée par Paul Muni de personnages prestigieux, héros de la littérature ou de l'histoire : après ses mémorables Docteur Jekyll et M. Hyde, l'acteur s'illustre en Benvenuto Cellini, Jean Valjean, Jean Lafitte, Christophe Colomb, Philippe II de Macédoine dans le péplum Alexandre le Grand de Robert Rossen. Pour la télévision il est en 1953 Don Juan - face à Joseph Schildkraut en diable.

Pris sous contrat par la Paramount, March est le partenaire de Greta Garbo dans Anna Karénine et Katharine Hepburn dans Mary Stuart. Il remporte en 1936 et 1937 deux succès personnels dans Anthony Adverse, saga d'aventures de Mervyn LeRoy au côté d'Olivia de Havilland (où il endosse un rôle à la Errol Flynn), et dans le mélodrame Une étoile est née de William Wellman, également réalisateur de la célèbre comédie La joyeuse suicidée avec March et Lombard, qui fustige l'hypocrisie de la société américaine.

Après la guerre, le mélodrame Les Plus Belles Années de notre vie de William Wyler (1946) lui vaut des louanges dithyrambiques et un nouvel Oscar du meilleur acteur. Il collectionne les films prestigieux : Mort d'un commis voyageur d'après Arthur Miller en 1951, La tour des ambitieux de Robert Wise (1954) avec William Holden et Barbara Stanwyck, Man on a Tightrope d'Elia Kazan, Alexandre le Grand en 1956, Les Séquestrés d'Altona de Vittorio De Sica (1962) d'après Jean-Paul Sartre, à la distribution internationale (Sophia Loren, Maximilian Schell...), Procès de singe de Stanley Kramer qui l'oppose à Spencer Tracy, le film de guerre Les Ponts de Toko-Ri de Mark Robson, les thrillers La maison des otages de William Wyler (1955) avec Humphrey Bogart et Sept jours en mai de John Frankenheimer (1964), avec Burt Lancaster, Ava Gardner et Kirk Douglas. March travaille aussi avec Martin Ritt pour le western Hombre en 1967, où il est opposé à Paul Newman. Frankenheimer de nouveau le met en scène dans son dernier film en 1973, The Iceman Cometh, d'après la pièce d'Eugene O'Neill, dont il partage la vedette avec Lee Marvin, Robert Ryan et Jeff Bridges ; March confronte ailleurs son jeu à celui de Ben Gazzara.

À la télévision, l'acteur joue notamment dans The Twentieth Century d'après Ben Hecht au côté de Lilli Palmer en 1949, The Royal Family en 1954, d'après la pièce d'Edna Ferber (24 ans après le film de Cukor), partageant l'affiche avec Charles Coburn, Claudette Colbert et Helen Hayes, et sous la direction d'Alex Segal dans Dodsworth (1956) d'après Sinclair Lewis et The Winslow Boy (1958) d'après Terence Rattigan ; en outre il interprète Tchékov et narre Charles Dickens.

Vie privéeModifier

Fredric March était le mari de Florence Eldridge avec qui il partage notamment l'affiche du film de John Ford Mary Stuart[1].

Filmographie partielleModifier

DistinctionsModifier

Notes et référencesModifier

  1. Patrick Brion, John Ford : Biographie, filmographie illustre, analyse critique, Paris, La Martinière, , 624 p., p. 499.

Liens externesModifier

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