Tupolev Tu-114

avion de ligne quadrimoteur à turbopropulseurs

Tupolev Tu-114
Tu-114 d'Aeroflot.
Tu-114 d'Aeroflot.

Rôle Avion de ligne
Constructeur Tupolev
Équipage 12
Premier vol
Mise en service 1963
Retrait 1976
Client principal Aeroflot
Production 32
Dérivé de Tupolev Tu-95
Variantes Tupolev Tu-126
Dimensions
Longueur 53 m
Envergure 51,1 m
Hauteur 15,5 m
Aire alaire 311,1 m2
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 93,5 t
À vide 131 t
Max. au décollage 173,5 t
Passagers 220
Fret 25 000 kg
Motorisation
Moteurs 4 turbopropulseurs Kouznetsov NK-12 de 14 800 ch chacun
Puissance unitaire 11 000 kW
(15 000 ch)
Puissance totale 44 000 kW
(60 000 ch)
Performances
Vitesse de croisière maximale 770 km/h (Mach 0,72)
Vitesse maximale 870 km/h (Mach 0,88)
Autonomie 6 200 km
Altitude de croisière 9 000 m
Charge alaire 421 kg/m2
Puissance massique 168 W/kg

Le Tupolev-114 ((ru) Туполев-114) est un avion de ligne soviétique à quatre turbopropulseurs construit par Tupolev dans les années 1950 et produit à 32 exemplaires. Il était conçu à partir bombardier stratégique Tu-95, mais avec un fuselage totalement différent. Présentant des caractéristiques exceptionnelles pour un avion à hélices en matière d'altitude et de vitesse, il fut pendant plusieurs années le plus gros avion de ligne existant dans le monde.

HistoriqueModifier

Au début des années 1950, l'industrie aéronautique soviétique, ayant concentré ses efforts sur les activités militaires, ne propose qu'une offre limitée en matière d'avions de ligne. Les lignes intérieures soviétiques sont principalement assurées par des Il-14, petits avions bimoteurs, qui doivent effectuer des escales pour traverser l'immense territoire soviétique et ne transportent que 28 passagers au maximum[1]. Plusieurs projets de nouveaux avions de ligne sont lancés, dont celui d'un grand appareil long courrier, qui doit être une vitrine technologique. L'avion doit aussi servir aux voyages diplomatiques : Nikita Khrouchtchev, dans le cadre de sa politique de coexistence pacifique, compte multiplier les visites à l'étranger[2].

Pour concevoir un tel avion, le bureau d'études Tupolev décide de travailler à partir de son bombardier stratégique Tu-95 (Bear), qui a effectué son premier vol fin 1952. Le Tu-95 est un bombardier à très long rayon d'action, propulsé par quatre énormes turbopropulseurs Kouznetsov NK-12. Les turboréacteurs sont encore très consommateurs en carburant à cette époque, et même si il ne faire de doute pour personne que l'avenir à long terme est aux jets, le turbopropulseur est une solution de transition raisonnable, en particulier pour un long courrier[3],[4].

Tupolev lance deux projets distincts sur la base du Tu-95. Le Tu-116, qui ne dépassera pas le stade de prototype, se veut une modification très simple du bombardier. Un compartiment pressurisé, pour 24 passagers VIP, est aménagé à l'intérieur de la soute à bombes, accessible par une rampe ventrale[5]. Le Tu-114 est un véritable avion de ligne : son fuselage est totalement différent de celui du bombardier, de plus grand diamètre, pressurisé, et doté de hublots[6].

Cette façon de concevoir un avion de ligne sur la base d'un bombardier n'est pas une nouveauté pour Tupolev. Le premier avion de ligne à réaction soviétique, le Tu-104, un court-courrier biréacteur a été dérivé du bombardier léger Tu-16 selon une démarche très similaire. Juste après la seconde guerre mondiale, Tupolev avait également développé le Tu-70, sur la base de son bombardier Tu-4 (copie du B-29 Superfortress), même s'il n'a pas été produit en série[7].

L'assemblage des avions est assuré dans l'importante usine d'aviation n°18 de Kouïbychev (aujourd'hui Aviakor à Samara)[8]. Tous les avions soviétiques, même civils, reçoivent un code OTAN, le Tu-114 est ainsi désigné Cleat[9].

La production de ces avions est modeste, avec seulement 44 (voire 45) cellules de cette familles sorties d'usine[10] :

  • Le prototype qui a été utilisé par Khroutschev et est exposé à Monino.
  • Un deuxième prototype qui se serait écrasé en 1958. Cette affirmation (et l'existence de cet avion) reste une rumeur, non confirmée.
  • Une cellule non-volante pour les essais au sol
  • Les deux Tu-116 (conservant un fuselage proche du bombardier).
  • 28 Tu-114 de série utilisés par Aeroflot.
  • Trois Tupolev 114D, également destinés à Aeroflot, à autonomie accrue.
  • Neuf avions-radar Tupolev Tu-126

CaractéristiquesModifier

Comparaison avec le Tu-95Modifier

Le fuselage, pressurisé, est entièrement nouveau. Les ailes du bombardier y sont greffées, mais en position basse. Les moteurs, les hélices, l’empennage et le train d’atterrissage principal sont repris quasiment sans modifications. En revanche, un nouveau train avant plus haut est développé : les ailes étant passées de la position haute à la position basse, et devant rester à la même distance du sol du fait du diamètre des hélices, le le 114 a une garde au sol bien plus grande que le 95[11]. L'immense garde au sol de l'appareil a d'ailleurs obligé les aéroports à se doter de nouvelles passerelles : le seuil de la porte avant se situe à une hauteur de 5,70 m au-dessus du sol[12]!

PerformancesModifier

Le Tupolev Tu-114 demeure le plus grand et le plus rapide des avions de ligne à turbopropulseurs jamais construit. C'est un très grand appareil pour son époque : en classe unique, capable d'emporter 224 passagers, une quarantaine de plus qu'un Boeing 707. C'est le plus grand avion de ligne du monde à sa sortie, et le demeure jusqu'à l'arrivée du Boeing 747 en 1969. Sa vitesse de croisière normale est de Mach 0,72, exceptionnelle pour un avion à hélice[13]. Il était même capable d'atteindre Mach 0,88, surpassant bien des jets, mais au prix d'une consommation très supérieure, et cette vitesse n'était pas utilisée commercialement. Son altitude de croisière de 10 000 m et son aile en flèche à 35° étaient d'autre caractéristiques s'approchant des jets[14]. Aucun autre avion civil à hélices n'a jamais égalé, ou même approché, les performances du Tu-114. Néanmoins, il subit les inconvénients de son mode de propulsion : le niveau de bruit et de vibrations liés aux turbopropulseurs est très élevé, rendant le voyage pénible[4].

Fuselage et cabineModifier

Le diamètre du fuselage était remarquable : 420 cm, soit plus de 50 cm de plus qu'un 707 ou un DC-8, ce qui permettait d'avoir une cabine plus spacieuse. La longueur de la cabine passagers, 40 mètres, dépasse tous les avions de l'époque[12],[9]. Aménagé en 3+3[notes 1], le Tu-114 offre ainsi un confort exceptionnel aux passagers. Mais pour les lignes intérieurs, il reçoit souvent un aménagement 3+4, et quelquefois 4+4, et sa capacité pouvait ainsi, au maximum, atteindre les 220 sièges. L'avion possédait un vestiaire, que les concepteurs ont prudemment positionné juste en avant des ailes, à l'endroit qui serait touchée par une pale d'hélice qui viendrait à se détacher et traverser le fuselage, ainsi aucun passager ou membre d'équipage n'était directement exposé, cet endroit étant désert pendant le vol. La perte d'une pale est un scénario redouté sur un tel avion[12].

MotorisationModifier

Les moteurs NK-12, que le Tu-114 partage avec le Tu-95 dont il est dérivé, mais aussi avec le Tu-142 (patrouilleur maritime dérivé du Tu-95), le Tu-126 (avion-radar basé sur le 114), et l'Antonov An-22 (avion-cargo), affichent une puissance unitaire de 15 000 chevaux, et entraînent chacun deux hélices contrarotatives. Le NK-12 est le plus puissant turbopropulseur jamais construit en série. Il est issu des travaux entrepris peu après la seconde guerre mondiale à Samara, qui ont fait appel à nombre d'ingénieurs allemands (venant principalement de l'entreprise Junkers Motorenwerke) prisonniers de guerre[15]. Pour comparaison, le plus puissant turbopropulseur en production en 2021, l'Europrop International TP400 qui anime l'Airbus A400M, développe 11 000 chevaux[16].

L'appareil connait des problèmes récurrents au niveau de cloisons des réservoirs des ailes, qui souffrent des vibrations créés par les turboprops. Mais le problème est connu et géré[4].

Cockpit et équipementsModifier

L'équipage de cockpit comprend cinq membres : commandant de bord, copilote, navigateur, ingénieur de vol et opérateur radio. En avant du cockpit biplace, se trouve, comme sur de nombreux avions soviétiques de cette époque, un nez vitré dans lequel prend place le navigateur, disposant d'une vue panoramique. Ce détail, tout comme la fonction même de navigateur, est devenu obsolète sur les avions de génération suivante[12]. L'appareil est pourvu d'un radar de suivi de terrain, positionné sous le nez, et lui aussi hérité directement du bombardier[12].

Dérivés proposésModifier

Plusieurs modifications de l'avion ont été envisagées mais non construites. Cela comprend des versions spécialisées dans un rôle cargo (Tu-114T), et transport médical (Tu-114TS). Il y eu aussi un projet consistant à remotoriser la cellule du Tu-114 avec six turboréacteurs à double flux Kouznetsov NK-8, ce qui aurait constitué le premier long-courrier à réaction soviétique - mais l'Iliouchine Il-62, propulsé par quatre NK-8 lui fut préféré[9].

Le Tu-114PLO était une version proposée pour la patrouille anti-sous-marine utilisant une motorisation nucléaire lui accordant une très longue endurance. Le mode de propulsion envisagé devait employer du kérosène au décollage et l'énergie nucléaire en vol de croisière. La première étape de ce développement devait être l'essai d'un réacteur nucléaire en vol à bord du Tupolev Tu-95LAL. Ce projet est abandonné avant de donner lieu à des réalisations pratiques[17].

UtilisationModifier

Le prototype du Tupolev Tu-114 effectue son premier vol le [18].

Déplacements diplomatique, vitrine technologiqueModifier

En 1959, Nikita Khrouchtchev se rend aux États-Unis, c'est la première visite d'un dirigeant soviétique dans ce pays. Khrouchtchev tient absolument à utiliser le Tu-114, bien qu'il s'agisse encore d'un prototype. L'avion est loin d'être au point, en particulier, des fissures ont été découvertes sur les pylônes des moteurs. Entreprendre ce vol transatlantique avec un avion encore un phase d'essai était un acte imprudent, largement interprété comme un « caprice » de Khrouchtchev. La marine soviétique positionne de nombreux navires dans l'Atlantique nord, pour le cas où l'avion devrait amerrir. L'aller-retour se passe finalement sans histoire. Cette visite rend l'avion internationalement célèbre[19]. En 1961, le Tu-114 est présenté au salon du Bourget[3].

Lignes régulièresModifier

A partir de 1963, le Tu-114 assure des lignes internationales, notamment vers La Havane (ligne politiquement importante, contrant les efforts américains pour isoler cuba). Un seul autre avion turbopropulsé a assuré des liaisons transatlantique : le Bristol Britannia[14]. Il assure aussi des liaisons vers l'Europe et l'Afrique[11]. A partir de 1967, il est aussi utilisé pour relier Moscou à Tokyo. Sur cette ligne, il est utilisé en partage de code entre Aeroflot et Japan Airlines, et reçoit même la livrée de la compagnie japonaise[12]. Dans ces prestigieux vols internationaux, le Tu-114 voit sa capacité réduite à 139 passagers, avec un aménagement en trois classes : 41 passagers en première classe, 48 en deuxième et autant en troisième. Les passagers de première classe disposent de couchettes et de services de luxe[4]. La première classe est installée à l'arrière de l'avion, car, à l'inverse de la cabine d'un jet, c'est là que le niveau de bruit est moindre[12]. C'est un avion complexe et couteux en termes de maintenance[4]

Avec l'arrivée, à partir de 1967, du long-courrier à réaction Iliouchine Il-62, le Tu-114 perd son statut de vitrine technologique; il est retiré des lignes internationales, mais continue à servir sur les plus longues lignes intérieures soviétiques (avec un aménagement plus dense) jusqu'en 1976. Sa carrière aura donc été assez courte[11].

RecordsModifier

Les performances du Tu-114 ont été mises à profit pour établir plusieurs records validés par la Fédération Aéronautique Internationale, dans la catégorie C-1 (avions terrestres), groupe 2 (turboprop). La catégorie dans laquelle ils ont été établis a ensuite été divisée en sous-catégories de poids. Le pilote d'essai Ivan Sukhomlin était aux commandes pour chacun de ces records.

Légende
Record(s) visé(s) Date Performance obtenue Lieu Source
Vitesse sur un circuit fermé de 1000 km, avec 0/5/10/15/20/25t de charges[20] 24 mars 1960 871,38 km/h Sternberg [21]
Vitesse sur un circuit fermé de 2000 km, avec 0/5/10/15/20/25t de charge 1e avril 1960 857,277 km/h Sternberg [22]
Vitesse sur un circuit fermé de 5000 km, avec 0/5/10/15/20/25t de charge 9 avril 1960 877,210 km/h Sternberg [23]
Altitude avec une charge de 25/30 tonnes 12 Juillet 1961 12073 m Vnoukovo [24]
Vitesse sur un circuit fermé de 10 000 km, avec une charge de 0/1/2/5/10t 21 avril 1962 737,35 km/h Sternberg [25]

FiabilitéModifier

Le Tu-114 a un bon bilan en matière de fiabilité. Deux appareils ont été perdus, mais à la suite d'erreurs humaines[26]. Le 7 Août 1962, à l'aéroport Moscou-Vnukovo, un appareil en maintenance est endommagé (au point d'être jugé irréparable) à la suite d'une erreur d'un ingénieur, qui a fait rentrer le train avant alors que l'avion était au sol[27]. Le 17 février 1966, un Tu-114 en partance pour Conakry sort de piste à l'Aéroport de Moscou-Cheremetievo, en raison d'un déneigement incomplet de la piste. L'avion prend feu, l'accident fait 21 morts[28].

Avion-radarModifier

En 1966, un Tu-114 est converti en avion-radar. Un énorme radôme est installé sur le dos de l'avion, tandis que sa cabine emporte les équippements et les opérateurs. L'avion est aussi rendu apte à être ravitaillé en vol. Cet avion devient le prottype du Tupolev Tu-126, et neuf appareil neufs sont construits. Ces avions-radars sopnt uitilisés, pour les derniers, jusqu'en 1990[12],[29]

PostéritéModifier

Avions conservésModifier

Au moins trois exemplaires de l'avion sont conservés :

 
Musées conservant des Tu-114

PhilatélieModifier

Un timbre d'une valeur de 40 kopecks a été émis par la Poste soviétique en 1958. Il représente un exemplaire de Tupolev Tu-114 vu de profil, devant un globe terrestre sur un fond bleu et surmonté de l'inscription en russe « Турбовой самолет Ту-114 » (en français : « Avion turbo Tu-114 »)[33].

AnnexesModifier

Galerie d'images et de vidéosModifier

RéférencesModifier

  1. George Kish, « Soviet Air Transport », Geographical Review, vol. 48, no 3,‎ , p. 309 (DOI 10.2307/212254, lire en ligne, consulté le )
  2. (en) Steven E. Harris, « Dawn of the Soviet Jet Age: Aeroflot Passengers and Aviation Culture under Nikita Khrushchev », Kritika: Explorations in Russian and Eurasian History, vol. 21, no 3,‎ , p. 591–626 (ISSN 1538-5000, DOI 10.1353/kri.2020.0029, lire en ligne, consulté le )
  3. a et b (en) Kevin Richard Antcliff, « Investigation of the Impact of Turboprop Propulsion on Fuel Efficiency and Economic Feasibility », thèse,‎ (lire en ligne, consulté le )
  4. a b c d et e Igor Rozin, « L’histoire du Tupolev Tu-114, avion phare de l’URSS », sur fr.rbth.com, (consulté le )
  5. « Tupolew Tu-116 », sur www.luftfahrtmuseum-hannover.de (consulté le )
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  8. « Kryvyi Rih Sights | Aviation Museum | Legendary USSR airplane TU-114 », sur ukraine-kiev-tour.com (consulté le )
  9. a b et c « Tu-114 Cleat », sur www.globalsecurity.org (consulté le )
  10. « Tupolev Tu-114 production list », sur rzjets.net (consulté le )
  11. a b et c « Tupolev Tu-114. A Flying Palace by O.Tchernikov and D.Samborski », sur www.rikoooo.com (consulté le )
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  18. Le Fana de l'aviation, novembre 2001, p. 21.
  19. (en-US) « In 1959, Khrushchev Landed in Washington in the Famous Tupolev Tu-114 », sur finance.yahoo.com (consulté le )
  20. Note:Le vol est effectué avec 25 tonnes de charge, il valide donc le record pour 25 tonnes, et pour les valeurs inférieurs (0, 5, 10, 15, 20)
  21. (en) « Ivan Soukhomline (URS) (8880) », sur www.fai.org, (consulté le )
  22. (en) « Ivan Soukhomline (URS) (8133) », sur www.fai.org, (consulté le )
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  26. Harro Ranter, « Aviation Safety Network > ASN Aviation Safety Database > Aircraft type index > Tupolev Tu-114 > Tupolev Tu-114 Statistics », sur aviation-safety.net (consulté le )
  27. Harro Ranter, « ASN Aircraft accident Tupolev Tu-114D CCCP-76479 Moskva-Vnukovo Airport (VKO) », sur www.aviation-safety.net (consulté le ).
  28. Harro Ranter, « ASN Aircraft accident Tupolev Tu-114D CCCP-76491 Moskva-Sheremetyevo Airport (SVO) », sur aviation-safety.net (consulté le ).
  29. Vladimir Rigmant, Tupolev Tu-114 : the first Soviet intercontinental airliner, Midland, (ISBN 1-85780-246-2 et 978-1-85780-246-7, OCLC 161932160, lire en ligne)
  30. (en-US) « Tsentral’nyy muzey VVS », sur AviationMuseum, (consulté le )
  31. Muzey Grazhdanskoy Aviatsii aviationmuseum.eu. Retrieved: 1 oktober 2020.
  32. Aviation Kryvyi Rih Website of the city of Kryvyi Rih. Retrieved: 1 oktober 2020.
  33. « Почтовая марка Турбовинтовой самолет Ту-114 "Россия" в интернет-магазине почтовых марок, квартблоков марок, листов марок, разновидностей марок, каталогов марок, альбомов для марок - маркимира », sur markimira.ru (consulté le )

NotesModifier

  1. C'est à dire avec six sièges par rangée, trois de chaque côté de l'allée

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

Liens externesModifier